Nelson Mandela este eliberat din închisoarea sud-africană

Nelson Mandela este eliberat din închisoarea sud-africană

La 10 februarie 1990, președintele sud-african F.W. De Klerk solicită eliberarea „să aibă loc într-un mod demn și ordonat”.


5 moduri în care Africa de Sud s-a schimbat după eliberarea lui Mandela

Nelson Mandela a petrecut 27 de ani în închisoare înainte de eliberarea sa în februarie 1990. A devenit primul președinte negru din Africa de Sud în 1994, conducând o democrație multiracială până în 1999.

Desființarea apartheidului rămâne cea mai mare moștenire a lui Nelson Mandela și, sub conducerea sa, Africa de Sud a apărut ca o adevărată democrație care a văzut multe schimbări. Nu toate schimbările pot fi atribuite unui singur om, dar au fost probabil mai rapide și mai profunde.

Iată cinci moduri în care Africa de Sud s-a schimbat după lansarea lui Mandela & # 8217s.

1. Economia Africii de Sud

Africa de Sud a petrecut mulți ani în izolare economică până la sfârșitul apartheidului. Nelson Mandela a trebuit să găsească o modalitate de a gestiona tranziția de la apartheid fără a risca un colaps economic. Aspirațiile sale erau de a împărtăși resursele naturale ale țării și de a asigura munca și educația pentru toți, iar cei cinci ani în care Mandela a condus țara s-au caracterizat printr-o creștere puternică.

Veniturile personale au crescut pe măsură ce PIB-ul pe cap de locuitor a trecut de la 5.760 dolari în 1990 la 6.679 dolari în 2000. PIB-ul global a fluctuat, dar inflația, cu 14% înainte de 1994, a scăzut la 5% în următorul deceniu.

Cu toate acestea, până în 2014, Nigeria a depășit Africa de Sud, fiind cea mai mare economie a continentului.

2. Șomaj

Rata oficială a șomajului în Africa de Sud a fost de până la 25% de mulți ani, șomajul în rândul tinerilor chiar mai mare. Modificările au fost lente chiar și după încheierea apartheidului, dar procentul angajaților sud-africani a crescut de la 48,4% în 1990 la 52,2% în 2000.

3. Speranța de viață

Una dintre cele mai mari probleme din Africa de Sud este numărul de pacienți cu HIV / SIDA. Estimările arată că unul din șapte cetățeni este infectat cu HIV - una dintre cele mai mari rate din lume. Acest lucru explică de ce speranța medie de viață din Africa de Sud a scăzut cu zece ani între 1992 și 2003.

La început, Mandela și-a exprimat îngrijorarea cu privire la răspândirea SIDA, dar nu s-a concentrat asupra problemei în timpul președinției sale. În cele din urmă a devenit un activist foarte eficient și dedicat, schimbând agenda SIDA din Africa de Sud, creând conștientizare publică și susținând utilizarea prezervativelor și a tratamentului.

4. Comerț

Ridicarea sancțiunilor a însemnat o creștere rapidă a comerțului și una dintre caracteristicile perioadei de atunci a fost o continuă expansiune a comerțului internațional.

5. Agricultura

În 1990, contribuția agriculturii la economia sud-africană a început să scadă. Sectorul agricol a crescut cu o medie de aproximativ 10% pe an din 1970 și # 8212 semnificativ sub creșterea totală a PIB-ului de 13%. Acest lucru a dus la scăderea ponderii agriculturii din PIB de la 7,1% în 1970 la 2,6% în 2013.

Redistribuirea terenurilor rămâne o problemă importantă, deoarece majoritatea terenurilor agricole din Africa de Sud sunt încă deținute de alb, în ​​ciuda angajamentelor guvernamentale de a contribui la creșterea proprietății negre.

Citiți mai multe bloguri pe Nelson Mandela.

Imagine: Președintele Nelson Mandela se adresează unui miting în această localitate de lângă Pretoria, 25 iunie 1995. El a spus că dorește ca echipa de rugby a țării și a # 8217 să aibă permisiunea de a-și păstra emblema springbok, în ciuda originilor sale de apartheid. Echipa, care a câștigat Cupa Mondială a uniunii de rugby, urma să primească o nouă emblemă. REUTERS / Juda Ngwenya


Nelson Mandela „Eliberează-ne sau tratează-ne ca prizonieri politici”, 22 aprilie 1969

Colegii mei mi-au cerut să scriu și vă cer să ne eliberați din închisoare și, în așteptarea deciziei dvs. în acest sens, să ne acordați tratamentul datorat deținuților politici. La început dorim să subliniem că, în momentul depunerii acestei cereri, nu pledăm pentru milă, ci exercităm dreptul inerent al tuturor persoanelor încarcerate pentru credințele lor politice.

Persoanele ale căror nume apar în anexa A atașată acestei scrisori locuiesc în secțiunea cu celule unice din închisoarea Robben Island și sunt complet izolate de restul deținuților de pe insulă. Din acest motiv, nu vă putem furniza o listă completă a tuturor persoanelor de pe această insulă și din alte închisori în numele cărora este depusă această cerere.

Înainte de condamnarea și închisoarea noastră, eram membri ai unor organizații politice bine-cunoscute care luptau împotriva persecuției politice și rasiale și care cereau drepturi politice depline pentru poporul african, colorat și indian din această țară. Am respins cu desăvârșire, așa cum o facem în continuare, toate formele de dominație a albului, și mai ales politica de dezvoltare separată, și am cerut o Africa de Sud democratică, liberă de relele opresiunii culorilor și în care toți sud-africanii, indiferent de rasă sau credință, ar trăi împreună în pace și armonie pe o bază de egalitate.

Cu toții, fără excepție, am fost condamnați și condamnați pentru activități politice pe care le-am angajat ca parte integrantă a luptei noastre pentru a câștiga pentru poporul nostru dreptul la autodeterminare, recunoscut în întreaga lume civilizată drept dreptul de naștere inalienabil al tuturor ființelor umane. . Aceste activități au fost inspirate de dorința de a rezista politicilor rasiale și legilor nedrepte care încalcă principiul drepturilor omului și al libertăților fundamentale care stau la baza guvernării democratice.

În trecut, guvernele din Africa de Sud au tratat persoanele găsite vinovate de infracțiuni de această natură ca infractori politici care au fost eliberați din închisoare, în unele cazuri, cu mult înainte de expirarea sentințelor lor. În această privință, vă referim la cazurile generalilor Christiaan de Wet, JC C Kemp și alții care au fost acuzați de înaltă trădare rezultată din rebeliunea din 1914. Cazul lor a fost din toate punctele de vedere mai grav decât al nostru. Doisprezece mii de rebeli au luat armele și au fost nu mai puțin de 322 de victime. Orașele au fost ocupate și daune considerabile cauzate instalațiilor guvernamentale, în timp ce cererile pentru daune aduse proprietăților private s-au ridicat la 500.000 RP. Aceste acte de violență au fost comise de bărbați albi care se bucurau de drepturi politice depline, care aparțineau unor partide politice care erau legale, care aveau ziare care să-și poată face public opinia. Au reușit să se deplaseze liber în sus și în jos în țară, susținând cauza lor și adunând sprijin pentru ideile lor. Nu aveau nicio justificare pentru recurgerea la violență. Liderul rebelilor statului liber Orange, de Wet, a fost condamnat la șase ani de închisoare plus o amendă de 4.000 de euro. Kemp a primit o pedeapsă de șapte ani și o amendă de 2.000 de euro. Restul au primit propoziții relativ mai ușoare.

În ciuda gravității infracțiunilor lor, de Wet a fost eliberat în termen de șase luni de la condamnare și sentință, iar restul într-un an. Acest eveniment a avut loc cu puțin mai bine de jumătate de secol în urmă, totuși guvernul de atunci a arătat mult mai puțin intransigență în tratarea acestei categorii de prizonieri decât guvernul actual pare pregătit să facă 54 de ani mai târziu cu politicienii negri care au și mai multă justificare recurge la violență decât rebelii din 1914. Acest guvern ne-a respins în mod constant aspirațiile, a suprimat organizațiile noastre politice și a impus restricții severe activiștilor cunoscuți și lucrătorilor de teren.

A provocat greutăți și perturbări ale vieții de familie, aruncând în închisoare sute de oameni, altfel nevinovați. În cele din urmă, a instituit o domnie a terorii fără precedent în istoria țării și a închis toate canalele luptei constituționale. Într-o astfel de situație, recursul la violență era alternativa inevitabilă a luptătorilor pentru libertate, care aveau curajul convingerilor lor. Niciun om cu principii și integritate nu ar fi putut face altfel. A avea brațele încrucișate ar fi fost un act de predare în fața unui guvern cu guvernare minoritară și o trădare a cauzei noastre. Istoria lumii în general, și cea a Africii de Sud în special, învață că recurgerea la violență poate fi în anumite cazuri perfect legitimă.

Eliberând rebelii la scurt timp după condamnările lor, guvernul Botha-Smuts a recunoscut acest fapt vital. Credem cu tărie că cazul nostru nu este mai puțin diferit și, prin urmare, vă cerem să ne puneți la dispoziție acest privilegiu. După cum sa indicat mai sus, au existat 322 de victime în rebeliune. Spre deosebire de aceasta, atragem atenția asupra faptului că, în comiterea unor acte de sabotaj, am luat măsuri speciale de precauție pentru a evita pierderea de vieți omenești, fapt recunoscut în mod expres atât de judecătorul de primă instanță, cât și de urmărirea penală în cazul Rivonia.

O examinare a programului atașat arată că, dacă folosim cazul de Wet ca standard, atunci fiecare dintre noi ar fi trebuit să fie eliberat până acum. Dintre cele 23 de persoane ale căror nume sunt enumerate aici, opt execută pedeapsa detenției pe viață, zece execută pedepse cuprinse între zece și douăzeci de ani și cinci între doi și zece ani.

Dintre cei care fac închisoare pe viață, șapte au împlinit patru ani zece luni, iar unul a făcut patru ani și patru luni. Omul cu cea mai lungă pedeapsă dintre cei care îndeplinesc termenele între zece și douăzeci de ani este Billy Nair, care și-a îndeplinit deja un sfert din pedeapsă. Joe Gqabi, Samson Fadana și Andrew Masondo, primii condamnați în acest grup, au împlinit fiecare câte șase ani din pedepsele respective de doisprezece, opt și treisprezece ani. Ultimii bărbați condamnați în același grup au fost Jackson Fuzile și Johannes Dangala, care au primit doisprezece și respectiv șapte ani. Fuzile și-a îndeplinit un sfert din pedeapsă, în timp ce Dangala va fi îndeplinit exact jumătate din a sa la 19 mai 1969. Fiecare dintre cei care îndeplinesc mandatele între doi și zece ani și-au îndeplinit cel puțin un sfert din pedeapsă.

Cererea noastră de eliberare devine și mai puternică atunci când este examinată în legătură cu cazurile lui Robey Leibbrandt, Holm, Pienaar Strauss și alții. Leibbrandt, cetățean al Uniunii Africii de Sud, a sosit în Uniune din Germania într-un moment în care țara respectivă era în război cu Uniunea. Apoi a procedat la înființarea unei organizații subterane paramilitare, cu scopul de a răsturna guvernul și de a stabili în locul său unul după modelul Germaniei naziste. El a fost găsit vinovat de înaltă trădare și condamnat la moarte, ulterior navetat în închisoare pe viață. Holm, Pienaar și Strauss au fost de asemenea închiși pentru înaltă trădare, fiind susținut că au colaborat cu inamicul în urmărirea războiului împotriva Uniunii și a aliaților săi. La venirea la putere, însă, actualul guvern i-a eliberat pe acești și pe alți prizonieri condamnați pentru trădare și sabotaj, în ciuda faptului că au fost arestați în circumstanțe care i-au făcut să apară multor sud-africani ca trădători în propria lor țară. Din nou, prin contrast, atragem atenția asupra faptului că activitățile noastre au fost acționate în orice moment de cele mai nobile idealuri pe care oamenii le pot prețui, și anume, dorința de a servi poporul nostru în lupta lor justă pentru a se elibera de un guvern fondat pe nedreptate și inegalitate.

Mai dorim să vă reamintim că în 1966 predecesorii dvs. au lansat Spike de Keller, Stephanie Kemp, Alan Brooks și Tony Trew, toți care au apărut inițial împreună cu Edward Joseph Daniels (ale cărui nume apar în program) sub acuzația de sabotaj. Kemp, Brooks și Trew s-au pledat vinovați la o acuzație alternativă și s-a dispus separarea procesului. Cazul împotriva lui Daniels și de Keller a continuat cu acuzația principală și la 17 noiembrie 1964 au fost găsiți vinovați și condamnați la cincisprezece și respectiv zece ani. Kemp, Brooks și Trew au fost găsiți vinovați de alternativă și au fost condamnați la cinci, patru și, respectiv, patru ani, fiecare dintre ei fiind parțial suspendat. Suntem informați că de Keller a fost eliberat după ce a executat aproximativ doi ani, sau mai puțin, din pedeapsa sa de zece ani, în timp ce Kemp, Brooks și Trew au fost eliberați și înainte de a-și încheia pedeapsa.

Nu îi supărăm în niciun fel pe cei care au avut norocul să fie eliberați și care scapă de greutățile vieții în închisoare și sunt fericiți să știe că acum duc o viață normală. Dar ne referim la cazul lor cu scopul limitat de a arăta că solicitarea noastră este rezonabilă și, de asemenea, pentru a sublinia faptul că se așteaptă ca un guvern să fie consecvent în politica sa și să acorde același tratament cetățenilor săi.

Există o diferență importantă între cazul nostru și cel al lui Wet și Leibbrandt. Au fost eliberați numai după ce rebeliunea a fost zdrobită și după ce Germania a fost cucerită și, prin urmare, nu au fost o amenințare la adresa siguranței statului atunci când au fost eliberați.

Cu toate acestea, în cazul nostru, se poate susține că revoluția noastră este planificată pentru viitor și că considerațiile de securitate impun ca noi să fim tratați diferit. Adăugați la aceasta faptul că convingerile noastre nu s-au schimbat și că visele noastre sunt la fel ca înainte de a fi închiși, ceea ce pare să confirme opinia că cazul nostru se distinge de toate cele anterioare. Cu toate acestea, suntem siguri că nu veți fi tentați să gândiți în această direcție, întrucât un astfel de argument ar avea implicații sinistre. Ar însemna că, dacă considerațiile de securitate de astăzi impun să fim ținuți în închisoare, nu vom fi eliberați atunci când ne vom completa pedepsele, dacă situația actuală rămâne nealterată sau dacă poziția se înrăutățește. Adevărul clar este că conflictele rasiale și conflictele care amenință grav țara astăzi se datorează exclusiv politicilor miopi și crimelor comise de guvern.

Singura modalitate de a preveni dezastrul nu este să țineți oameni nevinovați în închisoare, ci să vă abandonați acțiunile provocatoare și să urmați politici sănătoase și iluminate. Indiferent dacă luptele rele și vărsarea de sânge vor avea loc sau nu în această țară, revine în întregime guvernului. Suprimarea continuă a aspirațiilor noastre și dependența de guvernare prin constrângere îi determină pe oamenii noștri din ce în ce mai mult spre violență. Nici tu, nici eu nu putem prevedea prețul pe care țara va trebui să îl plătească la sfârșitul acelei lupte. Soluția evidentă este să ne elibereze și să organizăm o masă rotundă pentru a lua în considerare o soluție amiabilă.

Cererea noastră principală este să ne eliberați și, în așteptarea deciziei dvs., să ne tratați ca prizonieri politici. Aceasta înseamnă că ar trebui să ni se ofere o dietă bună, ținute vestimentare adecvate, pat și saltea, ziare, aparate de radio, bioscop, un contact mai bun cu familiile noastre de aici și de peste hotare.

Tratamentul ca prizonieri politici implică libertatea de a obține tot materialul de lectură care nu este interzis și de a scrie cărți pentru publicare. Ne-am aștepta să ni se ofere opțiunea de a lucra așa cum dorește și de a decide meseriile pe care ar dori să le învețe. În această privință, dorim să subliniem că unele dintre aceste privilegii s-au bucurat atât de rebelii din 1914, cât și de Leibbrandt și colegi, toți fiind tratați ca prizonieri politici.

Autoritățile penitenciare încearcă să răspundă cererii noastre de tratament ca prizonieri politici, subliniind că am fost condamnați de instanțe pentru că am încălcat legile țării, că suntem ca oricare alți infractori și, prin urmare, nu putem fi tratați ca infractori politici.

Acesta este un argument fals care zboară în fața faptelor. Din această perspectivă, Wet, Kemp, Maritz, Leibbrandt și alții erau criminali obișnuiți. Trădarea, sabotajul, apartenența la o organizație ilegală erau tot atâtea infracțiuni la fel ca acum. De ce atunci au fost tratați diferit? Ni se pare că singura diferență dintre cele două cazuri este una de culoare.

Diferențe serioase de opinii cu privire la o problemă specifică apăruseră în rândul albilor, iar cei care au pierdut în concursul care a rezultat din aceste diferențe s-au trezit în cele din urmă după gratii. Cu privire la toate celelalte probleme, în special la problema majoră a culorii, atât învingătorul, cât și învinșii erau de acord. Conflictul fiind rezolvat, era posibil ca guvernul să adopte o atitudine conciliantă și să extindă prizonierilor tot felul de indulgențe. Dar astăzi poziția este cu totul diferită. De data aceasta provocarea vine nu de la omul alb, ci în principal de la politicienii negri care nu sunt de acord cu guvernul în ceea ce privește aproape totul sub soare. Victoria victimei cauzei noastre înseamnă sfârșitul domniei albe.

În această situație, guvernul consideră închisoarea nu ca o instituție de reabilitare, ci ca un instrument de retribuție, nu pentru a ne pregăti să ducem o viață respectabilă și harnică atunci când sunt eliberați și pentru a ne juca rolul de membri demni ai societății, ci pentru a pedepsi și ne paralizează, astfel încât să nu mai avem niciodată puterea și curajul de a ne urmări idealurile. Aceasta este pedeapsa noastră pentru că ne ridicăm vocea împotriva tiraniei culorii. Aceasta este adevărata explicație pentru tratamentul rău pe care îl primim în închisoare - lucrați continuu în ultimii cinci ani, o dietă nenorocită, negarea materialului cultural esențial și izolarea de lumea din afara închisorii. Acesta este motivul pentru care privilegiile disponibile în mod normal pentru alți deținuți, inclusiv pentru cei condamnați pentru crimă, viol și infracțiuni care implică necinste, sunt refuzate infractorilor politici.

Nu primim nici o remisiune a sentinței. În timp ce deținutul obișnuit este clasificat în grupul C la admitere, infractorii politici sunt puși în D, care are cele mai puține privilegii. Celor dintre noi care au reușit să ajungă la un grup ni se refuză privilegiile de care beneficiază în mod normal infractorii din același grup. Suntem obligați să facem lucrări de preluare și lopată, nu sunt permise ziare, aparate de radio, vizite de contact cu bioscopul și chiar băcănii sunt date cu răutate.

După cum sa indicat deja în al doilea paragraf de mai sus, fac această cerere în numele tuturor colegilor mei de pe insulă și din alte închisori și am încredere că orice concesii care ar putea fi acordate vor fi puse la dispoziția tuturor fără excepție.

Legea privind închisorile din 1959 vă oferă puterile necesare pentru a acorda scutirea pe care o dorim. Conform prevederilor sale, aveți dreptul să ne eliberați condiționat sau condiționat. de Wet și alții au fost eliberați sub metoda anterioară. În concluzie, menționăm că anii pe care i-am petrecut pe această insulă au fost ani grei. Aproape fiecare dintre noi a avut parte într-un fel sau altul de greutățile cu care se confruntă prizonierii care nu sunt albi. Aceste greutăți au fost uneori rezultatul indiferenței oficiale față de problemele noastre, alteori s-au datorat unei persecuții simple. Dar lucrurile s-au ușurat oarecum și sperăm că vor veni și zile mai bune. Tot ceea ce dorim să adăugăm este că avem încredere că atunci când luați în considerare această cerere, veți avea în vedere că ideile care ne inspiră și convingerile care dau formă și direcție activităților noastre constituie singura soluție la problemele țării noastre și sunt în conformitate cu concepțiile iluminate ale familiei umane.


Ce a făcut Nelson Mandela pentru a schimba Africa de Sud

De pe crenelele înalte din Africa de Sud săptămâna trecută, F. W. de Klerk a dat jos gargola apartheidului și a încercat să-i dea un chip uman. Cu sigiliul președintelui înfipt în gât, el a mers în fața Parlamentului pentru a spune că viitorul este ceva ce minoritatea albă a țării și majoritatea neagră ar putea negocia în cele din urmă. El a ridicat interdicția de 30 de ani a Congresului Național African în afara legii și a ușurat reglementările de urgență care îngreunează grupurile politice și mass-media. A oprit spânzurătoarele. El a promis că va elibera aproximativ 120 de deținuți politici, niciunul dintre ei condamnat pentru infracțiuni violente. El a stabilit o limită de șase luni pentru detențiile noi. Și doar cu o ușoară ezitare, el a anunțat că Nelson Mandela - martir, icoană, rival - va „în curând” elibera. „Sezonul violenței s-a încheiat”, a spus el. „A sosit timpul pentru reconstrucție și reconciliere”. Noua afacere a lui De Klerk a uimit atât pe albi, cât și pe negri. Un echipaj de televiziune japonez a dat știrea lui Eugene Terre'Blanche, liderul mișcării de rezistență afrikaneră de extremă dreapta. - Doar nu-mi spune asta, spuse el. "Doamne, nu-mi spune asta. Nu. Nu. Nu poate fi adevărat." În Cape Town, Desmond Tutu, arhiepiscopul anglican care a câștigat Premiul Nobel pentru Pace pentru propria sa rezistență mai bine temperată la apartheid, a spus: „Acest lucru mi-a luat respirația”. Lângă Parlament, un „tânăr leu” negru care flutura cu o pușcă de plastic a urcat pe o statuie a generalului Jan Smuts, a alergat pe steagul galben, verde și negru al ANC și a tras un capac de ceas în aceleași culori peste capul vechiului prim-ministru. . Polițiștii cu câini de revoltă au urmărit și nu au făcut nimic. „Este mult mai mult decât ne-am așteptat”, a spus Rev. Allan Boesak, președintele Alianței Mondiale a Bisericilor Reformate. „Dacă de Klerk ne-ar mai fi dat, nu am fi știut ce să facem cu el”.

Exploatați diferențele: Odată ce euforia a dispărut, președintele și prizonierul s-au mutat mai profund într-un joc ciudat. Dacă Mandela a promis că va fi un lider cu o mare prezență emoțională, de Klerk arăta și el mai multă pricepere decât oricare dintre predecesorii săi recenți. Înainte de săptămâna trecută, înțelepciunea convențională era aceea că va promite să desființeze legea privind amenajările separate, unul dintre pilonii apartheidului și să desegreze locuințele în locuri precum Johannesburg, păstrând în același timp interdicția ANC. În schimb, a făcut exact opusul. Dezafectând ANC, el a deschis calea negocierilor, dar nu a făcut nimic pentru a demonta apartheidul, lăsând asta pentru discuții ulterioare. În mod clar, el a intenționat să elimine echilibrul ANC, să exercite o presiune maximă asupra grupului pentru a renunța la lupta armată și pentru a exploata orice diferențe de vârstă, personalitate și idei din cadrul conducerii negre.

Între timp, principala preocupare a Africii de Sud o aștepta pe Mandela. Chiar înainte de zori, cu o zi înainte ca de Klerk să meargă în Parlament, două mașini și o dubă au trecut prin porțile fermei închisorii Victor Verster din Paarl, în afara Cape Town, unde de mai bine de un an Mandela locuiește singură într-o casă puternic păzită, cândva locuința unui gardian superior al închisorii. Autocarul a plecat aproximativ o oră mai târziu. Ziarele de dimineață au ieșit în stradă cu povești de pe prima pagină, dezvăluite de unul dintre cei mai apropiați consilieri de de Klerk, pe care cei doi bărbați se vor întâlni mai târziu în acea zi. Până la prânz oficialii guvernamentali au confirmat că ședința a avut loc. În noaptea aceea au recunoscut că președintele și prizonierul nu s-au întâlnit.

Impasul a ridicat încă o dată întrebarea interesantă despre care om a fost adevăratul captiv. A doua zi, în fața Parlamentului, de Klerk a spus destul de blând că, în timp ce guvernul a luat „o decizie fermă” de a nu pune condiții pentru eliberarea lui Mandela, „factori” precum „circumstanțele și siguranța sa personală” țineau lucrurile în sus. Una dintre speculații a fost că Mandela și-a trimis vizitatorii din dimineața devreme cu un mesaj că nu va merge nicăieri până când guvernul nu va reabilita ANC. În acest caz, legătura ar putea fi temporară. La Washington, câteva mâini bine conectate în jurul Consiliului Național de Securitate au prezis că, odată cu presiunea internațională mai puternică decât oricând asupra lui Klerk până la primăvara lui Mandela, bătrânul care la vârsta de 71 de ani a petrecut ultimii 27 de ani în închisoare, ar putea fi plecat încă din în această săptămână.

Un al doilea punct de vedere a fost că guvernul nu a vrut să facă să pară că Jesse Jackson, care a pătruns în Africa de Sud săptămâna aceasta, a scos-o pe Mandela din închisoare. O a treia posibilitate a fost că atât ANC, cât și Mandela i-au spus lui Klerk că aripa armată a grupului, Umkhonto we Sizwe (sulița națiunii), nu va renunța la lupta armată până când guvernul nu va fi de acord cu concesii și mai mari. În acest caz, Mandela ar putea rămâne în închisoare după jumătatea până la sfârșitul lunii februarie, timp care pare încă cel mai probabil pentru eliberarea sa.

Detaliile erau limitate la un comitet de patru membri al cabinetului și la un grup de funcționari publici de rang înalt însărcinați cu planificarea plecării. Cabinetul a fost de acord să lase ultimul permis pentru de Klerk. Unul dintre motivele posibile pentru întârziere era din mâinile lui. Potrivit celor din interior, s-a declanșat o dispută a familiei cu privire la cine va prelua custodia. Îl opune pe Winnie Mandela, soția puternică a prizonierului, împotriva „Comitetului Național de Primire” condus de Cyril Ramaphosa din sindicatul minerilor, care este susținut de ANC. Din punct de vedere al ANC, Winnie Mandela este un fel de răspundere: mulți sud-africani își amintesc în mod viu scandalul de acum un an când tânărul oraș din „Clubul de fotbal Mandela United” al doamnei Mandela ar fi ucis un tânăr activist pe care l-au acuzat că este informator al poliției. . Două procese rezultate din atacuri urmează să se deschidă la Johannesburg la sfârșitul acestei luni. „Nelson este conștient de această problemă”, recunoaște o sursă apropiată familiei. - Încă o dată, este împărțit între organizația sa și soția sa.

„Drepturi egale”: De Klerk trebuia să fie agil pentru a-și păstra propria casă în ordine. Problema sa a fost să se deplaseze suficient de repede pentru a împiedica presiunea internațională pentru sancțiuni economice mai dure împotriva Africii de Sud suficient de departe pentru a atrage ANC (fără a oferi magazinul) și cu suficientă grijă pentru a-i împiedica pe albii de la guvernare să se întoarcă asupra lui. Când a preluat funcția în septembrie anul trecut, a început să preseze ANC pentru a „trece prin ușa deschisă, să vă ia locul la masa negocierilor”, intenția sa manifestă era de a recâștiga inițiativa politică pe care guvernul a pierdut-o atunci când PW Botha, predecesorul său, a suprimat brut răscoalele din 1984-1986 în orașele negre. Botha avea un gât rigid, dour de Klerk, un avocat, este mai ușor. El are un fler de manipulare a mass-media, unde Botha ar putea doar să-l înghesuie. Înainte de discursul de săptămâna trecută, el și agenții săi au scăzut așteptările, un stratagem care a făcut ca ceea ce a spus să pară mai efervescent decât era cu adevărat. Ulterior, a declarat Stoffel van der Merwe, ministrul său pentru educația neagră. „Oamenii nu și-au dat seama că soarele apusese ieri pe vechea Africa de Sud și că va răsări azi într-o nouă Africa de Sud.”

Această afirmație a căzut mai mult în sfera împlinirii dorințelor decât a realității, dar concesiunile și reformele specifice oferite de Klerk în discursul său au fost mai semnificative decât orice le-a oferit până acum negrii, care reprezintă 68% din cei 36 de milioane de locuitori ai Africii de Sud. Președintele a promis „o nouă dispensa” cu „drepturi egale, tratament și șanse în fiecare sferă de eforturi”. Pachetul său:

* Abrogă restricțiile de urgență pentru 33 de grupuri de opoziție, inclusiv Partidul Comunist din Africa de Sud, Congresul Panafricanist, Frontul Democrat Unit, Congresul Studenților Naționali din Africa de Sud și Congresul Sindicatelor din Africa de Sud. (Pentru echilibru, de Klerk a dezvăluit și Mișcarea Libertății Albe, un grup dincolo de limita de supremații rasiali.)

* Ridică oprirea știrilor, păstrând în același timp lesa fotografilor și cameramanilor de televiziune.

* Încetează restricțiile privind mișcările și activitățile politice ale 374 de susținători ai opoziției.

* Oferă asistență juridică și medicală mai bună pentru deținuții politici și acordă detenții politice și revizuiri legale deținuților politici aflați pe coridorul morții.

* Permite exilaților politici să se întoarcă acasă.

Cu doar doi ani în urmă, mulți sud-africani albi au crezut că chiar și vorbirea cu ANC este o trădare. Acum, de Klerk are câteva dezvoltări noi care lucrează pentru el. Broederbond (Frăția) secretă a afrikanilor de elită albă presează cu forță pentru reformă, în numele supraviețuirii societății albe. O mână de fier în stil botha, eficientă în zdrobirea ultimei răscoale, nu mai este suficient de sensibilă pentru a face față unei ere a sancțiunilor internaționale, în special a întreruperii împrumuturilor externe importante.

În același timp, ANC a fost, de asemenea, supus presiunii de a face tranzacții. Susținătorii săi din Uniunea Sovietică au rămas reci cu privire la romantismul revoluției. Acordul de pace intermediat de SUA din Angola a împrăștiat 8.000 de gherile ANC până la distanță până în Uganda și Etiopia. Președintele Zambiei, Kenneth Kaunda, gazda ANC exilat din Lusaka, a făcut din De Klerk un vizitator binevenit. Invitând opoziția la masă, de Klerk oferă ceva pentru toată lumea. Cei care au susținut sancțiunile pot spune că i-au forțat mâna. ANC și aliații săi pot pretinde o victorie pentru „lupta poporului”. Alții pot spune că angajamentul lor pentru dialogul cu Pretoria a fost justificat. „Sunt bine”, spune un diplomat occidental la Johannesburg. "Dar faptul este că de Klerk a câștigat ziua - cu condiția, bineînțeles, că totul nu se întoarce în fața lui".

De Klerk și-a calculat cu înțelepciune pariul. A avut 302 de prizonieri pe coridorul morții, dar în ultimii doi ani Africa de Sud a fost mai puțin extravagantă cu spânzurătorul său. Din noiembrie anul trecut a existat un moratoriu de facto asupra execuțiilor. Peste 370 de activiști politici s-au calificat pentru dispensațiile asortate de de Klerk, dar mulți dintre ei deja nu s-au interzis, apărând în public și vorbind cu ziarele. Din cei aproximativ 120 de deținuți politici care sunt acum eligibili pentru eliberare, niciunul nu este la fel de celebrat ca Walter Sisulu sau ceilalți locotenenți importanți deja eliberați anul trecut. Guvernul a presat câteva cazuri de cenzură împotriva presei recent, dar redactorii îndrăzneți ai ziarelor „alternative” tipăresc în mod regulat afișe „Eliberează Mandela” și citate din difuzările ANC. Analizând peisajul, un oficial candidat din Pretoria a spus: „Restricțiile pur și simplu nu funcționau - sau mai exact, nu meritau prețul pe care trebuia să îl plătim în strigăte din toate direcțiile”.

De Klerk nu oferea un singur om, încă un vot, programul său a acordat ANC câștiguri semnificative. Ministrul de externe Pik Botha a declarat că ANC va avea aceeași poziție ca orice alt partid politic. Ar putea deschide birouri, recruta membri, strânge bani și organiza mitinguri. Botha a ignorat cu blândețe faptul că, până la schimbarea sistemului, membrii ANC negri vor putea vota doar pentru consiliile municipale minore și pentru liderii din „țările de origine” negre. Chiar și așa, deschiderea a oferit ANC șansa de a se transforma dintr-un grup subteran într-o opoziție de înalt nivel (pagina 29).

Restul liderilor împrăștiați ai ANC, împreună cu alți 15.000 de exilați, trebuie acum să decidă dacă acceptă gestul lui Klerk și se întorc. „Nu este atât de simplu ca să spui„ Doar vino acasă ””, a spus Thabo Mbeki, 47 de ani, diplomatul șef al ANC, care a avut o reuniune la Stockholm cu Sisulu, 77 de ani, și Joe Slovo, 63 de ani, lider al Partidului Comunist din Africa de Sud . Împreună au mers la o clinică însorită pentru a-l informa pe Oliver Tambo, în vârstă de 72 de ani, președintele ANC, care se recuperează după un accident vascular cerebral. Nimeni din grup nu s-a grăbit să renunțe la violență sau să-și ia rămas bun de la arme. „Regimul nu are încredere în noi”, a declarat Mbeki pentru NEWSWEEK. - Și nu avem încredere în ei.

Având în vedere trecutul, nu putea fi altfel. Puffing a pipe, Mbeki, mostenitorul cel mai probabil al lui Tambo, arăta mai degrabă ca un don decât ca un revoluționar. El a subliniat că de Klerk a păstrat puterea de a aresta și reține pe oricine fără proces timp de șase luni. De Klerk a păstrat, de asemenea, avantajul poliției sale de securitate eficiente, mii de spioni plătiți, robinete telefonice și toate celelalte aparate din trecut. Nu existau garanții că nu va derula înapoi. Mbeki a negat zvonurile conform cărora Mandela ar fi avut un plan secret în 10 puncte pentru a începe negocierea. Nicio poziție reală nu va apărea până când Comitetul Executiv Național al ANC se va întruni într-o săptămână până la 10 zile. In the meantime, he said, de Klerk was deluding himself if he saw Mandela as a mediator, not a loyal member of the ANC.

Danger zone: Once Mandela is free, there will be no credible excuses for either side to avoid exploratory meetings. The gossip of Johannesburg has it that secret talks are already underway with members of the Broederbond, including de Klerk's older brother Willem as one of the intermediaries. The closer the main parties come to each other the more desperate hard and hot head, white and black, may become. "The danger zone is no longer the government and its immediate opponents, but radicalism and militancy on the extreme left and right," says Frederik van Zyl Slabbert, former leader of the liberal Progressive Federal Party. Compromises are sure to antagonize rival factions within the ANC and the even more stiff-necked Pan-Africanist Congress. And there have been reports that to embarrass de Klerk right-wing police are already provoking demonstrators.


Mandela's release 30 years ago birthed a new South Africa

CAPE TOWN, South Africa -- Thirty years ago, Nelson Mandela was released from 27 years of imprisonment by South Africa's apartheid regime and instantly galvanized the country, and the world, to dismantle the brutal system of racial oppression.

Raising a clenched-fist salute and striding purposefully from the gates of Victor Verster prison, Mandela, then 71, made it clear he was committed to ending apartheid and establishing majority rule and rights for all in South Africa.

His release gave many South Africans their first view of Mandela because during his imprisonment the regime banned the publication of images of him and his speeches. And then, suddenly, he was on national television, urging massive changes.

"Comrades and fellow South Africans, I greet you all in the name of peace, democracy and freedom for all," Mandela said hours after his release, speaking to throngs of supporters at Cape Town's City Hall.

On Tuesday, current President Cyril Ramaphosa, who held the microphone during Mandela's address, dramatically returned to the City Hall to address the nation, saying Mandela's stirring address was a “speech that birthed a nation.”

Just over four years after his release, Mandela was elected president in the country's first all-race elections, leading South Africa out of decades of violently imposed discrimination. Under his leadership, South Africa drafted and passed a constitution widely praised for upholding the rights of all, becoming one of the first to explicitly endorse gay rights.

A Truth and Reconciliation Commission took South Africa on a compelling, painful path to air the injustices perpetrated during the more than 40 years of apartheid rule.

Mandela, and then South African President F.W. de Klerk, who freed him, won the Nobel Peace Prize in 1993 “for their work to peacefully end apartheid and for laying the foundation for a new democratic South Africa."

Anglican archbishop Desmond Tutu, himself a Nobel Peace Prize laureate, marked the 30th anniversary of Mandela's release.

“Nelson Mandela emerged from prison to dazzle South Africa and the world with his warmth and human values," wrote Tutu and his wife, Leah, in a short statement. "Circumstances and priorities change over time, but good values don’t go out of fashion. We miss him. Love and blessings.”

Magnanimous, charismatic and inclusive during his one term as president which ended in 1999, Mandela led South Africa to a new era of democracy. In retirement he remained active in encouraging rights for all.

Today's South Africa is dogged by serious problems of inequality, poverty and violence, largely a result of the stubborn legacy of apartheid. Some South Africans have criticized Mandela for making too many compromises, especially to the white minority, which continues to enjoy prosperity.

Standing beside a statue of Mandela at Cape Town City Hall Tuesday, Ramaphosa said the country still struggles with racial divisions and inequality and strives to live up to Mandela's legacy.

“Millions of our people continue to live in poverty . the divide between haves and have-nots continues to widen,” said Ramaphosa.

Ramaphosa said Mandela's release “was a defining moment in our onward march toward democracy” in a statement to mark the anniversary.

But “inequality, especially as defined by race and gender, remains among the highest in the world. Unemployment is deepening and poverty is widespread. Violence, including the violence that men perpetrate against women, continues to ravage our communities,” Ramaphosa said.

He urged all South Africans to take inspiration from Mandela's legacy to work together to help solve these problems.

Former president de Klerk also emphasized the challenges that South Africa faces, including “inadequate education, health and municipal services," and “unacceptable levels of inequality, poverty and unemployment.”

The last president of apartheid said that “South Africa in 2020 is emphatically on the wrong road: it is headed not toward a ‘New Dawn’ but toward very dark and threatening storm clouds.” He urged South Africa to follow Mandela's example and ”return to the road of freedom, toleration and non-racialism."


Povești conexe

Apparently, the soon-to-be-former wife of Nelson Mandela would not back down even against a global hero. Mandela had asked for a divorce in 1995 and hoped his estranged wife would for the sake of old times not do what she eventually did.

In 1992, it was Mandela who had said “My love for her remains undiminished” right after separating from Winnie. Perhaps, he meant these words deeply because family friend Claude Colart recounted to Sky News in 2018, Mandela regretted how “his political activism pushed his family life to the brink of the impossible”.

It is fair to say the marriage began to fall apart when Mandela was committed to the prison on Robben Island in June of 1964. Apartheid put asunder what it may have also put together, if you can believe it.

Winnie and Nelson were married only three months after he had left his first wife, Evelyn Mase. Winnie was a social worker, a politically-conscious Black South African woman who seemed like she could live with what Nelson had signed on to do with his life.

Years on, Winnie described romance with Mandela: “I would be picked up after work. Nelson, a fitness fanatic, was there in the car in gym attire. I was taken to the gym, to watch him sweat! That became the pattern of my life. One moment, I was watching him. Then he would dash off to [political] meetings, with just time to drop me off at the hostel. Even at that stage, life with him was a life without him.”

The strain of toiling together against an unjust system showed early even before the couple’s wedding when Mandela had to beg the apartheid government to allow him a week off from a ban so he could participate in his own marriage ceremony. National politics came right away after their honeymoon.

The 16 century English dramatist asked in his famous romantic tragedy Romeo si Julieta: “What’s in a name? that which we call a rose By any other name would smell as sweet”. It so happens that Winnie was born Nomzamo, meaning “perseverance through trials”.

Where they could, the couple organized others to seek concessions from the South African government. It was clear they were matched together in philosophy because Winnie was not the one to turn away from the African National Congress‘ (ANC) more extreme methods of seeking justice and fairness.

The nature of the ANC’s tactics meant that Mandela had to go underground in 1962, four years after his marriage. His two daughters with Winnie, Zenani and Zindziswa, had been born, with the older girl not even five.

The infamous Rivonia Trial came in 1963 after Mandela and other anti-apartheid activists were arrested for inciting unrest. When he was sentenced, the glass that divided visitors and prisoners at Robben became a metaphorical wedge too in the marriage between Mandela and Winnie.

With Mandela in prison, Winnie quickly took on the baton to fight against apartheid on the outside. By her deeds, Winnie wrought her own silver sterling in South African political lore, the facts of which require another piece of writing.

But as Mandela would later explain, Winnie lived her life fully more than he could take. She was involved in an extramarital affair while he was in jail and probably after he had been released.

“The bedroom is where a man and woman discuss the most intimate details. There were so many things I wanted to discuss with her, but she is the type of person who fears confrontation. I was the loneliest man during the period I stayed with her…If the entire universe persuaded me to reconcile with the defendant I would not … I am determined to get rid of the marriage.”

Winnie thought an open arbitration would heal the marriage but Mandela claimed there was nothing to work at. Even after the divorce was granted, she fought till her death for what she believed she was owed through her marriage with Mandela, sadly, all to nought.


Equality

The critical question for many though (including Mandela himself) was whether those improvements were available for all or the select few. Most economists turn to the GINI index as the standard measure of this – where a score of 0 represents perfect equality (ie everyone has the exact same income) and 100 indicates perfect inequality (ie one person holds all the wealth).

In South Africa, that measure was 59.3 in 1993 – a number Mandela was successful in lowering to 56.6 in just two years. In 2009 though (the latest year that this measure was published) inequality had once again risen with a GINI index of 67.4.


Opinion: Nelson Mandela's Prison Release Speaks to Complex Legacy

Mandela's freedom was a beacon of hope, but it could not stop African violence and war.

On February 11, 1990, when Nelson Mandela walked out of Victor Verster Prison after 27 years of incarceration, it was a moonshot for the millions of ordinary Africans who had been caught up not only in the fight against South Africa's apartheid regime, but also in ongoing struggles in their own countries.

For them, the release of Mandela—who died Thursday at the age of 95—did not bring an end to violence.

But it was one giant step toward a dream of liberty that had so far eluded not only the majority of South Africans but also millions whose governments had allied as Frontline States against the apartheid regime. (Read "Mandela's Children" in National Geographic magazine.)

To a greater or lesser degree, all the Frontline States countries—Angola, Botswana, Lesotho, Mozambique, Tanzania, Zambia, and Zimbabwe—harbored political and military operatives for the African National Congress (ANC), the main opposition to the National Party in South Africa.

Zambia's current high commissioner to London, Lt. Col. Bizwayo Nkunika, who started his career in the Zambia Defense Force in 1972, recalled in a recent interview the attacks undertaken by the South African Defence Force in their pursuit of exiled ANC operatives in his country.

"They carried out daylight air raids on the camps of liberation fighters, killed many Zambians, and destroyed our infrastructure," he said.

In addition, two of the Frontline States countries, Angola and Mozambique, had become caught up in post-liberation struggles of epic and global proportions.

Proxy cold wars of inconceivable horror, the conflicts in those countries were further inflamed by the involvement of the South African Defence Force, determined to fight the threat of rooi/swart gevaar (literally red/black danger—in other words, communism and African nationalism) wherever it washed close to their borders.

During the closing of a speech delivered to a crowd of 50,000 in Cape Town on the day of his release, Mandela repeated what he had said as part of his defense statement during his trial for treason in 1964.

"I have fought against white domination, and I have fought against black domination. I have cherished the ideal of a democratic and free society in which all persons will live together in harmony with equal opportunities. It is an ideal which I hope to live for, and to see realized. But my Lord, if needs be, it is an ideal for which I am prepared to die."

Of all people, southern Africans knew these were the words of a true warrior. After all, in 1961, Mandela had been cofounder of Umkhonto we Sizwe, the military wing of the ANC.

Southern Africans knew from bitter experience that Mandela's path to freedom had not been a bloodless one. They were also too well aware that blood begets blood. South Africa's fight had never been a neat one, and it had spread far beyond its borders.

From 1964, the year of Mandela's incarceration, to 1989, the year before his release, the South African Defence Force had fought ferociously in a conflict known as the South African Border War, or Grensoolog.

As wars are wont to do, the conflict got messy and entrenched. It spilled out of its Angola/South-West Africa/Mozambique theaters, washed back into South Africa as a civil conflict, and leaked as far north as Botswana, Zimbabwe, and Zambia.

It's believed that as many as a million people died during Angola's civil war from 1975 to 2002.

As many are estimated to have died in Mozambique's civil war from 1977 to 1992.

Anyone tempted to jump on the raft of uncomplicated good versus unequivocal evil would do well to acquaint themselves, just for a start, with the transcripts of South Africa's Truth and Reconciliation Commission, a court-like, restorative-justice body that heard testimony from April 1996 to June 1998.

Unspeakable and, in some cases, as yet unspoken atrocities were committed by both sides in all the theaters of the South African Border War.

It was into this bloodbath of ongoing and immense consequence that Mandela walked on the day of his release.

For many southern Africans then, the ensuing characterization of Mandela by the Western media as an affable saint was not only baffling but also a massive oversimplification.

Whatever else Mandela's release portended, it was already too late to say it was a precursor to a peaceful transition to majority rule, and too late to say that war had been averted.

Mandela's subsequent advocacy for peace and tolerance, his robust and radical vision of forgiveness, didn't end the wars in Angola and Mozambique, and it didn't solve the ingrained habit of violence in his own country.

By some estimates, as many as 200,000 blacks have been murdered in South Africa since 1994. In the same period, more than 4,000 white commercial farmers and some 68,000 urban whites have been murdered.

But it could never have been the task of one man, even a radical catalyst for change, to undo the violence of decades. Like all true warriors, Mandela abhorred war. He fought only when there was no other choice.

In peace, Mandela was the light that cast the rest of sub-Saharan Africa's poor leadership and ongoing injustice into even deeper darkness.

After all, war is Africa's perpetual ripe fruit. There are so many injustices to resolve, such revenge in the blood of the people, such crippling corruption of power, such unseemly scramble for the natural resources.

But Mandela embodied the necessary spirit of forgiveness and leadership that has eluded so much of the rest of the continent.

Editor's note: Alexandra Fuller, a regular contributor to National Geographic, grew up in southern Africa. Her memoir Don't Let's Go to the Dogs Tonight covers her early experiences.


Nelson Mandela’s Release from Prison, 11 February 1990

By Dr Sue Onslow, Senior Research Fellow, Institute of Commonwealth Studies.

Twenty five years ago this week a triumphant Nelson Mandela walked free from Victor Vester Prison in Cape Town to a jubilant reception. The release of the ANC ’s most prominent prisoner had been the consistent and shared objective of all Commonwealth leaders – although, as the growing number of comments in the Commonwealth Oral History project interviews underline, Mrs Thatcher ’s detractors did not believe this at the time.

But how to cover this seminal event? In these days of 24/7 news coverage, it is easy to forget just how much the news-scape has changed in the past quarter century. Today, with a BBC TV News channel, a simple click permits live streaming. Back in February 1990, Mandela’s release presented the BBC World Service with an enormous logistical challenge. Indeed, Keith Somerville feels that reporting on President De Klerk’s announcement in the South African Parliament on 2 nd February 1990 was a much easier sustained news story for the BBC to provide analysis and reportage. The news terrain of the global story of 11 th February 1990 was very different. As we know, Mandela’s long-awaited appearance was late. John Carlin’s explanation in his biography, Knowing Mandela, was Winnie Mandela ’s delayed arrival (because of her hair appointment in Johannesburg). Martin Plaut , the long-standing BBC World Africa editor, has a more cogent explanation: Mandela was so late because of a private heated argument with ANC top officials over just ce Mandela would say in his first public statement for 27 years. The speech Mandela had prepared was vetoed behind the scenes by ANC officials, who gave him another to deliver.

For the BBC World news editors in London, this delay – and then Mandela’s stately progress to City Hall on the Grand Parade in the centre of Cape Town – was a logistical nightmare. Keith Somerville recalls: “They didn’t have the IT facilities to do a long rolling programme. It was incredibly hard to get network managers to bump programmes which were already in place, especially if these were very expensive. They couldn’t simply be pushed down the scheduling line. There was a complicated process of getting permissions to get them off air, and then shunted in the programming schedule to come back on air later. It ran over. Some guests had to leave.” The BBC World coverage was particularly affected given its reliance on radio, with transmitters coming in and out of signal range, which made rescheduling doubly difficult. The frantic work was therefore pressure to get schedulers to free up the schedule. Both Plaut and Somerville were non-plussed by both Mandela’s wooden delivery from the balcony of Cape Town City Hall and his recitation of long-established ANC nostrums. The revelation was Mandela’s press conference the following morning, twenty five years ago yesterday, at Archbishop Desmond Tutu ’s Cape Town residence in Bishopscourt. There, Mandela, the political seducer and beguiler, won over the international press corps. The image of Mandela the Prisoner had been a potent one in the press now, Mandela needed to manage the message in person, a key weapon in his continuing struggle with the apartheid government up until 1994.

Researchers should remember it is not simply what was said on and in the news. It is also how it was produced, and relayed. The stuff of history is humanity.

For more on the media and politics in Africa, see Dr Sue Onslow’s interview with Keith Somerville for the Commonwealth Oral History Project.

The Institute of Commonwealth Studies hosted a conference on ‘Nelson Mandela: Myth and Reality‘ in December 2014.


Nelson Mandela Timeline 1950-1959

In the late 1940s and early 1950s, Mandela trained at the Donaldson Orlando Community Centre. He excelled at boxing and shared his love of the sport with his son, Thembekile. He enjoyed visiting the cinema and became secretary of the multi-cultural International Club where he meets whites and forms some life-long friendships.

March, The Johannesburg branch of the Communist Party of South Africa, the African National Congress (ANC) and the Transvaal Indian Congress (TIC) jointly organised a 'Defend Free Speech Convention', attracting 10 000 people to Market Square. The meeting proposed a one-day stay-away on May Day (1 May) to protest the banning of communist leaders. Many ANC leaders, including Mandela, distrusted the communist initiative and the ANCYL opposed the stay-away. Mandela and other ANC Youth League members disrupted communist meetings and heckled speakers.
May, The Government publishes the Unlawful Organisations Bill, subsequently known as the Suppression of Communism Act.

The May Day (1 May) strike was immensely successful and the government responded with unrestrained brutality. Across Soweto 18 Black people were killed and Mandela stayed in a nurses' dormitory overnight where he sheltered from the gunfire. The protest also led to the Communist Party being banned. The experience was a pivotal moment in Mandela's life and convinced him that freedom will only come from the forging of a broad-based non-racial alliance against apartheid and white minority rule. Confronted by opposition from the ANC's Africanist wing, Mandela stuck to this new position and together with Tambo and Communists Party general secretary Moses Kotane, they joined their friend Walter Sisulu in forging what came to be known as the Congress Alliance. The ANC and SACP called for a national day of action on June 26th.12 May, The Immorality Amendment Act No 21 of 1950 is passed, and prohibits “adultery, attempted adultery or related immoral acts” between black and white people. The Act in essence criminalised sexual intercourse between different racial groups.

26 June, Mandela's second son, Makgatho, was born.
The ANC and the South African Indian Congress organised a national stay-at-home in protest against the Suppression of Communism Act. Mandela was in charge of the office of the Coordinating Committee.

ANC and SAIC leaders are arrested and charged for promoting Communism in terms of the newly passed Suppression of Communism Act. They are released on £100 bail.

Mandela was elected President of the ANC Youth League (ANCYL).

Mandela drove to Natal in a battered Volkswagen with ANCYL colleagues Joe Matthews and Diliza Mji. In discussion along the journey, Mandela argued for closer ties with communist party -relaunched underground as the South African Community Party (SACP)- and these discussions were crucial to the ANC's gradual movement towards a formal alliance with the SACP.

7 June, Pixely ka Isaka Seme president of the ANC from 1930 to 1937 dies in Johannesburg. His funeral is attended by over 2000 mourners.

15-18 June, The ANC’s NEC meets to deliberate further on what actions to take in expressing their discontent against the National Party government. The ANC also invites the SAIC and FRAC to discuss a joint campaign of civil disobedience and general strikes against the government.

The ANCYL threw in its lot with the Transvaal Indian Congress (TIC) and together they organised a national work stoppage on 26 June. Walter Sisulu and Yusuf Cachalia were appointed joint secretaries of the Planning Council. The response was significant in Durban and the Eastern Cape.

29 July, The ANC calls a meeting in Johannesburg in which the SAIC, the APO and FRAC executives are invited to chart way forward for the Defiance Campaign. However APO rejects the ANC invitation and never attends the meeting. FRAC is invited as an observer since it was not a national organisation.

Mandela completes his articles at Witkin, Sidelsky and Eidelman and started to work for the law firm of Terblanche and Briggish.

23 November, M.B.Yengwa and other members of the ANC Youth League in Natal nominate Albert Luthuli for the position of President of the ANC in Natal and Luthuli is subsequently elected to this position. In his address to the Annual Conference of the ANC in Natal, Albert Luthuli calls for unity among Africans and redefines the challenges that face them in the light of new pieces of apartheid legislation being introduced by the Malan Government.

11 December, Mandela was banned for six months under the Riotous Assemblies Act

28 December, Mandela received his driver’s license.

31 May, The African National Congress (ANC) executive mets in Port Elizabeth and announced a new campaign, the Defiance of Unjust Laws Campaign, to commence on 26 June.
27 April, Walter Sisulu, Dr. Yusuf Dadoo, A.M. Dadoo and Yusuf Cachalia are detained at Idutywa in the Transkei as they entered the area without the necessary permission.

22 May, The leaders of the Congress movement issue a statement condemning the first banning orders under the Suppression of Communism Act.

31 May, The ANC’s NEC meets in Port Elizabeth and announces that the Defiance Campaign would begin on 26 June.

1 June, A day after receiving his banning orders, Moses Kotane, defies the order and speaks at a public meeting in Alexandra Township. He is arrested the next day.

26 June, The Defiance Campaign began. Mandela was appointed volunteer-in-chief with Moulvi Cachalia as his deputy. He was arrested late at night after a meeting at the Garment Workers Hall in Johannesburg and spent two nights in jail. Mandela was elected President of the Transvaal ANC to replace the banned J.B. Marks. Chief Albert Luthuli was elected President-General of the ANC. Evelyn Mandela left for Durban to study midwifery.

30 July, Mandela and 19 others were arrested for their role in the Defiance Campaign. They stood trial and are found guilty on 2 December 1952 of ‘Statutory Communism’. They are sentenced to nine months in prison with hard labour, suspended for five years.

August, Mandela opened his own law office. Zubeida Patel was his secretary.

September, The trial of Mandela, J.S. Moroka, W. Sisulu and other Defiance Campaign leaders, 21 in all, started in a Johannesburg magistrates' court, before Justice F.L.H. Rumpff. They were charged under the Suppression of Communism Act. Moroka appointed his own defence and fell out of favour with the ANC, though he was later forgiven by Mandela. Justice Rumpff found the accused guilty and sentenced them to nine months' imprisonment with hard labour, suspended for two years - a surprisingly lenient sentence.

Mandela was again arrested on charges related to the Suppression of Communism Act along with twenty Defiance Campaign leaders around the country. They were all freed on bail.

Rioting in New Brighton near Port Elizabeth (Eastern Cape) left eleven dead, including four Whites.

10-12 October, Nelson Mandela is elected the president of the Transvaal African National Congress at its conference to replace the banned J.B Marks

18 October, Rioting spread to Port Elizabeth and Kimberley and 25 Africans were killed. In East London enraged Blacks kill two Whites, including a nun.

October - November, The government banned 52 people, including Nelson Mandela and Chief Albert Luthuli. The Defiance Campaign is halted towards the end of December. Since 26 June, 8577 volunteers, mostly from the Eastern Cape, had courted imprisonment for defying the unjust laws of the land.

8 November, Police fire on demonstrators in Kimberley. Fourteen are killed and 39 wounded.

A flyer entitled ‘Police Shootings Must Stop!’ is issued by the National Action Committee, ANC and SAIC.

10 November, A one-day general strike is held in Port Elizabeth to protest police attacks in Kimberley and East London, which results in the death of 22 people an injury to 108. The strike also protests against the City Council’s imposition of a curfew and month-long ban on public meetings. In Johannesburg, ANC leaders called on all Africans to remain calm.

12 November, Chief Albert Luthuli is dismissed as traditional chief by the government after he refuses to resign as the leader of the ANC in Natal. In his response Albert Luthuli issues a statement entitled ‘The Road to Freedom is via the Cross.’

December, Nelson Mandela and Oliver Tambo opened the first Black legal partnership in South Africa in Chancellor House, opposite the magistrates' courts in downtown Johannesburg. About these years Mandela later wrote, "As an attorney, I could be rather flamboyant in court. I did not act as though I were a Black man in a White man's court, but as if everyone else - White and Black - was a guest in my court." He also stated, "In Johannesburg, I had become a man of the city. I wore smart suits, I drove a colossal Oldsmobile and I knew my way around the back alleys of the city. But in fact I remained a country boy at heart, and there was nothing that lifted my spirits as much as blue skies, the open veld and green grass" (Long Walk to Freedom, p. 142, 149).

17 December, Walter Sisulu is served with notification, in terms of section 9 of the Suppression of Communism Act, whereby he is prohibited, for a period of six months, from attending any meeting in the Union of South Africa.

18-20 December, At the annual ANC conference, Chief Albert Luthuli is elected to replace Dr James Moroka as General-President of the ANC. The conference also passed an emergency resolution which would give the NEC the power to “carry out any decision it might consider expedient to assure the continuance of the struggled in any shape or form” (Levy, 2011. 120).

A national conference of the CPSA is called to officially reconstitute the Party. It is attended by 25 delegates representing cells from all over the country. It is the first formal underground meeting and is held behind the retail shop of an Indian merchant in a small Eastern Transvaal town. At the meeting the name South African Communist Party (SACP) replaces the old Communist Party of South Africa (CPSA). Dr. Yusuf Dadoo is elected Chairman of the Central Committee and Moses Kotane as the Secretary.

24 April, Chief Albert Luthuli calls off the Defiance Campaign after the introduction of the Criminal Amendment Law Act and the Public Safety Act.

May, An interview with Chief Albert Luthuli appears in Drum Magazine.

June, Mandela's first banning order expired. He threw himself into the campaign against forced removals from Sophiatown and the Western Areas and was banned for the second time. The Congress of Democrats is established following a meeting addressed by Oliver Tambo and Yusuf Cachalia.

Anticipating that the ANC would be eventually banned, Mandela devised a plan, based on a clandestine cell network and contact mechanisms, to continue the organisation underground. The plan became known as the M-Plan and is eventually activated following the ANC's banning in 1960.

21 September, Mandela made his ‘No Easy Walk to Freedom’ speech. This speech was his presidential address to the ANC Transvaal Conference. Due to his banning order, the address was read out on his behalf. In the speech, Mandela highlighted the dangers of the Criminal Laws Amendment Act and the Suppression of Communism Act and reaffirmed the ANC’s commitment to both the Universal Declaration of Human Rights and the M-plan.

9 October, The Reservation of Separate Amenities Act No 49 is passed, this is also known as “petty apartheid”. This Act for instance imposed segregation on all public facilities, including post offices, beaches, stadiums, parks, toilets, and cemeteries, and buses and trains amongst other facilities.

Oliver Tambo is banned and forbidden from addressing or attending gatherings. His banning order, however, does not require him to resign from the ANC.

1 January, The Bantu Education Act comes into effect.

15 April, The Riotous Assemblies Act and Suppression of Communism Amendment Act comes into effect.

April, The Transvaal Law Society petitioned the Supreme Court to strike Mandela off the roll because of his involvement in the Defiance Campaign. Walter Pollock QC, head of the Johannesburg Bar Council, successfully defended him, pro amico.

Makaziwe, Nelson's eldest surviving daughter, was born.

The ANC, the South African Indian Congress, the Congress of Democrats, the Congress of Trade Unions and the Coloured Peoples Organisation constitute the Congress Alliance and began preparations to convene a Congress of the People.

23 July, Walter Sisulu is served with notifications which require him, under Section 5 of the Suppression of Communism Act, to resign as member, official or office-bearer from certain organisations and not take part in any gatherings at any place within the Union of South Africa or the area of South West Africa for a period of two years.

24 July, Walter Sisulu is arrested in the Botshabelo Location, Bloemfontein, and charged under the Suppression of Communism Act.

26 July, Walter Sisulu appears before the Magistrate Court of Bloemfontein and is released on R50 bail. His case is set down to be heard before the Supreme Court in August 1955.

1 August, The Native Resettlement Act No 19 is passed. The Act gives powers to the Government to remove Africans from any area within and next to the magisterial district of Johannesburg. In essence, this Act wants to effect the removal of Africans from Sophiatown to Soweto, southwest of Johannesburg.

The government announces that women must carry passes.

February, Moses Kotane and Maulvi Cachalia leave South Africa, without passports, to attend the Asia-African conference in Bandung to be held in April. While on route they are arrested in Cairo, Kotane and Cachalia are detained by the police after their names appeared on ‘The 500 Most Dangerous Communists in the World’ list published by the United States Congress.

5-6 March, The South African Congress of Trade Unions (SACTU), the first non-racial union, is formed. The union emerged out of 19 trade unions representing approximately 20 000 workers. Pieter Beyleveld is elected president and Leslie Massina as general secretary.

1 April, An indefinite school boycott in protest against the Bantu Education Act began with mixed results. Mandela told parents and ANC members that every home and community building must become a centre of learning.

26 June, The Congress of the People was convened in Kliptown near Soweto. 3000 delegates, including 320 Indians, 230 Coloureds and 112 Whites, adopted the Freedom Charter.

The government intensified its bannings. By the end of 1955, 48 ANC leaders were banned, including Mandela.

18 September, Members of the ANC, SACTU and the SACP meet at the Trades Hall, Commissioner Street, Johannesburg, to discuss the Freedom Charter and the way forward.

19-20 September, Police raid the homes of leading political activists across the country seizing papers, telegrams, typewriters, minutes and tape recorders.

27 October, Two thousand women of all races stage a march, co-ordinated by FEDSAW, to the Union Buildings in Pretoria to deliver to protest passes for women.

December, Moses Kotane returns home to a welcome party of 400 at Jan Smuts Airport.

Evelyn Mandela gave her husband an ultimatum to choose between her or the ANC. She was also distressed about rumours that Mandela had relations with other women. In December, while Mandela was imprisoned for two weeks, she moved out of their home. He found the house empty when he was released on bail.

17-18 December, At the ANC’s annual conference the Africanist faction launches an attack on the Freedom Charter which accepts multi-racialism.

African women are issued with reference books amid a storm of protest. The Federation of South African Women (Fedsaw) was founded and women took to the centre stage in the resistance movement.

Mandela briefly returned to the Transkei with Walter Sisulu to buy land in Umtata near his birthplace, thereby fulfilling a promise he had made earlier.

16 March, The Riotous Assemblies Act No 17 is passed. In terms of this legislation, gatherings in open-air public places are prohibited if the Minister of Justice considered that they could endanger the public peace. Under this legislation, banishment was included as a form of punishment.

31 March – 1 April, The Freedom Charter is finally adopted by the ANC at a special conference in Orlando, Johannesburg, despite the disruptions and scuffle between ANC loyalists and Africanists.

13 April, Mandela wrote to the Minister of Justice asking why he had been served a banning order.

5 December, In the early hours of the morning, police raided and searched Mandela's house and arrested him. Mandela was among one-hundred and fifty-six Congress of the People leaders are arrested nationwide and charged with high treason. Among the accused is the left wing newspaper, the Guardian. All 156 were charged with high treason, thus beginning the infamous Treason Trial.Bram Fischer helps defend the leaders of the Anti-Apartheid movement during the trial, which lasts until 1961.

19 December, the Treason Trial prisoners were held in Johannesburg Prison and undergo a preparatory examination in Drill Hall. Mass protest erupted in reaction to the trial.

20 December, The Treason trialists are granted bail with the court proceedings set for January 1957.

Lilian Ngoyi becomes the first woman to be elected to the ANC’s NEC.

9 January, The defence’s refutation at the Treason Trial began and was overseen by Vernon Berrangé.

28 January, Twelve police witnesses gives evidence dealing with the documents seized from ten accused, including Farid Adam and Mohammed Asmal during the Treason Trial.

29 January, Sixteen policemen testify during the Treason Trial on documents seized from ten different accused, including Paul Joseph and A.M Kathrada and other banned members of the TIC and the its Youth Congress. Exhibit No. AMK 75 is a letter from A.M Kathrada declining invitation to attend a cocktail party at the Soviet Consulate because of his banning order.

28 May, Chief Albert Luthuli writes a letter, on behalf of the ANC, to Prime Minister J.C. Strijdom suggesting a multiracial convention to address the country’s problems.

17 December, After preliminary hearings the government drops charges against 73 of the Treason Trialists, including Chief Albert Luthuli and Oliver Tambo amongst others.

February, A strike over wage increases (which had not been provided since 1951) by 3800 African workers erupts at the Amato Textile Mills, Benoni.

17 March, The ANC is banned in several rural districts.

16 April, White South Africans go to the polls in the second general election since 1948.

The Congress Alliance called for a national work stoppage or stay-away. Tension erupted within the African National Congress (ANC) when an Africanist faction within the Orlando branch of the organisation challenged the leadership for deviating from the 1949 Plan of Action, handing over initiative to non-Africans and participating in the Advisory Board elections.

June, Nelson Mandela married Nomzamo Winnifred Madikizela in Bizana.

3 September, Dr. H.F. Verwoerd assumes office as Prime Minister and leader of the National Party.

2 November, The Africanist faction tries to take charge of the ANC Transvaal Provincial Conference by packing it with people who are not accredited delegates. They submit a letter of disassociation from the ANC.

13-14 December, The first ANC annual conference after the Africanist breakaway in Durban emphasises unity in the movement.

The ANC and PAC organised separate anti-pass campaigns.

Dr. H.F. Verwoerd announces the plan to remove all African repre­sentation in Parliament and moots the idea of independent 'homelands' for Blacks.

The ANC’s NEC sends a memorandum to the United Nations to back up the call for international sanctions against South Africa’s apartheid regime.

January, An interview with Robert Sobukwe entitled ‘Future of the African Movement’ appears in The Africanist.

4 February, Mandela and Winnie's first child, Zenani, was born.

4-6 April, Leaders such as Potlako Leballo, Zeph Mothopeng, Peter Raboroko and Josias Madzunya spearheaded the formation of the Pan-Africanist Congress (PAC) in Orlando.They elected Robert Sobukwe as their leader and Potlako Leballo as secretary.To read the PAC’s constitution click here.

19 June, The Promotion of Bantu Self-Government Act commences. This Act changed existing rural reserves into ‘self governing’ Bantustans according to ethnicity. Blacks were classified into eight different ethnic groups. Each Bantustan area was allocated a Commissioner General who was entrusted with overseeing development of the area into a self governing state.

16 December, The ANC hosts its last national conference before its banning.


Priveste filmarea: Biografia NELSON MANDELA 1ª Parte - Presidente da África do Sul - Líder movimento contra Apartheid