Rezervoare Panzer

Rezervoare Panzer

Strategia militară germană de utilizare a tancurilor în mișcare rapidă, cu infanterie și artilerie motorizate susținute de bombardiere de scufundări și concentrându-se pe o parte a sectorului inamic, a devenit cunoscută sub numele de Blitzkreig (război fulger). Strategia a fost prezentată pentru prima dată de colonelul John Fuller, șeful de cabinet al Corpului britanic de tancuri. Fuller a fost dezamăgit de modul în care tancurile au fost folosite în timpul Primului Război Mondial și apoi a produs Planul 1919. Aceasta a inclus o cerere de atacuri de masă pe distanțe lungi cu sprijin puternic aerian, motorizat și de artilerie. Aceste idei au fost dezvoltate mai detaliat în cărțile sale, Reforma Războiului (1923) și Fundația Științei Războiului (1926).

Ideile lui Fuller au fost ignorate de armata britanică, dar au fost studiate în Germania, iar în 1926 liderii armatei germane au cerut guvernului să comande producerea de noi tancuri care să le permită să utilizeze tactica Blitzkreig în orice conflicte viitoare.

Ca urmare a termenilor Tratatului de pace de la Versailles, aceste noi tancuri experimentale au fost numite tractoare. Tractorul ușor cântărea zece tone și transporta o pistolă de 37 mm, iar tractorul greu era de 20 de tone, cu două turele, una în față cu o pistolă de 77 mm, iar una în spate purtând o mitralieră.

După ce Adolf Hitler a obținut puterea în 1933, guvernul german a fost deschis cu privire la producția sa de tancuri. În primăvara anului 1934, armata germană a început să folosească tancul Panzer I. Anul următor a apărut Panzer II. Cu un echipaj de trei oameni, tancul cântărea 7,2 tone și avea un tun de 20 mm și o mitralieră în turelă. Alimentat de un motor de 130 CP, ar putea atinge 25 mph pe o suprafață bună. Rezervorul a continuat să fie modificat și, până în 1937, când a intrat în producția de masă, cântărea 9,5 tone și motorul a fost ridicat la 140 CP.

Panzer III a apărut și în 1937. Construit de Daimler-Benz, avea un motor de 230 CP și transporta un echipaj de cinci oameni. Cântărea 15 tone și era înarmat cu o armă de 37 mm. Al treilea tanc care a fost introdus în 1937 a fost Panzer IV. Aceasta avea să devină în cele din urmă coloana vertebrală a forței Panzer și mai multe de acest tip au fost construite decât oricare alta. Produs de Krupp, cântărea 17,3 tone și era înarmat cu o armă scurtă de 75 mm în turelă, plus două mitraliere și un echipaj de cinci oameni. Protecția armurii variază între 8 mm și 30 mm grosime. Motorul de 230 CP i-a dat o viteză de 18 mph.

În timpul invaziei Poloniei din septembrie 1939, a devenit clar că Panzer I era insuficient înarmat pentru condițiile de luptă. Rezervoarele Panzer II și Panzer III erau fiabile, dar erau înarmate. Performantul remarcabil a fost Panzer IV, deoarece avea combinația perfectă de viteză, agilitate, putere de foc și fiabilitate. În următorii câțiva ani, Germania a produs peste 9.000 din aceste tancuri.

Panzer IV a funcționat atât de bine în timpul invaziilor din Polonia și Franța, încât a avut loc puțină dezvoltare a tancurilor în anul următor. Cu toate acestea, problemele întâmpinate în timpul operațiunii Barbarossa au dus la producția Panther și, în cele din urmă, a devenit cel mai important tanc din Germania.

Termenii trebuie să fie rapizi. Aș spune, aceasta este cea mai importantă lecție a războiului în ceea ce privește proiectarea tancurilor. Pantera era pe liniile potrivite, ca prototip. Obișnuiam să numim Tigerul o „dubă de mobilă” - deși a fost o mașină bună în descoperirea inițială. Încetinirea sa a fost un handicap mai grav în Rusia decât în ​​Franța, deoarece distanțele erau mai mari.

Rezervorul Stalin este cel mai greu din lume; are urme robuste și o armură bună. Un alt avantaj îl reprezintă construcția redusă - este cu 51 cm mai mică decât Panzer V, Panther. Ca rezervor de „descoperire”, este, fără îndoială, bun, dar prea lent.

La Targul Frumos am întâlnit prima dată tancurile Stalin. A fost un șoc să constat că, deși Tigrii mei au început să-i lovească la o rază de acțiune de 3.000 de metri, obuzele noastre au sărit și nu le-au pătruns până nu ne-am închis la jumătate din această distanță. Dar am putut contracara superioritatea rușilor prin manevră și mobilitate, folosind cel mai bine acoperirea solului.

Puterea împotriva incendiului, protecția armurii, viteza și performanțele de la țară sunt esențiale, iar cel mai bun tip de tanc este acela care combină aceste cerințe conflictuale cu cel mai mare succes. În opinia mea, Panzerul V german, „Pantera”, a fost cel mai satisfăcător dintre toate și ar fi fost adaptat la ideal dacă ar fi fost posibil să se proiecteze cu o siluetă mai joasă. O lecție principală pe care am învățat-o din toată experiența mea a fost că ar trebui acordată mult mai multă importanță vitezei tancului pe câmpul de luptă decât se credea în general înainte de război și chiar în timpul războiului. Este o chestiune de viață sau de moarte ca tancul să evite efectul mortal al focului inamic, putându-se deplasa rapid dintr-o poziție de foc în alta. Manevrabilitatea se transformă într-o „armă” și de multe ori este egală cu puterea de foc și protecția armurii.


Rezervoare germane Panzer din al doilea război mondial

Linia germană Panzer a început în anii de dinainte de război cu Panzer I armat de mitralieră, care a fost ușor îmbunătățit cu opritorul, Panzer II armat cu tunul. Deși erau suficiente pentru a lupta cu dușmani mai mici, tipurile nu erau echipate pentru a combate direct armurile inamice mai stricte, ducând la tancurile de clasă medie Panzer III și Panzer IV - primul pentru a fi folosit pentru a contracara tancurile inamice, în timp ce acesta din urmă era destinat sprijinului infanteriei. vehicul. În timp, ambii au văzut o utilizare extinsă a serviciului, deoarece șasiurile lor au fost reconstituite de către germani pentru alte roluri pe câmpul de luptă.

Rezervorul mediu Panzer V - sau „Pantera” - este adesea considerat cel mai bun tanc din Germania al războiului, cu amestecul său puternic de armură, armament, mobilitate și producție. Tancul greu Tiger I a adus un nou nivel de letalitate împotriva echipajelor de tancuri aliate și a infanteriei care necesită o atenție specială în orice angajament dat. Linia Panzer a culminat apoi cu introducerea Tiger II, sau „King Tiger”. Acest model era un monstru mult temut, limitat doar de probleme de producție, logistice și mecanice către sfârșitul războiului.

Există un total de [9] intrări în tancurile germane Panzer din WW2 în fabrica militară. Intrările sunt listate mai jos în ordine alfanumerică (de la 1 la Z). Semnalizați imaginile care indică țara de origine și nu neapărat operatorul principal.


German Panzer IV & # 8211 Horsehorse of the Wehrmacht in Photos

Rezervorul mediu german Panzerkampfwagen IV, prescurtat PzKpfw IV, Pz. IV, sau T-IV, a fost creat de Friedrich Krupp AG. Producția a început în 1937 și a continuat până la sfârșitul celui de-al doilea război mondial. Pz. IV a devenit unul dintre cele mai produse tancuri Wehrmacht, cu 8.686 de unități construite.

Pz. IV a fost modificat și îmbunătățit de nouă ori pe parcursul producției sale, astfel încât a rămas relevant în utilizare pe tot parcursul războiului. În funcție de modificarea rezervorului, masa a fost de la 18,4 la 25 de tone.

Panzer IV Ausf. C, 1943. Foto Bundesarchiv, Bild 183-J08365 CC-BY-SA 3.0

Corpul tancului consta din oțel forjat, armură laminată cu o suprafață întărită. Rezervorul avea trei compartimente separate de pereți etanși: un control, o luptă și un compartiment de alimentare.

Grosimea armurii a fost, în funcție de modificare, de la 0,4 la 3,15 țoli. Începând din 1943, au fost instalate, de asemenea, scuturi .2 & # 8243 groase pentru a ajuta la protejarea părților laterale și a spatelui turnului de puști și obuze antitanc.

Rezervor Panzer IV la Duxford. Foto Gregd1957 CC BY-SA 3.0

Tancurile Pz.IV au fost produse cu următoarele arme:

& # 8211 Modificările A-F aveau tunuri KwK37 de 75 mm.
& # 8211 Modificarea G avea un pistol KwK40 de 75 mm cu o lungime de baril de 43 de calibri.
& # 8211 Modificări H-K avea un pistol KwK40 de 75 mm cu o lungime de baril de 48 de calibre.

A Panzer IV Ausf. E care prezintă semne ale impactului armelor pe turelă și pe marginea țevii tunului. Foto: Bundesarchiv, Bild 101I-783-0117-113 Dörner CC-BY-SA 3.0

Rezervoarele au fost echipate suplimentar cu două mitraliere MG-34 de 7,92 mm. Au purtat suficientă muniție pentru 80-87 focuri de 75 mm, precum și 2.700-3.150 de cartușe pentru mitraliere.

Panzer IV cu țeavă scurtă Ausf. F1. Bundesarchiv, Bild 146-1979Anh.-001-10 CC-BY-SA 3.0

Pz.IV a fost echipat cu un motor în formă de V, cu 12 cilindri, cu patru timpi, pentru răcirea lichidului, utilizând modelele de motor HL 108TR, HL 120TR și HL 120TRM de la Maybach. În funcție de modelul motorului, puterea a fost de la 250 la 300 CP.

Viteza maximă atinsă de tanc pe autostrăzi a fost de 25 mph. Raza lor de acțiune era de aproximativ 124 până la aproape 200 de mile, în funcție de condițiile de drum și de modificările rezervorului. Echipajul era format din 5 persoane.

Motorul Maybach HL 120TRM de 300 de cai putere utilizat în majoritatea modelelor de producție Panzer IV. Foto: Stahlkocher CC BY-SA 3.0

Pz.IV-urile au fost folosite în timpul Anschluss al Austriei și mai târziu în timpul ocupației Sudetelor din Cehoslovacia.

Tankmanul sovietic Grigory Panezhko, în cartea sa Note ale unui ofițer sovietic (Записки советского офицера) reamintește prima întâlnire cu tancul german Panzer IV din iunie 1941: & # 8220 Ne-am înghețat când am văzut tancurile urâte, monstruoase, de culoare galben strălucitor tigru apărând din grădinile Sitno. S-au rostogolit încet în direcția noastră, strălucind cu limbi de fotografii. & # 8221

A Panzer IV Ausf. G în culori deșertice, purtând însemnele palmierului Diviziei 15 Panzer din Afrika Korps. Photo aku13 CC BY-SA 3.0

Pz.IV a fost utilizat pe scară largă în toate teatrele de operațiuni militare din timpul celui de-al doilea război mondial. De exemplu, aceste tancuri cuprindeau aproximativ 60% din toate tancurile germane implicate în operațiunea Cetatea. După apariția Panther, a fost planificată încetarea producției Pz.IV, dar datorită generalului Guderian acest lucru nu s-a întâmplat.

Soldat în timpul unui antrenament pe un Panzer IV.Bundesarchiv, Bild 183-J08352 CC-BY-SA 3.0

În plus, acest tanc a fost exportat și a funcționat mult timp în Finlanda, Franța, Croația, Bulgaria, Spania și alte țări.

PzKpfw IV Ausf J în Finnish Tank Museum, Parola. Photo Balcer CC BY 2.5

Pz. IV a fost folosit în mod repetat după cel de-al doilea război mondial. A participat la conflictul de la Suez din 1956, la războiul de independență al Israelului din 1948-1949, la războiul de șase zile din 1967, la războiul Iran-Irak din 1980-1988 și la alte câteva conflicte.

& # 8216PzKpfw IV J, capturat de armata siriană în războiul de șase zile, în Muzeul Yad la-Shiryon, Israel. 2005. Foto Bukvoed CC BY 2.5

Panzer IV Ausf. C 1943. Foto Bundesarchiv, Bild 183-J08365 CC-BY-SA 3.0

Un tanc de cruciați britanici care trece printr-un Panzer IV german în flăcări în timpul operației Crusader, la sfârșitul anului 1941.

Un PzKpfw IV G german capturat folosit pentru testele de armă antitanc de armata a opta britanică, Italia 1943

A Panzer IV Ausf. G al Diviziei 1 SS Panzer & # 8220Leibstandarte Adolf Hitler & # 8221 lângă Arcul de Triumf din Paris, 1942. Bundesarchiv, Bild 101III-Zschaeckel-170-20 Zschäckel, Friedrich CC-BY-SA

Un Panzer IV-A efectuând o demonstrație de exercițiu de trecere a apei în timp ce era observat de ofițerii Wehrmacht pe mal. Bundesarchiv, Bild 146-1978-120-15 CC-BY-SA 3.0

A PzKpfw IV Ausf. H al celei de-a 12-a divizii Panzer care transportă plinte Schürzen care operează pe frontul de est din URSS, 1944. Bundesarchiv, Bild 101I-088-3734A-19A Schönemann CC-BY-SA 3.0

Franța, Panzer IV se deplasează printr-un sat. Bundesarchiv, Bild 101I-721-0378-28 Vennemann, Wolfgang CC-BY-SA 3.0

German Panzer-IV, versiunea & # 8220D & # 8221 pe un exercițiu de antrenament în martie 1940. Foto Bundesarchiv, Bild 101I-124-0211-18 Gutjahr CC-BY-SA 3.0

Ofițerii inspectează un tanc german Mk IV eliminat de infanteria ușoară Durham, la 11 iunie 1944.

Pz.Kpfw IV Ausf J în Muzeul tancurilor finlandeze, Parola. Photo Balcer CC BY 2.5

Pz.Kpfw-IV în Muzeul Militar din Belgrad, Serbia. Foto PetarM CC BY-SA 4.0

PzKpfw IV Ausf G în Muzeul Yad la-Shiryon, Israel. Foto Bukvoed CC BY 2.5

PzKpfw IV în Muzeul Batey ha-Osef, Israel. Foto Bukvoed CC BY 2.5

Panzer IV Ausf din 1942. F2 a fost un upgrade al Ausf. F, echipat cu pistolul antitanc KwK 40 L 43 pentru a contracara tancurile sovietice medii T-34 și KV grele. Foto Mark Pellegrini CC BY-SA 2.5

Ausf. J a fost modelul final de producție și a fost mult simplificat în comparație cu variantele anterioare pentru a accelera construcția. Aceasta arată un model finlandez exportat. Foto: Balcer CC BY 2.5


25 de fapte despre rezervorul Panther, le știți pe toate?

Panther Ausf. Rezervoare D, 1943. Modelul D poate fi recunoscut cel mai bine prin cupola în formă de tambur.Via Wikipedia / Bundesarchiv

1) Peste 6000 de pantere au fost construite de germani, dar mai surprinzător, 9 au fost construite de armata britanică în 1945-1946.

2) Numele complet a fost Panzerkampfwagen V Panther și avea denumirea inventarului de artilerie Sd.Kfz. 171. Dar, la 27 februarie 1944, Hitler a ordonat eliminarea din desemnare a numarului roman & # 8220V & # 8221.

3) Pantera a fost al treilea cel mai produs vehicul blindat german de luptă, după distrugătorul pistolului / tancului de asalt Sturmgeschütz III la 9.408 unități, iar tancul Panzer IV la 8.298 unități

4) Au existat 3 versiuni principale ale Panther, versiunile D, A și G, fiecare nouă versiune încorporând îmbunătățiri semnificative. Au existat, de asemenea, versiunile de observator de artilerie, recuperare și comandant.

5) Rezervorul a fost conceput pentru a cântări 30 de tone, dar Hitler a cerut o armură suplimentară și o armă mai grea, astfel a ajuns să cântărească aproape 50 de tone.

6) Modelele ulterioare au avut o viteză maximă de 46 km / h, aproximativ la fel de rapidă ca și Tiger și puțin mai rapidă decât tancul Sherman.

Tancurile Panther ale Diviziei Großdeutschland avansează în zona Iașilor, România în 1944, prin Wikipedia / Bundesarchiv

7) Rezervorul Panther folosește același motor foarte similar cu cel folosit în rezervorul Tiger, avea o durată medie de viață de 1500 de ore.

8) Pe un rezervor plin de 720 de litri (190 galoane), o Panther ar putea circula între 97 și 130 km pe drum sau 64 până la 84 km de fond. În comparație, un Sherman Tank ar putea conduce până la 193 km cu 660 litri de combustibil.

9) Rezervorul Panther a intrat în funcțiune DUPĂ rezervorul Tiger, Panther fiind folosit pentru prima dată în luptă în iulie 1943 în Kursk, unde Tigerul a fost folosit pentru prima dată în Leningrad în decembrie 1942.

Rezervor Panther cu camuflaj de tufiș în nordul Franței, 1944 prin Wikipedia / Bundesarchiv

10) Hitler a comandat o Panther II care să conțină mai multă armură, totuși aceeași armă, un prototip dintre care prototip a fost capturat de americani. Proiectul a fost anulat în liniște la mijlocul anului 1943.

11) Proiectul Panther II a dus la Jagdpanther, Panzerjäger V Panther, care a folosit faimosul pistol de 88 mm, dintre care 418 au fost construite în timpul războiului.

12) Rezervoarele Panther au fost folosite de ruși până când s-au defectat, fiind la fel de complicate și astfel greu de reparat.

13) Armata franceză a folosit peste 50 de tancuri Panther din 1945 până în 1950 în 503e Regiment de Chars de Combat.

14) Pantera avea un pistol principal de 7,5 cm care putea transporta 40 de runde de muniție anti-tanc și 39 de obuze explozive. De asemenea, avea două mitraliere MG 34 cu 5100 de runde de muniție.

Un echipaj Panther, prin Wikipedia / Bundesarchiv

15) Pantera avea un echipaj de 5 comandanți, șofer, tunar, încărcător, radioman / mitralieră.

14) Shermanii, deși erau cu aproximativ 15 tone mai ușori decât Panthers, aveau o mobilitate mai rău la nivel de țară datorită urmelor lor mai înguste

16) Din 1943, turelele Panther au fost montate în fortificații fixe, unele fiind modele de producție normale, dar cele mai multe au fost realizate special pentru sarcină, cu armuri de acoperiș suplimentare pentru a rezista focului de artilerie.

17) Când 184 Pantere au fost desfășurate pentru prima dată în timpul bătăliei pentru Kursk, au pretins 267 de tancuri distruse, dar după 5 zile de luptă au mai rămas doar 10 Pantere pe linia frontului.

18) La vârf, în septembrie 1944, erau 552 de pantere operaționale pe frontul de est dintr-un total de 728.

19) Ultimul raport operațional din 15 martie 1945 enumeră 361 operaționale din 740 de tancuri Panther.

20) Cel puțin 2 pantere au fost capturate de rezistența poloneză în primele zile ale răscoalei Warshaw, au fost imobilizate după câteva zile din cauza lipsei de combustibil și baterii și au fost incendiate.

Panther deghizat în M10 Tank Destroyer

21) În timpul Bătăliei de la Bulge, germanii au folosit 400 de tancuri Panther, dintre care 5 au fost deghizate pentru a arăta ca distrugătoarele americane de tancuri M10 prin sudarea pe plăci suplimentare, aplicând vopsea de camuflaj în stil SUA și marcaje.

22) După Bătălia de la Bulge și din cauza tancurilor Panther, doar 76 mm M4 Sherman cu armă de armă au fost expediați în Europa pentru restul războiului.

23) În februarie 1945, opt divizii Panzer cu un total de 271 de pantere au fost transferate din vest în frontul de est. Doar cinci batalioane Panther au rămas în vest

24) Unul dintre comandanții superiori ai Panterei germane a fost SS-Oberscharführer Ernst Barkmann din Regimentul 2 SS-Panzer & # 8220Das Reich & # 8221. Până la sfârșitul războiului, a solicitat vreo 80 de ucideri de tancuri.

25) Se crede că există 5 Pantere supraviețuitoare în stare de funcționare, dintre care două au fost construite de armata britanică. Există mult mai multe Pantere care nu sunt alergătoare în muzee, ca monumente sau în mâinile colecționarilor privați.


Ausf.B și variante

Ausf.B a fost o versiune îmbunătățită a primului model. A apărut în 1936 și a fost construit până în 1938, cu aproximativ 675 de mașini produse. Principala diferență a fost un șasiu mai lung (cu 40 cm), cu încă o roată de drum, pentru a găzdui un Maybach NL 38 TR cu șase cilindri răcit cu apă mult mai fiabil și mai puternic, care livrează 90 CP, împreună cu o cutie de viteze nouă. Suspensia a fost, de asemenea, îmbunătățită în mare măsură. Greutatea a crescut la 5,8 tone, dar nici armamentul, nici armura nu au fost modificate. În timpul războiului, versiunea & # 8216principală & # 8217 a Panzer I a fost Ausf.A. În curând, atât Ausf.A cât și B au servit ca bază pentru sub-versiuni și adaptări, cum ar fi kleiner Panzerbefehlswagen sau tancurile ușoare de comandă, care au avut turela înlocuită de o suprastructură mai mare. În 1940, mai multe Panzer I Ausf.B au fost rearmate cu arma cehă de 47 mm (1,85 in), rezultând vânătorul de tancuri Panzerjäger I. Altele au fost echipate cu sIG-ul de 15 cm și au devenit transportatorul de artilerie grea de 15 cm sIG 33 (Sf) auf Panzerkampfwagen I Ausf B, care a fost conceput pentru a distruge fortificațiile cu obuzul său de 150 mm (5,9 in). Rezervorul rezultat avea un profil foarte înalt, doar o protecție parțială a echipajului, și atât șasiul, cât și propulsia erau extrem de supraîncărcate.

Rezervorul ușor Panzer 1 Ausf.B al Corpului III, Divizia IV Panzer, Lillehammer, Norvegia, februarie 1940. Maro și feldgrau (livrarea obișnuită cian-gri) erau frecvente în operațiuni la începutul anului 1940. (Rețineți că are cinci roți de drum)

Rezervor ușor Panzer I Ausf.B din Divizia II Panzer, Belgia, mai 1940. (Rețineți că are cinci roți de drum)


Lista tancurilor

Rezervoare medii
Rezervoare grele
Distrugătoare de tancuri
Rezervoare super grele
Principalele tancuri de luptă

Minunatul Jagdtiger. Doar o mână dintre aceste fiare au fost produse vreodată, iar greutatea lor le-a făcut aproape impracticabile. Limitările motorului au dus la o mulțime de avarii. Dar când au fost la locul lor, protecția, puterea lor de foc și raza de acțiune au fost de neegalat până la sfârșitul războiului & # 8211 Credite: Wikipedia.

& # 8211 Panzejäger I (1940)

202 construit, bazat pe Panzer I cu un pistol de 47 mm (1,85 in).

& # 8211 Marder I (1942)

170 construite, bazat pe un șasiu Lorraine 37L, Hotchkiss H39 sau FCM 36. Un pistol de 75 mm (2,95 in).

& # 8211 Sd.Kfz. 132 Marder II (1942-43)

201 construit sau convertit, bazat pe Panzer II Ausf. D / E. Pistol de 76,2 mm (3 in) PaK 36 (r).

& # 8211 Sd.Kfz. 131 Marder II (1943-45)

651 construit sau convertit, bazat pe Panzer II Ausf. A / B / C și F. Un pistol PaK 40 de 75 mm (2,95 in).

& # 8211 Marder III (1942-43)

363 construit, bazat pe șasiul ceh 38 (t). Un pistol PaK 40 de 75 mm (2,95 in).

Una dintre cele trei variante ale Marder III, bazată pe excelentul șasiu Panzer 38 (t) fabricat de BMM (Skoda). Ausf.M a fost construit pe unul dintre șasiurile ulterioare, împărțind configurația motorului frontal cu grila Ausf.M. La fel ca celelalte Marder III, a fost înarmat cu standardul Pak 40 de 7,5 cm și nu cu arma de câmp sovietică rusă de 76,2 mm a primelor Marders. Acest pistol a fost găsit capabil să pătrundă în armura T-34 și KV-1 în acel moment. Pistolul a fost montat într-o cazemată din spate, cu propriul scut pentru protecție suplimentară. Ieșea dintr-o deschidere mare în armura frontală pentru o mai bună traversare. De asemenea, avea un profil mai scăzut și era, de asemenea, cel mai mult produs, cu 942 de vehicule din mai 1943 până în mai 1944.

& # 8211 Sturmgeschütz IV (1942-44)

1139 construit, bazat pe șasiul Panzer IV. Un pistol PaK 40 de 75 mm (2,95 in).

& # 8211 Jagdpanzer IV (1943-45)

2000 construit, bazat pe șasiul Panzer IV. Un pistol PaK 42 de 75 mm (2,95 in).

& # 8211 Jagdpanzer 38 (t) (1944-45)

2827 construit, bazat pe șasiul ceh 38 (t). Un pistol de 75 mm (2,95 in).

& # 8211 Nashorn (1943-44)

473 construit, bazat pe șasiu Panzer III / IV. Un pistol de 88 mm (3,46 in).

& # 8211 Elefant (1943)

91 construit, pe baza șasiului Porsche Tiger respins. Un pistol de 88 mm (3,46 in).

& # 8211 Jagdpanther (1944-45)

415 construite, bazat pe șasiul Panzer V Panther. Un pistol de 88 mm (3,46 in).

& # 8211 Jagdtiger (1944-45)

88 construit, bazat pe șasiul Panzer VI Königstiger. Un pistol de 128 mm (5 in).

& # 8211 Sturer Emil (1942-43)

2 construite, bazat pe un șasiu Henschel cu pistol de 128 mm (5 in).


Tank Versus Panzer

CETĂ DENĂ A STRÂMTAT ZONA ÎN jurul satelor franceze din Villers-Bretonneux și Cachy, făcute și mai groase de praf, fum și gaz muștar dintr-un tunaj de artilerie german tunătoare. Era dimineața devreme, pe 24 aprilie 1918, iar ofensiva armatei a doua germane spre orașul strategic Amiens se oprise chiar la est de sate. Generalul Erich Ludendorff a decis să lanseze o nouă ofensivă în Flandra, dar mai întâi a vrut să ia Villers-Bretonneux pentru a stabiliza frontul.

La 6 dimineața, aparițiile au apărut brusc din ceață în fața liniilor aliate, dar spre deosebire de majoritatea atacurilor anterioare, acești infanteriști germani erau însoțiți de tancuri. Uriașii giganți blindați au avansat încet peste sol surprinzător de neatins de luni de focuri de artilerie și, în curând, au străbătut tranșeele britanice, rătăcind infanteria apărătoare cu mitraliere sau zdrobindu-le în timp ce soldații de furtună au terminat supraviețuitorii cu puști și baionete. Sute de soldați britanici, șocați de atacul neașteptat al tancurilor, s-au predat. Moralul trupelor germane a crescut în urma victoriei lor, deoarece se aflau la capătul atacurilor armate aliate din ce în ce mai mari de când britanicii au introdus prima dată tancuri la Somme, în septembrie 1916.

În timpul asaltului în trei divizii, locotenentul Wilhelm Blitz, comandantul unui tanc A7V numit Nixe din Sturm Panzer & # 8211 kraftwagen Abteilung 2 (Assault Armored Motor Vehic Detachment 2), s-a apropiat de o tranșee britanică de lângă Cachy pentru a sprijini infanteria însoțitoare din Divizia 77 de rezervă. Blitz a distrus mai multe poziții de mitralieră și chiar înainte de ora 11 dimineața se afla la 700 de metri de periferia Cachy. Pe măsură ce ceața se ridica, el a început să tragă cu tunul și mitralierele de 57 mm în sat pentru a distruge punctele forte. Alte două tancuri germane, care au fost separate temporar de infanteria lor în ceață, se aflau în apropiere.

Trei tancuri britanice au ieșit apoi din vârful sudic al pădurii Aquenne și, când Blitz le-a văzut prin ceață la o distanță de 200 de metri, a țipat pentru a-și alerta echipajul. Profitând de o acoperire din apropiere, el a ordonat imediat tunarilor să deschidă focul cu tunul lor, dezactivând rapid două tancuri „feminine” britanice Mark IV, înarmate doar cu mitraliere.

Al treilea tanc britanic, comandat de locotenentul al doilea Frank Mitchell, era un „bărbat” Mark IV înarmat cu două tunuri de șase lire (57 mm). Mitchell, avertizat de prezența armurii germane de către un soldat într-o tranșee, a văzut Nixe și a strigat instrucțiuni echipajului său, care a fost încântat să angajeze în cele din urmă un tanc inamic. S-au deplasat rapid în jurul flancului german, dar Blitz era acum în mișcare, trăgându-și mitraliere, iar tunarii lui Mitchell aveau probleme cu lovirea A7V. În timp ce Mark IV s-a oprit pentru scurt timp, tunarul lui Mitchell din sponsorul stâng a țintit cu atenție prin vizorul său telescopic și a tras trei runde din tun, lovind Nixe și uciderea a trei membri ai echipajului. Un obuz a lovit turela deasupra, dar se pare că nu a rănit Blitz, în timp ce al doilea a lovit partea din față a rezervorului și al treilea în partea laterală, ucigându-i pe cei trei și stropindu-le sângele în interiorul compartimentului. Tancul german s-a blocat, iar Blitz și echipajul său, temându-se de un incendiu, au sărit afară. Aprinse de mitralierele lui Mitchell, au urcat în curând și au putut să se întoarcă la liniile lor. Mitchell, văzând încă două A7V germane care avansau cu infanteria, a deschis focul, dar tancurile inamice s-au întors.

Prima bătălie a tancurilor cu tancuri a istoriei s-a încheiat. La acea vreme, acest prim duel între behemoti blindați era un eveniment destul de minor, dar cu siguranță nu lipsit de semnificație. Scurtă întâlnire a reprezentat prima verigă dintr-un lanț de evenimente care ar schimba cursul războiului modern.

Paisprezece tancuri A7V, cu personal de sprijin și echipamente, fuseseră aduse cu calea ferată din Charleroi, Belgia, pentru ofensivă. Acesta a fost cel mai mare număr de tancuri germane disponibile pentru o singură operațiune. Unul A7V a dezvoltat o chiulasă crăpată și a fost returnat la Charleroi pentru reparații. Ceilalți s-au mutat noaptea în satul Wiencourt, unde erau ascunși, iar echipajele au fost informate despre operațiune.

Tancurile germane au fost împărțite în trei grupuri pentru atac. Grupul 1, cu trei tancuri de la Detașamentul 1, a asistat soldații din Divizia 228 Infanterie în atacarea cu succes a Villers-Bretonneux, la nord de linia ferată. Această bătălie a implicat lupte acerbe din casă în casă cu victime grele. Grupul 2, cu șase tancuri de la detașamentele 1 și 2, a asistat Divizia 4 infanterie de pază în acea dimineață, atacând marginea sudică a Villers-Bretonneux și mai târziu Aquenne Woods. În timpul luptelor amare, un A7V numit Mephisto a căzut într-o gaură mare de scoică și a trebuit să fie abandonată. (Ulterior, a fost salvat de trupele australiene și, după studierea de către experții tehnici britanici, a fost dus în Australia ca trofeu de război. Singurul A7V care a supraviețuit, a fost restaurat și este acum expus la Muzeul Queensland.)

Grupa 3, cu patru A7V-uri de la Detașamentul 2, s-a deplasat spre sud-vest de Marcelcave pentru a sprijini Divizia 77 Rezervă, inițierea acțiunii care a dus la prima bătălie cu tancuri. Cu ajutorul armurii lor, germanii au reușit să străpungă frontul de lângă Cachy deținut de Divizia 58 britanică. În timpul avansului, A7V Elfriede a alunecat într-o carieră superficială și s-a întors pe lateral. Membrii echipajului au continuat să lupte ca infanterie, dar tancul lor a fost pierdut. (În cele din urmă a fost recuperat de francezi și după studiu a fost expus temporar la Place de la Concorde din Paris.)

După luptă, echipajele tancurilor germane s-au întors la Wiencourt, unde comandantul lor, un maior Bornschlegel, i-a felicitat. A7V-urile au fost apoi mutate pe calea ferată la Charleroi pentru reparații. Raportul după acțiune preciza că s-au pierdut două tancuri, Mephisto și Elfriede, cu Nixe și altul deteriorat. Un ofițer și opt soldați au fost uciși, trei ofițeri și 50 de bărbați răniți și un bărbat capturat. Multe dintre răni au fost leziuni faciale minore cauzate de fragmente mici doborâte de pereții din tancuri de gloanțe de mitralieră inamice.

Într-adevăr, condițiile din tancurile din Primul Război Mondial au fost nenorocite pentru membrii echipajului și, mai ales, infernali în timpul luptei. Era întuneric și apăsător de fierbinte, vuietul motorului era asurzitor, iar tunetul tunului și al mitralierelor din interiorul corpului de oțel era zguduitor. Fumul de eșapament a pătruns în aer și, atunci când au fost trase armele, fumul acru de pulbere a contribuit la atmosfera nocivă. Gazul otrăvitor, pătrunzând prin deschideri, a forțat echipajul să-și îmbrace măști de gaz. În interiorul tancului înghesuit, membrii echipajului au trebuit să se aplece, să stea sau să se ghemuit ore în șir în condiții de luptă stresante.

Cu toate acestea, succesul atacului german de la Villers-Bretonneux a fost atribuit în principal utilizării tancurilor, inclusiv a terorii psihologice pe care au provocat-o inamicului. Nu ne putem imagina decât frica trăită de soldați în tranșee în timp ce se confruntau cu acești leviatani blindați care urlau inexorabil spre ei, zdrobind prin sârmă ghimpată, cu tunuri care trageau și mitraliere băteau, intenționate să distrugă tot ce le stătea în cale.

Primul Război Mondial începuse ca un război de mișcare, dar apoi ofensiva germană prin Belgia și nordul Franței se oprise, nemții putându-și continua avansul, iar francezii și britanicii în imposibilitatea de a-i arunca înapoi. Soldații au săpat, construind tranșee și buncăre pentru protecție împotriva furtunii tot mai mari de artilerie și foc de mitralieră. Atacurile de infanterie în masă nu au reușit să spargă liniile care au ajuns curând din Elveția până la Marea Nordului. Pe măsură ce victimele au crescut, germanii au introdus aruncătorul de flacără și gazul otrăvitor în încercarea de a sparge impasul, dar fără rezultat. Comandanții francezi au cerut mai multă artilerie și mai grea, dar acest lucru nu a făcut decât să mărească pierderile și i-a obligat pe germani să construiască apărări și mai puternice în ceea ce a devenit Linia Hindenburg.

În Anglia, Primul Lord al Amiralității Winston Churchill, locotenent-colonelul Ernest Swinton și alți câțiva gânditori avansați au urmărit ideea „navelor terestre” blindate pentru a străpunge tranșeele și sârmele ghimpate de pe frontul de vest. S-a format un comitet care a dus în cele din urmă la producerea tancului Mark I, care era în esență o cutie de oțel romboidă cu pereți groși de 6 până la 12 milimetri, șenile omizi care înconjurau corpul și fie un tun, fie mitraliere montate pe sponsori pe fiecare parte.

Mark I a fost operat de un echipaj de opt persoane. Armamentul consta din două tunuri de șase lire și patru mitraliere de calibru .303 în varianta masculină sau șase mitraliere în tipul feminin. Propulsat de un motor Daimler cu șase cilindri de 105 cai putere și cântărind 28 de tone, avea o viteză de numai 3,7 mile pe oră și o autonomie de 22 mile. Numit „tanc” pentru a confunda spionii cu privire la scopul propus, Mark I a fost angajat pentru prima dată la Somme la 15 septembrie 1916, pentru a-și demonstra potențialul. Majoritatea fie s-au defectat, fie s-au înmulțit încercând să traverseze câmpul de luptă noroioasă, craterată.

În aprilie 1917, tancul îmbunătățit Mark IV a intrat în luptă. Mark V a sosit în vara anului 1918 și, deși similar cu Mark IV, acesta ar putea fi operat de șofer fără a fi nevoie de mecanici care să controleze șenile. Alte tancuri noi britanice erau în curs de dezvoltare sau intrau în producție în ultimul an de război, inclusiv tancul „cavalerie” Whippet, numit astfel datorită vitezei sale mai mari de 8 până la 9 mile pe oră. Înarmat cu patru mitraliere, a fost introdus în luptă în 1918 pentru a exploata descoperirile, o sarcină atribuită anterior cavaleriei.

Francezii au dezvoltat în mod independent tancuri cu design propriu, dintre care două au montat un pistol de câmp M1897 de 75 mm în față. Ambele erau în esență blindate pe șasiu de omidă Holt prelungit și au avut performanțe slabe. În schimb, tancul ușor Renault FT 17, care a intrat pentru prima dată în bată la 31 mai 1918, a fost un succes, iar aspectul său a constituit baza pentru viitorul design al tancurilor. Prezenta o turelă rotativă înarmată fie cu un tun de 37 mm, fie cu o mitralieră. Armata SUA a folosit FT 17 construite în America până în anii 1930.

Although the Allied tanks frightened the German infantry, their poor showing in the first attacks did not impress Field Marshal Paul von Hindenburg, army chief of staff, or members of the German high command, who failed to recognize the tank’s potential for breaking the stalemate on the western front. To defeat them, the Germans moved field guns forward, produced armor-piercing 7.9mm ammunition in quantity and distributed it to troops in the front lines.

Waffenfabrik Mauser produced a portable antitank rifle that reached the front in early 1918. This large, singleshot, bolt-action rifle was called the Tank-Gewehr, adesea denumit das Elefanten-Gewehr (the elephant gun) by the troops, who fired it from a bipod located halfway down the barrel. It fired a 13mm armor-piercing cartridge, which after the war the United States developed into the .50-caliber M1 round used in the Browning heavy machine gun.

Following the introduction of tanks by the British, many German field commanders urged the war ministry to develop a tank. Germany had a progressive automotive industry well before the war, and produced a few armored cars, but suggestions for armored tracked vehicles had previously been dismissed. Development of a tank was approved in late 1916, and assigned to Allgemeines Kriegsdepartment 7, Abteilung Verkehrswesen (General War Department 7, Traffic Section), abbreviated A7V. For security reasons, this designation was also applied to the proposed tank.

The Germans formed a committee that included representatives from infantry, artillery, and several manufacturing companies. They studied a captured British Mark I tank but decided that reverse-engineering it for production would take too long and would not meet their requirements. The desired chassis would be utilized for both a tank and a cross-country supply vehicle, and a proven caterpillar track system was immediately available from the Holt tractor factory in Austria-Hungary, Germany’s ally.

Josef Vollmer, a senior mechanical engineer with many years’ experience in the automotive industry, took charge of the program. A design was soon approved and construction of a prototype, with wooden armor, commenced. An armored prototype was demonstrated to members of the general staff in May 1917, and 100 chassis were ordered. Only 20 A7V tanks were completed, along with several tracked supply vehicles with folding wooden sides. Because of a shortage of essential materials and some design problems that arose during testing, the first production A7V Kampf wagen was not completed until late October 1917.

Meanwhile, the Germans captured several British Mark IVs, including some of the 378 employed at Cambrai on November 20, 1917. Many were repaired at the central vehicle and tank workshop at Charleroi and pressed into German service. They recruited crews and established an organizational structure.

The Germans initially formed three detachments, each to be equipped with five A7V tanks and manned with five officers and 108 NCOs and men, all experienced volunteers. By mid-1918, six additional detachments had been established, each equipped with five captured Mark IVs. Due to losses, by fall 1918 only one A7V detachment and three with Mark IVs were still operational. Some training was conducted near Berlin but most took place in the field. To fool Belgian spies, A7Vs were disguised as “heavy field kitchens.”

To Allied troops in the trenches, the A7V tank was an impressive machine. It was basically a huge steel box on a chassis with modified Holt tractor caterpillar-track running gear with three suspension bogies. Built at the Daimler factory at Berlin-Marienfelde, it did not resemble the British tanks but was similar in concept to French tanks then in production. Two types were ordered: a male armed with a cannon in front and six machine guns, and a female armed with eight machine guns. Two 100-horsepower Daimler four-cylinder, water-cooled gasoline engines were installed side by side in the midsection, each powering one track. Average speed was 6 miles per hour, with a range of about 25 miles. The commander and driver sat on a platform above the engines, in a turret with folding armored sides 15 millimeters thick. The driver could control the tank by himself, in contrast to the British Mark I to IV tanks, which required four crewmen to execute sharp turns. Weighing in at 30 tons, the A7V had Röchling 20mm armor plate on the sides and 30mm armor on the front and rear. The bottom was not armored and the roof had 7.5mm armor and ventilation louvers made of three layers of slotted steel.

The front compartment accommodated the cannon, ammunition, gunner, loader, and gun captain, an NCO. The limited space presented a problem in selecting the main gun because German field guns were too large and required considerable space for the recoil mechanism. The solution was a 57mm quick-firing gun, with a carriage that did not recoil on firing, originally manufactured in Britain by the Maxim-Nordenfelt company and sold to Belgium in the early 1890s for arming fortresses. The Germans had captured 185 of these guns during the invasion of Belgium in 1914, along with a substantial supply of armor-piercing high explosive shells, ordinary high explosive shells, and case shot for use against personnel.

A temporary trestle-type mount was installed in the first few tanks, eventually to be replaced by a better pedestal mount with an improved recoil mechanism. Machine guns were water-cooled 7.9mm Maxim M1908s on flexible mounts. Other weapons carried included carbines, hand grenades, and a 7.9mm LMG 08/15 machine gun.

The inside of the tank was so noisy that orders had to be shouted or passed along by one of the crew. The commander controlled cannon and machine gun fire using a system of electric light signals: white for “attention,” red for “fire,” and “cease fire” when the lights were turned off. An indicator was also provided so the commander could fire the cannon in a particular direction. The crew used pigeons for communicating with headquarters, and employed flares on the battlefield.

The A7Vs were originally painted field gray but in service were soon repainted in a variety of camouflage designs. They were also usually personalized with names and sometimes insignia, such as the skull and crossbones on the front of tanks in Detachment 1. Tank names, such as Hagen și Wotan, were often from Germanic legends.

The A7V had a crew of at least 18 men, but up to 26 were carried at times, including volunteers from the infantry or artillery. Echipajul din Elfriede, captured at Villers-Bretonneux, consisted of the following: a second lieutenant, who served as tank commander vice-sergeant major, second in command corporal, driver extra driver two engine mechanics a signaler a gun captain, probably a corporal two gunners, one serving as loader and 12 machine gunners.

During 1918, crewmen were issued fire-resistant coveralls impregnated with asbestos, a special padded-leather crash helmet, and a chain-mail facemask to protect against splinters and bullet splash. The coveralls were hot and seldom worn, mainly because crewmen were afraid that if captured they would be recognized as tank men and subjected to retaliation by their captors.

The A7V was superior to British tanks in some respects, but less mobile. Armor covering the A7V’s tracks provided better protection from enemy fire, but also contributed to its most serious fault: its limited ability to cross trenches and shell craters more than 2.5 meters wide. The bottom edge of the side armor was cut back in mid-1918 in an attempt to improve movement over muddy, uneven ground.

Minor modifications were made to each A7V during production and at the tank workshop in Charleroi, including the conversion of female versions to male.

The first A7Vs were deployed in January 1918, when Detachment 1, commanded by a Captain Greiff, arrived at Charleroi. They were inspected by Kaiser Wilhelm II and Field Marshal Paul von Hindenburg on February 27, and later by Crown Prince Wilhelm and General Ludendorff.

The Germans first used tanks to coincide with their great spring offensive of 1918. With Russia knocked out of the war and in the throes of the Bolshevik revolution, they hoped that reinforcements from the eastern front, combined with new tactics, would bring victory before the arrival of U.S. troops proved decisive. At dawn on March 21, Detachment 1, along with a detachment of captured Mark IVs, successfully attacked a section of the British line at St. Quentin.

German tanks continued to be used in both offensive and defensive battles in 1918. For example, 20 captured Mark IVs supported a May 27 assault near Reims, and on May 31, A7Vs of Detachment 2, along with nine captured tanks, attacked near the northwestern suburbs. German tanks were engaged in battles on June 9 and July 15 during the final big German offensive, and on August 31 and October 7 in defensive battles during the German retreat.

The last known use of A7Vs occurred near Cambrai on October 11, when five of them and three Mark IVs counterattacked, rallying the retreating Germans and breaking up the British assault.

Authorities were generally satisfied with the A7V’s performance except for its inability to cross trenches and its shortcomings on rough terrain. The Germans decided to end production of the A7V and produce a new tank with the best features of the A7V and British tanks. Called the A7VU Kampfwagen, it resembled British tanks, weighed 39 tons, and had two 57mm guns in sponsons and four machine guns. One prototype was built and tested in June 1918, and production was ordered, but none were completed before the Armistice on November 11.

The Germans also developed a light tank, the Leichte Kampfwagen I, or LK I, which resembled the British Whippet externally. One prototype was built and demonstrated, but to speed up production a simplified interim design, the LK II, was approved and 580 ordered. Only two were completed before war’s end.

Germans like to think big, as evidenced by one remarkable project, a giant, heavy-breakthrough tank called the Grosskampfwagen sau K-Wagen. Two prototypes were under construction when all armament production ceased with the signing of the Armistice.

The Allies, using tanks in numbers during the war’s last year, demonstrated that the proper application of firepower, protection, and mobility could overcome even the strongest defenses. Tanks helped defeat the great German offensive of 1918, and August 8 became the “black day of the German army” when 600 Allied tanks crashed through the enemy lines at Amiens on a 20-mile front, helping break the German will to continue and hastening the end of World War I.

At the end of the war, the eight surviving A7Vs were transferred to Wiesbaden, and at least one was used in Berlin during an uprising. The armored vehicle detachments were disbanded, along with most of the German army and navy, and the Treaty of Versailles, signed on June 28, 1919, prohibited Germany from possessing tanks and most other offensive weapons. Five A7Vs were transferred to the new Polish army as part of Allied assistance, and were used in battles with the Russians. They continued in Polish service until scrapped in 1926. Nixe II, captured at Reims, was taken to Aberdeen Proving Ground in Maryland, and remained on exhibit until sacrificed to a scrap drive.

While most Allied military leaders in the postwar years continued to view tanks mainly as support for infantry, forward-thinking German officers such as Heinz Guderian visualized them playing a much more offensive role. During German rearmament in the 1930s, they organized modern tanks into armored divisions with motorized infantry, in cooperation with close air support, to break through the front. This was the basis of a revolutionary new type of warfare—the blitzkrieg.

This article originally appeared in the Winter 2010 issue (Vol. 22, No. 2) of MHQ - Jurnalul trimestrial de istorie militară with the headline: Tanks vs Panzers

Doriți să aveți o ediție tipărită de calitate premium, ilustrată generos MHQ livrat direct de patru ori pe an? Abonați-vă acum la economii speciale!


History: Panzer Lehr and the Battle of the Bulge

Jacob Bebbington has been delving into the mud and snow of the Ardennes as he explores the background to one of the most famous and bitterly fought battles of the western front in 1944.

Panzer Lehr, also known as the 130th Panzer Lehr Division, was possibly one of the most lavishly equipped elite units in the German army.

The Panzer Lehr was formed in 1943 in the Brandenburg area before being moved to Verdun to be completed. It was composed primarily of veterans whom had seen action in North Africa and on the Eastern Front, meaning that it was considered an elite unit and was subsequently fully equipped with a mix of Panzer IVs, the newer Panthers, Puma armoured cars and (uncommonly) halftracks for both Panzer Grenadier regiments.

Panzer Lehr initially saw action in Normandy where, as part of Army Group West’s strategic reserves, it was deployed to counter the Allied landings. It succeeded in halting the initial British advance and was involved in the fighting for Hill 112, a set battle on the outskirts of Caen.

Despite suffering heavy losses from allied air attacks Panzer Lehr was to continue to put up a stubborn resistance to the allies until, on the 11th of July, it was ordered to attack the village of Le Desert. Fighting through the fields and Bocage the division suffered heavy casualties from American M10s and ground attack aircraft, eventually withdrawing after losing 20 tanks – a number which resource stretched Germany could ill afford. After putting up a stubborn defence and suffering heavily for it Panzer Lehr was withdrawn on the 5th of August to Alencon at only a fraction of its starting strength – twenty barely operational tanks, a company of Grenadiers, a company of Pioneers, six field guns and a recon platoon with a mere 200 men in reserve and by September it had even less. The company was recalled to Germany for refitting.

Decembrie 1944

By the December of 1944, and despite all the resupply efforts, Panzer Lehr was still under strength although this did not stop it from being deployed for the Ardennes offensive. Able to muster just 57 tanks (27 Panzer IV’s and 30 Panther’s) it is surprising that Panzer Lehr still existed as an independent unit, let alone be considered combat ready.

In an effort to make up the numbers Panzer Lehr was issued with a number of Tank Destroyers, sources stating around 21 (most likely the majority being the ubiquitous Stug III G), bringing its total strength to 78 AFVs.

Bătălia

Things initially started well for the Panzer division on the 16th December 1944, with their supporting infantry managing to clear the initial route. However this luck was not to hold out and Panzer Lehr soon found itself facing stiff resistance along the road to Wiltz, with the American units putting up a heavy resistance which only intensified as they approached the town of Hosingen, and eventually becoming bogged down in fighting until the 18th of December when the way was finally cleared.

Panzer Lehr pushed on through this temporary lull and managed to open up the routes to Wiltz and Bastogne (the key crossroads town for the German attack, depicted on TV in Band of Brothers and the 1965 film ‘Battle of the Bulge’) but was not able to advance as rapidly as expected owing to the horse drawn transports of the 26th Volksgrenadier whom had become intermingled with the panzers.

Things where not to last though and the next day, the 19th, the panzers hit a roadblock constructed by troops of the US 10th Armoured Division. Despite smashing through this, and forcing the Americans to withdraw, the unit was unable to proceed directly to Bastogne as support was required for the 26th Volksgrenadier whom had encountered stiff resistance at the town of Mageret. The situation was further compounded when reports came in of a column of American tanks operating within the area which were further backed up by the sounds of battle coming from the distance (actually a clash between the US 9th Armoured and the 2nd SS Panzer Divisions).


The decision was made to halt and wait until the situation was clearer and the division set up a roadblock to halt enemy vehicles attempting to counter attack. In doing so Panzer Lehr had allowed the route to Bastogne to be closed to any advance, by the time they were to resume the attack American troops of the 101st airborne had secured the town, the rumoured column of Sherman’s was actually a pair of stray tanks.

At this point the Division split into 2 kampfgruppe with a small number of their tanks moving to aid the 26th with their attempt to capture Bastogne whilst the rest continued on to Meuse. The portion sent to aid the 26th would be committed to a series of futile attacks on Bastogne which would ultimately bear little fruit. In the meantime the rest of the Division sped onwards and managed to capture an American convoy before eventually being brought to a halt by enemy forces at St Hubert. After a period of fighting just south of Bastogne Panzer Lehr was ordered to join up with the 116th and 2nd Panzer Divisions on the 21st December and sent to attack Dinant.

The 22nd of December saw Panzer Lehr speeding down the St Hubert road as part of the combined Panzer force, storming and taking the town along the way before taking off once more and racing towards Rochefort and then Dinant. Things seemed to finally be going well and the troops could have been forgiven for thinking so but the little ray of hope was soon swept away. The first German units to reach Rochefort, the 902nd Panzergrenadier Regiment, were met with a volley of gunfire and the rapid advance, so similar to that of the Blitzkrieg those few years ago, ground to a halt as the Americans put up a stubborn defence. Eventually, after a days’ worth of fighting the Americans withdrew having taken relatively few casualties allowing the advance to continue on the 23rd.

However this delay had given the Americans time to reorganise and on the 25th the combined might of the now depleted three Panzer Division were met by the Americans 7th Corps along the flood plains of the Meuse. By now it was clear that the Ardennes offensive was faltering and the final nail in the coffin was to come from nature herself – the clouds, mist and bad weather which had been preventing the Allies from bringing their air superiority into play finally lifted and the offensive petered out. The German armour was hammered from the ground and pounded from the air, the 2nd Panzer Division was cut off and surrounded and Panzer Lehr’s brief attempt to rescue them failed with heavy losses.

The end of the fight

After coming so far, after reaching sniping distance of their objective, the German forces where driven back, retreating under the cover of nightfall.

Exhausted and depleted, what little remained of Panzer Lehr was tasked with defending the approach to Bastogne long enough to allow German forces to capture it. Lacking the numbers and supplies needed they were to prove nothing more than a road bump to the advancing 4th Armoured Division who broke straight through them. Finally the 130th Panzer Lehr Division walked out of the Bulge, a mere shadow of the once mighty force it had been a mere four months ago when the Allies had stormed Normandy.

This was not to be the end of the story of Lehr and the Division would go on to fight until the end of the war, but it never recovered from the losses it suffered in the Ardennes. Germany simply lacked the experienced men and the material to bring this once great unit back. Ultimately the Battle of the Bulge can be considered the battle which truly broke Panzer Lehr.

Do you have an article within you? Are you itching to show your collection to the world of Bolt Action? Then drop us a line with a couple of pictures to [email protected]

Consider your next moves in Tank War as you battle for Bastogne (scenario page 60-62):


Panzer division

Editorii noștri vor examina ceea ce ați trimis și vor stabili dacă să revizuiți articolul.

Panzer division, Limba germana Panzerdivision, (“ armoured division”), a self-contained combined-arms military unit of the German army, built around and deriving its mission largely from the capabilities of armoured fighting vehicles. A panzer division in World War II consisted of a tank brigade with four battalions, a motorized infantry brigade with four rifle battalions, an artillery regiment, and reconnaissance, antitank, and engineer battalions and service units. Early in the war the panzer divisions used mostly light tanks, and later they used mostly medium tanks.

The first three panzer divisions were created in October 1935, and by the outbreak of war in 1939 there were six. Panzer divisions formed the decisive striking force of the German army in the campaigns against Poland in 1939, the Netherlands, Belgium, Luxembourg, and France in 1940, and the Balkans and the Soviet Union in 1941. In the campaign against France, there were 10 panzer divisions incorporating all the German tanks in that campaign—2,574 out of the 3,400 tanks that Germany possessed. After the French campaign the number of panzer divisions was doubled, and in 1941 17 of them, grouped in four panzer armies, spearheaded the German invasion of the Soviet Union.

Since World War II, despite the acquisition of more advanced weapons and changes in ratios among constituent elements, the panzer division’s mission has not undergone significant change. It remains the principal offensive element of the German army.

Cel mai recent articol a fost revizuit și actualizat de Laura Etheredge, editor asociat.


Priveste filmarea: Instalație pe gpl pentru centrala termică și aragaz