Furtună de nisip care se apropie de Sfinx la Giza la apusul soarelui

Furtună de nisip care se apropie de Sfinx la Giza la apusul soarelui


Fișier: Furtună de nisip care se apropie de sfinx la Gîza la apus, Egipt. C Wellcome V0049386.jpg

Abordarea Simoom, deșertul din Gizeh, din Egiptul și Nubia. Litografie de Louis Haghe după David Roberts, 1846–49. - Descriere la p. 201, imaginea copertei pentru Căutarea Egiptului Antic de Jean Vercoutter, seria „Descoperiri Abrams”, Harry N. Abrams, 1992.

Colecții iconografice
Cuvinte cheie: David Roberts Louis Haghe

Acest format nu indică statutul de drept de autor sau sursa lucrării atașate. Un format normal și o sursă sunt de asemenea necesare. Vezi Commons: Licențiere pentru mai multe informații.

  • Referință bibliotecă: ICV nr. 50051
  • Număr fotografie: V0049386
  • Înregistrare bibliografică completă: http://catalogue.wellcomelibrary.org/record=b1192246


Лицензирование

  • делиться произведением - копировать, распространять и передавать данное произведение
  • создавать производные - переделывать данное произведение
  • атрибуция - Вы должны указать авторство, предоставить ссылку на лицензию и указать, внёс ли автор какие-либ Это можно сделать любым разумным способом, но не создавая впечатление, что лицензиат поддеристава

https://creativecommons.org/licenses/by/4.0 CC BY 4.0 Creative Commons Attribution 4.0 true true

Краткие подписи

Элементы, изображённые на этом файле

Изображённый объект

Статус авторского права

Защищено авторским правом

Лицензия

Creative Commons Attribution 4.0 International


Cele mai bune site-uri istorice din Africa și # 8217 - Piramidele din Giza

Era apusul soarelui în Cairo, la mijlocul iernii. Orașul celor 23 de milioane de suflete avea culoarea deșertului, orizontul său înțepat cu nenumărate minarete. Ne-am infiltrat drumul prin trafic apocaliptic, pe un Nil cu mercur, prin căi de înălțări în stil sovietic și în Giza, vechiul tărâm al morților. Întorcând un colț, au fost brusc în fața noastră. Incongruent, copleșitor. Trei monstruoase triunghiuri de piatră.

Un taxi cocosat așteaptă clienții la Giza. Imagine: Justin Fox.

Grupul nostru venise la Giza pentru spectacolul nocturn de sunet și lumină. Găsindu-ne locurile într-o piață în aer liber cu vedere la sit, am așteptat întunericul. Apoi, cu lasere și lumini, am urmărit istoria piramidelor: creșterea și căderea apelor Nilului, a dinastiilor, a civilizațiilor. Alexandru cel Mare și Cleopatra, Cezar și Napoleon, cu toții priveau cu uimire acest loc.

Strălucind în multicolor, monumentele străluceau mister. Am aflat cum au fost construite și când, dar au rămas atât de multe întrebări. „Omul se teme de timp, dar timpul se teme de piramide”, a explodat vocea cu accent BBC pe difuzoare.

A doua zi dimineață micul nostru grup de călători s-a trezit devreme pentru o călătorie și mai înapoi în timp: până la originile conceptului piramidei. Microbuzul nostru s-a tras într-o parcare pustie, deșertică, la sud de oraș.

Fiecare turist trebuie să obțină o clipă cu Sfinxul și Marea Piramidă din Giza. Imagine: Justin Fox.

Aplecați împotriva vântului și a nisipului înțepător, ne-am îndreptat spre complexul piramidei trepte a lui Saqqara, urmărit de vânzători insistenți de bibelouri și promoții (situație care a persistat pe tot parcursul călătoriilor noastre egiptene). Saqqara a fost necropola orașului Memphis și a rămas un cimitir mai mult de 3.500 de ani. Este cel mai mare sit arheologic din Egipt.

Cea mai mare parte din Saqqara a fost îngropată sub nisip până la mijlocul secolului al XIX-lea, când egiptologul francez Auguste Mariette a făcut primele sale descoperiri acolo. Complexul Pyramid Step nu a fost expus decât în ​​1924 și este încă într-o stare constantă de restaurare.

Am intrat în complexul funerar al lui Faraon Zoser printr-o sală hipostilă. Coridorul era căptușit cu 40 de „coloane de pachete”, nervurate pentru a semăna cu tulpini de palmier sau papirus. Sala ne-a condus la Marea Curte de Sud. Am ieșit în lumina soarelui și am privit cea mai veche piramidă din lume.

Mormântul în formă de pas de la Saqqara este prima piramidă. Imagine: Justin Fox.

„Aici începe totul”, a spus ghidul nostru, Mohamed ‘Dino’ Radwan. ‘În anul 2 650 î.Hr., Zoser i-a cerut arhitectului său șef, Imhotep, să-i construiască o piramidă în trepte. Are o înălțime de 60 de metri și întregul complex funerar este înconjurat de un zid de calcar lung de 1 645 de metri. ”

Dino a explicat cum templele anterioare fuseseră construite din materiale perisabile, în timp ce mormintele regale erau de obicei camere subterane acoperite cu o mastaba - o structură de cărămidă în formă de bancă. Cu toate acestea, Imhotep a dezvoltat mastaba într-o piramidă plasând mastaba mereu mai mici unul peste celălalt în trepte ... și a construit-o în piatră tăiată încastrată în calcar alb fin. Din inovația sa decurg atâtea realizări arhitecturale ulterioare ale Egiptului.

„Aici se naște însăși ideea unei piramide”, a spus Dino. „Acum că ați văzut originile, haideți să le revedem pe cei mari.”

Ne-am îngrămădit în microbuz și ne-am îndreptat spre nord, înapoi la Giza. Ajungând la sit, furtuna de nisip construise un cap de aburi și ne-am adăpostit în spatele unui zid lângă Marea Piramidă din Khufu.

Marea Piramidă din Khufu este cea mai veche și cea mai mare dintre cele trei piramide din complexul principal din Giza.

Dino a strigat împotriva vântului: „Avea 146 metri înălțime când a fost finalizat în jurul anului 2 570 î.Hr. După 46 de secole, înălțimea sa a fost redusă cu nouă metri. Construită din 2,3 milioane de blocuri de piatră și cântărind șase milioane de tone, piramida lui Khufu este cu adevărat grozavă. Complexul de la Giza conține trei piramide, toate morminte pentru faraoni construite de mii de muncitori. Astăzi ele reprezintă un tribut adus puterii și organizării Egiptului antic. ”

Am stat în fața structurii colosale a lui Khufu. Antic, stăpânitor, care își scotea din nas nasul, monstruosul lucru s-a ridicat din deșert ca prima realizare structurală majoră a omenirii. Dezbrăcat din calcarul lustruit, zgâriat cu graffiti și deteriorat de cutremure, este încă magnific. Pe măsură ce merg ideile radicale, acest lucru a fost cu greu depășit în ultimii 4.000 de ani.

Ne-am rătăcit în jurul site-ului în timp ce vântul bătea nisipul în aer. Camilele se împrăștiau, arătând nenorocite, un cal se desprinse și galopă deasupra unei dune. Chiar și vânzătorii de bibelouri și bacşiş (sfat) vânătorii erau supuși.

Dino ne-a condus la a doua piramidă, aparținând faraonului Khafre. Ne-am alăturat unei cozi și am intrat într-un portal. Un pasaj lung, claustrofob, a condus în jos și apoi în inima structurii. Aerul s-a înfundat, respirația mi-a fost mai scurtă. Am ajuns la camera de înmormântare. Toate comorile sale fuseseră jefuite de mult, dar sarcofagul faraonului era încă acolo.

M-am gândit la miile de tone de piatră de deasupra capului meu, apăsând pe această cameră, ultimul loc de odihnă al mumiei lui Khafre. M-am gândit și eu la promisiunea grandioasă a vieții de apoi și la bogățiile pe care le conținea odinioară acest loc. Tot plecat.

Spectacolul nocturn de sunet și lumină din Giza oferă o călătorie spectaculoasă prin veacuri, urmărind istoria acestui faimos site. Imagine: Justin Fox.

Simțindu-mă ușor, am revenit în țara celor vii și am coborât dealul spre Sfinx, străvechiul gardian al piramidelor. Enigma felină a Gizei stătea în groapă, cu labele întinse, musculosul corp leonian sculptat din piatră și o față pe care atât de mulți s-au uitat și s-au întrebat.

Cunoscut în arabă ca Abu al Hol (Tatăl Terorii), această sculptură a unui bărbat cu trupul unui leu a fost supranumită Sfinxul de către Grecii Antici, deoarece seamănă cu monstrul lor mitic înaripat, care a stabilit ghicitori și a ucis pe oricine nu era în stare să le răspundă. O cercetare geologică a arătat că cel mai probabil a fost săpată din roca de bază din partea de jos a drumului în timpul domniei lui Khafre, astfel încât capul își portretizează probabil trăsăturile.

În prim-plan se aflau hoarde de turiști înnebuniți cu selfie-uri, care își țineau telefoanele în sus și ipostaze izbitoare. Unii au simulat sărutarea Sfinxului, sau îmbrățișarea acestuia sau gâdilarea bărbiei. Atât de obsedați erau prin Instagramming-ul lor încât nu reușeau să aprecieze, nici măcar să observe, gigantul om-pisică din spatele lor. Imacabila creatură a văzut, desigur, totul înainte și a continuat să ne ignore cu disprețul pe care îl merităm, așa cum o făcuse timp de patru milenii.

După ce vizitați piramidele, rezervați cel puțin o jumătate de zi pentru a explora Muzeul Egiptean din centrul orașului Cairo (intrarea este R122 * pp). Acest vast depozit găzduiește peste 120.000 de artefacte din Egiptul Antic (statui, mumii, bijuterii, ustensile de mâncare, jucării), inclusiv comorile și masca de înmormântare din aur din Tutankhamun. Majoritatea obiectelor sunt încă expuse, deși unele sunt în curs de mutare la Marele Muzeul Egiptean, Giza, programat să se deschidă mai târziu în acest an.

Planificați-vă călătoria

Am zburat la Cairo cu Egypt Air (partajarea codului cu SAA) de la Joburg. De la R7.000 * retur. egyptair.com

Am călătorit în Egipt cu On the Go Tours. Tururile sunt însoțite de ghizi calificați în egiptologie, iar sejururile sunt în unități de patru sau cinci stele. Turneul meu de nouă zile, „Regele Tutankhamen”, a inclus Cairo, piramidele Step și Giza, Sfinxul, Muzeul Egiptean și o croazieră pe Nil de la Aswan la Luxor. Inclus în preț sunt opt ​​micuri dejun, două prânzuri și trei cine și toate transferurile. De la 14.900 RP * partajare. 0800-990-311, onthegotours.com

Vizitați piramidele dimineața devreme sau după-amiaza târziu pentru a evita mulțimile. Intrarea este de R122 * (în plus, există o taxă pentru unele dintre muzeele și piramidele din interior). Urmați drumul pe lângă piramide pentru a ajunge la un platou pentru cea mai bună vedere panoramică a site-ului. Angajați o cămilă sau o căruță trasă de cai pentru a vedea piramidele din deșert care sunt de acord asupra unui preț înainte de a pleca. Atenție, reclamanții și teroriștii bibelouri sunt mercenari aici!

Titularii pașaportului SA necesită viză. Mi-am luat-o de la Ambasada Egiptului în Pretoria folosind Visa Request (taxa de serviciu R350 *, curier R240 *). visarequest.co.za.

* Prețurile pot fi modificate

Această postare este adaptată de la un articol publicat pentru prima dată în numărul din aprilie 2019 al Fugi revistă.
Obțineți această problemă →
Toate prețurile sunt corecte la publicare, dar pot fi modificate la discreția fiecărei unități. Vă rugăm să verificați cu ei înainte de a rezerva sau de a cumpăra.


Lisanslama

  • paylașım - eser paylașımı, dağıtımı ve iletimi
  • içeriği değiștirip uyarlama - eser adaptasyonu
  • atıf - Esere yazar veya lisans sahibi tarafından belirtilen (ancak sizi ya da eseri kullanımınızı desteklediklerini ileri sürmeyecek bir) șekilde atıfta bulunmalısınız.

https://creativecommons.org/licenses/by/4.0 CC BY 4.0 Creative Commons Attribution 4.0 true true

Altyazılar

Bu dosyada gösterilen öğeler

Betimlenen

Telif hakkı durumu

Telif hakkı alınmıș

Telif hakkı lisansı

Creative Commons Attribution 4.0 International English


Fotografii stranii arată o furtună masivă de nisip saharian acoperind Insulele Canare în praf portocaliu

În weekend, vânturile de 75 mph au suflat o furtună de nisip din deșertul saharian peste Oceanul Atlantic spre Insulele Canare.

Fenomenul este numit „calima” și nu este prima dată când se întâmplă. Dar la televiziunea națională spaniolă, președintele regional Angel Victor Torres a spus că a fost cea mai gravă furtună de nisip pe care a văzut-o în 40 de ani. El l-a numit „weekend de coșmar”.

Împreună cu întreruperea a sute de zboruri, vânturile puternice au agravat și incendiile din regiune. Pe Gran Canaria, una dintre insule, rapoartele locale spun că calitatea aerului este cea mai proastă din lume.

Un localnic, pe nume Manuel Campos, a declarat pentru The New York Times: „Sunt suficient de mare pentru a ști totul despre calima, dar nu-mi amintesc atât de puternic. Totul a devenit roșu”.


Giza, Memphis, Saqqara

GIZA, MEMPHIS și amp SAQQARA: Giza este site-ul la care vin majoritatea turiștilor (dacă nu toți) în timp ce vizitează Cairo. Aceasta este imaginea iconică a Egiptului și unul dintre cele mai faimoase simboluri ale tuturor minunilor antice. Piramidele și sfinxul din Giza, un sit al Patrimoniului Mondial UNESCO, oferă o adevărată privire asupra civilizației egiptene timpurii, stilului lor de viață, credințelor și talentelor lor. Uitându-mă la ceva atât de vechi (din 2500 î.Hr.) mi-a dat literalmente pielea de găină.

Deșertul din necropola din Giza, Egipt

Memphis seamănă mai mult cu „un muzeu în aer liber”, așa cum a spus ghidul nostru turistic Haisam. Aceasta a fost prima capitală a Egiptului unificat în timpul Vechiului Regat în jurul anului 3000 î.Hr. și un alt sit al Patrimoniului Mondial UNESCO, împreună cu complexul piramidal din Giza.

Muzeul în aer liber din Memphis și # 8211 prima capitală a Egiptului unificat

Saqqara este, de asemenea, o necropolă care găzduiește prima și cea mai veche piramidă din Egipt. Cred că mi-aș aminti cu adevărat frumusețea deșertului din Saqqara pentru o lungă perioadă de timp. Era aproape apusul soarelui, stăteam pe un deal mic și priveam alte piramide aflate la mare distanță. Vederea nisipului cu piramide în fundal în acel moment va rămâne cu mine atâta timp cât voi trăi ... aceasta a fost o zi memorabilă per total.

Un coridor antic pentru a trece înainte de a ajunge la piramida Step din Saqqara

Derulați în jos la „Locații pe care le-am vizitat” pentru informații detaliate despre aceste trei locuri.

TIMPUL CĂLĂTORIEI: Am zburat spre Cairo în timpul vacanței noastre de Crăciun din 2012. Deși Giza se află la aproximativ 45 de minute de mers cu mașina de centrul orașului Cairo, ne-a luat puțin mai mult de o oră pentru a ajunge acolo din cauza condițiilor de trafic și a unor blocaje rutiere. Noiembrie-martie este cel mai bun moment pentru a explora Egiptul, când vremea este frumoasă și vă puteți bucura de soarele deșertului fără a vă înnebuni de căldura epuizantă.

HOTELUL NOSTRU: Am stat la hotelul Cairo Moon în inima orașului Cairo, la doar 10 minute de mers pe jos de Muzeul Cairo și piața Tahrir. Sincer vorbind, acesta a fost un hotel sub medie, cu lifturi mici (doar pentru 3 persoane) și înfricoșătoare, furnici mari roșii care mergeau pe tot podeaua, prea mult zgomot noaptea târziu și alte câteva probleme. Dar proprietarul acestui hotel, Mohamed, este un gentleman extrem de prietenos și de serviciu. Tot personalul de aici este același lucru, ceea ce depășește toate celelalte probleme ale acestui hotel. Mohamed a organizat câteva excursii pentru noi aici și acolo, inclusiv excursia la Giza.

Am plătit 45 USD pentru o mașină privată cu șofer și 15 USD pentru un ghid turistic, Haisam (vă rugăm să faceți clic pe fila Ghidul meu turistic dacă dvs. sau cineva pe care îl cunoașteți aveți nevoie de un ghid turistic în Cairo). Pentru un total de 60 de dolari, cred, avem o mulțime de turnee prin Giza, Memphis și Saqqara. Din fericire, fratele Haisam a fost un ghid excelent care știa MULTE despre Egipt din epoca sa veche, trecută recentă și modernă. Era foarte umil, blând, drăguț și, în cele din urmă, cineva de care puteam depinde absolut pentru orice.

MÂNCARE ȘI CUMPĂRĂTURI: Ne-am oprit la un restaurant local de pe stradă pentru prânz în acea zi. A fost mai degrabă un shwarma rapid între Giza și Memphis. Nu există absolut niciun loc unde să mănânci sau să iei masa de prânz în limitele piramidelor, cel puțin eu nu am văzut niciunul.

Pentru suveniruri, am văzut mulți furnizori individuali care vindeau articole ieftine ici și colo în Giza și Saqqara. Memphis are mai multe magazine unde puteți obține niște mici cadouri și ceva pentru dvs. AVERTISMENT: nu cumpărați produse de papirus de la acestea deoarece nu sunt hârtii de papirus adevărate. Ghidul nostru Haisam ne-a dus la un mare showroom de papirus, Golden Eagle Papyrus pe drumul Sakkara. Acesta este un magazin aprobat de guvern și, prin urmare, știți că cumpărați adevăratul lucru. Are sute de decoruri de perete din papirus pentru a alege la diferite game de prețuri și cu teme diferite. Tipul care ne arăta în jur a luat de fapt 10 minute pentru a ne arăta cum a fost făcută o bucată de papirus din copacii săi ... care a fost absolut fascinant și foarte educativ pentru micuții noștri. Iată numărul lor de telefon, dacă aveți nevoie de el - +2037719585.

LOCURI PE CARE AM VIZIT: Taxiul nostru a plecat spre Giza puțin înainte de 9 dimineața și am ajuns la locul unde urma să închiriem cămile de lângă intrarea în piramide în jurul orei 10. Giza este locul unde am petrecut cea mai mare parte a timpului & # 8211 aproximativ 3:30 ore . Memphis este la aproximativ o jumătate de oră de mers cu mașina de Giza și am petrecut, cred, cam puțin mai mult de o oră. Apoi, destinația noastră finală a zilei, Saqqara, a fost încă o jumătate de oră cu mașina și, din nou, am petrecut aproximativ o oră aproape de ora apusului. Ghidul nostru, Haisam, ne-a ținut întreaga zi cu toate secretele fermecătoare ale acestor piramide și ale vechilor egipteni.

Piramidele din Giza și plimbarea noastră în deșertul Egiptului

1) MARI PIRAMIDE din GIZA și amp SFINX: După ce am ajuns în orașul Giza, ne-am dus mai întâi la locul unde urma să ne închirăm cămilele dintr-o altă opțiune era să călărim pe cal (dar cine ar ...?). Am făcut cea mai lungă plimbare care ne-a dus în jurul deșerturilor, la locul panoramic, la piramide și apoi la sfinx.

Aici vine una dintre plimbările noastre pentru a merge la piramidele din Giza

Scuzați-mi ignoranța, dar în tot acest timp am crezut că există în total 3 piramide în necropola din Giza. Dar, pe măsură ce ne apropiam de „Punctul panoramic” de lângă piramide, Haisam a explicat că există 3 piramide principale care sunt locurile de înmormântare pentru 3 faraoni (Khufu, Khafre și Menkaure) și 6 mici (3 cu piramida Khufu și celelalte 3 cu piramida lui Menkaure) pentru mamele, fiicele și soțiile lor. Punctul panoramic este un site de deal, de unde puteți vedea toate cele 9 piramide aliniate. Acest loc nu numai că ne-a oferit o vedere magnifică asupra Marilor Piramide, dar de aici am putea fi, de asemenea, fascinați de sălbăticia deșertului. Văzând bărbați călărind repede pe cai, zburând cu nisip alb în aer, arătau ca sultani arabi care își urmăreau dușmanii în unele filme de la Hollywood. Nu exagerez, dar a fost o adevărată frumusețe pe care am savurat-o din spatele cămilei mele.

Marile Piramide din Giza

După site-ul panoramic, am fost din nou pe cămile și ne-am îndepărtat pentru a ne apropia și de a cunoaște aceste piramide. Așadar, am atins vechiul calcar al acestor structuri de relicve, am făcut câteva poze și ne-am întors pe cămilă îndreptându-ne spre sfinx. De fapt, puteți intra în camera de înmormântare a acestor piramide pe care noi nu am făcut-o. În orice zi, cel puțin două dintre cele trei mari piramide vor avea camera de înmormântare deschisă vizitatorilor. Și plătiți separat pentru aceste vizite.

Din nou pe cămilă și ne-am îndreptat spre Sfinx. Sfinxul din Giza, cel mai mare din Egipt, este situat în fața piramidei de mijloc, care era pentru faraonul Khafre. Corpul Sfinxului este o combinație de cap de om, reprezentând înțelepciunea omului și corpul unui leu, adică puterea și puterea unui leu. Aceasta a fost ultima noastră oprire înainte de a ne întoarce cămilele proprietarilor și a începe să conducem spre Memphis.

Sfinxul din Giza, cel mai mare sfinx din Egipt

Un lucru pe care trebuie să-l spun aici este că, dacă nu ai călărit o cămilă înainte, FĂ-O în Giza ... nu vei regreta. Nu pot descrie sentimentul regal de a privi peste nisip și piramidele uimitoare dintr-o cămilă, deoarece îl face să se îndrepte încet în inima deșertului ... nimic nu bate asta. A fost cam înfricoșător când cămila s-a ridicat sau s-a așezat cu mine pe spate ... Am avut chef să țip de fiecare dată. Oh, și să nu mai vorbim de durerea pe care am avut-o în picioare a doua zi de la acea plimbare. Trucul de a călări pe o cămilă este că trebuie să vă relaxați și să vă lăsați corpul să se miște înainte și înapoi cu mișcarea cămilei, ceea ce a durat ceva timp pentru ca eu să mă obișnuiesc. Simțeam că voi cădea de la înălțimea respectivă și voi rupe un picior dacă îmi voi lăsa corpul liber.

Iată câteva informații / precauții necesare atunci când vizitați Giza. În primul rând, dacă vă gândiți să călăriți pe cămilă / cal în deșert, verificați dacă hotelul / ghidul dvs. turistic vă poate aranja acest lucru înainte de a ajunge la Giza. Puteți contacta și lua oricând ghidul nostru Haisam, dacă acesta este disponibil (faceți clic pe fila Ghidurile mele turistice). În al doilea rând, nu închiriați niciodată cămile, odată ce vă aflați deja în perimetrul complexului piramidal. S-au întâmplat o mulțime de povești oribile în care nu numai că îți încarcă suma de bani, dar îți iau banii mai întâi timp de 1 oră și nu îți vor da cămila mai mult de 10 minute. Am plătit 400 LE pentru 2 cămile cu 2 ajutoare timp de aproximativ 2 ore și jumătate și un cal gratuit pentru fratele Haisam, ghidul nostru. Rețineți, de asemenea, că, ajutoarele așteaptă câteva sfaturi după ce ați terminat călătoria ... ei muncesc din greu mergând pe jos pe deșert pentru o lungă perioadă de timp sub soare, să fie puțin generoși. Taxa de intrare pentru a intra pe poarta principală către piramidele din Giza este de 60 LE pentru adulți și 30 LE pentru copii. Dacă doriți să intrați în una dintre cele 3 piramide, 100 LE pentru adulți și 60 LE pentru copii. De obicei, cea mai mare piramidă, „Piramida lui Khufu” este deschisă în fiecare zi pentru vizitatori în plus față de o alta mai mică. Un alt lucru este - nu purtați haine de lux în ziua în care mergeți la Giza. Vei deșerta, vei fi acoperit de praf până când vei termina să vezi aceste piramide și alte locuri. Purtați ceva foarte confortabil, o pălărie și luați câteva sticle de apă cu dvs., mai ales dacă călătoriți vara. În cele din urmă, nu încercați să urcați piramidele ... este interzisă și extrem de periculoasă.

Un poser aleatoriu din Giza, care a cerut mai târziu bani de când a pozat pentru camera mea și el a fost cel care a insistat în continuare să îi fac o poză lui și a cămilei sale

2) MUZEUL MEMPHIS în aer liber: Aceasta este mai degrabă o mică zonă deschisă de explorat în comparație cu vastul deșert din Giza și cu piramidele. Există o zonă închisă în care se odihnește o statuie enormă de calcar a celui mai important rege al Egiptului, faraonul Ramsey II, din Noul Regat. Cercetările au arătat că cel mai probabil a fost regele faraonului Remses II care l-a alungat pe Moise din Egipt și s-a înecat în Marea Roșie. Statuia are aproximativ 10 metri lungime și așezată pe spate. Afară, există multe ruine, împreună cu alte câteva sculpturi mai mici ale faraonului Ramsey II. Sfinxul din alabastru, numit Sfinxul din Memphis, în mijlocul curții se află în locul său original din 1200 î.Hr.

O statuie de calcar a faraonului Remses II din New Kingdom din Memphis, cercetătorii cred că el este regele faraonului care l-a alungat pe Moise din Egipt și s-a înecat în Marea Roșie

Taxa de intrare aici este de 30 LE pentru adulți și 20 LE pentru copii. Există câteva magazine de suveniruri aliniate într-o parte a acestui muzeu în aer liber.

Un sfinx de alabastru în muzeul în aer liber din Memphis, cunoscut sub numele de Sfinxul din Memphis & # 8211, de asemenea, din Noul Regat

3) SAQQARA NECROPOLIS: După cum am menționat mai sus, Necropola Saqqara este un vast cimitir care are prima și cea mai veche piramidă din Egipt. Acesta prezintă faimoasa piramidă Step a regelui Zoser sau Djoser din secolul 27 î.Hr. Există un coridor pe care trebuie să-l treci pentru a ajunge la complexul piramidei Step. Nu-mi amintesc ce a spus Haisam, dar pasajul este, de asemenea, o arhitectură antică de grajd, cu mulți stâlpi de piatră și camere mici. După ce am urcat scările opuse piramidei, am ajuns la un mic deal, de unde am văzut alte două piramide celebre în depărtarea îndepărtată a Dahshur, numite piramida îndoită și piramida roșie. Piramida îndoită a fost construită sub Vechiul Regat în jurul anului 2600 î.Hr. de către fiul lui Djoser. Acesta este un exemplu de formă de tranziție de piramidă între piramida cu trepte și piramide netede regulate. Deoarece piramida Bent nu a ieșit așa cum era de așteptat, nu a fost niciodată folosită. În schimb, piramida roșie a fost construită lângă ea cu unghiuri piramidale corecte și acesta este locul de înmormântare al regelui. Era aproape amurg și a privi acele piramide de departe pe deșertul prăfuit era magic.

Piramida cu trepte a Necropolei Saqqara & # 8211 prima și cea mai veche piramidă din Egipt

Taxa de intrare în piramida Saqqara este de 60 LE pentru adulți și 30 LE pentru copii. Acesta este, de asemenea, un sit al Patrimoniului Mondial UNESCO, împreună cu piramidele din Dahshur.

Piramida îndoită (în spate în stânga) a lui Dahshur și piramida roșie (în dreapta) la mare distanță, văzută de la Saqqara


Tu vrei să știi Nu călătorim nu pentru a scăpa de viață, ci pentru ca viața să nu ne scape

Vremea de aici trece ca nisipul printre degete și încă nu v-ați satisfăcut foamea nici măcar unei mici părți a cultului exotismului, pe care o mărturisiți în secret și pe care ați construit-o citind „Cartea morților” sau în timp ce vă înfundați misticismul hieroglifelor egiptene. Dacă nu vă este frică de blestemul lui Tutankhamon, de puterea amuletelor egiptene sau de rugăciunile în șoaptă ale Sfântului scarabeu, atunci faceți bagajele și treceți prin portalul timpului pentru a atinge o lume veche de peste 5000 de ani. Oricât de vechi ar fi, universul egiptean continuă să se rotească, păstrat ca o mumie înfășurată în bandaje de nisip și în soare fierbinte. Da, nisipul este fierbinte, dar te vei obișnui cu el. Nici măcar nu vei fi atent la asta atunci când te vei confrunta cu miracolul lumii. Așa este corect și piramidele din Giza. Ai privilegiul de a cunoaște structurile maiestuoase de granit și calcar, de a arunca o privire și de a simți frigul care izvorăște din mormintele egiptene, de a te bucura de ultimele rămășițe de decorațiuni de marmură sau de a dezlănțui papirusul emoțiilor tale și de a te cufunda în îmbrățișări a necunoscutului în unele dintre tunelurile infinit de lungi.
Un sfat - lasă ceva pentru imaginația ta pentru a-l menține în viață! După ce vă bucurați de fiecare dintre cele trei piramide de la Giza și ndash din Khufu, Hefren și Mikerin, puteți finaliza călătoria piramidală la Giza cu statuia Marelui Sfinx. Dacă auziți întotdeauna, deși în liniște, șoaptele și vrăjile regilor egipteni, considerați acest lucru ca o chemare la dizolvarea porților masive de aur ale Văii Regilor din orașul Luxor. Deși aveți șansa de a vă familiariza cu o mică parte din peste 60 de morminte, aceasta nu înseamnă că aceasta este vraja Egiptului. Dimpotrivă, conștiința voastră se va pierde în pasiunea plutitoare a civilizației antice și va reapărea la suprafață numai atunci când vă veți termina călătoria istorică. Și asta nu se va întâmpla înainte de a vizita Cairo, capitala Egiptului. Primul lucru care vă va capta atenția sunt nenumăratele minuni arhitecturale.

Oriunde te-ai întoarce, vei fi uimit de moscheile maiestuoase și minaretele vechi, de la amprentele vechi de secole ale culturilor care au locuit pe aceste meleaguri. Cu siguranță ar trebui să absorbiți atmosfera templelor religioase & quot; Al Azhar & quot; & quot; Al Hakim & quot; & quot; Ibn Tulun & quot; & quot; Sinan Pasha & quot; & quot; Amir & quot; și Moscheea lui Muhammad Ali. Știm că nu poți aștepta să întrebi dacă poți vedea o mumie? Muzeul egiptean din Cairo s-a gândit la acel capriciu al tău. Mormintele, sarcofagele, ținuta faraonilor, măștile și bijuteriile egiptene și mumiile păstrate în mod rafinat adaugă acel glamour la care ai visat de la sosirea ta. Trebuie să-ți completezi cartea cu amintiri din Egipt cu statuile de piatră ale faraonului Amenhotep, Piramida lui Djoser, Cetatea Saladinului, vechea cetate a Babilonului și Biserica Coptă suspendată. Dacă îți mai rămâne ceva timp, trebuie să te afunzi într-unul dintre cele mai mari bazare din lume - Han El Khalil. Numai aici vă veți simți ca Dumnezeu Osiris, navigând cu o barcă pe râul Nil, studiind bogățiile subacvatice din Marea Roșie, rupând dunele de nisip în timpul unei aventuri interesante de safari sau călărind pe o cămilă în timp ce învățați comorile exotice. Dacă sunteți un fan pasionat al sporturilor nautice, Egiptul este șansa dvs. de a deveni campion mondial la zmee sau la windsurfing. În Egipt există și un loc pentru fanii valurilor și plajelor curate. Respirați și sorbiți din frumusețe, pentru că acest moment va fi o realitate o dată în viața voastră. Și dacă ești curios despre gustul bucătăriei tradiționale egiptene, nu ezita să încerci ku & scaronari și falafel. Doar pentru a vă anunța că egiptenii îndumnezeiesc condimentele și puteți experimenta eficacitatea papilelor gustative gustând mâncarea lor. Ești gata de plecare?


O zi întreagă în deșertul din Giza, Memphis și Saqqara

GIZA, MEMPHIS și amp SAQQARA: Giza este site-ul la care vin majoritatea turiștilor (dacă nu toți) în timp ce vizitează Cairo. Aceasta este imaginea iconică a Egiptului și unul dintre cele mai faimoase simboluri ale tuturor minunilor antice. Piramidele și sfinxul din Giza, un sit al Patrimoniului Mondial UNESCO, oferă o adevărată privire asupra civilizației egiptene timpurii, stilului lor de viață, credințelor și talentelor lor. Uitându-mă la ceva atât de vechi (din 2500 î.Hr.) mi-a dat literalmente pielea de găină.

Memphis seamănă mai mult cu „un muzeu în aer liber”, așa cum a spus ghidul nostru turistic Haisam. Aceasta a fost prima capitală a Egiptului unificat în timpul Vechiului Regat în jurul anului 3000 î.Hr. și un alt sit al Patrimoniului Mondial UNESCO, împreună cu complexul piramidal din Giza.

Saqqara este, de asemenea, o necropolă care găzduiește prima și cea mai veche piramidă din Egipt. Cred că mi-aș aminti cu adevărat frumusețea deșertului din Saqqara pentru o lungă perioadă de timp. Era aproape apusul soarelui, stăteam pe un deal mic și priveam alte piramide aflate la mare distanță. Vederea nisipului cu piramide pe fundal în acel moment va rămâne cu mine atâta timp cât voi trăi ... aceasta a fost o zi memorabilă în ansamblu.

Derulați în jos la „Locații pe care le-am vizitat” pentru informații detaliate despre aceste trei locuri.

TIMPUL CĂLĂTORIEI: Am zburat la Cairo în vacanța noastră de Crăciun din 2012. Deși Giza se află la aproximativ 45 de minute de mers cu mașina de centrul orașului Cairo, ne-a luat puțin mai mult de o oră pentru a ajunge acolo din cauza condițiilor de trafic și a unor blocaje rutiere. Noiembrie-martie este cel mai bun moment pentru a explora Egiptul, când vremea este frumoasă și vă puteți bucura de soarele deșertului fără a vă înnebuni de căldura epuizantă.

HOTELUL NOSTRU: Am stat la hotelul Cairo Moon din inima orașului Cairo, la doar 10 minute de mers pe jos de Muzeul Cairo și piața Tahrir. Sincer vorbind, acesta a fost un hotel sub medie, cu lifturi mici (doar pentru 3 persoane) și înfricoșătoare, furnici mari roșii care mergeau pe tot podeaua, prea mult zgomot noaptea târziu și alte câteva probleme. Însă proprietarul acestui hotel, Mohamed, este un domn extrem de prietenos și de ajutor. Tot personalul de aici este același lucru, care depășește toate celelalte probleme ale acestui hotel. Mohamed a organizat câteva excursii pentru noi aici și acolo, inclusiv excursia la Giza.

Am plătit 45 USD pentru o mașină privată cu șofer și 15 USD pentru un ghid turistic, Haisam (vă rugăm să faceți clic pe fila Ghidul meu turistic dacă dvs. sau cineva pe care îl cunoașteți aveți nevoie de un ghid turistic în Cairo). Pentru un total de 60 de dolari, cred, am avut o mulțime de turnee prin Giza, Memphis și Saqqara. Din fericire, fratele Haisam a fost un ghid excelent care știa MULTE despre Egipt din epoca sa veche, trecută recentă și modernă. Era foarte umil, blând, drăguț și, în cele din urmă, cineva de care puteam depinde absolut pentru orice.

MÂNCARE ȘI CUMPĂRĂTURI: Ne-am oprit la un restaurant local de pe stradă pentru prânz în acea zi. Era mai degrabă un shwarma rapid între Giza și Memphis. Nu există absolut niciun loc unde să mănânci sau să mănânci în limitele piramidelor, cel puțin eu nu am văzut niciunul.

Pentru suveniruri, am văzut mulți furnizori individuali care vindeau articole ieftine ici și colo în Giza și Saqqara. Memphis has more stores where you can get some small gifts and something for yourself. WARNING: do not buy any papyrus products from them as they are not real papyrus papers. Our guide Haisam took us to a big showroom of papyrus, Golden Eagle Papyrus on Sakkara Road. This is a government approved store, and therefore you know you are buying the real thing. It has hundreds of papyrus wall decors to choose from at various price ranges and with different themes. The guy who was showing us around actually took 10 minutes to show us how a piece of papyrus was made from its trees…thatwas absolutely fascinating and very educational for our little ones. Here is their phone number if you need it – +2037719585.

PLACES WE’VE VISITED: Our taxi left for Giza little before 9am and we reached the place where we were going to rent out camels from near the entrance to the pyramids around 10. Giza is the place where we spent most of the time – about 3:30 hours. Memphis is about half an hour drive from Giza and we spent, I think, about little more than an hour. Then our final destination of the day, Saqqara, was another half an hour drive and again, spent about an hour near the sunset time. Our guide, Haisam, kept us entertained with all the charming secrets of these pyramids and ancient Egyptians all day.

1) GREAT PYRAMIDS of GIZA & SPHINX: After arriving at Giza city, we first went to the place where we were going to rent our camels from another option was to ride a horse (but who would…?). We took the longest ride which took us around the deserts, to the panoramic spot, to the pyramids, and then to the sphinx.

Pardon my ignorance, but all this time I thought there were total of 3 pyramids in Giza necropolis. But as we were approaching the “Panoramic spot” near the pyramids, Haisam explained that there are 3 main pyramids which are the burial sites for 3 pharaohs (Khufu, Khafre, and Menkaure) and 6 small ones (3 with the pyramid of Khufu and the other 3 with the pyramid of Menkaure) for their mothers, daughters, and wives. Panoramic spot is an up-hill site from where you can see all the 9 pyramids lined up. This place not only gave us magnificent view of the Great Pyramids, but from here we could also be fascinated by the wilderness of the desert. Watching men riding their horses fast, flying white sand in the air looked like Arabian Sultans chasing their enemies in Hollywood movies. I am not exaggerating, but it was a true beauty that I enjoyed from the back of my camel.

After the panoramic site, we were on the camels again and off to get up-close and personal with these pyramids. So, we touched the old limestone of these relic structures, took some pictures, and back on the camel headed towards the sphinx. You can actually go inside the burial chamber of these pyramids which we didn’t do. At any given day, at least two of the three big pyramids will have the burial chamber open to visitors. And you pay separately for these visits.

On the camel again and we headed towards the Sphinx. Sphinx of Giza, the biggest one in Egypt, is located in front of the middle pyramid, which was for Pharaoh Khafre. The Sphinx’s body is a combination of head of a man, representing the wisdom of human and the body of a lion, meaning the strength and power of a lion. This was our last stop before returning our camels to their owners and start driving towards Memphis.

One thing I must say here is that, if you haven’t ridden a camel before, DO IT in Giza…you won’t regret it. I cannot describe the royal feeling of looking over the sand and to the astonishing pyramids from a camel-back as it slowly makes it trails into the heart of the desert…nothing beats that. It was a bit scary when the camel got up or sat down with me on its back…I felt like screaming every time. Oh, and not to mention the pain I had in my legs the next day from that ride. The trick of riding a camel is that you have to relax and just let your body move back and forth with the movement of the camel, which took some time for me to get used to. I felt like I was going to fall from that height and break a leg if I let my body loose.

Here are some necessary information/precautions when visiting Giza. First of all, if you are thinking about riding camel/horse in the desert, see if your hotel/tour guide can arrange that for you before arriving in Giza. You can always contact and take our guide Haisam, if he is available (please click on my Tour Guides tab). Second, never, ever rent camels once you are already inside the perimeter of the pyramid complex. Lots of horrible stories have happened where they not only charge you sky amount of money, but also takes your money first for 1 hour and won’t give you the camel for more than 10 minutes. We paid 400 LE for 2 camels with 2 helpers for about 2 and half hours and a free horse for brother Haisam, our guide. Also keep in mind that, the helpers expect some tips after you are done with the trip…they work really hard walking on foot on the desert for a long time under the sun, be a little generous. The entrance fee to enter the main gate to Giza pyramids is 60 LE for adults and 30 LE for kids. If you want to go inside one of the 3 pyramids its 100 LE for adults and 60 LE for kids. Usually the biggest pyramid, “Pyramid of Khufu” is open every day for the visitors in addition to another smaller one. Another thing is – don’t wear any fancy clothes on the day you are going to Giza. You are going to desert, you will be covered in dusts by the time you are done seeing these pyramids and other sites. Wear something very comfortable, a hat, and take few water-bottles with you, especially if you are traveling in summer. Finally, don’t try to climb the pyramids…its forbidden and extremely dangerous.

A random poser in Giza, who later asked for money since he posed for my camera and he was the one who kept insisting that I take picture of him and his camel

2) MEMPHIS OPEN-AIR MUSEUM: This is rather a small open area to explore compared to Giza’s vast desert and the pyramids. There is an enclosed area where an enormous limestone statue of Egypt’s most important king Pharaoh Ramsey II from New Kingdom rests. Research has indicated that most likely it was Pharaoh King Remses II who chased Moses out of Egypt and drowned in Red Sea. The statue is about 10 meters long and laying on its back. Outside, there are many ruins along with couple other smaller sculptures of Pharaoh Ramsey II. The alabaster sphinx, called Sphinx of Memphis, in the middle of the yard is in its original spot from 1200 BC.

A limestone statue of Pharaoh Remses II from New Kingdom in Memphis, researchers believe that he is the Pharaoh King who chased Moses out of Egypt and drowned in Red Sea

Entry fee here is 30 LE for adults and 20 LE for children. There are few souvenir shops lined up in one side of this open air museum.

An alabaster sphinx in the open air museum of Memphis, known as Sphinx of Memphis – also from the New Kingdom

3) SAQQARA NECROPOLIS: As I have mentioned above, Saqqara Necropolis is a vast burial ground which has the first and the oldest pyramid in Egypt. It features the famous Step pyramid of King Zoser or Djoser from the 27 th century BC. There is a corridor that you have to pass to come to the Step pyramid complex. I can’t remember what Haisam said, but the passageway is also an ancient stable-like architecture with many stone pillars and many rooms. After climbing the stairs opposite of the pyramid, we came up to a small hill, from where we saw another two famous pyramids in the far distance of Dahshur, called Bent pyramid and Red pyramid. Bent pyramid was built under Old Kingdom from around 2600 BC by the son of Djoser. This is an example of a transitional form of pyramid between Step pyramid and regular smooth pyramids. As the Bent pyramid did not come out the way expected it was never used. Instead the Red pyramid was built next to it with correct pyramidal angles and that is the burial site of the king. It was almost dusk and looking at those pyramids from afar on the dusty desert was magical.

Entrance fee to Saqqara pyramid is 60 LE for adult and 30 LE for children. This is also a UNESCO World Heritage Site along with the pyramids in Dahshur.

Bent pyramid (back on the left) of Dahshur and Red pyramid (on the right) in far distance, seen from Saqqara

Menkare

Menkaure north face The lower part of Menkaure was cased in granite

The entrance to this pyramid is in the north face, equidistant from the corners and in the fifth masonry course – so that it is several metres above the level of the pyramid-pavement, now largely hidden under mounds of rubble and dislodged blocks. The polar passage is rectangular in cross-section and, because it is only 1.2 metres in vertical height, one is forced to ‘bow low’ when entering. This passage is granite-lined to the point where it enters the bedrock and then, after proceeding a short distance, the sloping passage terminates in a sort of ‘ante-chamber’ the walls of which are decorated with typical Old-Kingdom ‘palace-facade’ panelling. (This feature is applied to the exteriors of many tombs of earlier dynasties and is thought to represent in stone the appearance of Egyptian buildings of the time).

At the far (southern) end of this ante-chamber there are three portcullises made from thin slabs of granite and now in a raised position. After passing under these the height of the passage increases to 1.8 metres (one and a half times the height of the polar passage) and becomes ‘horizontal’ (actually the floor slopes down to the south at an angle of 4°) and, after arriving at a point below the centre of the pyramid, opens into a ‘large apartment’.

Menkaure rock-cut chambers

This apartment extends towards the west and has been cut out from the living rock – there are three exits. The first lies immediately above the entrance to the apartment and leads to a passage (having the same cross-section as the polar-passage) which slopes back up towards the north-face. This second sloping passage is ‘blind’ and terminates within the masonry, and this has led scholars to conclude that there was a ‘change of plan’ in the construction of this pyramid. It is at least certain that this ‘blind passage’ was constructed first because tool-marks in the horizontal passage show that this was constructed from the ‘inside-outwards’ – therefore the lower passage system was designed and cut before the major bulk of the pyramid was built.

The second exit from the large apartment leads to a chamber to the west with a very low ceiling – this is evidently a ‘construction-chamber’ because the floor is composed of beams of granite tightly fitted together and actually comprising the roof of the ‘sepulchral-chamber’ below. How these massive granite beams were manhandled in this confined space is a mystery.

To enter the ‘sepulchral-chamber’ one passes through the third exit, situated in the middle of the floor of the large apartment. A short sloping passage leads into a chamber lined with granite and the roof beams, mentioned above, have been cut in a curve on their undersides so that the ceiling has the appearance of being vaulted. This chamber contained, at the date of its discovery, a basalt sarcophagus decorated with palace-facade panelling but this was lost at sea when it was being shipped off to Britain – whether this coffer was original we shall probably never know.

The lost sarcophagus of Menkaure

There is one last feature of the passage-system which appears almost to have been added as an afterthought. In the passage to the ‘sepulchral-chamber’ there is a short side passage, with uneven steps, which branches off to a rough-hewn chamber at a lower level. In the walls of this chamber there are six deep niches, all empty.

In conclusion, if this pyramid ever contained any original remains – mummy-wrappings, stone, pottery, or wooden objects and so on – then all evidence of them must have been removed very carefully. (Actually some coffin-boards inscribed with the name ‘MENKAURE’ were found within the pyramid but on examination these turned out to be part of an ‘intrusive-burial’ of late date).


Sunset land

ASCENDING the gateway to the other world is not, quite literally, for the weak-kneed. You have to bend in half and crawl your way first down and then up, groping the walls on the sides of the very narrow passageway. There is no stairwell, just a wooden board with slats on it to break your fall should you slip. Apart from your joints, your lungs also need to be in perfect condition to be able to draw in any oxygen molecules that might still be lingering in this alleyway. The passage is just every bit as eerie as you might have imagined dark, dingy and somewhat claustrophobic despite a diffuse light whose source is invisible. There is a faint musty smell that is mildly nauseating. The passage goes on and on, seemingly interminable, so much so that you come to believe that anytime now you will ascend to the heavens straightaway. Niciun astfel de noroc. Eventually you reach a chamber, about 10 metre long and 5 metre wide.

We are inside Cheops, the largest of the three Great Pyramids of Giza, the only ancient wonder of the world still standing, defying the ravages of time and the devastation wrought by a quaking earth that might have dislodged structures less majestic. A diffuse light from an indeterminate source lights up the cell to reveal a damaged alabaster coffin. It is open and empty as if inviting you to step into it and lie down, the nearest you can come to being a pharaoh yourself. Should you venture to attempt this, you are bound to jump out of your skin not so much out of fright, but because the cold and clammy alabaster makes your skin crawl.

The cell is bare without any murals that embellish the tombs of pharaohs in the Valley of Kings near Luxor. There are two tiny square holes on the walls. Peering into them brings you face to face with discarded plastic water bottles. Actually, these holes stretch right up to the surface of the pyramid on either side. They have been built at a precise angle to capture the rays of two specific stars in the sky. Ancient Egyptians believed that the soul of the deceased king would ascend directly to these stars through this shaft.

The Cheops pyramid, or Khufu as it is known in Egypt, was completed around 2560 B.C. to house the mummy of King Khufu, who reigned for 23 years. Recorded Egyptian history dates back to 3000 B.C., and Khufu belonged to the fourth dynasty. Early history was first recorded in Greek by Manetho, an Egyptian priest, at the behest of King Ptolemy I. Manetho culled facts and figures out of funerary temples, monuments and other archaeological records. These have been corroborated by subsequent archaeologists and historians.

A staggering 137-metre-high Khufu was built with over two million limestone blocks, each weighing 4.5 tonnes and quarried from a nearby mine in Giza on the outskirts of todays Cairo. How on earth did they lug all these stones up in an age without Komatsu cranes? Your Egyptologist guide tells you how ancient Egyptians fashioned a ramp around the pyramid as it was being built and just rolled these blocks on pieces of wood. Of course, they employed an army of slaves to do that. Khufu and his two sons, who built the other two pyramids at Giza, virtually emptied the treasury for their grandiose funerary monuments and famines stalked their kingdom soon after. No wonder subsequent rulers abandoned building pyramids and settled for less extravagant mortuary structures.

Khufus pyramidal tomb was a departure from the usual box-shaped tombs of the earlier emperors. This is because Khufu, whose mothers mummy had been stolen by tomb-raiders, was paranoid about encountering a similar fate. In ancient Egyptian belief, perfect preservation of the mummy was critical to afterlife. Mummification of royal bodies is a recurring theme in Egyptian art, sculpture and mythology. Anubis the jackal god presides over mummification. The loss of a pharaonic mummy would be a fate worse than death itself. So, Khufu commissioned Hem Iwno, the royal architect who first designed the step-pyramids of Sakkara, to build him an impregnable stone fortress where his mummy would lie safely until escorted by god Osiris and goddess Isis to join them in paradise. (It was customary for royal tombs to be constructed and completed during the lifetime of the king, under his supervision.)

The Giza necropolis, close to modern Cairo, consists of the pyramids of the fourth dynasty pharaohs Khufu, Khafre and Menkaure. Along with the Sphinx, they are the only surviving wonders of the ancient world.-

Where, then, was Khufus own mummy? Why was the sarcophagus empty? The guide tells you how Khufu contrived to dodge the tomb-raiders by building a secret passage deep into the entrails of the pyramid. The entrance to this chamber is in the adjacent Giza village, under the three smaller pyramids that were built beside Khufu to entomb his queen and sisters. Khufus real resting place was found accidentally in 1920 when the tripod of a photographer adjusting his camera for a shot of the Great Pyramid slipped right through the dirt and dropped 20 feet below with a faint thud. Khufus own coffin was in a crypt fortified with granite blocks, virtually impregnable except with dynamite.

There is a tiny statue of Khufu in the Egyptian Museum in Cairo, which was brought there from the Temple of Osiris at Abydor in upper Egypt. King Khufu may have been eclipsed by the overwhelming allure of his own pyramid, but he was an eminent emperor. There are extensive records of his life and times from his own tomb as well as those of his family and courtiers buried in the vicinity of the great monument. Adjacent is the pyramid built by Khafre, Khufus son, standing on an elevated plane and wearing a shimmering limestone crown. Originally, all three pyramids were covered in limestone plaster, which gave them a brilliance visible for miles around. Perhaps they even sported a golden crown. But the plaster was chipped away and carted to embellish mosques and palaces that were built more than 2,000 years later. The third pyramid on the site is that of Menkaure, not inconsiderable in girth, but dwarfed by its neighbour, Khufu. The three pyramids belonged to the Old Kingdom, fourth dynasty that ruled from 2625-2500 BC. There are over 110 other pyramids in Egypt scattered over the Nile delta.

Our next stop is the inscrutable Sphinx, majestically overlooking the necropolis. Called Abu al Hol in Arabic, the Sphinx was so named by the ancient Greeks, who believed it resembled a mythical winged monster with a lions body and womans head, one that killed anyone unable to solve the riddles it set. Carved at the bedrock of the causeway to the Khafre pyramid, it is believed to resemble Khafre himself. Its nose has been blown away, though, and many stories abound on the provocation for the maiming. Framed by two pyramids on either side, the Sphinx is perhaps the single spectacular symbol of all that was grand and awe-inspiring in ancient Egypt.

Impressive as they are, the three Great Pyramids pale into insignificance beside the grandeur and opulence of the necropolis on the west bank of the Nile in Luxor, 679 kilometres upstream. Ancient Egyptians reserved the westerly direction for afterlife, associating death with sunset. Just as the sun reappears the next day, so would the interred monarch, albeit sapped of all his juices and desiccated to brittleness in his mummified form. Death seems to have been a pervasive theme in ancient Egypt. Exotic funerary practices and elaborate tombs painstakingly embellished may give the impression that ancient Egyptian civilisation was morbid and death-obsessed. On the contrary, this fascination with afterlife could be viewed as a life-affirming practice where death was viewed merely as a transitional state. Egyptian theology entails neither a rejection of earthly life nor a willing martyrdom in the name of an ideal paradise. Death is just another state where the social trappings of status and rank as well as material possessions continue to provide comfort and support. No other civilisation in recorded history is, perhaps, known to have celebrated death as ancient Egyptians did.

A mural in the temple of Hatseshpsut, who was the pharaoh in the 15th century B.C., the second woman in ancient Egypt to assume power.-

Approaching the Valley of Kings by road, we pass the massive Colossi of Memnon, the two statues believed to be those of the Ethiopian king and the son of the dawn goddess Eos. These statues are the only two things that remain of a flood plain that once supported a large temple complex. Not far away is the glorious Temple of Hatseshpsut, a pharaonic regent who crowned herself queen. Standing amidst a sandy wilderness, this temple is one of the finest examples of Egyptian architecture of the time.

You would be forgiven for dismissing the expansive Valley of Kings as yet another desolate stretch of desert. Not even a blade of grass grows on the barren hillsides. Had not Lord Carnarvon and Howard Carter, British Egyptologists, unearthed the splendid tombs in this sprawling necropolis in the first quarter of the 20th century, humanity might not have known about this incredibly vivid and most ancient royal heritage. The valley is ringed by barren hills, one of which, al Qurn, is shaped like a pyramid.

The Valley of Kings has 62 tombs that have been excavated so far, albeit long after tomb-raiders had carried away everything portable and valuable. The only tomb that was found intact by Howard Carter in 1922 was that of young Tutenkhamun who, by the age of 19, had already been monarch for nine years and had died of a mysterious disease in 1327 B.C. Even modern archaeologists almost missed this tomb, buried as it was, under the rubble from an adjacent tomb. Its presence was revealed when a donkey in Carters excavation team just vanished through loose lands into the bowels of the earth.

Though he was a relatively insignificant pharaoh, King Tut had been buried with priceless treasures such as an exquisitely engraved golden mask and cartloads of dazzling gold jewellery encrusted with precious stones, an indication of what might have been buried in the tombs of the greater monarchs like Ramses II who had ruled for 63 years. Much of his reign is considered to be the golden years of ancient Egypt. Unfortunately, these seem to have been lost forever to humanity since no one knows when these tombs were raided by robbers and where they removed their priceless contents. Fortunately, the robbers have left the tombs intact without vandalising them.

The Tutenkhamun regalia is on display at the Egyptian Museum in Cairo. In fact, King Tuts mummy had been encased in three sarcophagi, one inside the other, and these in turn contained three coffins. The first coffin was made of gilded wood the second, of coloured glass and inlaid with precious stones the third, made of solid gold. Archaeologists also found a treasury protected by Anubis the jackal god, and containing calcite Canopic jars that might have held the boy kings liver, lungs and kidneys. The tomb at Valley of Kings now has his mummy, fairly well-preserved for someone who died 4,000 years ago. The murals on the walls retain their bright colours.

Of the 62 royal tombs that have been unearthed, only 12 are open to visitors, and of these, your ticket entitles you to visit just three. Tombs of King Tut and Ramses VI require additional tickets. But, as you would find out, they are worth every Egyptian piastre. The tomb of Ramses VI is probably the most glamorous of the lot with dazzling murals and seemingly never-ending corridors. Most tombs follow a set pattern with four passages, each symbolising a specific stage on the journey to afterlife. You pass through long passages constructed east to west, to first the Hall of Waiting to the Chariot Hall and finally to the burial chamber situated at right angle.

The tombs were decorated with pictures from the Book of the Dead with colourful scenes to guide the pharaoh on his journey. Others have scenes from the Book of Caverns, Book of Gates, Book of Heavens and Book of Earth.

A visit to the Egyptian Museum in Cairo is indeed a chastening experience. From the fashionable footwear and garments on display to the furniture, vehicles and household objects, the stuff used in pharaonic times is not very different from what we use today in our modern homes. Only the pillow seems to have evolved from a curved wooden headrest to todays eiderdown-filled cushion. There is little doubt that the Egyptian civilisation was indeed a very advanced and refined one, on which subsequent generations spanning five millennia have improved little.

An obelisk at the Karnak temple complex.-

Our journey through Egypt takes us to other spectacular archaeological sites, too. The temples of Abu Simbel far in the Nubian desert, Philae Temple dedicated to goddess Isis in Aswan, Kom Ombo, Edfu, Karnak and Luxor, temples all on the banks of the Nile. Many of these temples bear the unmistakeable evidence of Greco-Roman influence in their architecture. You almost develop a crick in your neck, gazing at the towering columns of Karnak Temple in Luxor. Karnak is a spectacular complex of sanctuaries, pylons, pillars and obelisks, all engraved with scenes from Egyptian mythology interspersed with history and a wonderful place to get lost in the past!

Egypt has had its fair share of foreign rulers leaving their indelible mark on the lands customs, rituals, art and architecture through the ages. After a series of ethnic Egyptian and Saite kings spread over three kingdoms Old, Middle and New spanning over 2,000 years, Egypt fell to Nubian kings from 760 B.C. to 656 B.C. The Nubians were not ethnically very different from the Egyptians themselves. Persians ruled over Egypt from 525 B.C. The Macedonians led by Alexander the Great liberated Egypt from the Persians in 332 B.C. and went on to found Alexandria. The Macedonian Greeks, led by Alexanders general, Ptolemy I, invaded Egypt in 305 B.C. and held sway for three centuries, leaving their lasting mark on the architecture of the period even while assimilating Egyptian gods into the Greek pantheon. Queen Cleopatra was the last of the Ptolemies. As intelligent as she was beautiful, Cleopatra kept her hold over Egypt by marrying Julius Caesar, the Roman emperor who might otherwise have posed a threat to her kingdom. When Caesar was assassinated, she married Mark Antony. During this period, Alexandria became the centre of unparalleled scholarship and culture. Eventually, the Greeks made way for the Romans, who came in around 30 B.C. Islam came to Egypt in A.D. 640. The capital, accordingly, shifted from Memphis to Thebes (Luxor) to Alexandria to Cairo.

We wrap up our tour of Egypt with a visit to Abu Simbel on the banks of the Nile in Nubia. From Aswan, we speed through 280 kilometres of featureless desert to Lake Nasser, the largest man-made lake in the world created by the construction of Aswan High Dam. The dam was Gamal Abdel Nassers pet project to harness the Nile to feed his countrymen, conceived in an era when big dams had not yet become a bad word. Two majestic temples one for Ramses II and another for his queen Nefertari keep silent vigil over the turquoise blue expanse of the lake. The temples were relocated to the present location when the lake threatened to submerge the original temple site. At the entrance are four mammoth statues of Ramses II, one of them damaged, in a seated posture depicting him as king of this world.

After all, his reign of 66 years was perhaps the longest for any Egyptian monarch and was considered the golden era of ancient Egypt. As you enter, you find more of his statues in funerary posture hands crossed over chest and finally, in the pantheon, he is depicted as god, seated alongside Ra-Harakhti, Amun and Ptah. The sheer magnitude of the statues is stunning. Could a civilisation of such splendour and grandeur have left anything less dazzling for posterity to marvel at?


Priveste filmarea: Excursie pe MAREA ROSIE. Am intrat in FURTUNA de NISIP