Forțele SUA invadează Puerto Rico

Forțele SUA invadează Puerto Rico

În timpul războiului spaniol-american, forțele SUA și-au lansat invazia în Puerto Rico, insula lungă de 40 de mile, cu o lățime de 40 de mile, care era una dintre cele două posesiuni principale ale Spaniei în Caraibe. Cu puțină rezistență și doar șapte morți, trupele americane sub conducerea generalului Nelson A. Miles au reușit să securizeze insula până la jumătatea lunii august. După semnarea unui armistițiu cu Spania, trupele americane au ridicat drapelul SUA peste insulă, oficializând autoritatea SUA asupra celor un milion de locuitori ai săi. În decembrie, a fost semnat Tratatul de la Paris, punând capăt războiului spano-american și aprobând oficial cesiunea Puerto Rico către Statele Unite.

CITEȘTE MAI MULTE: Istoria complicată a Puerto Rico cu Statele Unite

În primele trei decenii de guvernare, guvernul SUA a depus eforturi pentru a-și americaniza noua posesie, inclusiv acordarea cetățeniei americane depline portoricanilor în 1917 și luarea în considerare a unei măsuri care să facă din engleză limba oficială a insulei. Cu toate acestea, în anii 1930, o mișcare naționalistă condusă de Partidul Popular Democrat a câștigat un sprijin larg pe întreaga insulă, iar asimilarea SUA a fost opusă cu succes. Începând din 1948, puertoricenii și-au putut alege propriul guvernator, iar în 1952 Congresul SUA a aprobat o nouă constituție puertoricană care a făcut din insulă o comunitate autonomă a SUA, cetățenii săi păstrând cetățenia americană. Constituția a fost adoptată oficial de Puerto Rico la 25 iulie 1952, aniversarea a 54 de ani de la invazia SUA.


18 octombrie 1898: Trupele SUA au ridicat steagul SUA peste Puerto Rico

Drapelul SUA ridicat la 18 octombrie 1898 în San Juan, Puerto Rico. Sursa: Domeniul public.

La 18 octombrie 1898, trupele americane au ridicat steagul SUA peste Puerto Rico, oficializând autoritatea SUA asupra insulei și a unui milion de locuitori în timpul războiului spano-american.

Citiți istoricul acestui eveniment în extrasul de mai jos din & # 8220A Brief History of Puerto Rico & # 8221 de Johnny Irizarry, Maria Mills-Torres, Marta Moreno Vega și Anita Rivera în Conexiuni caraibiene: Puerto Rico.

Până în secolul al XIX-lea, puertoricenii erau un popor distinct, aspirând să obțină independența față de stăpânirea spaniolă și să-și stabilească propria națiune. La 23 septembrie 1868, luptătorii pentru independență au izbucnit în Grito de Lares și au declarat republică democratică. Deși această răscoală nu a avut succes mult timp, a câștigat o serie de concesii, inclusiv un proces pentru obținerea independenței depline față de Spania.

La 17 iulie 1898, un guvern independent a fost instalat oficial în Puerto Rico. O săptămână mai târziu însă, insula a fost invadată de forțele SUA.

După 400 de ani de dominație spaniolă, insula se afla acum sub controlul Statelor Unite. Independența de scurtă durată a fost câștigată pe fundalul războiului spaniol-american, un conflict în care SUA au contribuit la eliminarea Spaniei din coloniile sale din Puerto Rico, Cuba și Filipine, dar care au pregătit scena pentru relații controversate între SUA și toate cele trei țări de mai bine de un secol.

În momentul acestui război esențial, rădăcinile indigene, spaniole și africane din Puerto Rico s-au amestecat în viața politică, socială, religioasă și culturală unică a insulei. O mare parte din ceea ce știm astăzi drept cultură puertoricană a fost falsificat până la sfârșitul secolului al XIX-lea. Tradițiile artistice și culturale din Puerto Rico și ale literaturii, muzicii și artelor vizuale sunt recunoscute la nivel internațional și au adus contribuții pronunțate la dezvoltarea expresiei artistice - în America Latină, în rândul latinilor din SUA și internațional.

Religia, în special Biserica Catolică, a jucat, de asemenea, un rol major în istoria Puerto Rico, în special în tradițiile politice, sociale și culturale. Ca și în toată emisfera, impactul bisericii a fost complex. Pentru cuceritori, convertirea forțată la creștinism a servit drept justificare pentru înrobirea taínilor și a africanilor. Cu trecerea secolelor, totuși, oamenii din Puerto Rico au modelat religia într-unul dintre modurile lor centrale de exprimare culturală și, uneori, de rezistență.

O nouă eră colonială a început în 1898. Puerto Rico a fost acum condusă ca o posesie a conflictului SUA dintre oameni și noii lor conducători au apărut în primul rând asupra limbii. Analfabetismul era răspândit la acea vreme, afectând 85% din populație, iar SUA se așteptau la nicio rezistență din partea portoricanilor atunci când au impus legi numai în limba engleză pe insulă. Intelectualii și independentistii din Puerto Rico (oameni care luptă pentru independența din Puerto Rico) au rezistat înlocuirii limbii spaniole cu engleza. Din 1898 până la înființarea Commonwealth-ului din Puerto Rico în 1952, guvernatorii SUA au menținut un anumit tip de lege numai în limba engleză asupra Puerto Rico. În 1952, spaniola a devenit din nou limba oficială a Puerto Rico - deși utilizarea limbii engleze continuă să fie necesară în unele funcții educaționale, guvernamentale și judiciare.

În 1917, președintele Woodrow Wilson a semnat legea Jones, care îi făcea pe puertoriceni cetățeni ai Statelor Unite. Cei care au ales să respingă cetățenia SUA vor deveni exilați în propria lor patrie. Alții au părăsit insula ca o respingere a dominației SUA. Cetățenia americană, extinsă în mijlocul primului război mondial, a adus cu sine impunerea serviciului militar pentru puertoriceni.

Pentru știri contemporane despre Puerto Rico, consultați acoperirea despre Democracy Now!


25 iulie 1898: INVAZIA LUI PUERTO RICO ȘI AMERGENȚA IMPERIALISMULUI SUA

Pentru mulți oameni care s-au angajat în lupta pentru independența Puerto Rico și rsquos, 25 iulie are o semnificație specială. La acea dată, în 1898, trupele americane au invadat Puerto Rico, începând o perioadă de dominație colonială SUA pe insulă care continuă până în prezent. Statele Unite au invadat Puerto Rico, alături de Filipine, Guam și Cuba, în contextul războiului spano-american. Acel război a fost deschiderea a ceea ce ar fi rolul amenințător și natura prădătoare a clasei capitaliste americane din Caraibe, America Latină și întreaga lume. Confiscarea Puerto Rico, Cuba, Guam și Filipine de către Statele Unite a semnalat căutarea clasei capitaliste americane de a deveni o putere mondială. Puterile europene urmăriseră o politică de achiziții coloniale de la sfârșitul secolului al XV-lea. Dar abia la sfârșitul secolului al XIX-lea puterile capitaliste mature și dezvoltate au colonizat practic întreaga planetă. Proiecția puterii SUA în afara continentului nord-american a însemnat o grabă de a nu rămâne în urmă în această diviziune globală a piețelor. Imperialismul se transforma dintr-o politică într-un sistem global. Nicio putere capitalistă nu putea sta pe margine. În cele din urmă, această luptă și competiția pentru colonii au dus la primul război mondial în istoria omenirii, din 1914 până în 1918, implicând toate marile puteri capitaliste. V.I. Lenin (liderul revoluției socialiste rusești) a remarcat această tendință chiar în prima teză a operei sale clasice din 1916 & ldquoImperialism the Highest Stage of Capitalism. Războiul Anglo-Boer (1899-1902), literatura economică și, de asemenea, literatura politică a celor două emisfere a adoptat din ce în ce mai mult termenul „lsquoimperialism” și „rsquo” pentru a descrie epoca actuală. în expansiune în America de Nord. Extinderea a venit din împingerea spre vest și confiscarea pământului populației native americane și furtul a aproape jumătate din teritoriul Mexicului și rsquos în războiul SUA-Mexic din 1846-1848. După sfârșitul sclaviei chattel și încheierea războiului civil al SUA în 1865, capitalismul industrial a putut crește rapid. Facilitând comerțul și transferul de materii prime, calea ferată a fost așezată pe întreg teritoriul teritoriului SUA. Exploatarea materiilor prime a crescut. Fabricile, porturile, podurile și barajele au fost construite într-un ritm mai mare. Sub acest presupus progres în societatea americană, a existat un cost imens pentru suferința umană. Consolidarea și expansiunea capitalismului în țară ar putea fi măsurate prin genocidul populației indigene și mdash. Până la sfârșitul anilor 1890, oamenii nativi erau practic anihilati pe teritoriile continentului Statelor Unite, odată cu încheierea așa-numitelor „Războaie indiene”. În cele din urmă, dinamismul capitalismului a însemnat că piața internă a fost insuficientă. Piețe noi, materii prime și forță de muncă mai ieftină erau din ce în ce mai necesare pentru continuarea unei mari creșteri a forțelor productive. Dezvoltarea capitalistă a început să fie propulsată în direcția unui nou tip de expansionism, menit să subordoneze economiile altor țări. CONCURENȚA ÎNTRE SUA ȘI SPANIA Cu atât mai multe beneficii pe care companiile din SUA le-au obținut din investițiile economice realizate în coloniile spaniole din Cuba și Puerto Rico înainte de război și s-au ridicat la 50 de milioane de dolari în 1897 și cu atât mai mult cu cât producătorii și bancherii americani doreau controlul direct al acestor piețe. De-a lungul anilor 1890, a existat o febră de război în creștere în rândul clasei conducătoare a SUA. Figurile burgheze proeminente, politicienii, jurnaliștii și clerul au încurajat ostilitățile și au cerut în mod deschis sechestrarea militară a Spaniei și a coloniilor rămase. & ldquoDemocrația & rdquo și & ldquofreedom & rdquo au devenit steagul pentru tot felul de militari demagogici. Militarismul și aroganța, alimentate de expansiunea capitalistă în secolele de campanii de expulzare a indigenilor de pe pământurile lor și de a pune în aplicare un sistem genocid de sclavie, au fost acum utilizate pentru a justifica expansiunea imperialistă. Folosirea forței brutale împotriva oamenilor în ținuturile invadate a fost justificată deoarece „ldquodivine will & rdquo” sau „ldquomanifest destin”. & Rdquo Cu tensiunile crescânde între Washington și Madrid, marina SUA a vizat și hărțuit orice navă care arborează pavilionul spaniol în larg. Navele de război ale Marinei SUA au fost instruiți să oprească transportatorii de mărfuri spanioli, să efectueze percheziții și, în multe cazuri, să pună mâna pe marfă. Acest lucru sa întâmplat în ciuda faptului că încă nu exista o stare de război. Spania era o putere feudală prăbușită care se confrunta cu conflicte politice interne severe. Nu mai avea statutul de imperiu de care se bucura cu secole în urmă. Guvernul spaniol nu era în măsură să se angajeze în ostilități cu nicio țară și în special cu Statele Unite, care își demonstra puterea industrială și era evident dornic să-și testeze capacitatea militară. UN PRETEXT PENTRU RĂZBOI În seara de 15 februarie 1898, cuirasatul USS Maine a explodat în timp ce era ancorat în portul Havanei, Cuba. În timp ce 266 de marinari au fost uciși în timp ce dormeau în cartierele lor, căpitanul navei și rsquos și ofițerii săi apropiați nu au fost răniți. Oficialii de la Washington s-au grăbit să dea vina pe guvernul spaniol, susținând că explozia a fost cauzată de o mină plutitoare. Faptul că mulți martori oculari au văzut forța exploziei venind din interiorul navei nu a contat pentru anchetatorii americani. Investigațiile ulterioare au ignorat cu totul posibilitatea unei explozii miniere. Oricare ar fi cauza, guvernul spaniol nu a fost în niciun fel responsabil. În ciuda eforturilor diplomatice repetate din Spania și a dorinței de a compensa pierderile de vieți și nava distrusă, guvernul SUA a exploatat situația ca o scuză perfectă pentru război. La 25 aprilie 1898, președintele William McKinley, cu acordul Congresului SUA, a făcut infama declarație de război împotriva Spaniei. Statele Unite ar fi acum recunoscute ca o putere imperialistă mondială. Campaniile militare care au urmat au afectat viața a milioane de oameni din Filipine, Guam, Cuba și Puerto Rico. Acum urmau să devină supuși unui nou opresor colonial. La 25 iulie 1898, 26.000 de soldați americani au luat cu asalt țărmurile Guanica, Puerto Rico și mdashstapping către invazia întregii națiuni insulare. Invazia a fost condusă de cunoscutul general Nelson Appleton Miles & mdasha, servitor de încredere al expansiunii capitaliste a SUA în vestul statelor americane. Miles a fost infam pentru rolul său în suprimarea grevei Pullman și a altor lupte ale muncii. El a fost, de asemenea, cunoscut pentru capturarea liderilor nativi precum Geronimo și Sitting Bull, după bătălii de rezistență dure de către oamenii nativi. Dar cea mai remarcabilă infracțiune din Miles & rsquo a fost masacrul din 29 decembrie 1890 a 300 de bărbați, femei și copii indigeni de la Wounded Knee, Dakota de Sud. În timp ce armata SUA a mărșăluit prin munții din Puerto Rico, s-au întâlnit cu țărani care fuseseră avertizați de invazia și brutalitatea rsquos. Acești oameni de munte, înarmați numai cu machete, au atacat cu vitejie pe invadatori. Cei capturați de invadatori erau adesea legați de copaci și împușcați. Această rezistență simbolizează astăzi începutul rezistenței puertoricene în curs la colonialismul SUA. Ocupațiile militare americane din Filipine, Guam, Cuba și Puerto Rico au reprezentat începutul unui val de invazii imperialiste din următoarele decenii în emisfera vestică și în alte părți ale lumii. Trupele americane au fost trimise în Nicaragua în 1898 și din nou în 1899, 1907 și 1910, iar din 1912 până în 1933 în Panama din 1901 până în 1914 în Honduras în 1903 și din nou în 1911 în Republica Dominicană în 1903 în Coreea în 1904 în China în 1911 în Mexic din 1914 până în 1918 în Haiti din 1914 până în 1934 în Cuba în 1906-1909, 1912 și din nou din 1917 până în 1933 în Uniunea Sovietică din 1918 până în 1922 și în Guatemala în 1920. Lista a continuat pe tot parcursul secolului XX. Cu sute de baze militare din întreaga lume astăzi, intervențiile militare americane sunt o caracteristică constantă a afacerilor mondiale. LUPTĂ ANTICOLONIALĂ CONTINUATĂ Marile medii de afaceri mari fac toate eforturile pentru a masca subjugarea străină a Puerto Rico. Dar au loc evenimente care împing adevărul despre ocupația SUA la suprafață. Asasinarea de către FBI a liderului Machetero, Filiberto Ojeda Rios, în septembrie 2005 și lupta pentru oprirea bombardamentelor marinei SUA pe insula Vieques din Puerto Rico în 2000 au fost două cazuri recente. În ciuda numeroaselor afirmații ale SUA despre Puerto Rico, rsquos și ldquoprogress, rdquo, insula și rsquos nu au cerut niciodată să fie invadați și colonizați, să li se impună greutăți economice sau să fie obligați să dezrădăcineze și să emigreze în țara colonizatoare. În Statele Unite, puertoricanii se numără printre cele mai sărace naționalități. Invazia SUA din 25 iulie 1898 este motivul pentru care astăzi puertoricenii nu au niciun cuvânt de spus în orice chestiuni fundamentale legate de viața economică și politică a patriei lor. Politica colonială a guvernului SUA și a rsquosilor care neagă maselor puertoricene dreptul lor de autodeterminare și independență explică rezistența continuă a oamenilor și rsquosilor acolo. QUE VIVA PUERTO RICO LIBRE Y Socialista! GRATUIT OSCAR LOPEZ RIVERA, ACUM!

Dacă ai citit până aici, ai fost destul de interesat, nu? Nu merită asta câțiva dolari - poate mai mult? Vă rog Donează și Abonati-va pentru a contribui la furnizarea analizei noastre informative, în timp util, neclintită în angajamentul său pentru lupte pentru pace, libertate, egalitate și justiție - ce Noua politică a numit „socialism” timp de o jumătate de secol.

Un comentariu la & ldquo 25 iulie 1898: INVAZIA LUI PUERTO RICO & AMERGENȚA IMPERIALISMULUI SUA & rdquo

Conflict etern între muncă și capital

Imperialismul este doar o manifestare a sistemului capitalist prădător. Când eram la școala postuniversitară pentru științe politice, i-am pus TOȚI profesorilor mei această întrebare: & # 8220Ce este un salariu echitabil pentru orice activitate umană numită muncă? Capitalismul este un monstru irațional care degradează și dezumanizează toți lucrătorii. Creează o nesiguranță permanentă a locurilor de muncă, un grup restrâns de oameni foarte bogați în partea de sus și, pe de altă parte, muncitori nenorociți (sclavi). În SUA, încă nu am legalizat alimentele și adăpostul pentru drepturile omului de bază, medicale, învățământul superior, dreptul la un loc de muncă, libera exprimare și dreptul la viață. Aceasta este o consecință directă a iraționalității sistemului capitalist.

Lasa un raspuns Anuleaza raspunsul

Donați pentru a sprijini politica nouă

Vă rugăm să donați către Noua politică pentru a ne permite să vă aducem în continuare analize politice independente, clare și provocatoare.


Luând în considerare istoria: imperialismul SUA și activismul puertorican

Ben Railton discută despre relația Puerto Rico cu Statele Unite și activismul politic și social din Puerto Rico, într-o eră în care ambele subiecte au redevenit conversații naționale centrale.

Buletin informativ săptămânal

Cel mai bun din The Saturday Evening Post în căsuța de e-mail!

Această serie a profesorului de studii americane Ben Railton explorează conexiunile dintre trecutul și prezentul Americii.

Acum cincizeci de ani, la 26 iulie 1969, organizația comunitară din Puerto Rico cunoscută sub numele de Young Lords și-a deschis capitolul din New York. Provenind de la începutul anilor 1960 ai bandelor de stradă din Chicago, Lordii fuseseră constituiți oficial în Chicago în septembrie 1968, la împlinirea a 100 de ani de la rebeliunea Grito de Lares împotriva spaniolilor din Puerto Rico. Dar odată cu deschiderea capitolului din New York, Lorzii au intrat cu adevărat în propriul lor drept mișcare activistă socială și politică națională, așa cum este ilustrat de protestele „Ofensivă a gunoiului” din 27 iulie împotriva serviciilor de colectare a gunoiului necorespunzătoare din Puerto Rico și alte cartiere minoritare.

A 50-a aniversare a acestor evenimente ne oferă șansa de a ne aminti aceste comunități și campanii din epoca drepturilor civile și de a înțelege mai bine atât relația Puerto Rico cu Statele Unite, cât și activismul politic și social din Puerto Rico, într-o eră în care ambele subiecte au devenit conversații naționale centrale. inca o data.

Abonați-vă și obțineți acces nelimitat la arhiva noastră de reviste online.

Relația dintre SUA și Puerto Rico a început cu evenimentele de la sfârșitul anilor 1890 din războiul spaniol american. Deși majoritatea conflictului a fost luptat în Filipine și Cuba (celebra acuzație a lui Teddy Roosevelt pe dealul San Juan a avut loc în Cuba, nu în capitala Puerto Rico cu același nume), forțele SUA au invadat și au ocupat orașul de coastă Guánica la 25 iulie 1898. Și în Tratatul de la Paris din februarie 1899 care a pus capăt formal războiului, Spania a cedat Puerto Rico împreună cu Filipine și Guam Statelor Unite.

Relația care a urmat a fost una clar colonială și imperială pe tot parcursul secolului al XX-lea, SUA conducând insula atât prin intermediul armatei, cât și al guvernatorilor numiți de SUA. Legea Foraker din 1900 a creat o Cameră a delegaților care ar fi aleasă direct de alegătorii din Puerto Rico, dar camera superioară a insulei (inițial un consiliu executiv care a evoluat treptat într-un senat) și guvernatorul au continuat să fie numiți direct de guvernul Statelor Unite. În mod similar, insula a continuat să nu aibă reprezentanță de vot în Congres, fapt care a devenit deosebit de semnificativ atunci când printr-o serie de „cazuri insulare” rasiste, Curtea Supremă și guvernul SUA au considerat Puerto Rico „teritoriul pertinent și aparținând Statelor Unite, dar nu o parte a Statelor Unite ”, deoarece insula era„ locuită de rase extraterestre ”. Acest statut ambiguu și plin, „străin în sens intern”, așa cum a spus Curtea, a lăsat puertoricanii cu mult mai puține drepturi constituționale decât omologii lor din continent.

Pedro Albizu Campos (Wikipedia Commons)

Două momente din anii 1910 reflectă evoluția și efectele continue ale acelei relații pline între Puerto Rico și Statele Unite. În 1914, Camera Delegaților a votat în unanimitate în favoarea independenței față de SUA, dar Congresul SUA a respins votul ca o încălcare a Legii Foraker. Trei ani mai târziu, Congresul a adoptat Legea Jones din 1917, care a acordat cetățenia SUA tuturor puertoricanilor născuți după 25 aprilie 1898. Dar legea a fost opusă de întreaga Cameră a Delegaților din Puerto Rico, care a considerat-o o strategie cinică pentru a o face este posibil ca SUA să-i recruteze pe tinerii puertoriceni în serviciul militar din Primul Război Mondial. Deși acest motiv a fost cu siguranță prezent și în timp ce legea nu a schimbat statutul colonial general al insulei (într-adevăr, a întărit controlul SUA, un alt motiv pentru care Camera Delegaților s-a opus unanim legii), totuși a contribuit la evoluția posibilităților de cetățenie americană pentru puertoriceni. .

Alături de aceste istorii juridice și guvernamentale, începutul secolului al XX-lea a fost martor la o serie de răscoale sociale și politice din Puerto Rico. Pedro Albizu Campos, lider al Partidului Naționalist Puerto Rico și avocat principal pentru controlul propriului guvern și al afacerilor din Puerto Rico, a fost deosebit de important în organizarea acestor eforturi, inclusiv un protest din 1935 la Universitatea din Puerto Rico și o acțiune în masă din 1937 în orașul Ponce. La ultimul protest, Poliția Insulară din Puerto Rico a deschis focul asupra protestatarilor, ucigând 19 persoane și rănind sute în ceea ce a devenit cunoscut sub numele de masacrul Ponce. Aceste evenimente și alte evenimente au dus la schimbări treptate în relația SUA-Puerto Rican, inclusiv numirea președintelui Truman în 1946 a primului guvernator născut în Puerto Rico, Jesús T. Piñero, și o modificare ulterioară a Actului Jones din 1947, care a permis portoricanilor să alege proprii lor guvernatori.

Masacrul Ponce (Wikimedia Commons)

De-a lungul acestor decenii, și cu atât mai mult în anii de după cel de-al doilea război mondial, mulți puertoriceni s-au mutat în SUA continentală, formând comunități considerabile în orașe precum Chicago și New York și aducând cu ele moștenirile acestor relații controversate. Grupuri din anii 1960, precum Young Lords, au întruchipat opoziția activistă din Puerto Rico împotriva controlului guvernamental și a opresiunii rasiste. Nu este o coincidență faptul că primele eforturi ale grupului din 1968 în Chicago au fost ca răspuns la evacuările guvernului orașului de rezidenți din Puerto Rico și brutalitatea poliției împotriva comunității ca parte a campaniei de reînnoire urbană a primarului Daley, tendințe pe care Lordii și liderul lor din Chicago, Jose Cha Cha Jimenez contracarat cu argumente pentru autodeterminarea portoricană și conducerea comunității.

Odată cu înființarea capitolului din New York din 1969, acele eforturi au devenit cu adevărat colective și naționale și vor continua pe parcursul următorului deceniu. Cel mai faimos, liderul New York Young Lords, Vicente „Panama” Alba, a jucat un rol esențial în orchestrarea și vorbirea ca răspuns la preluarea Statuii Libertății din octombrie 1977 de către 30 de naționaliști puertoriceni, un grup care pledează pentru ambele acțiuni specifice (cum ar fi eliberarea din cinci prizonieri politici care erau deținuți de guvernul SUA de mai bine de 25 de ani) și idei mai largi de autodeterminare și independență din Puerto Rico. Ca să-l cităm pe Alba însuși, vorbind cu un documentarist la 35 de ani de la preluare, „rezultatul final a fost că imaginea steagului din Puerto Rico [pe fruntea statuii] și problema Puerto Rico fiind o națiune și o colonie sclavă, ... a devenit o problemă internațională. ”

În 2019, datorită atât răspunsului federal eșuat la devastările uraganului Maria din 2017, cât și protestelor în masă uimitoare în curs împotriva guvernatorului Ricardo Rosselló, Puerto Rico a devenit din nou un subiect național și internațional. Aceste și alte povești care se desfășoară au nevoie de contextele istorice ale activismului Young Lords din anii 1960 și 70 și de moștenirile duale ale relațiilor SUA-Puerto Rican și ale rezistenței Puerto Rico care au dus atât la momentul lor, cât și la al nostru.

Deveniți membru Saturday Evening Post și beneficiați de acces nelimitat. Abonează-te acum


De ce au invadat SUA

Ce făceau SUA alergând în Caraibe creând probleme? Locuri precum Cuba, Puerto Rico și Guam au fost apreciate atât de SUA, cât și de Spania. Aceste două țări au fost puteri mondiale concurente la sfârșitul anilor 1800. Insulele precum Puerto Rico erau văzute ca locuri strategice în care un organism de conducere își putea afirma puterea globală prin staționarea posturilor militare și prin profitarea climatului cald care permitea producerea anumitor culturi precum trestia de zahăr, care erau apreciate în jurul lume. În esență, aceste locații insulare tropicale ar putea face o persoană - sau o țară - bogată și au fost văzute ca fiind necesare pentru a domina.

Ilustrația exploziei USS Maine în portul Havanei. Credit de imagine: Everett Collection / Shutterstock

În anumite privințe, SUA și Spania așteptau pur și simplu o scuză pentru a merge la război. Au primit unul când cuirasatul american USS Maine, staționat într-un port de pe coasta Cubei, a explodat. Revoluționarii cubanezi luptaseră împotriva Spaniei pentru independență, iar haosul ar fi afectat SUA, care era aproape. Explozia USS Maine a fost ulterior descoperită ca fiind un accident - praful de pușcă a fost cumva aprins accidental pe navă - dar a fost văzut ca un semnal al Spaniei de a ataca SUA. Și astfel SUA s-au răzbunat. SUA au cerut atunci Spaniei să-i acorde Cubei independența, iar Spania nu. SUA au atacat apoi Cuba și au trimis o flotă militară în Filipine, care era teritoriul spaniol. Apoi, a fost în Puerto Rico.

În acest moment, SUA își doreau Puerto Rico pentru piața sa în creștere a zahărului. Unii puertoriceni încă se simțeau în război cu Spania în încercarea de a-și câștiga independența și, ca atare, au fost bucuroși să vadă americanii apărând la ușa lor. Au crezut că SUA i-ar putea ajuta în această chestiune, iar americanii precum generalul Nelson Miles au dat impresia aceea promițând să protejeze viața și libertățile poporului puertorican, care tocmai experimentase o scurtă independență. SUA și Spania au început să tragă reciproc în Puerto Rico și acest lucru a continuat până în august. SUA au câștigat în cele din urmă. Cele două țări au semnat Tratatul de la Paris, iar SUA au ajuns să preia Guam, Filipine (contra cost) și Puerto Rico.

San Juan, Puerto Rico. Credit de imagine: ESB Professional / Shutterstock


Puerto Rico și Filipine: Campaniile mai puțin cunoscute ale războiului spano-american

Când Statele Unite au declarat război cu Spania în 1898, planificarea americană s-a concentrat asupra Cubei. Campaniile armatei SUA care au urmat, totuși, au luat proporții globale. Împreună cu invazia Cubei, au fost lansate alte două forțe expediționare de dimensiuni ale corpului & # 8211; una în Puerto Rico și cealaltă în Insulele Filipine. În timp ce acestor două campanii le-a lipsit drama acțiunilor din jurul Santiago, Cuba, rezultatele lor au fost la fel de importante în ceea ce privește impactul pe termen lung asupra Statelor Unite.

Prima dintre expediții, invazia din Puerto Rico a fost considerată inițial de către planificatorii armatei ca fiind primul pas înainte de invazia cubaneză. Capturând mica insulă aflată la 500 de mile sud-est de Cuba, armata le-ar nega spaniolilor o bază utilă în Caraibe și, probabil, ar încuraja o predare timpurie, făcând invazia Cubei inutilă. Cu toate acestea, președintele William McKinley a preferat abordarea directă și a ordonat mai întâi atacul asupra Cubei.

La 5 mai 1898, la doar zece zile după ce Statele Unite au declarat război, Departamentul de Război a ordonat locotenentului Henry F. Whitney să recunoască Puerto Rico. Prezentându-se ca un echipaj la bordul unei nave britanice, Whitney a investigat insula, revenind la Washington pe 9 iunie pentru a raporta descoperirile sale.

Planul de campanie pentru cucerirea insulei a fost ideea generalului de comandă al armatei, generalului maior Nelson A. Miles, un erou al războiului civil și luptător indian care se ridicase de-a lungul rândurilor în ceea ce privește abilitățile sale de conducere și tactice. De la început până la sfârșit, campania din Puerto Rico a aparținut lui Miles. Cu toate acestea, el ar consuma mai mult timp luptându-se cu superiorii săi din Washington și cu marina americană în legătură cu planurile sale decât cu spaniolii de pe acea mică insulă.

Negând șansa de a da prima lovitură americană atacând mai întâi Puerto Rico, Miles a susținut o campanie combinată împotriva Havanei, atacând simultan Puerto Rico. Secretarul de război Russel A. Alger s-a opus planului lui Miles pe motiv că era o risipă de oameni și materiale, întrucât planul prevedea și un atac asupra Santiago de Cuba la capătul sud-estic al acelei insule. În timp ce Alger a văzut merit în atacul asupra Puerto Rico, el a continuat să se ciocnească cu Miles de ideile sale și de obiectivele de război ale administrației, lăsându-l deseori pe președintele McKinley să intervină pentru a decide. Ambele părți au convenit în cele din urmă că o forță sub comanda personală a lui Miles va cuceri Puerto Rico.

În timp ce trupele pentru campania din Puerto Rico s-au adunat în Florida, Virginia și Carolina de Sud, Miles a continuat spre Cuba, unde luptele au atins deja punctul culminant. Scopul său era să stabilească dacă vreuna dintre trupele americane angajate acolo ar putea fi dislocată pentru expediția din Puerto Rico. La sosirea sa, însă, a găsit trupele epuizate și bolnave de boli tropicale. Trupelor proaspete care au sosit în Cuba pentru a invada invazia din Puerto Rico au primit ordin să rămână în transporturi, mai degrabă decât să riște să se îmbolnăvească. Ca urmare a observațiilor sale, niciun soldat care lupta în Cuba nu ar participa la campania din Puerto Rico.

După încheierea războiului din Cuba, Miles și-a organizat propriile planuri pentru invazia Puerto Rico. El a cerut marinei escortă la Fajarto, în apropiere de capitala portoricană San Juan, în colțul de nord-est al insulei. Planul simplu și direct al lui Miles cerea trupe care se îmbarcau din Statele Unite la întâlnire cu transporturile sale din Cuba la Fajarto. Forța combinată va stabili apoi un cap de plajă înainte de a avansa spre San Juan.

Cu forțele americane și spaniole din Cuba stabilite oficial să negocieze o predare la 17 iulie 1898, cursa urma să fie capturată Puerto Rico înainte de semnarea unui acord formal care ar putea părăsi insula cu Spania. La 18 iulie, Miles a primit ordin să atace, dar a durat trei zile de discuții dificile cu comandanții marinei americane din Cuba pentru a obține escorta navală necesară expediției.

Odată pornit, Miles și-a modificat planurile. Dându-și seama că spaniolii ar fi putut intercepta comunicatele sale la Washington în detaliu despre planul său de atac, el a decis să invadeze în portul Guánica, în colțul de sud-vest al insulei, și să conducă spre nord spre San Juan. Armata va înconjura orașul din spate în timp ce Marina bloca portul. Deși căpitanul marinei care comanda navele de escortă s-a plâns, mica escadronă navală s-a îndreptat spre noul loc de debarcare al lui Miles.

Invazia din Puerto Rico a început la 25 iulie, forța majoritară a voluntarilor lui Miles făcând prima aterizare neopusă la Guánica. Trupele brigăzii generalului de brigadă George A. Garretson au avansat spre nord până în orașul Yauco. A doua zi dimineață, au luptat cu trupele spaniole, apoi au luat orașul. Cu flancul stâng asigurat, Miles a trimis divizia provizorie a generalului de brigadă Guy V. Henry spre est pentru a captura orașul port Ponce. Pe 27, Marina a debarcat Divizia 1 a maiorului general James H. Wilson la Ponce. Spaniolii s-au retras rapid.

Când Miles a sosit în Ponce din transportul rapid U.S.S. Yale, cetățenii au umplut străzile pentru a sărbători eliberarea lor de spanioli și a înveseli coloanele soldaților americani. After accepting the town’s surrender, Miles told the crowd, “The first effect of this occupation will be the immediate release from your former political relations, and it is hoped a cheerful acceptance of the government of the United States.” The people were so enthusiastic to join their American allies that Army officers accepted surrenders of the local National Guard in four different parts of the town.

On 31 July, 2,900 more men joined Miles at Ponce. Three days later, on 3 August, 5,000 troops from Major General John Brooke’s I Corps landed at Arroyo, forty miles to the east. With these reinforcements, Miles decided on a four-pronged attack into the heart of the island. The first prong, Brigadier General Theodore Schwan’s Independent Brigade, would attack northward and cut off the southwestern part of the island by taking Mayaguez. The second, Garretson’s Brigade, Provisional Division would attack north from Ponce with the hope of splitting the island in the center. The third and fourth prongs, comprised of the 1st and 2nd Brigades of Wilson’s 1st Division, respectively, would jump off from Ponce and Arroyo, meet at the town of Aibonito, fifteen miles inland, and then drive on to San Juan. The plan reflected Miles’ strategic thinking of avoiding frontal assaults by maneuver, just as his surprise landing at Guánica had done.

As the Americans prepared for their advance into the interior, elements of the 2nd Brigade moved west and skirmished with the Spanish. Four Americans were wounded, worrying Brooke that the Spanish would fight tenaciously, but Miles thought otherwise. He knew the Puerto Rican National Guard had either abandoned their positions or were joining the Americans as scouts. He also knew that the Spanish regulars were thoroughly demoralized after the surrender in Cuba. He launched his attack the next day, 6 August.

Schwan’s troops advanced rapidly northwest and encountered 1,400 Spanish regulars garrisoned just south of his objective of Mayaguez. A brief exchange of gunfire resulted in 50 Spanish casualties while the Americans suffered one killed and 15 wounded. The Spanish retreated and Schwan continued north. Meanwhile, Garretson’s force quickly advanced north, using a trail his engineers had improved enough to allow him to bring up artillery.

Brigadier General O.H. Ernst’s 1st Brigade was the first to encounter serious resistance. However, near the town of Coamo, some of his men conducted a night flanking march and attacked the Spanish the next morning, killing 40, including the Spanish commander, and capturing 167 prisoners. The rest of the enemy force fled.

The 2nd Brigade, departing from Arroyo, pushed through token resistance, using light artillery and dynamite guns each time they met skirmishers. The advance continued as far as the city of Cayey, where the advance units discovered the Spanish in strong entrenchments. Brooke halted and prepared to attack.

Meanwhile, Ernsts’s 1st Brigade also advanced on Aibonito, where he was to meet up with Brooke. But there, he too found entrenched forces opposing him. Wilson’s troops, however, found a trail that enabled them to bypass the town and attack it from the rear. Wilson asked Brooke to make a feint against Cayey while he made the main attack. To buy time to permit coordination with Brooke and reconnoiter Aibonito, Wilson sent a single soldier under a flag of truce into the town with a surrender offer. The Spanish refused the offer.

As Wilson readied his troops for the attack on 12 August, word reached him that Spain had signed an armistice in Washington and that all military actions were to cease. The war in Puerto Rico was over. Even though Miles’ forces failed to take San Juan, their ultimate objective, they did hold half the island by the time of the surrender. Puerto Rico would now become a possession of the United States.

The Puerto Rico campaign was a model of U.S. Army operational planning and execution. The surprise landing and constant flanking movements kept American casualties low while inflicting losses on the Spanish and forcing them out of position. No medical problems plagued the Army as had happened in Cuba, partly because the engineers and scouting parties were able to keep the Army moving. While the campaign lost its strategic impact by following the Cuban invasion, it went a long way to demonstrate the U.S. Army’s capabilities. It was also the last time the senior general of the U.S. Army would command troops on the field in a campaign.

On the other side of the globe the U.S. Army was mounting its third invasion of the war. On 19 July, the day after Miles was ordered to depart Cuba for Puerto Rico, troops of the Army’s VIII Corps, 2nd Division under Brigadier General Thomas Anderson landed south of Manila in the Philippines. The glory of the war in the Philippines had already been reaped by the U.S. Navy and Commodore George Dewey on 1 May when Dewey’s squadron destroyed the Spanish fleet in Manila Bay. But while Dewey had the firepower to deliver a knockout blow to the Spanish fleet, he did not have the manpower to capture and occupy Manila.

From Hong Kong, Dewey had brought with him Emilio Aguinaldo, a Filipino revolutionary who had been exiled by the Spanish for leading a revolt in 1896. After Dewey’s victory, Aguinaldo went ashore and began to organize Filipino forces to capture Manila and set up an independent government. While his forces did not have the strength to take the city, they were able to surround it. Dewey withheld support from his naval guns for the “insurrectos,” as they came to be called, for fear that the Spanish would surrender to Aguinaldo before the U.S. Army arrived at the end of June. In the meantime, Aguinaldo organized a Filipino national government, and, on 12 June, formally proclaimed Philippine independence. However, Aguinaldo’s actions did not sit well with Dewey or the U.S. State Department. The United States was at war with Spain and had no intention of handing the Philippines over to anyone, especially a group of revolutionaries. As a result, while waiting for the Army to arrive, Dewey and other American officials cooperated with Aguinaldo but never put into writing any agreement with him regarding Philippine independence.

The situation remained a three-way standoff with neither the U.S., Spain, nor Aguinaldo having the strength to take decisive action against the others until 30 June when Anderson’s unit landed south of Manila. The insurrecto positions stood between the Americans and the Spanish. Anderson met with Aguinaldo, who was disappointed to find American troops on the island. As they began coordinating their plans to take the city, their suspicions of each other grew. Aguinaldo correctly suspected the United States wanted to control the islands, while Anderson suspected, incorrectly, that Aguinaldo was trying to negotiate a separate deal with the Spanish inside the city.

On 26 July, the VIII Corps Commander, Major General Wesley Merritt, arrived off Manila to take the command of all troops. He immediately sent an officer to Aguinaldo to negotiate a place in the front lines for the Americans. A deal was soon struck and, on 29 July, Brigadier General Francis Greene’s 2nd Brigade moved into the siege lines along the southern edge of Manila, opposite the Spanish blockhouse No. 14. As Greene’s men improved the trenches, the Spanish opened fire, killing ten Americans, which were more soldiers killed than in the entire Puerto Rico campaign. Another forty-three were wounded.

Merritt chose not to attack. Instead, he waited for Brigadier General Arthur MacArthur’s 1st Brigade to complete landing. By 7 August, bringing the total force up to 8,500 men. Meanwhile, Dewey was negotiating a Spanish surrender and wanted to complete it before any more blood was shed. He told Merritt his naval guns would not support an attack until an answer was received from the Spanish to his conditions of surrender.

Inside the city, the Spanish Governor-General, Don Fermin Jaudenes y Alvarez worried about his own reputation, and feared that the insurrectos might seek reprisals against the Spanish. He informed Dewey that he could only agree to a surrender after a face saving exchange of fire, followed by an exclusive American occupation of Manila. Dewey agreed, keeping the fact the battle was to be a sham secret from most of the American leaders.

With Dewey’s plan in place, Merritt prepared for the assault. MacArthur’s 1st Brigade would attack on the right of the southern line opposite blockhouse No. 14. Greene’s 2nd Brigade would attack on the left. Ten naval vessels firing at abandoned Spanish forts would support the attacks.

At 0935 hours on 13 August, the navy guns opened fire, signaling the commencement of the battle. At 1025 hours, elements of Greene’s 2nd Brigade charged forward, only to find that the Spanish defenders had withdrawn. They advanced past the Spanish position and encountered some entrenched soldiers. In the exchange of gunfire, one American was killed before the Spanish surrendered. Upon hearing fire from his left, MacArthur moved his troops forward and came under heavy fire from blockhouse No. 14. After a sharp fight, the Americans took the position and continued north until encountering resistance at another blockhouse. When this was taken at 1330 hours, the battle for Manila was over.

Unbeknownst to MacArthur, the Spanish had signed a surrender with Dewey at 1100 hours, but word did not reach him in time to stop the battle. Furthermore, unknown to everyone on the archipelago, Spain had signed an armistice one day earlier. News of the surrender did not reach the Philippines until 16 August, three days after the battle had concluded.

With the battle over, American troops quickly occupied and assumed control over the city. Aguinaldo was furious. In addition to being left out of the battle planning, the Americans refused him permission to occupy part of Manila. Nonetheless, Aguinaldo ignored the American orders and took control of strategically important districts of the city while American and Spanish forces were exchanging fire, setting the stage for a future conflict with the Americans.

Militarily, the Philippines campaign was a great success. The American Army had won another victory with minimal casualties. With the Philippines taken, the Army had accomplished all the goals set for it by the McKinley administration. The Army and Navy had made the United States a world power, but with this power came the responsibility of overseeing new acquisitions.

Puerto Rico would prove to be a cooperative possession. The Philippines, however, would not. Within six months of the capture of Manila, the Army would find itself fighting a bloody war against a determined guerrilla force that had to be tracked down in the jungle to be engaged. The United States was about to learn what it meant to have colonies of her own.

For additional information, see: Alan Keller, The Spanish American War: A Compact History David Trask, The War With Spain in 1898 and Ivan Musicant, Empire by Default: The Spanish American War and the Dawn of the American Century


Resistance in Paradise: Rethinking 100 Years of U.S. Involvement in the Caribbean and the Pacific

Ghid didactic. Edited by Debbie Wei and Rachel Kamel. 1998. 199 pages.
Readings and teaching ideas for high school students on the Spanish-American War.

Over one hundred years ago, in 1898, the United States became the ruling power in Pacific and Caribbean islands including Cuba, Guam, Hawaii, Puerto Rico, the Philippines, and American Samoa. U.S. involvement altered the course of history of these countries, significantly affecting their cultures, political systems, and social structures.

Resistance in Paradise was written by a collaborative team of educators and activists that included people from each of the featured countries and territories. It is designed as a resource for high school and college classrooms, community groups, faith communities, and others who are interested in exploring the U.S. involvement beyond the borders of North America. Each chapter provides a historical overview, selected readings from original source materials, and teaching ideas.

This volume is filled with illustrations, cartoons, photographs, poems, stories, and historical and contemporary documents. All readings are formatted for easy reproduction for classroom or group use.

Unlike standard textbooks, Resistance in Paradise provides insight into the perspectives of people whose lives and homelands have been directly affected by the Spanish-American War. As a Filipina American, I greatly appreciate this feature of the book because so often textbook writing on the war excludes the voices of people of color. In addition to including multiple perspectives, Resistance in Paradise provides tools such as primary sources, role play activities, and reflective writing exercises, regarding themes such as international relations and human rights, to make the causes and consequences of the war relevant to students. It is an excellent resource that can help students sharpen their critical thinking skills and gain a more balanced understanding of history. — Darlene Germino, humanities for teaching student, Seattle University

The book is out of print, however a PDF of the book is available for free online at ERIC.

ISBN: 9780910082334
Published by the American Friends Service Committee and the School District of Philadelphia
Out of print.


San Juan Throughout Time

On November 19, 1493, Puerto Rico was discovered by Europeans, by Italian explorer and colonizer Christopher Columbus on his second voyage westwards. But it was not until August 1508, when Juan Ponce de León discovered the San Juan Bay, dubbing the area, puerto rico. After raids by French corsairs along the coast and multiple insurrections against the Spanish by the local Taínos in the following decades, it was decreed that San Juan should be fortified.

In 1537, La Fortaleza was constructed. However, its placement is highly critiqued as it provides no protection to the mouth of the port and only protects the new town of San Juan from the south, where the assumption was the attackers were already in the San Juan Bay. Poor placement of La Fortaleza and growing fears of British and Dutch privateers instigated the creation of Castillo San Felipe del Morro (El Morro) in 1539. No further fortifications or general growth occurred in San Juan until 1582 when Captain General Diego Menéndez de Valdés arrived in San Juan to govern the newly upgraded presidio, or military encampment. Menéndez de Valdés added to El Morro, added some of the city’s walls, and created the Boquerón Battery (now Fort San Gerónimo del Boquerón).

These new additions were put to the test, when in 1595 British privateer Sir Francis Drake attacked San Juan. Drake was unsuccessful because of some tactical errors, but also the Spanish were well prepared for a British attack. Not only had Menéndez de Valdés added new fortifications, but a fleet of frigates sitting in San Juan Bay and sunken hulls blocked the entrance of the bay. In 1598 the British attacked again, sending Sir George Clifford to capture San Juan. Clifford intended to not repeat Drake’s mistakes, and attacked the islet in the east, by the Boquerón Battery and San Antonio Bridge. There were no significant fortifications between the Boquerón Battery and El Morro, and Clifford was able to march directly to El Morro. After cutting supplies to El Morro, he successfully acquired a Spanish surrender, but the tropical heat and diseases overwhelmed the British troops and they were forced to retreat and leave the island. In response to these attacks, throughout the following decade the Spanish rebuilt parts of San Juan, reinforced El Morro and the Boquerón Battery, and built a wood fort, San Juan de la Cruz, on El Cañuelo Island. This fort would prove useful as the firepower at El Morro could no longer be avoided without engaging San Juan de la Cruz. And this fort also protected the mouth of the Bayamón River.

At the beginning of the 17th century, the Dutch West India Company began selling slaves, knives, mirrors, cloth, and flour in exchange for tobacco, sugar, dyewoods, and hides. In 1625, these Dutch privateers under the direction of Boudewijn Hendricksz attacked San Juan in hopes of holding a more secure hold in the Caribbean. Hendricksz faced little resistance as the civilians fled and the soldiers were not professionally soldiers, but were a volunteer reserve. However, Hendrickzs did not succeed in capturing San Juan for the Dutch, as while Hendrickzs attacked El Morro, other smaller militias attacked the Dutch. Knowing it was futile, Hendrickzs collected all of the wealth from the civilian homes and burned San Juan to the ground before leaving San Juan for good.

Defense of the First Order

The Spanish Main, the Spanish territories in the Caribbean, South America, and Central America, was weakening as other European powers gained colonies in the area. Fears of recapture were understandable, as various European ships sailed past Puerto Rico en route to their respective colonies. In 1634, construction began on the city walls and a new fort, Castillo San Cristóbal. By 1650, the entire city was encircled with a wall and San Cristóbal was a small land fort, protecting the town from invasions in the east. Around this time, El Espigón, or la Garita del Diablo (the Devil’s Sentry Box), was constructed, providing some protection from the north. However, a fortification just west of El Espigón, La Perla, provided more northerly protection after its construction in the 1660s. (The modern-day barrio La Perla is built where this fort used to be!) Additionally in 1660, the wooden San Juan de la Cruz got an upgrade to masonry.

Although the fortifications were improved and maintained, the soldiers staffing the fortifications were not the well-trained militia Spain wanted in Puerto Rico. In 1765, Field Marshall and Inspector-General Alexander O’Reilly was brought to Puerto Rico to reform the soldiers stationed there. Over the 45 days O’Reilly spent in Puerto Rico, he overhauled the military system and instituted stricter codes. O’Reilly with presidio architect Colonel Thomas O’Daly began planning to improve the fortification of San Juan. For the next 25 years, O’Daly and successors built a defense-in-depth system, focusing on batteries in El Morro, creation of San Cristóbal, sections of the city walls, San Gerónimo, El Cañuelo, and the Boquerón sector. The current designs of El Morro and San Cristóbal are because of O’Daly.

Only seven years after the completion of the fortifications were they tested again. In 1797, General Ralph Abercrombie and Admiral Sir Henry Harvey attempted to replicate Sir George Clifford in 1597, but the new reinforcements prohibited Abercrombie and Harvey to successfully push onto the San Juan Islet. After this attempt, no further pushes upon San Juan were made, except for the random pirate raid.

A hundred years later in 1897, the local citizens succeeded in convincing the government to tear down the southeastern section of the city wall the Santiago Gate, Ravelin, and Bastion and parts of San Cristóbal to expand the city outside of the defensive walls. A year later on May 12, 1898, an American Naval Fleet commanded by Admiral William T. Sampson attacked San Juan, striking the fortifications and the city walls. Sampson decided against a landing attempt and left. Two months later, another American invasion occurred General Nelson A. Miles entered Puerto Rico from the south at Guánica, and intended to rendezvous at San Juan. However San Juan never saw any more military action against the Americans as Span and America negotiated a cease-fire and peace talks resulted in Puerto Rico, Guam, and the Philippines becoming American territories. El Morro and San Cristóbal became parts of the American fort, Fort Brooke, and saw minor World Wars action. In 1949, El Morro and San Cristóbal were transferred from the United States Military to the Department of the Interior, National Park Service.

In 1983, United Nations Educational, Scientific, and Cultural Organization (UNESCO) identified La Fortaleza and San Juan National Historic Site to “outstandingly illustrate the adaptation to the Caribbean context of European developments in military architecture from the 16th to 20th centuries. They represent the continuity of more than four centuries of architectural, engineering, military, and political history.” It is one of eighteen protected UNESCO World Heritage Sites in the Caribbean, and is one of twenty-four sites in the United States.


1954: Puerto Rican Nationalists Launch Assault on U.S. Congress

Associated Press Puerto Rican nationalists Lolita Lebron and Rafael Cancel Miranda are questioned by the press following their arrest.

On March 1, 1954, Puerto Rican nationalists opened fire on the House of Representatives, injuring five congressmen.

Nationalists Attack Congress

Three members of the Puerto Rico Nationalist Party—Lolita Lebron, Irving Flores Rodriguez and Andres Figueroa Cordero—purchased a one-way train ticket from New York to Washington, D.C., on March 1, 1954, where they met colleague Rafael Cancel Miranda.

The four entered the gallery of the U.S. House of Representatives to view the 243 congressmen in session. After watching the proceedings for about a minute, they took out their German automatic pistols and began firing into the chamber, as Lebron shouted, “Puerto Rico is not free!” The bullets injured five congressmen, all of whom would survive. Alvin Bentley, the 35-year-old Michigan Republican, was hit in the chest and suffered the worst wounds.

The 34-year-old, attractive Lebron, wearing bright lipstick and “high heels, dangly earrings, a stylish skirt and jacket, a kerchief around her neck” waved a Puerto Rican flag and headed for the exit with the two other shooters, according to Washington Post Magazine. A clerk, a page boy and three congressmen helped apprehend and disarm the four perpetrators, who were all members of the Nationalist Party of Puerto Rico, which was also involved in the attempted assassination of Harry Truman in 1950.

Police uncovered a handwritten note in Lebron’s purse that read: “Before God and the world, my blood claims for the independence of Puerto Rico. My life I give for the freedom of my country…The United States of America are betraying the sacred principles of mankind in their continuous subjugation of my country…I take responsible for all.”

The Attackers and Their Motives

Lebron was the leader of the mission. She became a follower of Harvard-educated Puerto Rican nationalist leader Pedro Albizu Campos while she was living in New York. Campos was arrested for masterminding the 1950 attempt on Truman’s life. The ire of the nationalists was amplified in 1952, when “Puerto Rico’s first elected governor, Luis Muñoz Marin, signed the island’s commonwealth pact with the United States, creating the much-debated political structure that still exists today,” according to the Post.

The United Nations officially stopped calling Puerto Rico a colony the next year. Miranda, one of the attackers, said that Puerto Ricans appeared like “happy slaves” in the eyes of the world.

At her trial, “Lolita testified that she aimed her gun at the ceiling, and the jury believed her,” according to the Post. The jury would acquit her of the most serious charge against her, “assault with intent to kill,” although she was convicted of others.

President Jimmy Carter freed the four in 1979 as part of an agreement with Fidel Castro to secure the release of American CIA agents imprisoned in Cuba.

Lebron’s religious faith deepened while in prison and reported having visions of Jesus. She did not see herself as a terrorist and “says she was horrified when planes slammed into the World Trade Center,” according to the Post. She died in 2010 at age 90.

At the time of the attack, police officials argued that bulletproof glass should be installed in the galleries of Congress, but congressmen rejected that idea because they did not want to become too separated from the public. Metal detectors were first installed in the mid-1970s following the explosion of a bomb in a Senate bathroom.

Sources in this Story

Background: Political Movements in Puerto Rico

When the Spanish-American War ended in 1898, Puerto Rico was annexed to the United States. It was given the right to elect its own governor, but could not participate in presidential elections.

From the start, the political climate of the island was one of unrest. Puerto Rico’s Republican Party wanted statehood but the Union Party favored greater autonomy. The Nationalist Party gained power in the 1920s and worked for immediate independence. Meanwhile, the pro-United States Socialist Party was focused on the laboring classes of Puerto Rico.

Violence was building in the first half of the 20th century. Pedro Albizu Campos, the Harvard-educated orator, rallied the island’s nationalists and advocated for violence as the most effective means of achieving independence. Conform Timp magazine, “After President Roosevelt’s visit in 1934, he [Campos] shrieked: ‘Cowards, you should have received Roosevelt with bullets but you greeted him with flowers.’”

Meanwhile, Santiago Iglesias ran the Socialist Party, which he organized in 1915 to campaign for statehood. Iglesias’ party sought autonomy, not independence, and focused on improving the “economic, political, industrial, and agricultural life of Puerto Rico,” according to the Library of Congress.

On November 1, 1950, two Puerto Rican nationalists, Oscar Collazo and Griselio Torresola, tried to assassinate President Harry Truman in hopes of bringing their country closer to independence.

Secret Service agents intercepted Collazo and Torresola’s bullets, keeping Truman safe from harm. However, when the gunfire subsided, both Torresola and White House guard Leslie Coffelt lay dead at the steps of Blair-Lee House.

Later Developments: FALN

For the latter half of the 20th century, the Armed Forces of National Liberation (FALN) fought for complete independence of Puerto Rico from the United States. The group was responsible for more than 120 bomb attacks between 1974 and 1983.

In 1999, President Clinton was criticized for offering clemency to members of FALN, which the FBI recognizes as a terrorist organization, under the condition that they renounce all acts of violence.


What Could Have Been

Despite the seriousness of the Kaiser's planning, it's doubtful his scheme would have worked under any incarnation. As noted, the Imperial German Navy was ill-equipped to pull off such a stunt, even if did manage to establish a base in the Caribbean. What's more, incursions into the region would have put America on red alert, so a surprise attack would have been unlikely. In fact, the American navy would have likely confronted German forces before any kind of troop build-up could occur on Cuba, Puerto Rico, or elsewhere (the Cuban Missile Crisis of 1962 most certainly comes to mind).

Additionally, had Germany launched its attack on New York City and Boston, it's unlikely that Theodore Roosevelt would have been forced into a negotiating position he would have likely refrained from speaking softly, while brandishing his proverbial big stick. With German forces 4,000 miles from home, and with the mass of the United States ready to defend itself, such an incursion would have been easily repulsed.

Surse: Zeit Online | The First World War (BBC, 2003) | European History


Priveste filmarea: Forças francesas matam líder do EI. AFP