Istoria antică a ciocolatei, darul zeilor

Istoria antică a ciocolatei, darul zeilor

În societatea actuală, ciocolata este o delicatese populară și vine sub multe forme, inclusiv blocuri, pastă și pudră. Cu câteva secole în urmă, însă, ciocolata era considerată un obiect de lux și nu venea decât într-o formă - ca băutură.

O femeie aztecă care pregătește băutura de cacao. Lichidul a fost turnat de la o înălțime pentru a crea o spumă sau o spumă deasupra.

Originile Cacao

Ciocolata este produsă din arborele de cacao, care este originar din America Centrală și de Sud. Pe baza analizei chimice, cel mai vechi consum cunoscut de cacao poate fi datat între 1400 și 1100 î.Hr. În acea etapă timpurie, nu s-au folosit semințele de cacao, ci pulpa fructului. Pulpa dulce a fost fermentată astfel încât să producă o băutură alcoolică. Abia mai târziu s-au folosit semințele de cacao. Totuși, era mult diferit de ciocolata cu care suntem obișnuiți astăzi.

Un copac de cacao cu păstăi de fructe în diferite etape de maturare.

Când cuceritorii spanioli au intrat în contact cu civilizația aztecă, au dat peste băutura de cacao. De altfel, „ciocolată” este derivată din cuvânt xocolātl, care înseamnă „apă amară” în aztecă. Deși ciocolata își are originea în limba aztecă (cunoscută formal sub numele de nahuatl), s-a sugerat că aztecii ar fi putut moșteni rețeta de la civilizațiile mesoamericane anterioare, precum mayașii sau olmecii.

Semințele de cacao au fost fermentate, prăjite și măcinate într-o pastă. Pasta de cacao ar fi apoi amestecată cu apă sau vin, porumb măcinat și o varietate de arome. Aceste arome includ ardei iute, vanilie, ienibahar și miere. Amestecul va trece apoi printr-un proces numit spumare, în care este turnat înainte și înapoi din oală în ceașcă până când s-a format o spumă adâncă pe partea superioară.

MAI MULT

Utilizări antice

Nu neapărat pentru consumul zilnic, cacao avea o mare valoare, simbolic și economic. Păstăile erau folosite în comerț până la punctul în care uneori erau contrafăcute prin umplerea păstăilor cu sol. „Apa amară” a fost consumată de nobili și războinici, într-un ritual cu scop și solemnitate. Se credea că planta era a zeilor, asociată de azteci cu Quetzalcoatl.

Aztec. Omul care poartă un cacao, 1440–1521. Piatra vulcanica, urme de pigment rosu. Muzeul Brooklyn / Wikimedia Commons

Ciocolata a fost o parte atât de importantă a vieții, încât a fost folosită în ceremoniile antice maya speciale, cum ar fi nunțile, înmormântările și ritualurile religioase. Și un studiu al reprezentărilor picturale ale ciocolatei din 2018 sugerează că ar fi putut să servească un alt scop în economia civilizației maya - ca banii.

Joanne Baron, un arheolog al Bard Early College Network, a descoperit că picturile murale începând din secolul al VIII-lea înfățișează oameni care schimbă ciocolată pentru alte bunuri, cum ar fi aluatul, oferind de asemenea liderilor boabe de cacao prăjite ca tribut. Baronul a remarcat aproximativ 180 de imagini de acest gen. Ea observă în jurnalul Anthro Source, că boabele de cacao, „apreciate inițial pentru utilizarea lor în afișarea statutului, au preluat funcții monetare într-un context de expansiune a piețelor între regatele Maya rivale”.

Ciocolata ajunge în Europa

Când cacao a fost adus în Europa de către spanioli, băutura a fost transformată printr-un ingredient care nu era disponibil aztecilor - zahărul. Acest lucru a făcut gustul băuturii mai atrăgător și a devenit popular printre nobilimea spaniolă și oficialitățile Bisericii Romano-Catolice. Abia mai târziu, ciocolata a devenit populară în alte instanțe europene, deoarece spaniolii păreau să păstreze secretul ciocolatei pentru ei înșiși.

În Franța, de exemplu, căsătoria Annei de Austria cu Ludovic al XIII-lea în 1615 a popularizat băutura în rândul aristocrației franceze, deoarece regina era un pasionat de ciocolată. Cu toate acestea, ciocolata a pătruns mai greu pe piețele Angliei protestante, deoarece băutura era asociată cu popery și trândăvie. În cele din urmă, nebunia pentru ciocolată a lovit și Londra, deși nu a prins cu adevărat. Totuși, mai multe „case de ciocolată” au apărut în Londra, unde elitele societății s-ar putea răsfăța cu decadența și cu un comportament agitat.

Ciocolata a devenit în scurt timp o băutură la modă a nobilimii după descoperirea Americii. Ciocolata de dimineață Pietro Longhi ; Veneția, 1775–1780.

Noi moduri de producție și consum

A fost în timpul Revoluției Industriale din 18 a și 19 a secole în care s-a produs o schimbare a modului în care oamenii consumau ciocolată. În primul rând, invenția fabricilor de ciocolată hidraulică și cu abur în Franța în anii 18 a secolul a permis ca ciocolata să fie procesată mai repede și la un cost mai mic. Apoi, în 1828, presa de cacao a fost inventată de Coenraad Johannes Van Houton. Această mașină a îndepărtat grăsimea din semințele de cacao pentru a produce pudră de cacao, baza pentru majoritatea produselor din ciocolată de astăzi. Cu acest nou ingredient, ciocolata ar putea fi produsă în numeroasele forme pe care le cunoaștem astăzi. Aceste progrese tehnologice au dus, de asemenea, la o cerere mai mare de cacao brut în Europa. În curând, arborii de cacao au fost plantați ca culturi de numerar în coloniile britanice, franceze și olandeze de lângă ecuator, unde condițiile naturale erau potrivite pentru acești copaci.

O doamnă care toarnă ciocolată (1744) care descrie accesorii de ciocolată de băut.

Latura amară a poveștii cu ciocolată

După cum ne putem aștepta, lucrătorii de pe aceste plantații de cacao erau adesea sclavi. Cu toate acestea, poate fi surprinzător pentru unii faptul că o astfel de forță de muncă este încă folosită astăzi de industria ciocolatei. S-a susținut că copiii sunt folosiți ca sclavi pe plantațiile de cacao din Africa de Vest, în special Coasta de Fildeș și Ghana, unde cacao este o cultură importantă de export. Această cacao ar ajunge în cele din urmă ca bomboane de ciocolată pe rafturile magazinelor și supermarketurilor noastre. Este într-adevăr îngrozitor să credem că o mare parte din ciocolata dulce pe care o vedem astăzi este produsă prin munca grea a copiilor sclavi.

3.000 de ani de îngăduință

Ciocolata a fost consumată, venerată și dorită de peste 3.000 de ani și astăzi ne răsfățăm în continuare cu această delectare atât de plăcută. În următoarele șase luni, un festival al ciocolatei va sărbători această mâncare străveche cu o serie de evenimente în toată Marea Britanie care implică produse de cofetărie delicioase, fabricarea ciocolatei, ciocolaterii și sculptura în ciocolată. Fantastical Chocolate Festiva l va începe în octombrie 2018 și se va încheia în aprilie 2019.


Băutura zeilor: istoria antică a Cacao

Boabele de cacao sunt o delicioasă (și o resursă) bogată și gustoasă, care sunt la mare căutare în întreaga lume de mii de ani.

Povestea începe în Mexic, unde vasele și vasele ceramice vechi de fermentare au arătat urme de cacao și ingredientul său activ teobromina datând din 1900 î.Hr. Apoi, în jurul anului 1500 î.e.n., olmecii au început să fabrice, să prăjească și să mănânce boabe de cacao pentru băuturi și alimente, inclusiv grâu, și există dovezi că cacao ar fi putut fi fermentat și folosit ca băutură alcoolică. Au fost un grup original care a descoperit că cacao ajută la îmbunătățirea stării de spirit, la creșterea energiei și la asigurarea hranei și l-au tratat ca pe ceva cu proprietăți mistice. Dar imperiile maya și aztece au fost cei mai mari iubitori și inovatori timpurii de cacao.

Este important să știm că cultivarea și transportul boabelor de cacao a fost foarte dificil, iar boabele necesită combinația perfectă de sol, climă și vreme. Aceasta înseamnă că fasolea a fost foarte rară și a fost tratată cu o atenție deosebită. Este probabil că comercianții au transportat răsaduri de-a lungul coastelor și Maya le-a crescut apoi în grădini private de livadă. Maya primește credit pentru elementele de bază ale preparării pastei de cacao - fermentarea, moartea, prăjirea, decojirea și măcinarea penelor. O versiune a procesului lor este folosită astăzi în prepararea modernă a cacaoului, astfel că iubitorii de cacao de pretutindeni sunt datori acestei descoperiri timpurii.

Cu toate acestea, Maya nu se bucura doar de cacao ca băutură. Ei venerau fasolea ca fiind sacră, numind-o hrana zeilor și numind-o „Ka’kau”. Există descrieri mayașe care arată zei care răsar din păstăi de cacao și s-a zvonit că cacao a fost folosit ca ingredient în crearea oamenilor, printre alte scopuri. Maya și-a îmbrățișat dotarea și a tratat-o ​​ca pe o resursă și o piesă centrală socială în care oamenii s-au unit. Băuturile din cacao au fost incluse în sărbători, iar cacao a încheiat adesea tranzacția cu tranzacții importante. Conform scrierilor și lucrărilor de artă mayașe, cacao a fost chiar acceptat în zestrea căsătoriei. Maya și-a împodobit vasele cu imagini de păstăi de cacao și imagini de preparare a băuturilor de cacao, iar băuturile de cacao au fost asociate cu prestigiu, similar cu modul în care vinul sau șampania fină sunt văzute astăzi.

Deci, cum le-a plăcut să-și bea cacao? Rețetele arată că Maya timpurie a îmbrățișat gustul natural amar al cacaoului și l-a băut fierbinte la toată puterea, neîndulcit, cu excepția picăturii ocazionale de miere. Adesea au adăugat arome diferite, cum ar fi vanilie, chili și magnolie, și l-au amestecat cu porumb și annatto, ceea ce i-a conferit o culoare roșie, asemănătoare sângelui. De obicei, oamenii beau cacao din tărtăcuțe, dar regii, nobilii și preoții se bucurau de băuturile lor de cacao în cupe ceramice elaborate, împodobite cu gravuri, picturi sau pietre prețioase. Nu ne sună o idee proastă.

Următorul tren de cacao a fost aztecii, care au fost introduși în planta specială de către Maya. De asemenea, aztecii venerau planta și foloseau fasolea în scopuri practice. De fapt, boabele de cacao au devenit principala formă de monedă a aztecilor, alături de obsidian și cupru. (Acest lucru pare, de asemenea, o idee grozavă pentru noi.) În piețele aztece ați putea obține o roșie pentru o fasole, un iepure pentru 30 de fasole și, dacă ți-ar fi foame, un curcan pentru 200 de fasole. În plus, aztecii au pus cacaoul să funcționeze ca un condiment amar și, deoarece cacao nu era la fel de disponibil pentru azteci ca și pentru Maya, băuturile de cacao erau rezervate în principal nobililor și ceremoniilor religioase care se bucurau frecvent de cupele lor cu o parte din tutun . O altă diferență distinctivă? Aztecii și-au preferat frigul de cacao. De asemenea, au fost practicanții timpurii ai „artei cu latte” și l-au turnat cu grijă pentru a crea un blat spumos pentru o băutură spumoasă.

Cacao a avut o semnificație religioasă profundă pentru azteci. A fost considerat a fi de origine divină și arborele cacao a fost venerat ca o conductă între cer și pământ, copacul fiind un dar de la zeul Quetzalcoatl. Carnea plantei și băuturile din cacao erau considerate corpul și sângele zeilor, iar aztecii credeau că consumul de cacao le oferea muritorilor cu înțelepciune din Quetzalcoatl. La fel ca Maya, ei credeau că cacao este un ingredient în crearea oamenilor. Se credea că planta de cacao și consumul de cacao restabilesc echilibrul oamenilor, iar fasolea era adesea oferită zeilor (uneori cu oamenii).

Codicele și lucrările de artă aztece descriu adesea vase umplute cu băutura de cacao oferită zeităților și arată că este folosită în rituri funerare și ceremonii importante. De exemplu, cuplurile au băut o ceașcă ritualică de cacao și au schimbat fasole în timpul nunții lor, iar asistenților preoților li s-au dat fasole de cacao la ceremoniile de binecuvântare ale copiilor.

De asemenea, aztecii au făcut pudră de cacao, astfel încât armata aztecă să poată bea băuturi de cacao prin simpla adăugare de apă. Acest lucru sugerează că aztecii ar fi putut folosi intenționat cacao ca stimulent și nutrient pentru a-și întreține soldații. În plus, se consideră că războinicii ar fi putut consuma cacao pentru a primi binecuvântări de la zei care le-ar oferi un avantaj în luptă. În general, cacao a fost pus să funcționeze ca medicament, ca stimulent energetic și pentru a crește rezistența.

În timpul cuceririlor spaniole, cuvântul aztec pentru apă „atl” a fost adăugat la cuvântul mayaș „Ka’kau”, care a devenit în cele din urmă ... „ciocolată”. Cacao și ciocolata sunt încă apreciate de culturi la nivel global, iar cacao în creștere rămâne o tradiție socială și familială importantă pentru multe popoare. S-ar putea să fiți surprinși să știți că 90% din cacao din lume este cultivat în ferme familiale mici de 25 de acri sau mai puțin. Și s-ar putea să fiți încântați să știți că mayașii care trăiesc astăzi în Belize își păstrează băuturile așa cum le-au plăcut strămoșilor lor: fierbinți, spumoși și amari, cu lovitura ocazională de chili.

Astăzi, lumea depinde de multe alimente și resurse create de popoarele indigene din America, iar cacao (și ciocolata) este unul dintre preferate. Este important să nu uităm că, fără aceste inovații cheie și relația timpurie pe care popoarele indigene au dezvoltat-o ​​cu acest bob prețios, s-ar putea să nu ne bucurăm de beneficiile și gustul acestei resurse naturale incredibile.


Un trecut bogat

Persoana considerată responsabilă pentru începerea integrării cacao în Europa a fost Hernan Cortes, un cuceritor spaniol (soldat și explorator) după întoarcerea sa din „Lumea Nouă”.

În 1518, Cortes și oamenii săi au ajuns în ceea ce este acum Mexicul și s-au îndreptat spre capitala aztecă din Tenochtitlan. În timpul petrecut în Mexic, spaniolii au gustat o băutură amară cunoscută sub numele de „chikolatl”. Băutura conținea boabe de cacao prăjite care au fost zdrobite, apoi fierte în apă cu condimente și ardei iute.

O femeie aztecă generează turnarea ciocolatei dintr-un vas în altul. Wikimedia Commons

Prima expunere la băutură nu a fost o experiență favorabilă pentru spanioli - considerând-o prea amară și aproape neplăcută. Dar, văzându-l pe Montezuma II, regele aztecilor, consumând băutura de aproximativ 50 de ori pe zi, Cortes a fost interesat de potențialul de cacao și a încercat să o aducă înapoi în Spania după cucerirea sa.

Odată ajuns în Europa, boabele de cacao au fost zdrobite și amestecate cu miere și zahăr, devenind o băutură populară în rândul elitei. În cele din urmă, în secolul al XIX-lea, prima batonă de ciocolată a fost realizată de Joseph Fry și Sons, creând ceea ce știm astăzi ca ciocolată.


De unde vine ciocolata?

Din America Latină până în zilele noastre, ciocolata a parcurs un drum lung până la tine. Intrigat? Alături de noi pentru o călătorie prin istoria fascinantă a dulciurilor preferate din lume.

Totul a început în America Latină

Istoria de 4000 de ani a ciocolatei a început în Mesoamerica antică, Mexicul actual. Aici au fost găsite primele plante de cacao. Olmecii, una dintre primele civilizații din America Latină, au fost primii care au transformat planta de cacao în ciocolată. Își beau ciocolata în timpul ritualurilor și o foloseau ca medicament.

Secole mai târziu, mayașii au lăudat ciocolata drept băutura zeilor. Ciocolata Maya era o infuzie venerată făcută din semințe de cacao prăjite și măcinate amestecate cu ardei iute, apă și făină de porumb. Mayans au turnat acest amestec dintr-o oală în alta, creând o băutură groasă spumoasă numită „xocolatl”, adică „apă amară”.

Până în secolul al XV-lea, aztecii foloseau boabele de cacao ca monedă. Ei credeau că ciocolata era un cadou de la zeul Quetzalcoatl și o beau ca o băutură răcoritoare, ca afrodiziac și chiar ca să se pregătească pentru război.

Ciocolata ajunge în Spania

Nimeni nu știe sigur când a venit ciocolata în Spania. Legenda spune că exploratorul Hernán Cortés a adus ciocolată în patria sa în 1528.

Se crede că Cortés a descoperit ciocolata în timpul unei expediții în America. În căutarea aurului și a bogățiilor, el a găsit în schimb o ceașcă de cacao dată de împăratul aztec.

Când Cortés s-a întors acasă, a introdus semințele de cacao în spaniolă. Deși încă servită ca băutură, ciocolata spaniolă a fost amestecată cu zahăr și miere pentru a îndulci gustul natural amar.

Ciocolata a devenit rapid populară printre cei bogați și bogați. Chiar și călugării catolici iubeau ciocolata și o beau pentru a ajuta practicile religioase.

Ciocolata seduce Europa

Spaniolii au ținut ciocolata liniștită foarte mult timp. A trecut aproape un secol până când tratamentul a ajuns în Franța vecină și apoi în restul Europei.

În 1615, regele francez Ludovic al XIII-lea s-a căsătorit cu Ana de Austria, fiica regelui spaniol Filip al III-lea. Pentru a sărbători unirea, ea a adus probe de ciocolată la curțile regale din Franța.

După exemplul Franței, ciocolata a apărut curând în Marea Britanie la „case de ciocolată” speciale. Pe măsură ce tendința s-a răspândit în Europa, multe națiuni și-au înființat propriile plantații de cacao în țări de-a lungul ecuatorului.

O Revoluție de Ciocolată

Ciocolata a rămas extrem de populară în rândul aristocrației europene. Royals și clasele superioare au consumat ciocolată pentru beneficiile sale pentru sănătate, precum și pentru decadența sa.

Ciocolata era încă produsă manual, ceea ce era un proces lent și laborios. Dar odată cu Revoluția Industrială de la colț, lucrurile erau pe cale să se schimbe.

În 1828, invenția presei de ciocolată a revoluționat fabricarea ciocolatei. Acest dispozitiv inovator ar putea stoarce untul de cacao din boabele de cacao prăjite, lăsând în urmă o pudră de cacao fină.

Pulberea a fost apoi amestecată cu lichide și turnată într-o matriță, unde s-a solidificat într-o bară de ciocolată comestibilă.

Și exact așa, s-a născut era modernă a ciocolatei.

Magnum modern

Înaintează rapid câteva secole și apare pe scenă bara de înghețată Magnum Classic. În 1989, Magnum a lansat pentru prima dată clasica înghețată de ciocolată pe care o cunoști și o iubești.

Originile Magnum se află în Belgia, unde producătorul nostru belgian de ciocolată premium a dezvoltat un strat unic de ciocolată cu crăpătura semnată pentru a completa înghețata netedă de vanilie.

Dar o singură aromă nu a fost suficientă. În 1992, au fost lansate mai multe Magnum noi, inclusiv Magnum White și Almond. De la Magnum Mini și mai recent la Magnum Double, cel mai indulgent Magnum al nostru, am inovat de atunci.

Așadar, data viitoare când aruncă o mușcătură în Magnum-ul tău preferat, ia-ți un moment pentru a savura gustul istoriei ciocolatei.


Ciocolata, hrana zeilor

Ciocolată. Afrodiziacul suprem. Odată disponibilă doar preoților și regilor, ciocolata de astăzi este apreciată în întreaga lume pentru gustul său delicios și efectele sale seducătoare - efecte care au fost apreciate de secole.

O scurtă istorie a nebuniei pentru ciocolată

Teobromul, denumirea botanică „cacao”, este grecească pentru „hrana zeilor”. Originară din America Centrală și de Sud, ciocolata a fost consumată pentru prima dată de preoții și nobilimea olmecă, maya și aztecă ca o băutură spumoasă neîndulcită. A fost preparat cu o îngrijire minuțioasă folosind boabe de cacao care au fost prăjite, bătute într-un mortar și aromate cu ardei iute, vanilie, annatto și, uneori, miere și flori uscate.

Acest vas Maya a fost folosit odată pentru a bea ciocolată caldă. Vas de băut care descrie broasca de altă lume, Jaguar și șarpe, 650–800 d.Hr. Mexic, sudul Campeche. Ceramică vopsită cu alunecare, înaltă de 5 3/8 in. Muzeul de Artă al Județului Los Angeles, Cadoul Comitetului Colecționarilor din 2006 (M.2006.41), www.lacma.org

Se spune că europenii au primit primul gust de cacao, când împăratul aztec Moctezuma - care bea 50 de căni de ciocolată pe zi dintr-un pahar de aur, deoarece credea că îl face mai fermecător și mai atractiv pentru femei - l-au întâlnit pe cuceritorul spaniol Hernán Cortés și armată cu o ceașcă spumantă de ciocolată fierbinte. Cacao a fost introdus în Europa în secolul al XVI-lea de cuceritorii spanioli și timp de secole a rămas o băutură consumată exclusiv de aristocrație și burghezia superioară.

Ciocolata fierbinte a devenit furia la Versailles în anii 1600, când Maria-Thérèse, soția de origine spaniolă a lui Ludovic al XIV-lea, și-a popularizat consumul prin consumul de bere exotică din cupe delicate de porțelan la micul dejun. Consumul de ciocolată a furnizat încă un alt mod de a afișa bogăția, eleganța și stilul, atât prin produsele decorative din porțelan folosite pentru a o servi, cât și prin arta delicată de a sorbi. În secolul următor, Ludovic al XV-lea era considerat cel mai mare iubitor al băuturii spumoase și își pregătea ocazional propria băutură în bucătăriile apartamentelor sale private. Stăpâna sa, Madame du Barry, a apreciat-o în special pentru calitățile sale de afrodiziac.

Porțelanul a fost materialul preferat de servire pentru ciocolată, precum și ceai și cafea, printre crusta superioară europeană. Un serviciu de ceai (déjeuner ruban), aproximativ 1765–70, Fabrica Sèvres (aurire de Etienne-Henri Le Guay). Porțelan cu pastă moale, cu decorațiuni și aurire policromate. Muzeul J. Paul Getty, 89.DE.25

De asemenea, Marie-Antoinette s-a bucurat de băutura fierbinte - atât de mult, de fapt, că atunci când s-a căsătorit cu Ludovic al XVI-lea, în 1770, a ajuns la Versailles cu propriul ei maestru de ciocolată, căruia i s-a dat titlul de „Ciocolată pentru regină”. Începea în fiecare zi cu o ceașcă de ciocolată cu frișcă și floare de portocal.

Din fericire pentru noi, ciocolata a ajuns până la masă. A fost folosit pentru prima oară la coacere în secolul al XVIII-lea și până în al XIX-lea a devenit accesibil tuturor datorită inovațiilor de fabricație ale olandezilor, elvețienilor și englezilor, în special John Cadbury și Henri Nestlé.

REȚETĂ: Tort de ciocolată dublu-sexy

De ce ciocolata ne face să ne simțim bine? Acesta conține mai mulți stimulanți, inclusiv cafeină, teobromină și feniletilamină, substanțe chimice despre care se crede că trezesc corpul și emoțiile. Desigur, există și un efect afrodisiac la primirea unei cutii delicioase în formă de inimă cu bomboane de ciocolată - sau chiar mai bine, un tort de casă!

Această rețetă include avocado, un alt aliment cu reputații calități afrodisiace originare din Mexic. Denumit de azteci ca ahuacatl, sau testicul, datorită formei și aspectului său, este umplut cu substanțe nutritive esențiale pentru sănătatea sexuală, inclusiv betacaroten, magneziu și vitamina E. Este sfârșitul perfect dulce și sexy pentru orice masă, în special de Ziua Îndrăgostiților.

În plus, tortul (minus ganache) este o delicatese vegană, demonstrând că ciocolata chiar poate fi savurată de toată lumea!

Tort de Avocado cu Ciocolată Double-Sexy cu Ganache

Pentru tort:
6 uncii de ciocolată dulce-amăruie
4 linguri praf de cacao
2½ căni de făină de uz general
½ cană de făină de migdale
2 lingurițe scorțișoară măcinată
½ linguriță sare
2 lingurite bicarbonat de sodiu
2 lingurite praf de copt
¼ cană de ulei de avocado
2 căni de apă
2 linguri de oțet alb
2 lingurite extract de vanilie
1 avocado mare copt, tăiat pe lungime, fără sâmburi și piure
1 cană zahăr granulat
1 cană zahăr brun

Pentru ganache:
1 cană smântână grea
1 lingura extract de vanilie
12 uncii de ciocolată dulce-amăruie

  1. Preîncălziți cuptorul la 350 ° F. Căptușiți o tigaie Bundt de 10 inci cu ulei de avocado și praf cu făină, eliminând orice exces.
  2. Așezați chipsurile de ciocolată și pudra de cacao într-un castron de sticlă sau oțel inoxidabil peste un cazan dublu. Se amestecă ușor până se topește și se combină. Se ia de pe foc. (De asemenea, puteți topi ciocolata plasând-o în cuptorul cu microunde timp de câteva secunde.)
  3. În castronul unui mixer electric prevăzut cu o paletă, amestecați făină universală și de migdale, scorțișoară, sare, bicarbonat de sodiu și praf de copt la viteză mică.
  4. Într-un castron separat, bateți piureul de avocado, uleiul de avocado, apa, oțetul, extractul de vanilie și ambele zaharuri.
  5. Incorporați încet ingredientele umede în ingredientele uscate până când tocmai se amestecă. Adăugați ciocolata și bateți până se încorporează complet.
  6. Se toarnă aluatul în tigaia pregătită și se coace în cuptorul preîncălzit timp de 45 de minute, până când o scobitoare introdusă în centrul tortului iese curată. Se lasă să se răcească.
  7. În timp ce tortul se coace, pregătește ganache de ciocolată. Încălziți smântâna grea și extractul de vanilie într-o cratiță mică până începe să fiarbă. (Puteți încălzi, de asemenea, la cuptorul cu microunde.) Scoateți-l de pe foc, adăugați ciocolata și amestecați până se topește și se omogenizează.
  8. Când prăjitura se răcește, se răstoarnă pe un platou și se toarnă peste ea ganache caldă. Se pudrează cu zahăr pudră și se servește.

Face un tort Bundt de 10 inci.
_______

Pentru mai multe informații de la Maite Gomez-Rejón, urmați blogul ei pe The Huffington Post.


Cuprins

În sezonul 1, episodul 27 ("Medaliile antice") Dario Cueto, proprietarul de poveste al Lucha Underground, a dezvăluit că a adunat șapte medalioane aztece antice în timpul unui segment înregistrat. [5] El a explicat că aceștia reprezentau cele șapte triburi ale lumii antice aztece și că oricine le deținea pe toate șapte ar câștiga un „dar de la zei”. Mai târziu a ordonat șapte luptători să vină pe ringul Cage, Fénix, Killshot, King Cuerno, Pentagón Jr, Sexy Star și The Mack. Câștigătorul meciului în șapte ar câștiga primul dintre cele șapte medalioane. Fénix a câștigat meciul și primul dintre medalioane. [5] În episodul 30 („Submit to the Master”) Cueto a anunțat că Jack Evans și Argenis se vor lupta pentru al doilea dintre medalioane într-un meci câștigat de Jack Evans. [6] Episoadele care arată cum au fost acordate cele cinci medalioane rămase nu au fost încă difuzate, dar rapoartele de la înregistrarea meciului final au arătat că Aero Star, Bengala, Big Ryck, King Cuerno și Sexy Star câștigă medaliile rămase la un moment dat înainte de episodul 39 Ultima Lucha. [7] În timpul Ultima Lucha Cueto a dezvăluit că cei șapte medalioane au intrat într-un campionat de lupte numit „Campionatul Darului Zeilor”, care i-ar acorda campionului un meci pentru Campionatul Lucha Underground oricând doreau, cu condiția să-i acorde lui Cueto o notificare de o săptămână pentru a putea promova meci. Fénix a supraviețuit celorlalți șase concurenți și a câștigat Campionatul Cadoul Zeilor [7] După ce Campionul Cadoul Zeilor a fost eliberat pentru a provoca Campionatul Lucha Underground, medalioanele sunt redistribuite printre lista și cei șapte câștigători se confruntă pentru a stabili un nou campion. [8]


Vechea tradiție maya a fabricării ciocolatei

Dintre toate ofertele sale delicioase, ciocolata este cea mai divină delicatese din Guatemala. Vechea tradiție maya a fabricării ciocolatei este o moștenire culturală veche de 2.500 de ani, păstrată în viață de fermieri, prăjitori și ciocolateri dedicați. Agățați-vă de dulceața voastră în timp ce urmărim „mâncarea zeilor” de la o simplă sămânță pe un copac de cacao până la a deveni un desert de lux.

Marea poveste mare ne duce în Guatemala, unde ciocolata datează din jurul anului 500 î.e.n. în timpul imperiului Maya: Victor Alfredo Diaz Can împărtășește modul în care se cultivă cacao în Chocolá, în timp ce Brenda Elizabeth Oliva Sicán și Fernando Arias ne arată cum fac ciocolată artizanală în Antigua.


Lectură conexă: Cum a intrat asta în Lunchbox?

Această colecție video premiată de Webby există pentru a ajuta profesorii, bibliotecarii și familiile să provoace minunarea și curiozitatea copiilor. TKSST oferă un conținut mai inteligent și mai semnificativ decât ceea ce este de obicei servit de algoritmii YouTube și amplifică creatorii care realizează acel conținut.

Curatat, potrivit pentru copii, publicat independent. Susțineți această misiune devenind un membru susținător astăzi.

Producătorii pluginului SAVE nu-l mai acceptă. Pentru viteza și securitatea site-ului, am ales să întrerup utilizarea acestuia. Dacă ați salvat videoclipuri, vă rugăm să le faceți backup cu marcajele browserului, Pinterest sau un alt instrument de salvare a paginilor, înainte ca acestea să dispară în mai 2021. Vă mulțumim.


Ciocolată: istorie, cultură și patrimoniu

Ciocolată. Cu toții ne place, dar cât de mult știm cu adevărat despre asta? Pe lângă gusturile plăcute din cele mai vechi timpuri, ciocolata a jucat un rol integral în cultură, societate, religie, medicină și dezvoltare economică în America, Africa, Asia și Europa.

În 1998, Chocolate History Group a fost format de Universitatea din California, Davis și Mars, încorporată pentru a documenta fascinanta poveste și istoria ciocolatei. Această carte conține cincizeci și șapte eseuri care reprezintă activități de cercetare și contribuții de la mai mult de 100 de membri ai grupului. Acești contribuabili se bazează pe mediile lor în domenii atât de diverse precum antropologia, arheologia, biochimia, artele culinare, studiile de gen, ingineria, istoria, lingvistica, nutriția și paleografia. Rezultatul este o examinare de neegalat, erudită, a ciocolatei, începând cu civilizațiile precolumbiene antice și terminând cu rapoarte din secolul XXI.

Iată un eșantion de câteva dintre subiectele fascinante explorate în interiorul cărții:

Zeii antici și sărbătorile creștine: ciocolată și religie

Ciocolata și epidemia de variolă din Boston din 1764

Oale de ciocolată: reflectări ale culturilor, valorilor și timpurilor

Pirați, premii și profituri: cacao și comerțul timpuriu al coastei de est americane

Sânge, conflict și credință: ciocolată în zonele de frontieră sud-est și sud-vest ale Americii de Nord

Ciocolata în Franța: evoluția unui produs de lux

Dezvoltarea hărților conceptuale și a portalului de cercetare a ciocolatei

Nu numai că această carte oferă o documentație atentă, ci și informații noi și nepublicate anterior și interpretări ale istoriei ciocolatei. Mai mult, oferă o bogăție de fapte neobișnuite și interesante și folclor despre unul dintre alimentele preferate din lume.


Cuprins

Cultivarea, consumul și utilizarea culturală a cacaoului au fost extinse în Mesoamerica, unde arborele de cacao este nativ. [4] Când este polenizat, sămânța arborelui de cacao formează în cele din urmă un fel de teacă sau ureche, lungă de 20 ", atârnând chiar de trunchiul copacului. În interiorul tecii sunt 30 până la 40 de fasole de migdale roșu-maronii încorporate într-un pulpă vâscoasă dulce. În timp ce boabele în sine sunt amare din cauza alcaloizilor din ele, pulpa dulce ar fi putut fi primul element consumat de oameni.

Păstăile de cacao cresc într-o gamă largă de culori, de la galben pal la verde strălucitor, până la violet închis sau purpuriu. De asemenea, pielea poate varia foarte mult - unele sunt sculptate cu cratere sau veruci, în timp ce altele sunt complet netede. Această gamă largă de tipuri de păstăi este unică pentru cacao, deoarece culoarea și textura lor nu determină neapărat maturitatea sau gustul boabelor din interior. [5]

Dovezile sugerează că ar fi putut fi fermentată și servită ca băutură alcoolică încă din 1400 î.Hr. [6]

Cultivarea cacaoului nu a fost un proces ușor. O parte din aceasta se datorează faptului că arborii de cacao din mediul lor natural cresc până la 60 de metri înălțime sau mai mult. Cu toate acestea, când arborii au fost crescuți într-o plantație, au crescut până la aproximativ 20 de metri înălțime.

În timp ce cercetătorii nu sunt de acord cu privire la cultura mezoamericană care a domesticit prima dată arborele cacao, utilizarea fasolei fermentate într-o băutură pare să fi apărut în America de Nord (Mesoamerica - America Centrală și Mexic). Oamenii de știință au reușit să-și confirme prezența în vasele din întreaga lume prin evaluarea „amprentei chimice” detectabilă în micro probele de conținut care rămân. [1] Vasele din ceramică cu reziduuri din prepararea băuturilor cu ciocolată au fost găsite în siturile arheologice care datează din perioada de formare timpurie (1900–900 î.Hr.). De exemplu, o astfel de navă găsită într-un sit arheologic olmec de pe coasta golfului din Veracruz, Mexic datează prepararea ciocolatei de către popoarele pre-olmece încă din 1750 î.Hr. [7] Pe coasta Pacificului din Chiapas, Mexic, un sit arheologic Mokayanan oferă dovezi ale băuturilor din cacao datând chiar mai devreme, până în 1900 î.Hr. [7]

Un studiu, publicat online în Ecologie și evoluție a naturii, sugerează că cacao - planta din care este fabricată ciocolata - a fost domesticit sau cultivat de oameni pentru hrană, cu aproximativ 1.500 de ani mai devreme decât se credea anterior. În plus, cercetătorii au descoperit că cacao a fost inițial domesticit în America de Sud, mai degrabă decât în ​​America Centrală. „Acest nou studiu ne arată că oamenii din zona superioară a bazinului Amazonului, care se extindeau până la poalele Anzilor din sud-estul Ecuadorului, recoltau și consumau cacao care pare a fi o rudă apropiată a tipului de cacao folosit mai târziu în Mexic —and they were doing this 1,500 years earlier,” said Michael Blake, study co-author and professor in the University of British Columbia department of anthropology. The researchers used three lines of evidence to show that the Mayo-Chinchipe culture used cacao between 5,300 and 2,100 years ago: the presence of starch grains specific to the cacao tree inside ceramic vessels and broken pieces of pottery residues of theobromine, a bitter alkaloid found in the cacao tree but not its wild relatives and fragments of ancient DNA with sequences unique to the cacao tree. [8]

Pueblo people, who lived in an area that is now the U.S. Southwest, imported cacao from Mesoamerican cultures in southern Mexico between 900 and 1400. They used it in a common beverage consumed by everyone in their society. [1]

Archaeological evidence of Cacao in Mesoamerica Edit

Ecologie și evoluție a naturii reported probably the earliest cacao use from approximately 5,300 years ago recovered from the Santa Ana (La Florida) site in southeast Ecuador. [9] Another find of chemically traced cacao was in 1984 when a team of archaeologists in Guatemala explored the Mayan site of Río Azul. They discovered fifteen vessels surrounding male skeletons in the royal tomb. One of these vessels was beautifully decorated and covered in various Mayan glyphs. One of these glyphs translated to "kakaw", also known as cacao. The inside of the vessel was lined with a dark-colored powder, which was scraped off for further testing. Once the archaeologists took this powder to the Hershey Center for Health and Nutrition to be tested [ este necesară citarea ] , they found trace amounts of theobromine in the powder, a major indicator of cacao. This cacao was dated to sometime between 460 and 480 AD [10]

Cacao powder was also found in beautifully decorated bowls and jars, known as tecomates, in the city of Puerto Escondido. Once thought to have been a very rare commodity, cacao was found in many more tecomates than once thought possible. However, since this powder was only found in bowls of higher quality, it led archaeologists to believe that only wealthier people could afford such bowls, and therefore the cacao. The cacao tecomates are thought to have been a centerpiece to social gatherings between people of high social status. [10]

Olmec use Edit

Earliest evidence of domestication of the cacao plant dates to the Olmec culture from the Preclassic period. [11] The Olmecs used it for religious rituals or as a medicinal drink, with no recipes for personal use. Little evidence remains of how the beverage was processed.

Mayan use Edit

The Mayans, (in Guatemala), by contrast, do leave some surviving writings about cacao which confirm the identification of the drink with the gods. The Dresden Codex specifies that it is the food of the rain deity Kon, the Madrid Codex that gods shed their blood on the cacao pods as part of its production. [12] The Maya people gathered once a year to give thanks to the god Ek Chuah who they saw as the Cacao god. [13] The consumption of the chocolate drink is also depicted on pre-Hispanic vases. The Maya seasoned their chocolate by mixing the roasted cacao seed paste into a drink with water, chile peppers and cornmeal, transferring the mixture repeatedly between pots until the top was covered with a thick foam. [2]

There were many uses for cacao among the Maya. It was used in official ceremonies and religious rituals, at feasts and festivals, as funerary offerings, as tribute, and for medicinal purposes. Both cacao itself and vessels and instruments used for the preparation and serving of cacao were used for important gifts and tribute. [14] Cacao beans were used as currency, to buy anything from avocados to turkeys to sex. A rabbit, for example, was worth ten cacao beans, (called “almonds” by the early sixteenth-century chronicler Francisco Oviedo y Valdés), a slave about a hundred, and the services of a prostitute, eight to ten “according to how they agree,”. [15] The beans were also used in betrothal and marriage ceremonies among the Maya, especially among the upper classes.

“The form of the marriage is: the bride gives the bridegroom a small stool painted in colors, and also gives him five grains of cacao, and says to him “These I give thee as a sign that I accept thee as my husband.” And he also gives her some new skirts and another five grains of cacao, saying the same thing.” [16]

Maya preparation of cacao started with cutting open cacao pods to expose the beans and the fleshy pulp. The beans were left out to ferment for a few days. In some cases, the beans were also roasted over an open fire in order to add a smoky flavor to it. The beans then had their husks removed and were ground into a paste. Since sweeteners were rarely used by Maya, they flavored their cacao paste with additives like flowers, vanilla pods, and chilies. The vessel used to serve this chocolate liquid was stubbier by nature to help froth the liquid better, which was very important to the Maya. The vessels also tended to be decorated in intricate designs and patterns, which tended to only be accessible by the rich. [11]

Aztec use Edit

By 1400, the Aztec Empire took over a sizable part of Mesoamerica. They were not able to grow cacao themselves, but were forced to import it. [2] All of the areas that were conquered by the Aztecs that grew cacao beans were ordered to pay them as a tax, or as the Aztecs called it, a "tribute". The cacao bean became a form of currency. The Spanish conquistadors left records of the value of the cacao bean, noting for instance that 100 beans could purchase a canoe filled with freshwater or a turkey hen. [6] [17] The Aztecs associated cacao with the god Quetzalcoatl, who they believed had been condemned by the other gods for sharing chocolate with humans. [2] Unlike the Maya of Yucatán, the Aztecs drank chocolate cold. It was consumed for a variety of purposes, as an aphrodisiac or as a treat for men after banquets, and it was also included in the rations of Aztec soldiers. [18]

Istoria timpurie Edit

Until the 16th century, the cacao tree was wholly unknown to Europeans. [2]

Christopher Columbus encountered the cacao bean on his fourth mission to the Americas on August 15, 1502, when he and his crew seized a large native canoe that proved to contain among other goods for trade, cacao beans. [19] His son Ferdinand commented that the natives greatly valued the beans, which he termed almonds, "for when they were brought on board ship together with their goods, I observed that when any of these almonds fell, they all stooped to pick it up, as if an eye had fallen." [19] But while Columbus took cacao beans with him back to Spain, [19] it made no impact until Spanish friars introduced chocolate to the Spanish court. [2]

Spanish conquistador Hernán Cortés may have been the first European to encounter chocolate when he observed it in the court of Montezuma in 1519. [20] In 1568, Bernal Díaz, who accompanied Cortés in the conquest of Mexico, wrote of this encounter which he witnessed:

From time to time they served him [Montezuma] in cups of pure gold a certain drink made from cacao. It was said that it gave one power over women, but this I never saw. I did see them bring in more than fifty large pitchers of cacao with froth in it, and he drank some of it, the women serving with great reverence. [21]

José de Acosta, a Spanish Jesuit missionary who lived in Peru and then Mexico in the later 16th century, described its use more generally:

Loathsome to such as are not acquainted with it, having a scum or froth that is very unpleasant taste. Yet it is a drink very much esteemed among the Indians, wherewith they feast noble men who pass through their country. The Spaniards, both men and women that are accustomed to the country are very greedy of this chocolate. They say they make diverse sorts of it, some hot, some cold, and some temperate, and put therein much of that "chili" yea, they make paste thereof, the which they say is good for the stomach and against the catarrh.

After the Spanish conquest of the Aztecs, chocolate was imported to Europe. In the beginning, Spaniards would use it as a medicine to treat illnesses such as abdominal pain because it had a bitterness to it. Once sweetened, it transformed. [22] It quickly became a court favorite. It was still served as a beverage, but the addition of sugar or honey counteracted the natural bitterness. [6] The Spaniards initially intended to recreate the original taste of the Mesoamerican chocolate by adding similar spices, but this habit had faded away by the end of the eighteenth century. [23] Within about a hundred years, chocolate established a foothold throughout Europe. [2]

According to the authority on the Spanish language, the Royal Spanish Academy, the Spanish word "chocolate" is derived from the Nahuatl word "xocolatl" (pronounced Pronunția în Nahuatl: [ ʃoˈkolaːtɬ] ), which is made up from the words "xococ" meaning sour or bitter, and "atl" meaning water or drink. [24] However, as William Bright noted [25] the word "chocolatl" doesn't occur in central Mexican colonial sources making this an unlikely derivation. Santamaria [26] gives a derivation from the Yucatec Maya word "chokol" meaning hot, and the Nahuatl "atl" meaning water. More recently Dakin and Wichman derive it from another Nahuatl term, "chicolatl" from Eastern Nahuatl meaning "beaten drink". [27] They derive this term from the word for the frothing stick, "chicoli". Cuvantul xocoatl means beverage of the maize. [28] The words "cacaua atl" mean drink of cacao. [28] The word "xocolatl" does not appear in Molina's dictionary, Vocabulario en Lengua Castellana y Mexicana y Mexicana y Castellana. [28]

Editarea extensiei

The new craze for chocolate brought with it a thriving slave market, as between the early 17th and late 19th centuries the laborious and slow processing of the cacao bean was manual. [2] Cacao plantations spread, as the English, Dutch, and French colonized and planted. With the depletion of Mesoamerican workers, largely to disease, cocoa beans production was often the work of poor wage laborers and enslaved Africans.

1729 - The first mechanic cocoa grinder was invented in Bristol, UK. Walter Churchman petitions king of England for patent and sole use of an invention for the “expeditious, fine and clean making of chocolate by an engine.” The patent was granted by His Majesty King George II to Walter Churchman for a water engine used to make chocolate. Churchman probably used water-powered edge runners for preparing cacao beans by crushing on a far larger scale than previously. [29] The patent for a chocolate refining process was later bought by J. S. Fry & Sons in 1761. [30]

Wind-powered and horse-drawn mills were used to speed production, augmenting human labor. Heating the working areas of the table-mill, an innovation that emerged in France in 1732, also assisted in extraction. [31] The Chocolaterie Lombart, created in 1760, claimed to be the first chocolate company in France, ten years before Pelletier et Pelletier. [32]

New processes that speed the production of chocolate emerged early in the Industrial Revolution. In 1815, Dutch chemist Coenraad van Houten introduced alkaline salts to chocolate, which reduced its bitterness. [2] A few years thereafter, in 1828, he created a press to remove about half the natural fat (cacao butter) from chocolate liquor, which made chocolate both cheaper to produce and more consistent in quality. This innovation introduced the modern era of chocolate. [19] Known as "Dutch cocoa", this machine-pressed chocolate was instrumental in the transformation of chocolate to its solid form when in 1847 Joseph Fry learned to make chocolate moldable by adding back melted cacao butter. [6] Milk had sometimes been used as an addition to chocolate beverages since the mid-17th century, but in 1875 Daniel Peter invented milk chocolate by mixing a powdered milk developed by Henri Nestlé with the liquor. [2] [19] In 1879, the texture and taste of chocolate was further improved when Rodolphe Lindt invented the conching machine. [33]

Lindt & Sprüngli AG, a Swiss-based concern with global reach, had its start in 1845 as the Sprüngli family confectionery shop in Zurich that added a solid-chocolate factory the same year the process for making solid chocolate was developed and later bought Lindt's factory. Besides Nestlé, several chocolate companies had their start in the late 19th and early 20th centuries. Cadbury was manufacturing boxed chocolates in England by 1868. [2] In 1893, Milton S. Hershey purchased chocolate processing equipment at the World's Columbian Exposition in Chicago and soon began the career of Hershey's chocolates with chocolate-coated caramels.

Due to improvements in machines, chocolate underwent a transformation from a primarily a drink to food, and different types of chocolate began to emerge. At the same time, the price of chocolate began to drop dramatically in the 1890s and 1900s as the production of chocolate began to shift away from the New World to Asia and Africa. Therefore, chocolate could be purchased by the middle class. [34] In 1900–1907, Cadbury's fell into a scandal due to their reliance on West African slave plantations. [35]

Although it was men leading the charge towards mass production of chocolate for everyday people, advertisements also targeted women, who “were charged with providing wholesome cocoa for respectable consumption within the family,”. [36] Women were also targeted by advertising campaigns within courtship rituals, [36] though most early advertising was aimed more at housewives and mothers than at single women.

In 1947 the increase of the price of chocolate candy bars in Canada resulted in the country-wide youth protests.

Roughly two-thirds of the world's cocoa is produced in Western Africa, with Ivory Coast being the largest source, producing a total crop of 1,448,992 tonnes. [37] Ghana, Nigeria, and Cameroon are other West African countries among the top 5 cocoa-producing countries in the world. Like many food industry producers, individual cocoa farmers are at the mercy of volatile world markets. The price can vary from between £500 ($945) and £3,000 ($5,672) per ton in the space of just a few years. [ este necesară citarea ] While investors trading in cocoa can dump shares at will, individual cocoa farmers can not ramp up production and abandon trees at anywhere near that pace.

Only three to four percent of "cocoa futures" contracts traded in the cocoa markets ever end up in the physical delivery of cocoa. Every year seven to nine times more cocoa is bought and sold on the exchange than exists.


A Brief History of Chocolate

When most of us hear the word chocolate, we picture a bar, a box of bonbons, or a bunny. The verb that comes to mind is probably "eat," not "drink," and the most apt adjective would seem to be "sweet." But for about 90 percent of chocolate's long history, it was strictly a beverage, and sugar didn't have anything to do with it.

Cărți conexe

The True History of Chocolate

Continut Asemanator

"I often call chocolate the best-known food that nobody knows anything about," said Alexandra Leaf, a self-described "chocolate educator" who runs a business called Chocolate Tours of New York City.

The terminology can be a little confusing, but most experts these days use the term "cacao" to refer to the plant or its beans before processing, while the term "chocolate" refers to anything made from the beans, she explained. "Cocoa" generally refers to chocolate in a powdered form, although it can also be a British form of "cacao."

Etymologists trace the origin of the word "chocolate" to the Aztec word "xocoatl," which referred to a bitter drink brewed from cacao beans. The Latin name for the cacao tree, Theobroma cacao, means "food of the gods."

Many modern historians have estimated that chocolate has been around for about 2000 years, but recent research suggests that it may be even older.

In carte The True History of Chocolate, authors Sophie and Michael Coe make a case that the earliest linguistic evidence of chocolate consumption stretches back three or even four millennia, to pre-Columbian cultures of Mesoamerica such as the Olmec.

Last November, anthropologists from the University of Pennsylvania announced the discovery of cacao residue on pottery excavated in Honduras that could date back as far as 1400 B.C.E. It appears that the sweet pulp of the cacao fruit, which surrounds the beans, was fermented into an alcoholic beverage of the time.

"Who would have thought, looking at this, that you can eat it?" said Richard Hetzler, executive chef of the café at the Smithsonian's National Museum of the American Indian, as he displayed a fresh cacao pod during a recent chocolate-making demonstration. "You would have to be pretty hungry, and pretty creative!"

It's hard to pin down exactly when chocolate was born, but it's clear that it was cherished from the start. For several centuries in pre-modern Latin America, cacao beans were considered valuable enough to use as currency. One bean could be traded for a tamale, while 100 beans could purchase a good turkey hen, according to a 16th-century Aztec document.

Aztec hot chocolate (© Brian Hagiwara Studio, Inc./the food passionates/Corbis) The inside of a cacao pod (© the food passionates/Corbis) Cacao beans (© SAMSUL SAID/Reuters/Corbis) Woman with pile of cacao (© Jacob J. Gayer/National Geographic Society/Corbis) Stone detail: Ek Ahau, the Maya Deity of War, trade and cocoa, standing next to a cacao tree. Cacao had a large importance in Mayan Culture and was used as food, money, medicine, and religious offerings (© Enrique Perez Huerta/Demotix/Corbis ) Cacao beans and pods (© Owen Franken/Corbis) Workers harvesting cacao pods (© Underwood and Underwood/National Geographic Society/Corbis) Colorful cacao pods (© 167/Kelley Miller/Ocean/Corbis)

Both the Mayans and Aztecs believed the cacao bean had magical, or even divine, properties, suitable for use in the most sacred rituals of birth, marriage and death. According to Chloe Doutre-Roussel's book The Chocolate Connoisseur, Aztec sacrifice victims who felt too melancholy to join in ritual dancing before their death were often given a gourd of chocolate (tinged with the blood of previous victims) to cheer them up.

Sweetened chocolate didn't appear until Europeans discovered the Americas and sampled the native cuisine. Legend has it that the Aztec king Montezuma welcomed the Spanish explorer Hernando Cortes with a banquet that included drinking chocolate, having tragically mistaken him for a reincarnated deity instead of a conquering invader. Chocolate didn't suit the foreigners' tastebuds at first –one described it in his writings as "a bitter drink for pigs" – but once mixed with honey or cane sugar, it quickly became popular throughout Spain.

By the 17th century, chocolate was a fashionable drink throughout Europe, believed to have nutritious, medicinal and even aphrodisiac properties (it's rumored that Casanova was especially fond of the stuff).  But it remained largely a privilege of the rich until the invention of the steam engine made mass production possible in the late 1700s.

In 1828, a Dutch chemist found a way to make powdered chocolate by removing about half the natural fat (cacao butter) from chocolate liquor, pulverizing what remained and treating the mixture with alkaline salts to cut the bitter taste. His product became known as "Dutch cocoa," and it soon led to the creation of solid chocolate.

The creation of the first modern chocolate bar is credited to Joseph Fry, who in 1847 discovered that he could make a moldable chocolate paste by adding melted cacao butter back into Dutch cocoa.

By 1868, a little company called Cadbury was marketing boxes of chocolate candies in England. Milk chocolate hit the market a few years later, pioneered by another name that may ring a bell – Nestle.

In America, chocolate was so valued during the Revolutionary War that it was included in soldiers' rations and used in lieu of wages. While most of us probably wouldn't settle for a chocolate paycheck these days, statistics show that the humble cacao bean is still a powerful economic force. Chocolate manufacturing is a more than 4-billion-dollar industry in the United States, and the average American eats at least half a pound of the stuff per month.

In the 20th century, the word "chocolate" expanded to include a range of affordable treats with more sugar and additives than actual cacao in them, often made from the hardiest but least flavorful of the bean varieties (forastero). 

But more recently, there's been a "chocolate revolution," Leaf said, marked by an increasing interest in high-quality, handmade chocolates and sustainable, effective cacao farming and harvesting methods. Major corporations like Hershey's have expanded their artisanal chocolate lines by purchasing smaller producers known for premium chocolates, such as Scharffen Berger and Dagoba, while independent chocolatiers continue to flourish as well.

"I see more and more American artisans doing incredible things with chocolate," Leaf said. "Although, I admit that I tend to look at the world through cocoa-tinted glasses."


Priveste filmarea: O calatorie in Egiptul antic