De ce Forțele Aeriene Aproape au aruncat Luna cu o bombă H

De ce Forțele Aeriene Aproape au aruncat Luna cu o bombă H



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Detonează o armă termonucleară pe lună? Sună ca schema bizarro a unui ticălos deranjat de benzi desenate - nu ca un proiect inițiat în cadrul guvernului Statelor Unite.

Dar în 1958, pe măsură ce cursa spațială a Războiului Rece se încălzea, Forțele Aeriene ale SUA au lansat doar un astfel de efort. Numit Proiectul A119, a valorificat talentele unora dintre oamenii de știință de top din America.

Cum se poate întâmpla?

Vina pe Sputnik, satelitul de dimensiunea unei mingi de plajă aruncat în spațiu de către Uniunea Sovietică la 4 octombrie 1957, care a zguduit oficialii americani și cetățenii deopotrivă într-o stare de alertă maximă. Pe măsură ce cele două superputeri ale Războiului Rece au condus-o pentru dominația mondială postbelică - încadrată de mulți drept o luptă titanică între libertate și tiranie - perspectiva ca inamicul american să câștige orice măsură de avantaj militar-industrial părea într-adevăr îngrozitor.

Deci, Statele Unite au trebuit să revendice narațiunea și să demonstreze lumii că nu a pierdut cursa spațială nici măcar înainte de a începe. Americanii aveau nevoie de un semn liniștitor că comuniștii nu aveau un control permanent - și că Sputnik nu va fi urmat în curând de rachete nucleare sovietice care să plouă pe solul SUA.

America avea nevoie să arate lumii că se afla în cursă. Și avea nevoie de ceva mare - cum ar fi nuking luna. Nu contează că proiectul nu a avut niciun scop practic, nici obiective de securitate națională distincte și singurul său design a fost să arate lumii că SUA ar putea face ceva ambițios de spectaculos.

Ce ar putea merge prost?

CITESTE MAI MULT: Cele 5 cele mai mortale dezastre ale cursei spațiale

Pentru a distruge luna, guvernul avea nevoie de participarea oamenilor de știință de top.

În anii de după al Doilea Război Mondial, Dr. Leonard Reiffel s-a bucurat foarte mult de munca sa interesantă și plină de satisfacții lucrând alături de legenda fizicii Enrico Fermi la Institutul pentru Studii Nucleare de la Universitatea din Chicago. Dar, în 1949, i s-a oferit șansa de a gestiona toate cercetările fizice de ultimă generație la o altă instituție din Chicago, Armour Research Foundation (ARF - cunoscut acum sub numele de Illinois Institute of Technology). Din acel an până în 1962, Reiffel și echipa sa au împins fizica la limita sa, lucrând la proiecte care au studiat efectele globale de mediu ale exploziilor nucleare.

Cu ceva timp înainte de mai 1958, Forțele Aeriene ale SUA au cerut echipei ARF să investigheze ceva cu adevărat ieșit din comun: vizibilitatea și efectele unei ipotetice explozii nucleare pe Lună. Forțele aeriene au vrut să surprindă sovieticii și lumea: Hei, uite ce putem face. Putem sufla iadul din lună.

Reiffel știa că nu are expertiza necesară pentru a face acest tip de studiu. Pentru a-și completa cercetătorii, a adus-o pe Gerard Kuiper, expertul în fizică planetară al cărui nume a ajuns să definească centura Kuiper, o regiune în formă de disc dincolo de Neptun care conține sute de mii de corpuri înghețate și un trilion sau mai multe comete. Pentru a completa grupul, Kuiper i-a sugerat lui Reiffel să aducă un tânăr student absolvent de la Universitatea din Chicago: Carl Sagan.

Da, acel Carl Sagan - care a câștigat faima zeci de ani mai târziu, ca un tip de știință TV amabil, extrem de pasionat de expresia „billllllions and billlllllions”, pe care a rostit-o cu regularitate în emisiunea sa de știință pop „Cosmos”. Slujba lui Sagan în acest proiect a fost să facă matematică. Multă matematică. Era important ca cineva ca Sagan să poată modela cu exactitate expansiunea norului de praf care ar fi cauzat de o explozie nucleară pe lună. Trebuia să știm cum va reacționa luna, astfel încât să putem ști dacă explozia ar putea fi văzută de pe Pământ. La urma urmei, a susține un spectacol mare a fost punctul central al programului.

CITIȚI MAI MULT: De la Sputnik la Spacewalking: 7 premii spațiale sovietice

Ceea ce aduce două întrebări importante: Prima: De ce ar accepta oamenii de știință care se respectă un proiect de detonare a unei arme nucleare pe Lună? Și al doilea: Ar funcționa acest lucru în primul rând? Cum ar arăta o explozie nucleară pe Lună?

Pentru a răspunde la prima întrebare, trebuie să ne punem în pielea oamenilor de știință americani la sfârșitul anilor 1950 și începutul anilor 1960. Acesta a fost un moment în care știința americană era, în bine sau în rău, indisolubil legată de politica războiului rece american. Deși epoca vânătorilor comuniste de vrăjitoare a lui Joseph McCarthy s-a încheiat, oamenii de știință și-au amintit încă în mod viu când dezvoltatorul de bombe atomice Robert Oppenheimer a fost flagelat public pentru că a renunțat la munca sa de pionier și a luat o poziție considerată antitetică pentru securitatea națională a SUA - opunându-se creării hidrogenului (termonuclear) bombă, succesorul exponențial mai puternic și distructiv al bombei A.

Dar nu doar teama a inspirat fizicienii, chimiștii, biologii, astrofizicienii și alții să se alăture laboratoarelor universitare, industriilor private sau instituțiilor guvernamentale care lucrează în domeniul cercetării aerospațiale și de apărare. Mulți dintre acești oameni de știință erau patrioți. Unii erau refugiați din cel de-al doilea război mondial care văzuseră tirania din prima mână - și abia au scăpat de ea. Și ei au crezut în ceea ce făceau. Războiul Rece a fost o luptă până la moarte - sau cel puțin pentru viitorul lumii libere. Acești bărbați și femei aveau un set de abilități care era integrant în securitatea națională și potențial globală.

Totuși, se pare că bombardarea lunii doar pentru câștigul relațiilor publice ar întinde limitele a ceea ce ar accepta chiar și cei mai patrioti oameni de știință.

CITESTE MAI MULT: Uimitoarea tehnică manuală care a alimentat călătoria lunară a lui Apollo 11

Unii l-au justificat ca o descoperire științifică.

Indiferent dacă acestea au fost considerente serioase sau doar modalități de a-și justifica acțiunile, mulți implicați în Proiectul A119 au citat potențialul unei descoperiri științifice reale și importante care ar putea ieși din detonarea unei arme nucleare pe suprafața lunii. Au fost vremuri incitante, cu potențialul de a explora noi frontiere ale științei. Carl Sagan, omul care și-ar dedica viața căutării dovezilor vieții pe alte lumi, a crezut că aceasta ar putea fi o modalitate excelentă de a încerca să identifice prezența microbilor sau a moleculelor organice pe Lună. (Acesta este momentul în care încă ne-am gândit că ar putea fi ceva acolo sus, în afară de praf.)

Alții au imaginat experimente axate pe chimia lunară sau conductivitatea termică a suprafeței lunare. Echipa lui Reiffel s-a întrebat, de asemenea, dacă explozia nucleară va produce suficientă activitate seismică pentru a evalua structura structurii subterane imediate a lunii. Potrivit lui Reiffel, „O temă centrală, care trece prin multe dintre situațiile experimentale proiectate, prevede plasarea a maximum trei pachete de instrumente identice în locații arbitrare pe fața vizibilă a lunii înainte de orice posibilă detonare nucleară. Aceste pachete de instrumente ar fi echipate pentru a face o varietate de măsurători. ”

Ar funcționa asta? Nu toate detaliile tehnice specifice tehnologiei americane antirachetă balistică sunt clare (unele lucruri sunt încă clasificate), dar în timpul unui interviu acordat de Reiffel mai târziu în viață, el a insistat că avem capacitatea de a atinge o țintă pe Lună cu o precizie de două mile. Este destul de bine, având în vedere că luna are un diametru de 2.159 mile.

Deci, asta ne lasă cu întrebarea arzătoare: Cât de nebunesc ar arăta norul de ciuperci de pe lună? În mod ideal, bomba ar fi detonată pe marginea (cunoscută sub numele de terminator) a părții întunecate a Lunii, astfel încât lumina soarelui ar silueta norul de ciuperci marca din spate. Ar fi total rad.

Problema era că asta nu se va întâmpla.

Optica nu ar fi atât de dramatică pe cât sperau inițial.

Norii de ciuperci din cauza unei explozii nucleare sunt cauzate de mișcarea prafului și a resturilor ridicate într-o atmosferă densă. Luna, cu toate acestea, este în esență un vid. Are niste gaze care atârnă pe suprafața sa, dar într-adevăr nu are o atmosferă ca a Pământului. Fără greutatea unei atmosfere dense, nu ar exista nicio rezistență la expansiunea prafului și a resturilor produse de nucleare. Ar continua să meargă și să meargă, în loc să se întoarcă la suprafață. Fără pană mare, fără undă de sunet sau șoc, fără împingere în jos din presiunea aerului - și nici un nor de ciuperci. Doar mult praf.

Asta nu înseamnă că nu ar fi un spectacol al dracului. Oamenii de pe pământ ar vedea un fulger vizibil din detonare. Și poate că soarele ar străluci prin praf și resturi în așa fel încât să ofere lumii o priveliște frumoasă. Dar nu ar fi la fel.

Programul a fost în cele din urmă abandonat - dar motivul final este încă neclar. Tot ce avem este speculația din mai multe surse (informate). Unii spun că Forțele Aeriene au anulat programul din cauza pericolului potențial pentru oamenii de pe pământ (în cazul în care misiunea a eșuat catastrofal așa cum au făcut-o, din păcate - și, uneori, cu umor - atât de multe dintre primele încercări americane de zbor spațial). Alții spun că oamenii de știință erau preocupați de contaminarea lunii cu material radioactiv, împiedicând orice viitoare misiune de a ateriza un om la suprafață (sau chiar colonizarea lunară). Sau s-ar putea ca misiunea să fie eliminată dintr-o îngrijorare că planurile P.R. cele mai bine stabilite ale Forțelor Aeriene ar fi zădărnicite atunci când publicul va vedea acest lucru ca o defăimare urâtă a frumuseții lunii în loc de o demonstrație a priceperii științifice americane.

CITESTE MAI MULT: Cum a aterizat primul om pe lună a costat zeci de vieți

Sau poate ne-am dat seama că aterizarea unui om pe lună era posibilă - și mai impresionantă?

Acestea fiind spuse, este greu să fii pe deplin convins că Forțele Aeriene ale SUA, la apogeul Războiului Rece, în urma lansării șocante a Sputnikului și a fricii lăsate în urma sa, au abandonat A119, deoarece ar putea să strice luna. putin.

Vince Houghton, istoric și curator la International National Spy Museum, este autorul cărții Nuking the Moon: And Other Intelligence Schemes and Military complots left on the Drawing Board (Penguin Random House). Urmăriți-l pe Twitter la @intelhistorian.

Urmăriți episodul complet al Moon Landing: The Lost Tapes.


10 lucruri care au mers greșit pe plaja Omaha

Este cunoscut și acceptat faptul că aterizările pe plaja Omaha în ziua D au fost ceva asemănător unui dezastru, tot ceea ce ar putea merge prost a mers prost și succesul a atins echilibrul. La un moment dat, generalul Bradley, însărcinat cu aterizarea la plaja Omaha, a contemplat evacuarea supraviețuitorilor și abandonarea încercării. Cu toate acestea, prin curaj, perseverență și hotărâre, soldații de pe plajă au reușit să se lupte și au încheiat ziua cu un mic cap de pod pe pământ francez.

Unele lucruri care au greșit ar fi putut fi prevenite, dar altele au fost doar & # 8220noroc & # 8221. Privind înapoi la 10 dintre lucrurile care au mers prost în acea zi, este și mai uimitor faptul că soldații au ajuns deloc de pe plajă.

Nu luați acest articol drept o critică a soldaților care au supraviețuit sacrificării pe plajă, ci lăsați-l să vă adâncească respectul față de aceștia știind toate lucrurile cu care trebuiau să se lupte.


Bombă termonucleară

Editorii noștri vor examina ceea ce ați trimis și vor stabili dacă să revizuiți articolul.

bombă termonucleară, numit si bombă cu hidrogen, sau H-bombă, armă a cărei enormă putere explozivă rezultă dintr-o reacție în lanț necontrolată autosusținută în care izotopii hidrogenului se combină la temperaturi extrem de ridicate pentru a forma heliu într-un proces cunoscut sub numele de fuziune nucleară. Temperaturile ridicate care sunt necesare pentru reacție sunt produse de detonarea unei bombe atomice.

O bombă termonucleară diferă în mod fundamental de o bombă atomică prin aceea că folosește energia eliberată atunci când doi nuclei atomici ușori se combină sau fuzionează pentru a forma un nucleu mai greu. O bombă atomică, în schimb, folosește energia eliberată atunci când un nucleu atomic greu se desparte sau fisionează în doi nuclei mai ușori. În circumstanțe obișnuite, nucleii atomici poartă sarcini electrice pozitive care acționează pentru a respinge puternic alte nuclee și a le împiedica să se apropie unul de celălalt. Numai la temperaturi de milioane de grade nucleele încărcate pozitiv pot câștiga suficientă energie cinetică sau viteză, pentru a-și depăși repulsia electrică reciprocă și pentru a se apropia suficient de aproape unul de celălalt pentru a se combina sub atracția forței nucleare cu rază scurtă de acțiune. Nucleii foarte ușori ai atomilor de hidrogen sunt candidații ideali pentru acest proces de fuziune, deoarece poartă sarcini pozitive slabe și, prin urmare, au o rezistență mai mică de depășit.

Nucleii de hidrogen care se combină pentru a forma nuclei de heliu mai grei trebuie să-și piardă o mică porțiune din masă (aproximativ 0,63%) pentru a se „potrivi împreună” într-un singur atom mai mare. Ei pierd această masă transformându-o complet în energie, conform celebrei formule a lui Albert Einstein: E = mc 2. Conform acestei formule, cantitatea de energie creată este egală cu cantitatea de masă care este convertită înmulțită cu viteza luminii la pătrat. Energia astfel produsă formează puterea explozivă a unei bombe cu hidrogen.

Deuteriul și tritiul, care sunt izotopi ai hidrogenului, furnizează nuclee interacționale ideale pentru procesul de fuziune. Doi atomi de deuteriu, fiecare cu un proton și un neutron, sau tritiu, cu un proton și doi neutroni, se combină în timpul procesului de fuziune pentru a forma un nucleu de heliu mai greu, care are doi protoni și unul sau doi neutroni. În bombele termonucleare actuale, deuterida de litiu-6 este utilizată ca combustibil de fuziune, este transformată în tritiu la începutul procesului de fuziune.

Într-o bombă termonucleară, procesul exploziv începe cu detonarea a ceea ce se numește etapa primară. Acesta constă dintr-o cantitate relativ mică de explozivi convenționali, a căror detonare reunește suficient uraniu fisionabil pentru a crea o reacție în lanț de fisiune, care la rândul său produce o altă explozie și o temperatură de câteva milioane de grade. Forța și căldura acestei explozii sunt reflectate înapoi de un recipient înconjurător de uraniu și sunt canalizate spre stadiul secundar, conținând deuterida litiu-6. Căldura imensă inițiază fuziunea, iar explozia rezultată a etapei secundare distruge containerul de uraniu. Neutronii eliberați de reacția de fuziune determină fisiunea containerului de uraniu, care deseori reprezintă cea mai mare parte a energiei eliberate de explozie și care produce, de asemenea, căderi (depunerea de materiale radioactive din atmosferă) în proces. (O bombă de neutroni este un dispozitiv termonuclear în care containerul de uraniu este absent, producând astfel mult mai puțină explozie, dar o „radiație sporită” letală de neutroni.) Întreaga serie de explozii dintr-o bombă termonucleară durează o fracțiune de secundă.

O explozie termonucleară produce explozie, lumină, căldură și cantități variate de cădere. Forța concuzivă a exploziei în sine ia forma unei unde de șoc care radiază din punctul exploziei la viteze supersonice și care poate distruge complet orice clădire pe o rază de câteva mile. Lumina albă intensă a exploziei poate provoca orbire permanentă oamenilor care o privesc de la o distanță de zeci de mile. Lumina și căldura intensă a exploziei au incendiat lemnul și alte materiale combustibile la o distanță de câțiva kilometri, creând incendii uriașe care pot fuziona într-o furtună de foc. Reziduurile radioactive contaminează aerul, apa și solul și pot continua la ani de la explozie, distribuția sa fiind practic la nivel mondial.

Bombele termonucleare pot fi de sute sau chiar mii de ori mai puternice decât bombele atomice. Randamentul exploziv al bombelor atomice este măsurat în kilotoane, fiecare unitate fiind egală cu forța explozivă de 1.000 de tone de TNT. Puterea explozivă a bombelor cu hidrogen, în schimb, este exprimată frecvent în megatone, fiecare unitate fiind egală cu forța explozivă de 1.000.000 de tone de TNT. Au fost detonate bombe cu hidrogen de peste 50 de megatoni, dar puterea explozivă a armelor montate pe rachete strategice variază de obicei de la 100 kilotoni la 1,5 megatoni. Bombele termonucleare pot fi făcute suficient de mici (câteva metri lungime) pentru a se încadra în focoasele rachetelor balistice intercontinentale. la o sută de metri de o țintă desemnată.


De ce Forțele Aeriene Aproape au aruncat Luna cu o bombă H - ISTORIE

O bombă H de patru megatoni, așa cum se numește acest test Uniunea Castelului, creează o minge de foc lată de o milă și, potrivit unui expert, poate avea o zonă de ucidere 100% la distanță de șaptesprezece mile. (USAF)

În ziua în care Forțele Aeriene ale SUA aproape au cucerit Carolina de Nord

În dimineața zilei de 23 ianuarie 1961, primul locotenent Adam Mattocks a urcat la bordul bombardierului său B-52G Stratofortress la baza Forței Aeriene Seymour Johnson din Carolina de Nord. Mattocks, sub comanda maiorului W. S. Tulloch, a fost unul dintre cei trei piloți care au fost desemnați să ia avionul într-o misiune de antrenament de rutină în acea zi. Totuși, ceea ce va urma în următoarele douăzeci și patru de ore nu ar fi decât rutină. La sfârșit, Mattocks ar fi supraviețuitorul unuia dintre cele mai grave accidente de arme nucleare vreodată și o mare parte din marele stat Carolina de Nord s-ar fi apropiat incredibil de mult de a fi transformată într-o zonă de moarte mocnită, arsă, otrăvită de radiații. .

B-52 zbura în acea zi ca parte a Operație Combinație, o misiune de instruire de alertă aeriană pe malul Atlanticului, care implică o mare parte din flota de bombardiere nucleare a Comandamentului Aerian Strategic. Misiunea a fost concepută pentru a practica păstrarea cât mai multor bombardiere în aer în mod continuu. Acest lucru a fost astfel încât, în timpul unei amenințări nucleare efective, să nu fie prinși la sol de o grevă atomică sovietică. Deoarece avioanele aveau nevoie să continue să zboare oră după oră fără aterizare, erau alimentate în aer.

Chiar după miezul nopții, pe 24, un petrolier KC-135 s-a întâlnit cu B-52 de la Mattock pentru a-l alimenta. Aceasta a implicat coborârea unui braț din partea din spate a cisternei la un recipient situat în partea superioară a B-52 chiar în spatele cabinei. Cu toate acestea, înainte de a începe alimentarea cu combustibil, operatorul brațului a observat un flux de lichid roz care arunca din aripa dreaptă a lui B-52: o scurgere de combustibil. După ce a auzit aceste informații, sediul SAC a comandat bombardierul lui Mattocks într-un model de exploatație deasupra Oceanului Atlantic, unde va aștepta până când va pierde suficient combustibil pentru a încerca o aterizare sigură înapoi la bază.

Un bombardier B-52 similar cu cel care s-a despărțit peste Carolina de Nord pe 24 ianuarie 1961. (USAF)

Scurgerea s-a agravat, însă, și a devenit curând evident că Stratofortress trebuia să aterizeze imediat. Sub ordine, echipajul a îndreptat bombardierul spre vest cu intenția de a ateriza înapoi la Seymour Johnson, situat lângă Goldsboro, Carolina de Nord.

B-52G pe care îl zburau în acea noapte a fost primul model al avionului care folosea rezervoare de combustibil integral în aripi. Acest lucru a mărit foarte mult raza de acțiune a avionului, dar a pus un stres imens pe structura aripii. Pe măsură ce avionul cobora la 10.000 de picioare apropiindu-se de baza aeriană, aripa dreaptă a cedat complet și avionul s-a despărțit în aer. Echipajul a încercat să se salveze. Dintre cei opt bărbați de la bord, cinci au supraviețuit. Mattock a ieșit ieșind din trapa superioară a lui B-52 și sărind cu parașuta. El a fost singurul bărbat care a dat vreodată acea cascadorie fără un scaun de ejectare.

Twin Four Megaton Bombs

Întregul incident ar fi putut fi pur și simplu un accident nefericit, tragic, dar neobișnuit de antrenament, dacă nu ar fi fost ceea ce transporta B-52G: Două bombe nucleare Mark 39 cu un randament combinat de aproximativ 8 megatoni: echivalentul 8 milioane de tone de TNT care au avut mai multă putere decât 500 de bombe de tip Hiroshima puse laolaltă.

Bombele s-au separat de rămășițele aeronavei și au scăzut spre aterizarea la sol, la aproximativ 12 mile nord de orașul Goldsboro, în unele câmpuri agricole. Conform cuvântului oficial de la acea vreme, dispozitivele erau neînarmate și nu exista niciodată pericolul de detonare accidentală.

În realitate, situația era destul de complicată.

A doua bombă H a aterizat intactă după ce sa lansat parașuta ca parte a secvenței sale de armare. (USAF)

Una dintre bombe a căzut pur și simplu în jos. Având în vedere carcasa simplificată, se estimează că a lovit solul la aproape 700 de mile pe oră. Bomba s-a dezintegrat, conducându-se la câțiva metri în pământ. Coada sa a fost găsită la 20 de picioare sub suprafață. Acest lucru pare teribil de periculos, dar adevărul este că, în ciuda șocului extraordinar, niciunul dintre explozibilii convenționali concepuți pentru a declanșa explozia nucleară nu a dispărut.

Totuși, ceea ce s-a întâmplat cu a doua bombă a fost mult mai înfricoșător.

Bombele termonucleare mari, atunci când sunt aruncate dintr-o aeronavă, necesită o parașută pentru a întârzia sau a încetini căderea bombei, astfel încât aeronava să aibă suficient timp pentru a ieși din zona de explozie. Parașuta nu se va desfășura pe o bombă complet dezarmată, ca în cazul primului Mark 39 menționat mai sus.

Cu toate acestea, la a doua bombă, parașuta de întârziere s-a desfășurat, indicând că bomba a trecut cel puțin o parte din secvența de armare. Parașuta dispozitivului s-a blocat pe un copac și acest lucru a lăsat bomba atârnată doar cu fundul de 18 centimetri al nasului îngropat în pământ. Altfel era complet intact.

Evident, din moment ce bomba nu a detonat, nu fusese complet armată. Totuși, faptul că bomba a parcurs parțial procedura de armare a fost alarmant pentru oficialii SUA și detaliile a ceea ce s-a întâmplat de fapt în interiorul dispozitivului nuclear a devenit un secret bine păzit.

Patru efecte Megaton Blast

Ce s-ar fi întâmplat cu Carolina de Nord dacă cea de-a doua bombă ar fi detonat este bine cunoscut din testele ample efectuate în Pacific în deceniile anterioare. Explozia de la un dispozitiv de patru megatoni ar fi creat o minge de foc de peste un kilometru în diametru. Cu o temperatură de 20 de milioane de grade Fahrenheit, totul din interior ar fi fost vaporizat. Căldura și un val de șoc titanic i-ar fi ucis pe toți la o distanță de două mile și jumătate de zero în câteva secunde. Orașele mici Faro și Eureka ar fi încetat pur și simplu să existe ca o explozie de aer presurizat care călătorea aproape cu viteza sunetului aplatizat chiar și structuri din beton armat și oțel.

Căldura ar fi fost atât de intensă încât chiar și la marginea orașului Goldsboro, la șapte mile depărtare, tabla de pe exteriorul vehiculelor s-ar fi topit. Întregul oraș Goldsboro ar fi fost supus unei radiații termice intense care ar fi aprins toate materialele ușor inflamabile, inclusiv lemn, hârtie, pânză, frunze, benzină și combustibil pentru încălzire. Pe măsură ce aceste incendii individuale s-au contopit, s-ar fi produs un efect numit furtună de foc. Oricine ar căuta adăpost într-un subsol ar fi fost cel mai probabil prăjit viu de căldura intensă sau înăbușit în timp ce flăcările consumau tot oxigenul din aer. Oricine a fost expus la explozie la aproximativ 14 mile ar fi suferit arsuri de gradul III. Este probabil că foarte puțini oameni din oraș ar fi supraviețuit. Un expert a estimat că bomba a fost suficient de mare pentru a avea o zonă de ucidere de 100% la mai puțin de șapte mile de la punctul de detonare, o zonă care a învăluit complet Goldsboro și suburbiile sale. După unele estimări, 60.000 ar fi murit din cauza bombei din vecinătatea Goldsboro.

Lt. Jack Revelle, expertul în eliminarea bombelor, responsabil cu dezarmarea dispozitivelor, a spus odată: „În ceea ce mă privește, am ajuns al naibii de aproape să avem un golf din Carolina de Nord. Explozia nucleară ar fi schimbat complet malul estic dacă se stinsese ". În timp ce Carolina de Nord este transformată într-un braț al Oceanului Atlantic pare oarecum o exagerare, nu există nicio îndoială că întreaga coastă estică a Statelor Unite ar fi fost amenințată de căderea exploziei.

Dar „Acele coduri nucleare?”

A Link de acțiune permisivă (PAL) este un sistem de securitate conceput astfel încât un focos nuclear să nu poată fi detonat fără autorizația prezidențială. Codul (de obicei patru cifre) este folosit pentru a preveni detonarea personalului militar renegat sau a teroriștilor care au furat o bombă. Focosele sunt, de asemenea, proiectate, astfel încât să nu poată fi "cablate la cald" ocolind PAL. Dacă bomba este manipulată, aceasta este dezactivată. Din motive de securitate, metodele utilizate pentru dezactivarea acesteia sunt necunoscute, dar se speculează că o metodă este o sarcină mică care poate fi declanșată în apropierea nucleului nuclear al bombei care o deteriorează. După aceea, bomba nu a putut fi folosită fără a fi reconstruită, deși materialul nuclear ar putea fi recuperat.

În timp ce un sistem PAL nu este conceput pentru a preveni o explozie din cauza unui accident, în funcție de designul său, ar putea crea un alt strat de protecție în acel scenariu. Din păcate, MK-39 implicat în incidentul Goldsboro a fost proiectat și construit cu mult înainte ca PAL-urile să fie transformate în focoase nucleare și nu au fost un factor al accidentului.

Radiația de la o explozie nucleară se prezintă în două forme. Mai întâi este „blițul” care vine direct din bombă atunci când detonează. Apoi, în perioada de după explozia efectivă, „căderea” poate acoperi zona înconjurătoare. Caderea se produce atunci când reziduul radioactiv care este propulsat în atmosferă de explozie „cade” din cer până la pământ în zilele și săptămânile următoare detonării. Aceste două surse de radiații pot fi la fel de mortale ca efectele de căldură și explozie din explozie. La Hiroshima, în cel de-al Doilea Război Mondial, se estimează că peste jumătate din persoanele care au murit nu au fost ucise de efectele exploziei, ci au cedat bolii de radiații în orele, săptămânile sau lunile următoare căderii bombei.

Caderea unei explozii de lângă Goldsboro ar fi putut acoperi o mare parte din Coasta de Est cu efecte mortale, în funcție de vânt și de condițiile meteorologice care au urmat detonării. Se estimează că norul ar fi putut ajunge până la Washington, Baltimore, Philadelphia și chiar New York.

Cât de aproape a ajuns la detonare?

Deși informațiile de bază despre ceea ce s-a întâmplat peste Goldsboro în 1961 sunt cunoscute de zeci de ani, unele dintre cele mai importante (și înfricoșătoare) detalii au devenit publice abia recent. Jurnalistul de investigație Eric Schlosser, în timpul cercetării cărții sale Comanda si control, a reușit să obțină un raport clasificat cu privire la incident în temeiul Legii privind libertatea de informare. Contul a fost scris de Parker F Jones pentru guvernul SUA la opt ani după incident. Jones, inginer principal în Laboratoarele Naționale Sandia din Albuquerque, Noua Zeelandă, era un expert de frunte în siguranța armelor atomice, iar departamentul său se ocupa de aspectele mecanice ale dispozitivelor nucleare. El și-a intitulat opera Goldsboro Revisited sau: Cum am învățat să nu mă încred în bomba H (o parodie a titlului de film satiric al lui Stanley Kubrick Dr. Strangelove sau: Cum am învățat să nu mă mai îngrijorez și să iubesc bomba). Jones a descoperit că, pe cea de-a doua bombă, trei dintre cele patru sisteme de siguranță care au fost proiectate în ea pentru a împiedica detonarea accidentală au eșuat. Al patrulea, un comutator simplu, de joasă tensiune, a fost tot ce l-a împiedicat pe Armageddon să se întâmple în Carolina de Nord în acea zi.

Parker a descoperit că întrerupătorul care împiedica detonarea ar fi putut fi scurtcircuitat cu ușurință de o scuturare electrică, ducând la o detonare accidentală. „Ar fi fost vești proaste - în pică”, a scris el în raportul său. Când bomba a atins, un semnal de tragere a fost trimis către nucleul nuclear al dispozitivului și doar acest singur comutator a prevenit catastrofa. "Bomba MK 39 Mod 2 nu avea o siguranță adecvată pentru rolul de alertă aeriană din B-52", a concluzionat Jones.

Poate la fel de terifiant ca acest lucru au găsit când au săpat prima bombă din gaura pe care și-a săpat-o în câmpul fermierului. Bomba a intrat atât de departe în pământ, iar pânza freatică era atât de înaltă, încât unele părți ale dispozitivului nu au fost niciodată recuperate. Cel mai bun lucru pe care l-ar putea face Corpul de Ingineri al Armatei a fost să cumpere o servituță de la fermier, care interzice săpa mai adânc de cinci metri. Până în prezent, guvernul din Carolina de Nord continuă să testeze zona pentru a detecta semne de contaminare radioactivă.

Pe bomba îngropată s-a constatat că întrerupătorul braț / siguranță se afla în poziția armată. (USAF)

O parte care a fost găsită, totuși, a fost același comutator de joasă tensiune care a împiedicat detonarea în a doua bombă. ReVelle, care se ocupa de recuperare, și-a amintit momentul în care a fost localizat comutatorul. „Până la moartea mea nu voi uita niciodată să-l aud pe sergentul meu spunând:„ Locotenente, am găsit comutatorul brațului / siguranței ”. Și i-am spus: „Minunat”. El a spus, "Nu grozav. Este pe braț". ReVelle a remarcat ulterior asupra celei de-a doua bombe: "Cât de aproape a fost să explodeze? Părerea mea este al naibii de aproape".

Același comutator care a împiedicat detonarea la a doua bombă a eșuat de fapt la prima bombă. Prin urmare, nu este surprinzător că Jones a ajuns la concluzia raportului său că în acea zi doar „un comutator simplu, cu dinamotecnologie, de joasă tensiune se afla între Statele Unite și o catastrofă majoră.”


Aceasta se întâmplă când o bombă H explodează peste Carolina de Nord

Ce s-ar întâmpla dacă o bombă cu hidrogen de 4 megaton detonează peste Carolina de Nord? La 24 ianuarie 1961, lumea aproape a descoperit răspunsul. A fost o perie cu Doomsday, o privire în inima Armageddon, dar pentru un singur dispozitiv sigur, care a funcționat atunci când ceilalți cinci nu.

Când bombardierul Forțelor Aeriene SUA B-52 s-a despărțit peste Goldsboro, Carolina de Nord în acea noapte, două bombe H-39 H au căzut din avion. Fiecare bombă avea patru dispozitive de siguranță care trebuiau să o împiedice să explodeze accidental peste Kansas în loc să detoneze în mod deliberat asupra Moscovei. Când cercetătorii au recuperat una dintre bombe, au descoperit că trei dintre cele patru dispozitive de siguranță au eșuat, potrivit unui document declasificat obținut de jurnalistul Eric Schlosser și dezvăluit în noua sa carte Command and Control.

Dar dacă acest al patrulea dispozitiv de siguranță ar fi eșuat? Ce se întâmplă dacă o bombă cu un randament de 4 megatoni - un termen convenabil pentru un echivalent exploziv de 4 milioane de TNT, sau de aproximativ 200 de ori mai mare decât bomba Hiroshima - ar fi detonat la Goldsboro? Putem lua o presupunere datorită NUKEMAP 3D, o simulare a exploziei nucleare creată de istoricul științei Alex Wellerstein. Selectați locația și dimensiunea bombei, iar simularea va calcula și va ilustra daunele folosind o hartă Google Earth.

Incearca-l tu insuti. Introduceți locația ca „Goldsboro, N.C.” și setați randamentul bombei la 4.000 kilotoni (egal cu 4 megatoni. NUKEMAP 3D calculează bomba Goldsboro ca o minge de foc care incinerează totul într-o rază de 1,05 mile de la zero, o zonă de radiație letală (500 rems de radiație într-o clipă, când nu mai mult de 100 rems pe un an întreg este considerat sigur) extinzându-se 1,84 mile pătrate, o undă de presiune de 20 de lire pe inch pătrat care ar demola clădirile de beton la o distanță de 2,78 mile, o presiune de 5 PSI care ar prăbuși majoritatea clădirilor obișnuite 6,86 mile din zona exploziei și radiații termice suficient de fierbinți pentru a declanșa incendii și a provoca arsuri de gradul III la 15,2 mile de locul exploziei. Pana de radiații ar trece dincolo de Delaware aproape în sudul New Jersey. Numărul morților este estimat la 60.000 (pentru New York City, it would be 3.8 million dead). The bomb "derived around 55% of its total yield from fission, which meant it was pretty 'dirty' as far as H-bombs went," Wellerstein told me. While NUKEMAP 3D assumes the bom b would be an airburst (the preferred method of nuclear strategists who want to maximize destruction), "if it had detonated from surface contact, it would have produced significant fallout." In that case, one shudders to think what the effects would be on U.S. agriculture.

Wellerstein cautions that these are estimates based on unclassified sources. "All of the models are based off of Cold War models developed by the US government from nuclear testing data, for the purposes of civil defense planning," he told me. "All of this information on the main effects of nuclear weapons has been declassified for many years, but it is buried away in libraries and archives."

There is a sense of unreality, almost of detachment, when contemplating bombs that burn hotter than the surface of the Sun and cause millions of deaths in a few seconds. That's why Wellerstein created NUKEMAP. "I want to make the effects concrete and personal for people, so that they take them more seriously as actual weapons as opposed to just symbols of ultimate destruction."

But for a single low-tech safety device, the Goldsboro bomb would have been anything but abstract. This is one experiment that should always remain theoretical.

Follow me on Facebook, Twitter, Google Plus or click the Follow button at the top of this page.


This Is The Story Of How America Once Thought About Nuking The Moon

We’ve all heard that clichéd phrase at least once in our lives. Leaving the high frequency at which this go-to motivational platitude is used to one side, it’s hard to deny that the traces of human activity on the bright white sphere in the starry ocean above is anything less than utterly inspirational.

It is, without question, a powerfully positive symbol – a timeless encapsulation of our collective ambition and scientific progress. This point in history wasn’t guaranteed to occur, though. Although there is no limit to the number of alternative timelines anyone could entertain regarding our relationship with the Moon, one in particular stands out.

Just as the Cold War was getting going, Project A119 was born. This covert operation, spearheaded by the US Air Force, never truly got off the ground, and it became little more than a detailed thought experiment. If it did, though, we would have lived in the world where the Apollo space program would be nothing more than a thought lingering in an alternative future.

This is the tale of how, once upon a time, humanity planned to trigger a nuclear explosion on the Moon.

One of two "diamond ring" phases of the 2017 summer Solar Eclipse.

Michael Roudabush/Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0

A Mushroom Cloud on the Dark Side of the Moon

The 1950s were a decidedly unnerving time. “The latest rumor going the rounds is that the Russians plan to explode a rocket-borne H-bomb on the moon on or about Nov. 7,” the Pittsburgh Press reported on November 1, 1957. “If that’s true – look out! The rocket and its cargo of violence are more likely than not to boomerang.”

The sensational article, which notes that the rumor is being checked out by US intelligence, explains that the aim of such a strike on our pale guardian would be to demonstrate how far Russian missile technology would have come. Indeed, this was a momentous year for the Soviet Union: A month earlier, Sputnik was launched, and just two days after this article was published, Sputnik 2 was also sent into space, complete with Laika the dog.

At the same time, President Eisenhower was handed a review that suggested US defensive capabilities had fallen far behind that of the Soviets, particularly in terms of missile technology. Later that month, Soviet premier Khrushchev dared the US to a shooting match to prove his point. The world was on edge, and rumors of a Soviet nuclear strike on the Moon perhaps didn’t seem so outlandish.

The event never took place, of course, but the US government was still nervous at the mere thought of it. Indubitably, they had fallen behind, and long before the Apollo program would see them stand victorious in front of all of humanity, they decided to take those rumors and see just how plausible such a scheme could be.

Dr Leonard Reiffel, a respected physicist, gained his doctorate from the Illinois Institute of Technology in 1953, and his star swiftly rose thereafter. He gained senior positions at NASA, and worked with other such famed scientists, including Enrico Fermi, the mind behind the very first nuclear reactor and someone widely considered to be the architect of the nuclear age. Reiffel also collaborated with several key scientists stolen from the collapsed Third Reich as part of America’s Operation Paperclip.

In 1958, officers from the Air Force approached him and, rather bluntly, asked him how possible it would be to detonate a nuclear device on the Moon. Intrigued by the possibility, he worked in complete secrecy as he attempted to answer this question. In the summer of 1959, Project A119 – as it became known – was summarized in one of the strangest scientific reports in human history.

Intitulat A Study of Lunar Research Flights , it weighed the pros against the cons of the first atomic explosion on another world to our own. Describing the benefits of such a detonation as being scientific, military and political, it immediately dives in to the many ripples that such a colossal, surprising splash would cause.

Not only would the world find out just how possible it would be to engage in off-world nuclear warfare, but the political benefits the destruction would bestow were obvious: A lunar mushroom cloud, partly illuminated by sunlight if prominent enough, would send an unparalleled message of strength to the Soviet Union.

The report is a thesis on everything scientists knew about the Moon back in the 1950s, from its magnetic field and its lack of atmosphere, to its geological properties and the possibility of organic matter hiding in pockets up there. Every detail was provided in service to a sole question: would it be possible to show the world that the US Air Force could bring hell to a celestial sphere 384,400 kilometers away from home?

A blast on the dark side was preferred.

This document doesn’t envisage how the nuclear warhead would have made it to the Moon. Or, rather, it does, but those sections are redacted and still not publically viewable.

Interviews given by Reiffel in 2000 – when this document was finally declassified – reveal nothing concrete about the delivery system either aside from the fact that, per the Guardian, it was technically plausible. It’s most likely that it would have involved an intercontinental ballistic missile of some kind, the type that had just made their debut on the world stage in the late-1950s.

Aside from the mysterious delivery system, it’s also uncertain how the package itself would be tracked from terra firma. Nevertheless, various methods were assessed in the report, which focused heavily on visual monitoring through the use of telescopes – both ground-based, and some floating from balloons.

One option was to use flares made using the vaporization of sodium, something tested out by both superpowers that decade and proven to be intensely incandescent. Reiffel and his team even calculated the requisite amount of sodium required for the delivery vehicle on the Moon to be seen with the naked eye, on both the dark and bright sides.

The way in which the blast would be carried out was also undecided at the time, but again, multiple pathways were explored. The document does suggest that, based on plenty of simulations, three instrument packages assessing the nature of the blast would be placed in arbitrary places on the visible hemisphere of the Moon. The bomb itself would likely explode on the very edge of the dark side of the Moon, the part that just about wobbles into our terrestrial line of sight, so that the fire and fury could be seen back on Earth more clearly.

The warhead could be unleashed above, on, or under the lunar soil. Some back-of-the-envelope calculations suggested that, no matter which option is used, the pressure waves a powerful nuclear explosion would generated would create artificial “earthquakes” on the Moon, rocking an otherwise seismically silent body. If a one-megaton bomb was used, tremors would be detectable anywhere on our planet’s solitary satellite mere moments after the red switch was flicked.

As on Earth, the geology in the explosion’s midst would be immediately vaporized. “we have the picture of the lunar material moving upward as a gaseous piston from the moon… with a considerable fraction of the radioactive material [being] expelled into space.”

The report adds that although the distribution of the irradiated, ejected dust would be somewhat unpredictable, calculations suggested that the volume of radioactive material reaching Earth would be expected to be very low. For that assessment, we can thank a young graduate student named Carl Sagan, recruited by Reiffel as part of the project.

From Earth, scientists could track the development of the blast’s light much in the same way that they track the flickering of the Sun’s corona, its outermost atmospheric extremities. Apt, considering that the Air Force would have been effectively creating an ephemeral new star on the Moon.

It would have been an undoubtedly epochal moment. Much like the hundreds of millions of people that would have sat around television sets watching Neil Armstrong make our species’ first mark on the ancient volcanic soil, recordings of America’s might would have indelibly burned themselves into the public consciousness.

Extinguishing Lunar Life

The legacy of nuclear fires on our pale blue dot are explicitly clear.

When nuclear tests were carried out in the Cold War, they were done so with a near-nonchalant disregard to the environment and the health of others. Surrounded by scientific instruments and recording equipment, the increasingly powerful blasts set the skies ablaze.

Sometimes old battleships were annihilated in atolls, with the wind sweeping radioactive fallout onto fishermen or settlements. On other occasions, soldiers were asked to march toward the mushroom cloud that was rushing up into the azure air – practice for a future where a ground invasion would follow on from a nuclear strike on the enemy’s position.

As time ticked away, the effects of the blast and the resulting radiation became ever clearer. Aside from the clearly dangerous contaminated veils they would leave in their wake, such blasts also led to scientific revelations in fields outside the realm of nuclear physics.

The craters generated by subterranean blasts were curiously similar to a type of volcano – maar-diatremes – whose formation and destruction still eludes volcanologists today. Along similar lines, the document explains that – whether it’s a nuclear or chemical bomb, the subsurface layers of the Moon would be revealed, ending years of scientific debate on the subject.

At the same time, the isotopes forged in such blasts proved to be oddly useful to oceanographers, who used them to provide detailed cartography of the major aquatic currents transporting heat and nutrients all over the planet.

There’s a good chance that, one day, we’ll be officially living in the Anthropocene Epoch, a brand-new unit of geological time created thanks to our irrevocable decisions. Take your pick: plastics littering our oceans, carbon dioxide smothering our atmosphere, species extinction rates – all make good markers denoting when we first left a clearly detectable signature in the sedimentological record.

Committees looking into the matter, however, have decided that the so-called Golden Spike should instead be represented by the spike in plutonium debris those nuclear weapons tests have left laying around. As a result, the Anthropocene would have begun in 1950, or perhaps in the 1960s, depending on which version of “global distribution” wins out in the end.

Symbolically, the 1950 version works even better when you look at the concerns Reiffel et al. had when considering what environmental impact a nuclear detonation on the Moon would engender. Forget the impact of spreading radioactive ash all over the place: Years before the mission to send manned astronauts to the Sea of Tranquility took place, scientists were wondering that delivering a nuke to the Moon would bring with it hazardous organic or biological material from Earth.

By the 1950s, it was thought that Mars and Venus should definitely not be contaminated in any such way. The Moon was considered to be far less hospitable to biology, but nevertheless it remained unclear how correct this notion actually was, particularly with regards to the subsurface.

The report stresses, therefore, that “if such biological contamination of the moon occurred, it would represent an unparalleled scientific disaster, eliminating several possibly very fruitful approached to such problems as the early history of the solar system, the chemical composition of matter in the remote past, the origin of life on earth, and the possibility of extraterrestrial life.”

The document does argue, however, that such a concern may be merely academic. “The first moonfall is very likely to be by a Soviet vehicle,” the report notes, implying that the biological contamination issue was out of their hands anyway. “The US propaganda possibilities following a USSR lunar contamination – or vice versa – should not be overlooked,” Reiffel suggests.

The danger of biological – and of course radiological – contamination wasn’t the only obstacle that the document outlined. Reiffel explained that there were so many potential problems with carrying out this plan that it was impossible to actually foresee them all.

One passage, in particular, emphasizes just how much time it would take to even go through the issues that the document touched on: “The enormous effort that would be involved in any controlled experiment on or near the moon demands nothing less than an exhaustive evaluation of suggestions by the many qualified persons who have begun to think about this general problem.”

The document deals heavily in abstractions, but one concern that seemed absolutely concrete to Reiffel was the affect such a blast would have on public opinion. Detonating a nuclear bomb on the Moon was expected to garner a hugely negative public reaction: America may demonstrate that it’s more technologically advanced than the Soviet Union, but by assuming the mantle of extraterrestrial vandals.

That of course assumed that the warhead would even make it to the Moon. One thing that’s clear from several high-profile disasters is that spaceflight is incredibly difficult to get right. We do succeed more often than not, but enormous risks are always involved, particularly if such spacecraft have had human payloads. The delivery vehicle in this case wouldn’t involve any such passengers, of course, but a failed launch – perhaps one ending in a high-altitude fireball – would spread radioactive debris over an enormous area.

The risk to public health, for once, took precedent – but perhaps not as much as the risk to public opinion did if the plan was to go awry. “Unless the climate of world opinion were well-prepared in advance, a considerable negative reaction could be stimulated,” the report muses.

“The foremost intent was to impress the world with the prowess of the United States,'” Reiffel said in an interview, per The New York Times. '”It was a P.R. device, without question, in the minds of the people from the Air Force.'”

It just wasn’t worth it in the end. In the coming months, the project was abandoned. The Moon’s pristine, alien environment would remain untouched, aside from a few probes sent by both superpowers crashing down onto its surface.

Thanks to the Outer Space Treaty, which came into force on October 10, 1967, we are unlikely to hear about such a plan ever again. Under terms agreed by both the Soviet Union and the US, among others, it became prohibited to place nuclear weapons – and any weapons of mass destruction – in orbit, on the Moon, or on any other physical body in space.

Fear and Loathing on Planet Earth

A Study of Lunar Research Flights is the only declassified document relating to Project A119. Several others likely exist, based on Reiffel’s comments prior to his recent death, and others have been destroyed. Much about it remains tantalizingly under wraps, and little will change in this respect for many years to come.

The plan’s legacy is one of juxtaposition in the starkest of terms. Driven by fear, there was a chance that humanity could have decided to prove that, for all intents and purposes, it could have killed the Moon. Not long after the plan was shuttered, we chose to land on the lunar surface.

Buzz Aldrin, photographed by Neil Armstrong, who you can spot reflected in Aldrin's visor.

Project A119 is a microcosm of our species’ ability to be dangerously absurd an example of what could happen if the darker sides to our imaginations are allowed to run riot, catalyzed by doubts and terrors. Although the antagonizing factors have evolved, plenty of us still remain ruled by such hard to control notions today, just as previous generations were in 1959. That doesn’t mean we have to give into them, though.

So by all means, ponder on those footprints if it gives you a sense of optimism. I’d argue, though, that they become even more powerful when you consider that there was a chance that we almost decided to leave a radioactive crater up there instead.

Robin George Andrews is a doctor of experimental volcanology-turned-science journalist. He tends to write about the most extravagant of scientific tales, from eruptions


Air Force wanted to remove the pilots from B-47s

Long before the CIA began sending missile-armed drones to attack Taliban and Al Qaeda operatives in Afghanistan, U.S. Air Force officials mulled sending robotic aircraft against the Soviet Union.

Starting in late 1949, Air Force officials kicked off what would become Project Brass Ring, an attempt to turn long-range B-47 Stratojet bombers into remotely-piloted nuclear-weapons delivery vehicles.

We learned about the Air Force’s quest to build an unmanned nuclear bomber—which the flying branch ultimately abandoned—from A History of the Air Force Atomic Energy Program: 1943–1953, a series of declassified internal studies on the Air Force’s early nuclear history.

The study on Brass Ring describes the 1949 drone effort as the result of a timeless problem—bureaucratic infighting.

After dropping atom bombs on Japan at the close of World War II, the United States began developing much more powerful hydrogen bombs with which to target the Soviet Union.

The Atomic Energy Commission, the powerful agency in charge of weapons design, started working on those bombs but didn’t involve the Air Force— which would have to deliver the weapons to target—in the process.

As a result, the Air Force found itself working on delivery options based on rudimentary—and fluctuating—guesses about the new weapons’ dimensions and effects.

At the time, no one really understood the effects of nuclear weapons. The Air Force’s Brass Ring history says that planners estimated that a hydrogen bomb would produce “an inferno capable of charring wood at 20 miles” and “provoke a small size hurricane.”

And so Air Force designers doubted whether it was even possible for human pilots to deliver the forthcoming bombs and nu die in the subsequent explosion.

The flying branch’s problem was a challenging one—to figure out some way to haul a 10,000-pound weapon 4,000 nautical miles, detonate it within two miles of its target și have the whole thing ready in just two and a half years.

An again, the H-bomb delivery system couldn’t have person on board.

The Air Force didn’t think it could develop missiles that could meet the requirement before the deadline. So it tried converting an existing bomber aircraft into a drone, as a kind of stopgap.

At top—a B-47B. Above—a B-47A. Brass Ring officials considered using a B-47A as a “controller” to follow and guide the bomb-bearing B-47B shortly before reaching its target. National Museum of the U.S. Air Force photos

The Air Force settled on the B-47 for its drone because of its relatively low cost, durability and availability. Throughout the course of Brass Ring, designers considered three different scenarios for guiding a pilotless B-47 to its target.

One option involved a fully-automated trip under the control of a ground station. Another would see a crew take the aircraft up into the air, set its course and then bail out over friendly territory.

A final option involved a DB-47A control plane remotely steering an MB-47B drone.

For the final weapons delivery, the Stratojet would either dive toward its target and detonate … or automatically drop the bomb and later self-destruct.

If the plan sounds a little familiar, it should. Project Brass Ring bore a striking resemblance to an earlier attempt an unmanned bombing.

During World War II, the U.S. Army Air Force—the predecessor of the Air Force—had tried its hand at unmanned bombing as part of Operation Aphrodite. The top secret plan involved taking war-weary B-17 and B-24 bombers and stuffing them full of explosives, servo motors and radio control equipment in order to guide the planes from a nearby mothership and crash them into ground targets.

Human crew members were supposed to pilot the bomb-laden aircraft through takeoff and up to an early waypoint, at which they would bail out and leave control of the plane to the mothership.

The plan met with tragedy on Aug. 12, 1944 when Joseph P. Kennedy, Jr., Pres. John F. Kennedy’s brother and the favored son of the politically powerful Kennedy clan, died on an Aphrodite mission.

Kennedy and Lt. Wilford Willy were responsible for taking a PB4Y bomber, a descendant of the B-24, through takeoff from the RAF Winfarthing base in southeast England to its first waypoint. Shortly after takeoff, Kennedy’s plane exploded, killing him and Willy.

But making a bomber more reliable than those involved in Operation Aphrodite was no easy chore. Not long after Brass Ring began, Air Force officials began to experience the headaches familiar to procurement officials throughout the ages.

Boeing, which was producing and modifying the aircraft, and Sperry—the company working on navigational systems to guide the planes—began sparring … and withholding information from each other.

Other problems mounted. Off-the-shelf autonavigators that could guide the bombers the entire 4,000-mile mission were hard to come by—and even harder to develop. The robot aircraft were vulnerable to jamming while under the control of a mothership.

Air Force engineers thought they could mitigate the latter problem by way of a directional antenna.

And of course, requirements-creep set it. By June 1951, scientists at Los Almos had changed their estimates for the dimensions of the H-bomb they were working on.

Gone was the 10,000-pound bomb. Instead, Los Alamos told the Air Force to brace for a 50,000-pound bomb—20 feet long with a six-foot diameter. A B-47 could accommodate the change in size and still travel 4,000 miles, but only if it refueled in-flight and cruised at a lower altitude.

Ultimately, other technological developments rendered moot Brass Ring’s engineering challenges.

“The rapid reduction in size of nuclear weapons and the ability to deliver nuclear weapons at low level through the use of drogue chutes ended the problem of escaping the effects of a nuclear blast,” says Col. Sigmund Alexander, a historian and retired airman who has written extensively about the B-47.

The Operation Ivy nuclear tests in 1952 convinced nuclear scientists that it was possible for bombers with human pilots to drop the latest nuclear bombs și reach a safe distance by the time the munitions detonated.

Los Alamos scientists were no longer concerned, as they had been earlier, that drogue parachutes would make the bombs easy pickings for Soviet anti-aircraft fire.

These factors ultimately spelled the end for Project Brass Ring. The Air Force cancelled the effort in early 1953. Col. T.S. Jeffrey, director of strategic combat systems, summed up the flying branch’s doubts about Brass Ring, writing that it “at best provides an operationally unfeasible, undependable and unproven method of delivery of this weapon.”

Having abandoned the unmanned B-47, the Air Force opted to keep the plane as a manned nuclear-capable bomber alongside the B-36.

The Wright Air Development Center at Wright Patterson Air Force Base, which had worked on Brass Ring, realized that the research on unmanned flight and navigation had value outside the context of the current strategic bombing challenges and pressed for continuing the work.

Nonetheless, the Air Force opted to end the research.

Until recently. Today the Air Force is shopping around for a new nuclear-capable Long Range Strike Bomber. There’s speculation that the plane could wind up being “optionally-manned”—that is, robotic with the flip of a switch. Much like Brass Ring’s B-47 six decades ago.


Hand of Vecna

Thank you for the Chapter Fam. What is happening in Helheim.

huh!? when the hell did they reprogrammed libra!? and who did it??

Lol looks like we witnessed the True Lion of Pride
Leon (currently 150% firepower and could still use more)

This novel is still sooooo amazing!

thank for the chapter.
thank for hard working.

Oh, seems like my guess was wrong. The "that person" mentioned in chapter 160 wasn't Orm, but instead Sol.
Omg, even Sol calls the Goddess' scenario a third rate comedy. Also, I like how he reacted to figuring out that Dina was a traitor.

I liked this fight between Leon and Sol. Also, I think it ended on a nice note too.
On the other hand, I absolutely did not see the chapter ending coming.
Why the heck are Libra and Taurus fighting?


A nuclear submarine was destroyed by a guy trying to get out of work early

Posted On January 22, 2021 17:00:00

A mysterious 2012 fire that basically destroyed a nuclear submarine while it was in port was caused by a not-so-bright contractor who wanted to get out of work early.

The USS Miami docked at Portsmouth Naval Shipyard in Maine in 2012, scheduled for a 20-month engineering overhaul and some regularly scheduled upgrades. While in the dock, a fire started on the sub, which spread to crew living quarters, command and control sections, and its torpedo rooms. Repairing the damage and completing the upgrades after the fire was estimated to cost more than 10 million and three years. By 2013, it was decided the sub would not be fixed and was eventually decommissioned after only 24 years.

The nuclear-powered Los Angeles class attack submarine, which took part in clandestine Cold War missions as well as firing cruise missiles to support operations in Iraq and Serbia, had earned the nickname “the Big Gun.” The ship was cut up for scrap in Washington state’s Puget Sound at the cost of million.

The perpetrator was Casey James Fury, a civilian painter and sandblaster who wanted to go home early. Fury set fire to a box of greasy rags. On appeal, he would complain to a judge of ineffective counsel, as his defense lawyer forced him to admit to setting the fire in exchange for a lighter sentence. According to counsel, he set that fire and a fire outside the sub three weeks later, because of his untreated anxiety.

Fury was sentenced to 17 years in prison, five years of parole, and ordered to pay the Navy 10 million in restitution, an amount prosecutors deemed “unlikely to collect.”

The ship caught fire at 5:41 p.m. and burned until 3:30 a.m. the next day. It took 100 firefighters to stop the fire. One of the responding firefighters called it “the worst fire he’s ever seen.” The Navy originally spent another million in initial repairs before deciding to scrap the Miami.

“There seems little doubt that the loss of that submarine for an extended period of time impacts the Navy’s ability to perform its functions,” U.S. District Court Justice George Z. Singal said at Fury’s sentencing. The Navy will just have to make do with the other 41 Los Angeles class submarines in the fleet.

More on We are the Mighty

Articole

Silent Curtain

I want to talk about the development of another curtain. It might well be called “the Silent Curtain”—and it might be an equally dangerous, though not so dramatic, threat to our way of life.

The Silent Curtain has grown rapidly in recent years. It is being woven by administrative orders. It is the result of bureaucratic censorship, an increasing tendency to hide from the American people facts they should know about our nation’s relative military strength, about governmental operations, about waste and errors.

To combat the dangers of this “Silent Curtain,” we must understand not only what has happened, but also why, and what the effects have been . . ..

In the field of defense, including weapons development, the American people have the right to know every bit of information that will not aid a possible enemy. The hydrogen era is no time for soothing syrup statements of partial truths. An uninformed people at peace today may be destroyed by surprise attack tomorrow.

On March 1, 1954, following the Bikini H-Bomb tests, the Atomic Energy Commission issued a statement on the range and effects of the blast. The statement was phrased in a manner intended to reassure an apprehensive American public. It did not give the facts as to the incredibly terrible potential of this new weapon.

On February 19, nearly a year later, Stewart and Joseph Alsop, famous Washington newsmen, wrote in the Saturday Evening Post:

“The facts about the H-bomb that are really needed to insure a realistic and informed public opinion are precisely the facts about the H-bomb that the enemy knows already. Our Government has sought to hide the bomb’s real power, the extent and effects of its noxious fall-out of radioactive particles, and the degree to which it may create an enduring radiological hazard in the air we breathe. Thus our government has hidden from our people essential information that is wholly familiar to the masters of the Kremlin, who also have their H-bomb.”

After this statement was published, the AEC issued an additional press release, revealing part of the truth about the H-bomb. Only then did we discover the government had withheld the following facts:

The Bikini blast itself was far more powerful than the scientists had expected.

The H-bomb fall-out was as deadly as the blast itself.

The fall-out could contaminate an area the size of the entire state of New Jersey.

Under such conditions, our current Civil Defense program was virtually worthless.

The Soviet Union knew these facts.

The American people did not.

According to our scientists, even the latest fall-out report still did not tell the story as it should be told, without endangering our national security.

Further indications of continuing and unnecessary secrecy about this new weapon were made public in September.

Professor Hermann J. Muller, Nobel prize-winning geneticist and the world’s leading authority on the effects of radiation on heredity, was barred by the Atomic Energy Commission from reading a paper, or participating in discussions, at the recent Geneva “Atoms for Peace” Conference.

The title of Professor Muller’s proposed paper was “How Radiation Changes the Genetic Constitution.”

Apparently Professor Muller was barred because he openly criticized the Atomic Energy Commission statement that no genetic damage has thus far resulted from atomic explosion radiation.

If this great scientist has such additional information about these new weapons, should he be muffled by some official who thinks the information might be untimely

As I have said many times in recent years, official statements have misled and are misleading the American people as to our country’s relative military strength against that of the possible enemy.

The fact we are stronger than ever before in peace time means exactly nothing. Relative strength is all that counts. Anything else has exactly the value of the second best poker hand.

Just this past summer, the Secretary of Defense issued a directive and supplementary memorandum, stating that in the future no news should be given out from the defense Department unless it was in accordance with policy, timely, constructive, and proper.

Any “mistake” is neither timely, constructive, nor proper. In the future, therefore, unless information suits the purposes of the Department, and won’t lead to possible criticism, it may well not be released.

The story of the fiasco of these jet engines at McDonnell Aircraft in St. Louis was successfully withheld from the public over a long period. It was finally released as the result of the work of some enterprising reporters.

The American press, by insisting on the people’s right to know, are performing a most necessary public service.

America will continue a free nation only as long as all newspapers, and other mass communication media are able to give the people of America the truth . . ..

[The Chairman] of the Freedom of Information Committee of the American Society of Newspaper Editors . . . could not have been more right when he said:

“The acts and judgments of those who are fully informed are their own acts. The acts and judgments of those who are only partly informed are, in reality, the act and judgments of those who partly inform them.

“History does not record a free government that was secret or a secret government that was free. So those who defended the right to know, in a practical way are defending freedom and self-government.

“Both are threatened in our generation. They have been threatened seriously since World War I.” . . .

Let’s each and every one of us pledge ourselves to try to tear down any “Silent Curtain” of censorship, whenever there is an effort to draw it around governmental activities which should be made know to the people.

Let the people have the truth and they will do whatever is necessary to remain free.

This article is an address made October 12, 1955, by Sen. W. Stuart Symington (D-Mo.) at the centennial celebration of the Mexico Ledger, Mexico, Mo. Before entering the US Senate, Mr. Symington was AF Secretary.


Priveste filmarea: Daca Bombardam Luna Cu Arme Nucleare?