J. M. W. Turner

J. M. W. Turner

Joseph Mallord William Turner, fiul unui frizer și perucărie, s-a născut la Londra în 1775. În copilărie Turner a câștigat bani colorând gravuri pentru clienții tatălui său. La 14 ani a intrat în Academia Regală. El a expus primul său desen, O vedere a Palatului Arhiepiscopului din Lambeth în 1790. Doi ani mai târziu a oferit ilustrații pentru Copperplate Magazine și Pocket Magazine.

În 1792 Turner a început primul său turneu de schițe. Majoritatea fotografiilor sale din această perioadă erau catedrale, mănăstiri, poduri și orașe, dar în 1796 a devenit interesat să picteze imagini de mare. De asemenea, a început să facă turnee cu prietenul său artist, Thomas Girton.

Până în anul 1800 Turner a fost recunoscut drept unul dintre principalii acuarelisti topografici din Marea Britanie. A primit mai multe comisioane pentru ilustrarea cărților. Abilitatea sa artistică a fost recunoscută când a fost ales asociat al Academiei Regale.

În 1803, stilul lui Turner s-a schimbat. Debarcaderul său impresionist Calais a fost criticat ca fiind neterminat. În următorii câțiva ani a fost atacat de critici și a avut dificultăți în a-și vinde picturile. Un critic a numit peisajele lui Turner „imagini ale nimicului și foarte asemănătoare”. Turner a avut susținătorii săi, inclusiv John Ruskin, care a descris picturile sale ca fiind „adevărate, frumoase și intelectuale”.

În 1844 Turner și-a îndreptat atenția asupra căilor ferate și a pictat Ploaie, abur și viteză - Great Western Railway. J. Turner a murit la cabana sa din Chelsea în 1851. A lăsat națiunii vreo trei sute de tablouri și nouăsprezece mii de acuarele.


J.M.W. Turner, R.A .: Prezența Sa în Tewkesbury

De multe ori s-a presupus că William Turner The Old Curiosity Shop a fost tatăl pictorului, așa cum sa menționat în mai multe publicații recente. Cu toate acestea, înregistrările de la Gloucester Record Office demonstrează că acest William Turner era un profesor de școală, care frecventase școala Abbey și care era fiul lui James Turner, un tăbăcitor de pe St. Mary's Lane. În 1788, când avea douăzeci și trei de ani, s-a căsătorit Esther Hayward, fiica lui Ann Hayward, o văduvă. Au avut o fiică, Esther, născută în 1794.

William Turner este menționat în procesul-verbal al ședințelor referitoare la Legea de pavaj a lui George al III-lea. I s-a cerut să doboare fața magazinului din St. Mary’s Lane și să construiască un spate rotund spre casa 1. El a fost listat în evidența tarifelor ca locatar al proprietății deținute de Robert Vigor.

Nu am putut descoperi unde a predat William Turner. A fost la Școala Abbey, unde fusese elev? Sau la școala domnului Laight din Church Street din apropiere? Sau proprietatea foarte mare în care locuia era una dintre mai multe academii din Tewkesbury? Nu au existat înregistrări despre moartea sa. sau a oricărui membru al familiei sale.

W.NorthCartea despre Tewkesbury a fost publicată în 1885. Oferă o descriere foarte bună a unei plimbări pe St. Mary's Lane, scrisă de Henry Paget Moore și fratele său Frederick. Frații erau piloni ai comunității și erau foarte respectați în Gloucestershire. Au fost membri fondatori ai Bristol și Gloucestershire Archaeological Society, care și-au publicat lucrările despre Tewkesbury în primul său volum.

„Locuința din colțul St. Mary's Lane, cea mai apropiată de hotelul Hop-pole, în prezent cunoscută sub numele de Old Curiosity Shop, este curioasă. , folosit ca depozit și birouri pentru o fabrică de produse chimice și produse alimentare pentru bovine.

În St. Mary's Lane, pe partea stângă și lângă un perete gol, este o casă care a aparținut cândva JM.W. Turner, RA. Anterior aparținuse tatălui său, care poate a trăit odată în ea. Numele atât ale lui Turner, cât și ale tatălui său se aflau pe listele electorale din ultima parte a secolului trecut și prima parte a prezentului ca proprietari ai unui burgou în Tewkesbury. "

Listele alegătorilor nu pot fi găsite, deci nu există nimic care să susțină afirmația fraților Moore că Turner și tatăl său locuiau în Tewkesbury.

În Ghidul grădinarului din Tewkesbury, 1903, W.Davis, ATS, autorul, scrie:

„Imediat dincolo (The Hop Pole Royal Hotel) se află Old Curiosity Shop, la colțul St. Mary's Lane, iar pe cealaltă parte a benzii se află o casă cu o pivniță boltită curioasă sub ea și o parte a drumului În această pivniță sunt împrăștiate, metaforic, corpurile comentatorilor arheologici care au pierit în încercarea zadarnică de a explica misterele sale, vizitatorul le poate explora cu permisiunea ocupantului.

În partea stângă a St. Mary's Lane. în care ne vom transforma acum, există o casă deținută cândva de marele pictor peisagist englez, JM.W. Turner, pe care Tewkesbury l-a numărat odată printre burgesele sale și, datorită geniului său și a pledoariei și stilului domnului Ruskin, una dintre cele mai faimoase nume de pe rol. "

Acest lucru pare să confirme că Turner și tatăl său fuseseră la Tewkesbury, dar nu se citează nicio dovadă.

O acuarelă de Turner, cumpărată de George Healing la vânzarea lui Christie pe 25. Februarie 1929, a atârnat în Abație până în 1968, când a fost îndepărtat pentru păstrare. Pictura este catalogată în Cartea lui Andrew Wilton, „JM.W. Turner, arta și viața sa” 2. Este o acuarelă peste creion, semnată „Turner” în centrul inferior. Arată închisoarea orașului (Clopotnița), cu mănăstirea în fundal, și este datată c. 1794.

Nu s-a dat nicio proveniență pentru pictură la vânzarea lui Christie's, fiind efectuate mai multe cercetări pentru a încerca să identifice proprietarul anterior și pentru a stabili dacă Turner a pictat-o ​​ca pe o comandă.

Curatorul Galeriei Tate s-a dovedit foarte util. El a furnizat copii ale a patru schițe din caietul de schițe al lui Tumer, toate mănăstirea și clădirile din jur, care au fost desenate în 1793. Schițele arată abilitatea lui Tumer ca desenator și sunt corecte din punct de vedere arhitectural, la fel ca multe dintre lucrările sale anterioare. Turner a executat Catedrala Ely în 1797 pentru Dr. Yorke, Episcopul lui Ely, o capodoperă cu soarele strălucind prin ferestrele Minsterului. Dr. Yorke era soțul lui Mary Yorke de la Forthampton Court (vezi T.H.S. Bulletins I & amp 11).

Niciuna dintre biografiile lui Turner pe care le-am consultat nu a menționat Tewkesbury, dar se spune puțin despre călătoriile sale în West Midlands și a lăsat multe imagini cu Hereford, Worcester și zonele înconjurătoare. Turner a scris foarte puțin, deoarece carnetele sale de schițe erau jurnalele sale și evidența călătoriilor sale.

Nu există cărți de sondaj pentru această perioadă, dar acest lucru nu este surprinzător, deoarece MP ar putea fi aleși cu o mână de mână.

Am acceptat că Frederick Moore a văzut numele Turnerilor pe listele alegătorilor și am examinat burghegul cunoscut sub numele de Turners Court. În memoria vie a fost o casă la capătul Curții, unde se află astăzi grădina nr. 3. Până de curând erau cinci case în Turners Court, așa că sfârșitul de lângă zid de-a lungul St. Mary’s Lane ar fi fost cel menționat de Moore ca casa marelui pictor.

Casa de la celălalt capăt care se află lângă strada Bisericii era ocupată de William Turner. un țesător de ciorapi, soția și cele două fiice, sunt îngropați cu toții în cimitirul Capelei Baptiste Vechi. Această casă a fost numită în mod eronat „Craik House‘. Doamna Craik nu a stat niciodată în Tewkesbury, a făcut o scurtă vizită înainte de a scrie „John Halifax, gentleman”, Iar mulți ani mai târziu a vizitat-o ​​ca bătrână chiar înainte de moartea ei. 3 La momentul vizitei sale, William Turner, țesătoarea de ciorapi, încă locuia în casă.

De ce au cumpărat Turnerii întregul bagaj, care ar fi costat aproximativ patruzeci de lire sterline, în loc de casa singură? Au vrut să fie în afara alegătorilor dintr-un anumit motiv sau au cunoscut deputatul local? William John Codrington, fratele lui Sir Christopher, Deputat Tewkesbury. 1797-1812, căsătorit Maria Chaloner din Gainsborough, Yorkshire, în 1798 era nepoata răposatului Lord Harewood.’ 6

Edward Lascelles, mai târziu Lord Harewood, a fost unul dintre patronii lui Turner, așa cum se arată în Sketchbook-ul din nordul Angliei, unde Turner listează comisioanele pentru domnul Lascelles din Harewood și din Kirkstall majoritatea fotografiilor sunt ale Harewood House, datate 1798, cu excepția uneia din Kirkstall Abbey, datată 1797.

În acele zile, tânărul Turner ar fi valorat multe mii de lire sterline de la binefăcătorii săi bogați. Ca familie, erau notorii, dar costul proprietății nu ar fi fost decât o picătură în ocean pentru ei. Poate că acesta era doar cazare ieftină pe care intenționau să o vândă atunci când treceau mai departe. Singura altă explicație plauzibilă ar fi că burgazul ar fi fost în locul unei taxe pentru o pictură sau tablouri.

În caietul de schițe 4 al Turnerului din sudul Țării Galilor, utilizat în 1795, se află nota:ordin de desene pentru Lordul Vicomte Malden, Hampton Court din Herefordshire.’Viscount Malden a devenit al cincilea conte de Essex în 1799. Contii de Essex erau proprietari de terenuri în Gloucestershire, iar doi erau oameni liberi în 1699 și 1721.

The Contele de Essex a construit podul de cărămidă peste Swilgate în Gander Lane pentru a înlocui Podul Preoților din lemn, „în beneficiul chiriașilor mei”. Se crede că podul de lemn a rămas alături de podul de cărămidă pentru o scurtă perioadă de timp, până când a fost demolat prin nevoie de reparații.

Imaginile pictate de Turner au rămas la Earl și se află acum în Galeria de Artă Whitworth de la Universitatea din Manchester.

Astfel, Turner a venit cu siguranță la Tewkesbury, dar au existat alte motive pentru vizită?

În „History of Tewkesbury” 5 al lui Bennett putem citi:

„Rev. James Tattersall AM. I-a prezentat vicariatul la demisia domnului Evanson în l777 și l-a păstrat până la moartea sa prematură în 1791.

El a fost al treilea fiu al Pr. James Tattersall, rector al Sf. Paul, Covent Garden și Streatham, Surrey, de Dorothy, fiica lui William de Chair și sora Rev. Dr. John de Chair, rectorul Little Risington. , Gloucestershire.

În timp ce se afla într-o vizită la fratele său, Rev. William de Chair T, la Wotton-under-Edge, Gloucestershire, a fost aruncat de pe cal și a fost târât într-un mod considerabil, cu piciorul atârnat în etrier, accident prin care mai mulți dintre coastele erau rupte și altfel era atât de învinețit, încât a expirat în aproximativ o oră după aceea. A fost înmormântat la Wotton, unde a fost plasat următorul bine meritat tribut de afecțiune pentru a-și perpetua valoarea: „Sacru pentru amintirea Rev. James Tattersall, AM, vicar din T ewkesbury, care a murit la căderea din cal, 9 mai 1791, în vârstă de 38 de ani. Puterea judecății și dulceața dispoziției pe care le-a primit de la natură le-a adăugat sprijinul principiilor religioase solide și această unire a calităților bune, cu cele mai bune dobândiri, a produs un caracter amabil și o viață exemplară. Frații săi rev. John T attersall și Pr. William de Chair Tattersall (vicarul acestei parohii), impresionați de cea mai profundă durere pentru pierderea sa, și împinși de cea mai sinceră afecțiune și recunoștință, au făcut ca acest monument să fie ridicat. fratele, John, a fost vicar al Harewood, Yorkshire, iar capelanul unui rege, fratele său, William, a fost și capelanul regelui, rectorul din Westbourne, Sussex și vicarul din Wotton-under-Edge, Gloucestershire, timp de până la cincizeci de ani, și a murit în martie 26 1829. "

Este posibil ca Turnerii să fi cunoscut familia, sub numele de Pr. Tattersall, Rectorul Sf. Paul, l-a botezat pe Turner pictorul cu numele Joseph Mallord William Turner. Străbunicul său matern se numea Mallard, dar numele a rămas Mallord. Părinții lui Turner s-au căsătorit acolo pe 29. August 1773 de către curat, Ezekiel Nance.

Cei trei fii ai rectorului au fost crescuți în aceeași zonă a Londrei și este posibil să fi urmat aceeași școală ca și Turner. Tatăl lui Turner, coafor, fabricant de pervige și pudră, ar fi putut să fi asistat la Rectorul Sf. Paul.

Doi dintre abonații la cartea lui Dyde despre Tewkesbury erau James și William Tattersall, James luând doi și William patru. James îi ducea copiile fratelui său când a avut tragicul său accident? Turnerii vizitau un vechi prieten și mormântul lui James la Wotton-under-Edge, întorcându-se la Londra prin Tewkesbury, care se afla pe ruta principală de antrenor?

O altă legătură cu Tewkesbury ar fi putut fi Lysons. În 1795 Domnule Lysons a supravegheat deschiderea și investigarea mormintelor din Abbey. 7 Samuel Lysons este mai bine cunoscut oamenilor din Tewkesbury pentru gravurile sale de subiecți locali șiAntichități din Gloucestershire’, Publicat în 1803, din care sunt copiate cele mai multe tipărituri populare. A fost unul dintre marii anticari britanici și a trăit din 1763 până în 1819. Ca expozant la Academia Regală ar fi fost un cunoscut al lui Turner. El a fost, de asemenea, profesor de antichitate la R.A. și chiar înainte de vizita lui Turner la Roma, Sir Thomas Lawrence i-a scris lui Lysons, spunând:singurele persoane care ar putea face dreptate Tivoli ar fi Turner ’ 8. Aceasta se referă la lucrarea lui Lysons despre figuri ale antichităților romane descoperite în Anglia, 1801-17. De asemenea, a produs gravuri pentru fratele său Daniel „Împrejurimile Londrei 1792-96”. Daniel a fost curat la Mortlake, Putney, precum și topograf, iar ulterior a reușit să trăiască tatăl răposatului lor la Rodmarton, Gloucestershire. A murit la Curtea Hempstead pe 3 ianuarie 1834.

De asemenea, am examinat arborii genealogici și legăturile familiale ale familiei Turner. Aceasta a presupus ancheta tuturor Turnerilor și Cavalerilor care locuiau în zona Tewkesbury pentru legături cu Devonshire, Bath și Londra. Nu existau legături directe cu rudele mai în vârstă, singurele legături putând fi prin intermediul verilor care erau în viață când testamentul lui Turner a fost contestat în 1851.

Ar putea exista o posibilă legătură prin unchiul Ioan de Barnstaple, rudele, fiii și fiicele sale. Ar fi putut fi rude timpurii dacă familia Turner nu ar fi provenit din Devon. Totuși, s-a găsit dovada în Biroul de înregistrări al Devon că Turnerii s-au născut și au fost crescuți în Devon, mai ales în apropierea și în jurul South Molton. Străbunicul s-a născut în 1717 în South Molton, urmat de bunic. Tatăl și unchii lui Tumer s-au născut cu toții acolo.

Testamentul unchiului John a confirmat că cei doi arbori genealogici au fost corecți față de reclamanții ulteriori ai testamentului lui J.M.W. Turner, singura legătură slabă cu Tewkesbury fiind familia vărului secund John. S-au potrivit cu cei îngropați la Capela Baptistă. Din păcate, înregistrările despre nașteri și decese în Capelă sunt rare, iar singurul volum din Gloucester Record Office este incomplet. Multe dintre pietrele funerare au fost repoziționate, iar unele pietre sau registre au fost scoase din capela din strada Barton.

Testamentele tuturor Tewkesbury Turners din secolul al XVI-lea au fost examinate în cazul în care existau legături cu Devon.

Au fost examinate cărțile de sondaj înainte și după vizita lui Turner, cu cărți de chirie, cărți cu rate reduse și recensământul ulterior revine pentru a vedea dacă au existat persoane de o vârstă care să fi avut legături cu Turner în vizita sa. De asemenea, am încercat să descoperim dacă cineva din Tewkesbury a venit în bani la momentul testamentului lui Tumer. Knight era numele de fată al bunicii lui Turner. Au existat în familie alți beneficiari în afară de tatăl lui Turner?

Zona în care Turnerii și-au cumpărat bagajele se afla în centrul industriei de tăbăcire din Tewkesbury. The Tanner’s Arms se afla pe St. Mary’s Lane, unde încă se află clădirea, deși acum este folosită ca locuință. Există gropi de tăbăcit și rămășițele magaziilor de uscare.

Toate înregistrările din Gloucester Record Office care acopereau Tewkesbury, orice și tot ce se putea lega în cel mai mic mod de Turners, Knights, Church Street și St. Mary's Lane au fost scanate și am verificat dacă vreunul dintre Bamstaple Turners a fost ucenic în Tewkesbury.

Există foarte puține referințe la numele Turner în oricare dintre înregistrări, dar cele care au fost găsite au fost listate, cu comentarii adecvate. Căsătoriile din Tewkesbury cu bărbați și femei Turners și Cavaleri sunt, de asemenea, enumerate. Mulți oameni numiți Turner au locuit în Tewkesbury, dar există foarte puține lucruri despre acestea în înregistrările din Tewkesbury Borough deținute la Biroul de înregistrări Gloucester.

O secțiune aici a fost mutată pe pagina de pe Turner's Court numită „Vila lui Turner”.

Concluzie

Nu există încă dovezi care să demonstreze că J .M.W.Tumer deținea proprietăți în Tewkesbury. Cu toate acestea, am acceptat declarația fraților Moore cu o mare reputație și credem că el deținea de fapt burghezii din Turners Court. În ceea ce privește Dickens, în absența oricăror dovezi substanțiale ale unei vizite, pare mai probabil să fi auzit de clădirile remarcabile ale lui Tewkesbury de la prietenul său Turner, al cărui ochi al artistului i-ar fi permis să dea o descriere grafică.

  1. Comisiile actului de pavaj Proces-verbal G.R.O.
  2. 1979 ISBN 0-89009-905-7
  3. T.H.S. Buletinul nr. 2 1993
  4. T.B. XXVI, pagina 5
  5. Volumul I. pagina 193
  6. Volumul 1. pagina 436
  7. Istoria Tewkesbury 'Vol. I: Bennett: p. 167
  8. Istoria Tewkesbury 'Vol. I: Bennett: p. 167

De asemenea, recunoaștem ajutorul doctorului Anthea Jones, al domnului Ian Worrell de la Tate Gallery, Elizabethan Pine. Doamna Lucile Bell și domnii Van Clements, Roy Cole și Alan Cresswell


Turner, Joseph Mallord William

Turner, Joseph Mallord William (1775 & # x20131851). Artist britanic de peisaj terestru și marin. Născut la Londra, fiul unui frizer, Turner avea un talent precoce. A intrat în școlile RA în 1789, a expus un desen la academie în 1790 și a fost ales academician complet în 1802. A devenit profesor de perspectivă în 1807. În 1792 a făcut primul din numeroasele turnee de schițare pe care urma să le întreprindă următorii 50 de ani, în Insulele Britanice și în Europa. Un artist prolific cu o gamă uimitoare de subiecte și stil, a început să lucreze în culori de apă, fondând rapid atât reputația, cât și o avere, ceea ce l-a făcut independent de schimbarea gustului publicului. Acasă, atât în ​​uleiuri, cât și în culori de apă, a dus utilizarea fiecăruia aproape la limitele posibilității artistice. Munca sa nu a fost apreciată de toată lumea, dar printre susținătorii săi s-au numărat Thomas Lawrence, John Ruskin și contele de Egremont, a cărui mare colecție de la Petworth (Sussex) aparține acum National Trust. A murit într-o obscuritate excentrică sub un nume fals. Un om taciturn și avar, secret de metodele sale, dar meticulos în documentarea dezvoltării sale artistice, Turner va lăsa națiunii aproximativ 300 de uleiuri și peste 19.000 de acuarele și desene. Condițiile legatului au fost ignorate până în 1987 când a fost deschisă o galerie Turner specială la Tate din Londra. Frosty Morning (1813), Chichester Canal (1828), The Fighting Tem & # xE9raire (1839), Rain, Steam and Speed ​​& # x2014The Great Western Railway (1844), fac aluzie la diversitatea tematică și stil a lui Turner.

Citați acest articol
Alegeți un stil de mai jos și copiați textul pentru bibliografia dvs.

JOHN CANNON „Turner, Joseph Mallord William”. The Companion Oxford to British History. . Encyclopedia.com. 16 iunie 2021 & lt https://www.encyclopedia.com & gt.

JOHN CANNON „Turner, Joseph Mallord William”. The Companion Oxford to British History. . Adus la 16 iunie 2021 de pe Encyclopedia.com: https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/turner-joseph-mallord-william

Stiluri de citare

Encyclopedia.com vă oferă posibilitatea de a cita articole de referință și articole în conformitate cu stilurile comune de la Modern Language Association (MLA), The Chicago Manual of Style și American Psychological Association (APA).

În instrumentul „Citați acest articol”, alegeți un stil pentru a vedea cum arată toate informațiile disponibile atunci când sunt formatate în funcție de stilul respectiv. Apoi, copiați și lipiți textul în bibliografia dvs. sau în lista de lucrări citate.


Arta și viața lui J.M.W. Turner: un interviu cu biograful Franny Moyle

Robin Lindley este un scriitor și avocat din Seattle. El este editor de funcții pentru History News Network (hnn.us), iar lucrarea sa a apărut și în Writer’s Chronicle, Crosscut, Documentary, NW Lawyer, Real Change, Huffington Post, Bill Moyers.com, Salon.com și multe altele. El poate fi contactat prin e-mail: [email protected]

„Abia când nu ne mai temem, începem să creăm”. - J.M.W. Strungar

Artistul britanic John Mallord William Turner (1775-1851) a fost „tatăl artei moderne”, potrivit eminentului critic de artă John Ruskin.

Turner a ridicat pictura în acuarelă și genul peisajului în timp ce a apărat o nouă abordare britanică a picturii. Acum este amintit ca fiind una dintre cele mai importante figuri din istoria artei occidentale.

Numit „pictorul luminii”, Turner se temea de natură, o forță care copleșește perpetuu oamenii pedepsiți. El a stăpânit pictura de peisaj și istorie și și-a surprins și confundat contemporanii cu utilizarea inovatoare a culorilor și a pensulei combinate cu o putere emoțională care a influențat ulterior mișcările impresioniste și de artă abstractă.

În noua ei biografie, Turner: The Extraordinary Life and Momentous Times of J.M.W. Strungar (Penguin Press), autorul Franny Moyle urmărește dezvoltarea acestui artist revoluționar și prolific de la copilăria sa precoce și de la admiterea timpurie la Academia Regală, până la anii trecuți, când lucrările sale „indistincte, neinteligibile” au fost văzute de unii observatori ca dovezi ale nebuniei. Ea surprinde pasajele sale ca artist: dragostea sa pentru natură și lumină în timp ce șerpuia prin țara și Europa, în timp ce găsea frumusețe în locuri deseori ignorate sau evitate, în timp ce își aplica geniul pentru o observare atentă și flerul său pentru dramă în lucrările sale inimitabile.

Dna Moyle oferă, de asemenea, contextul istoric al artei lui Turner cu relatările despre prietenii săi, rivalii și alți contemporani și evenimentele care i-au modelat viața, de la Revoluția Franceză și Războaiele Napoleonice până la Revoluția Industrială. Turner a fost o creatură a timpului său, după cum scrie doamna Moyle: „Fascinat de progres, flămând de cunoștințe, Turner a fost un om care a băut în timpul său cu o sete nestinsă”.

Ea luminează și viața personală turbulentă a lui Turner, relatând despre boala mintală a mamei sale, despre viața sa privată ca bărbat singur, pe amante, pe cele două fiice nelegitime ale sale, despre nesiguranțele și ciudățenii sale, despre pierderile și triumfurile sale.

Criticii au lăudat cartea doamnei Moyle despre Turner pentru povestirile ei vii, cercetările originale și ample și proza ​​convingătoare.

Dna Moyle este autoră și producătoare de televiziune premiată. Cărțile ei includ Constance: Viața tragică și scandaloasă a doamnei Oscar Wilde,și Desperate Romantics: The Private Lives of the Pre-Raphaelites, sursa unui serial de televiziune cu șase episoade pe care l-a produs. A studiat engleza și istoria artei la St John's College, Cambridge. Doamna Moyle a fost un producător executiv cu experiență în programarea artistică la BBC și a fost primul comisar al BBC Television pentru Arte și Cultură. Multe dintre producțiile ei împletesc istorie și cultură. Acum este un producător executiv și scriitor independent și locuiește în estul Londrei.

Doamna Moyle a răspuns cu generozitate prin e-mail la o serie de întrebări despre biografia sa Turner.

Robin Lindley: Ce ți-a inspirat noua biografie a marelui artist englez J.M.W. Turner, doamnă Moyle? Cartea a ieșit din cercetarea cărților dvs. anterioare și a producțiilor dvs. de film?

Franny Moyle: De multe ori mă găsesc punând întrebări care ulterior determină o idee. Turner este, fără îndoială, artistul nostru preferat aici, în Marea Britanie, dar am avut o presimțire că majoritatea oamenilor, gândindu-se la Turner, își imaginează doar lucrările sale târzii, adesea denumite impresioniste sau abstracte (și, prin urmare, atrăgătoare pentru oamenii care au ajuns să-i iubească pe cei impresionisti și artiști abstracte care au venit după Turner).

În timp ce mă uitam la lucrarea lui Turner, am început să mă întreb ce părere au contemporanii și contemporanii săi despre opera sa ... și a existat începutul unei lucrări care ar încerca să-l plaseze pe pictor în contextul timpului său.

Robin Lindley: Există zeci de cărți despre Turner și lucrările sale. Ați constatat că lipseau biografiile anterioare sau că informațiile noi deveniseră disponibile?

Franny Moyle: Fiecare biografie este momentul său și fiecare biografie bună aduce o contribuție importantă. În calitate de scriitori, stăm întotdeauna pe baza pregătită pentru noi de cei care au excavat materiale în trecut. Dar, desigur, noi gândiri, noi cercetări și noi descoperiri ies la lumină tot timpul. Și uneori materialul necesită reevaluare.

Am reușit să includ câteva dintre cele mai recente gândiri, precum și să dezvăluie câteva descoperiri ale mele. Dar ceea ce aș spune despre adăugarea la un canon existent este că biografia nu este doar despre asamblarea faptelor. Este vorba și despre crearea unei narațiuni și a unei experiențe de lectură. Și din acest motiv, există întotdeauna loc pentru voci noi care oferă cumpărătorilor de cărți opțiuni și puncte de intrare diferite pentru un subiect.

Robin Lindley: Care a fost procesul dvs. de cercetare pentru biografia dvs. cuprinzătoare?

Franny Moyle: Lucrez întotdeauna într-un mod sistematic. Prima fază este de a trece cât mai mult din materialul secundar disponibil posibil - și asta înseamnă să citiți TOTUL, oricât de nou sau vechi ar fi. Abia după ce am făcut acest lucru, încep apoi să trec prin tot materialul primar pe care pot pune mâna. Și regula mea este să arunc întotdeauna lățimea, să urmăresc ceea ce poate fi urmărirea gâștelor, să citească și să exploreze în jurul subiectelor. Aceasta înseamnă citirea materialului primar asociat cu prietenii și contemporanii lui Turner, nu doar cu el. Înseamnă să citiți materialul pe care el și colegii săi l-ar fi citit (broșuri, ziare, tratate).

Celălalt lucru pe care îl fac este să urmăresc intuițiile. Am încredere în instinctul meu și, dacă bănuiesc că poate exista o poveste undeva, o caut. Uneori am dreptate și găsesc ceea ce am ghicit că se ascunde. Și deseori desenez un gol. Deci, nu are niciun sens în care scrierea unei biografii este un proces eficient!

Robin Lindley: Îl umanizezi pe marele Turner în noua ta biografie. Unii cititori ar putea avea un sentiment al lui Turner din filmul din 2014 Domnule Turner cu Timothy Spall în rolul principal. Ce sens ai avut despre acea descriere a lui Turner? Din cartea ta am aflat că el avea probabil abilități sociale mai rafinate decât cele descrise în film.

Franny Moyle: Filmul îl înfățișează pe Turner în viața sa ulterioară. Personalitatea lui Turner a trecut prin multe faze și cu siguranță în tinerețe a fost un impresionant socialist.

Robin Lindley: Turner a fost recunoscut pentru talentul său artistic de la o vârstă fragedă. Cum a fost descoperit?

Franny Moyle: Lumea era un loc mult mai mic în secolul al XVIII-lea. Londra era literalmente o fracțiune din dimensiunea sa actuală. Centrul Londrei și, prin urmare, implicit comunitatea artistică a națiunii, a fost Covent Garden. O porțiune imensă de artiști a trăit și a lucrat aici, iar Academia Regală a fost pe The Strand, care este aproape. Turner s-a născut în Covent Garden și, de vreme ce tatăl său, frizer, a început să-și arate lucrarea fiului său clientelei sale artistice și să o pună în vitrina magazinului său - s-a remarcat.

Robin Lindley: Descrieți viziunea artistică a lui Turner ca fiind „enciclopedică”. Cum a ieșit acea calitate în arta sa?

Franny Moyle: Turner avea o gamă uimitoare de vedere. Dacă te uiți la lucrările sale cu atenție, vei descoperi în curând că el surprinde cele mai mici detalii în cea mai largă perspectivă.

Robin Lindley: Povestești și abilitățile lui Turner ca povestitor și acest lucru este evident cu siguranță în picturile sale de istorie. Unde îi găsești talentul pentru povestiri în opera sa?

Franny Moyle: Povestirea sa este legată de această viziune enciclopedică. El prezintă straturi de vinete și narațiuni în opera sa. Un mic detaliu într-un peisaj ar putea fi un pescar care își trage plasele în prim-plan sau un cioban care își îngrijește oile, în timp ce la distanță mijlocie ar putea prezenta o altă poveste. Între timp, el va adăuga adesea o narațiune care afectează întreaga lume pe care o înfățișează: o furtună care se apropie sau soarele pe moarte care scaldă scena în lumină aurie.

Robin Lindley: De ce crezi că Turner a fost deseori atras de ruine și decădere? Crezi că a suferit de depresie clinică?

Franny Moyle: Turner suferea, fără îndoială, din când în când de stres și depresie. Există o mulțime de dovezi ale nevoii sale de a scăpa de presiunea Londrei și a vieții profesionale. Dar nu sunt sigur că ruinele din lucrarea sa reflectă orice simbolism personal în acest scop.

În opinia mea, interesul său pentru ruine reflectă o serie de lucruri. În primul rând, reprezentările ruinelor au fost foarte populare, în general, în secolul al XVIII-lea și a existat o piață puternică pentru amprentele topografice cu monumente și clădiri antice. Turner avea o puternică sensibilitate comercială și dorea ca lucrarea sa să fie vândută. Dar, dincolo de asta, cred că a devenit cu adevărat interesat de ideea de timp și de scară. El a văzut viața ca pe un ciclu măreț, o creștere și o cădere a imperiului și a averilor la un capăt al scalei și a răsăritului soarelui zilnic și a apusului soarelui la altul. Ruinele reprezintă o amintire constantă a timpului și a marelui ciclu al nașterii și decăderii.

Robin Lindley: Sensibilitatea și abordarea lui Turner față de conflictele umane îmi amintește de munca lui Goya. Turner a fost influențat de Goya? Cine au fost unele dintre influențele lui Turner?

Franny Moyle: Cred că cea mai importantă influență a lui Turner a fost Claude Lorrain - artistul peisagist francez din secolul al XVII-lea. Simțul luminii al lui Lorrain și compoziția sa clasică intră în centrul operei lui Turner. Desigur, există și alte influențe - Turner a fost un burete care a absorbit multe aspecte ale operei altor artiști, de la John Robert Cozens la Watteau!

Robin Lindley: Deși Turner nu s-a căsătorit niciodată, observați că „s-a purtat bine cu femeile”. Se pare că viața sa personală a fost complicată cu iubitori și copii în afara căsătoriei. Viața sa personală era binecunoscută și văzută ca scandaloasă la vremea sa?

Franny Moyle: Nu și da! Turner era foarte mult un georgian, iar epoca georgiană era una extrem de liberală din punct de vedere sexual. Erau mulți copii născuți în afara căsătoriei, o mulțime de oameni care trăiau împreună fără a fi căsătoriți și o mulțime de oameni căsătoriți care urmăreau afaceri și intrigi.

Prin urmare, atunci când era mai tânăr, simțeam că stilul său de viață era scandalos. Cu toate acestea, în momentul morții sale, în 1851, climatul moral s-a schimbat radical și a existat o îngrijorare sinceră în rândul prietenilor și colegilor săi că faptul că a murit într-o casă pe care o împărțea cu o văduvă, cu care nu era căsătorit, avea să au atras presa nedorită, negativă.

Robin Lindley: Unii critici văd o dimensiune spirituală certă a operei lui Turner. Ce ai învățat despre viața sa religioasă sau spirituală?

Franny Moyle: Cred că picturile vorbesc de la sine față de sensul lui Turner asupra dimensiunii spirituale. Au existat destul de multe dispute despre Turner și religie.

Știm că, în copilărie, a fost trimis la o școală metodistă din Margate, dar în tinerețe există relatări despre evitarea bisericii în favoarea continuării schițelor.

Presupunerea mea personală este că este posibil să fi fost deist. O mare parte din lucrarea sa răsună cu deismul popular în Londra în anii 1790 și susținut de cei care s-au opus religiei organizate și au considerat, în schimb, că natura oferă mijloacele necesare și suficiente pentru a-l experimenta pe Dumnezeu.

Robin Lindley: Turner nu este bine cunoscut pentru munca figurativă, cel puțin în picturile sale cele mai cunoscute. Cu toate acestea, în ultimii ani a fost descoperit un caiet de schițe secret al studiilor sale despre nud. Cum ați descrie abilitatea sa cu figura și rolul figurii în arta sa?

Franny Moyle: When push came to shove, Turner could draw figures well enough as his sketch books reveal, but I think its fair to say that he reverted to a kind of short hand when depicting the human figure. However, he did attempt some major figurative works across his career – a Holy Family for example, as well as Jessica and Rembrandt’s Daughter.

Regardless of his skill in depicting the human figure, the human element of his work very important. His landscapes are to a painting peopled, and the interaction of man with the wider natural world is at the core of his work.

Robin Lindley: After the Napoleonic Wars, Turner traveled to France. He eventually painted the Waterloo battlefield, but rather that render a glorious scene of combat he portrayed a dark image of carnage. Do you think this painting reflected Turner’s view of war and human suffering?

Franny Moyle: Da. I don’t think Turner was a man much persuaded by the efficacy of war. One of his very last paintings was called War, The Exile and the Rock Limpet and depicted Napoleon on St. Helena, his entire empire reduced to a rock pool and his subject a mollusk. I think this sums up Turner’s ultimate view that in the grand scheme of things, war is a futile exercise that leads nowhere. His works do not heroicize war, but reveal its human consequence.

J.M.W. Strungar, War, Exile and the Rock Limpet. 1842.

Robin Lindley: One of Turner’s most powerful paintings is Slavers Throwing Overboard the Dead and Dying-Typhon Coming On. He was obviously concerned about the treatment of slaves. The incident he portrayed involving the slave ship Zong was long past, but did he embrace abolitionism or other political movements in his time?

Franny Moyle: I find this painting very problematic, not least because Turner had invested in slavery as late as 1805. He accompanied this particular painting with a poem that, rather than drawing attention to the barbarism of the slaves being thrown overboard, noted instead how easily financial ventures could be ruined by random events.

Having said this, clearly the frantic hands sinking in the waves provide a sense of horror at the deaths of the poor slaves thrown overboard and so the poem may well have been intentionally ironic. My hunch is that, like a great many men of his era, Turner felt that slavery was one of the fundamental economic factors that underpinned the wealth of the British Empire. He may have disapproved of the comerț in slaves, but the employment of slaves was a different matter. Many Georgians felt that if the slaves were well treated this was justification enough for their employment in a necessary economic machinery.

Turner does not write on slavery nor do his paintings offer a clear position.

Robin Lindley: Turner’s art, especially in his later years, was seen by some critics as too abstract, indistinct and chaotic. Perhaps Rain, Steam and Speed and later landscapes exemplify a looser, more expressive style. These works seem to be precursors of impressionism. Did some impressionists and other later artists see on Turner as an influence?

Franny Moyle: I feel sure that Monet was influenced by Turner, and he would have seen his work when he visited London.

Robin Lindley: How did the renowned art historian John Ruskin become an advocate for Turner? What did he see that was unique in Turner’s art?

Franny Moyle: Ruskin saw Turner as the supreme artist of nature and the natural world, and it was what Ruskin saw as Turner’s truthful depiction of the natural world that inspired Ruskin’s adoration of him.

Ruskin said in his definitive work Modern Painters: “But I say that the art is greatest which conveys to the mind of the spectator, by any means whatsoever, the greatest number of the greatest ideas.” I think this sums up what he saw in Turner. He saw an artist who conveyed layers of meaning that, in summary, came towards expressing deep and fundamental truths.

Robin Lindley: You write that Turner’s painting of the ship The Fighting Temeraire may be his greatest work. What makes this work outstanding for you?

Franny Moyle: I don’t think it is his greatest work, but its massive popularity with people must mark it out as one of his most important works. It combines a number of great ideas (to use Ruskin’s means of assessment): wonderfully rendered water and sky brilliantly composed and balanced work beautifully observed vessels but above and beyond this a sense of time and change—the new world tug pulling along the Old-World ship of the line marks a moment of transition from the era of the Old Empire to the brave new world.

Robin Lindley: Turner trudged for miles in all kinds of weather to capture scenes of nature. You describe his wide knowledge of nature and science. What did you learn about his interest in science?

Franny Moyle: Today we see art and science as discrete – but in the eighteenth century there was not such a compartmentalization between disciplines. This was the age of inquiry and adventure.

When Turner observed clouds, geology, and waves this was as much an exercise of scientific enquiry as artistic depiction. When he noted the effect that different applications of paint had on top of one another, this was as much an experiment as a scientist watching the effect of dropping phosphorus pentoxide into water.

It is no surprise then that Turner kept up with the progress of science – from colour theory and the latest thinking on optics, to new mechanisms of capturing the external world from camera obscura to photography.

Robin Lindley: You write that Turner hoped to capture a “common sensibility” in his art—something more universal than a personal response. Was Turner satisfied that his art achieved this aim?

Franny Moyle: I think the fact that Turner wanted his paintings to be left to the National Gallery as a legacy indicates that he was.

Robin Lindley: You suggest that an epitaph for Turner could be “the eye and the intellect.” How does this phrase capture Turner’s life?

Franny Moyle: Turner combined an utter brilliance in the skill of observation and depiction with profound thought. This is what makes his art great rather than just plain good.

Robin Lindley: Thank you for sharing your insights Ms. Moyle and congratulations on your extraordinary new account of the life and times of Mr. Turner.


Abolirea

Abolition was one of the major political movements in Britain at the start of the 19th century. Much of Britain’s wealth had been built on the slave trade, directly or indirectly.

Atrocities such as the Zong Massacre (1787), where 133 slaves were tossed overboard, alive, so that the ship’s owners could collect insurance money, helped turn the opinion of some, but it was primarily economic reasons that the British government finally brought the slave trade to an end within their colonies in 1833.

The Slave Ship (1840) by J. M. W. Turner. Image credit : MFA, Boston / CC

Turner’s The Slave Ship was painted several years after abolition in Britain: a call to arms, and a poignant reminder to the rest of the world that they too should outlaw slavery. The painting is based on the Zong Massacre, showing bodies being thrown overboard: contemporaries would not have missed the reference.

The addition of dramatic skies and a typhoon in the background heighten the sense of tension and emotional impact on the viewer.

Changing times these most certainly were, and Turner’s work is far from impartial. His paintings make tacit comments on the world as he saw it, and today they provide an fascinating insight into a rapidly shifting society.


Artistic Innovation and Success

In 1793, the Royal Society of Arts awarded the 17-year-old the “Great Silver Pallet” for landscape drawing. Turner soon earned a steady income through a variety of artistic endeavors, including selling designs to engravers, coloring sketches and providing private lessons. Among the artists who influenced his works during this period were Thomas Gainsborough, Henry Fuseli, Philippe Jacques de Loutherbourg, Michael Angelo Rooker and Richard Wilson.

Turner began traveling through Europe extensively and was particularly inspired by his visits to Venice. His initial efforts reflected his training as a topographic draftsman and resulted in realistic depictions of landscapes, but over the years he developed his own style. Known as the “Painter of Light,” he created scenes of luminous imagery using brilliant colors. His works -- watercolors, oil paintings and engravings -- are now regarded as a predecessor to Impressionism.

In 1807, Turner accepted a position as professor of perspective at the Royal Academy, where he lectured until 1828. He grew increasingly eccentric and secretive, avoiding contact with virtually everyone except for his father, and was embittered when Queen Victoria passed him over for knighthood. Turner continued to hold exhibitions but begrudgingly sold his paintings, the loss of each one catapulting him into a prolonged state of dejection.

Despite his unusual behavior, Turner continued to produce great works of art. Though he is best known for his oil paints, he is also considered one of the founders of English watercolor landscape painting. His famous works include Dido Building Carthage (1815), The Grand Canal, Venice (1835), Peace - Burial at Sea (1842) and Rain, Steam and Speed (1844).

Turner exhibited his works for the last time in 1850. He produced thousands of pieces over the course of his career approximately 2,000 paintings became the property of private collectors, while another 19,000 drawings and sketches and nearly 300 finished and unfinished oil paintings were left behind at two studios    


Scientist of the Day - J.M.W. Strungar

Joseph Mallord William Turner, an English landscape painter usually known as J.M.W. Turner, was born Apr. 23, 1775. Turner was remarkable in his dramatic use of light, and he greatly transformed the look of landscape painting with his proto-impressionist style. Most landscape painters of the first half of the 19th century brushed up against technology, if only because technology was changing the face of the land and the sea. We thought it might be fun to pick out several of Turner’s paintings that could be used to illustrate a lecture on the Victorian technological revolution. We begin with the most obvious choice, if only because of the title: Rain, Steam, and Speed – The Great Western Railway (1844), which is in the National Gallery in London (first image). It provides us a view of a train sprinting across the Maidenhead Railway Bridge, which was built by Isambard Kingdom Brunel in 1839 as part of the Great Western Railway. It is hard to find the train and the bridge, since the painting shows mostly steam, rain, dust, and light. None-the-less, the painting is highly dramatic. Turner seems to be commenting on the new definition of speed that railroad technology is providing us. The old notion is sprinting ahead in the foreground, a hare, who seems likely to be overtaken by the iron horse. The posting of the painting on Wikimedia commons is in some ways preferable to the more complex webpage of the National Gallery, since it is easier to magnify the painting and see all the details that are hard to make out otherwise – the hare, the engine smokestack, the open carriage with its smoke-besotted occupants, the old fashioned carriage bridge off to the left. You can also see these details on the Khan Academy video, while listening to some insightful commentary.

The Fighting Temeraire, oil on canvas, J.M.W. Turner, 1839 (National Gallery, London, via Wikimedia commons)

Another painting inspired by technology.is The Fighting Temeraire (1839), also in the National Gallery. One of the spinoffs of the industrial revolution was obsolescence, something quite foreign to life before 1800. This once-mighty warship, which had helped win the Battle of Trafalgar for Lord Nelson, was being conveyed by the ugliest of steam tugs to a shipyard to be broken up for scrap, its life of service over. The sad fact that beautiful sailing ships were being replaced by grown-up versions of the smoky tug seems to have been in Turner’s thoughts – it certainly comes to the mind of the modern viewer. The painting played a small role in the James Bond film, Skyfall (2012), in the scene early on where Bond first meets the new Q in the National Gallery and they sit before Turner’s Fighting Temeraire, as young Q comments: “Always makes me feel a little melancholy. Grand old war ship, being ignominiously hauled away for scrap… The inevitability of time, don’t you think?” Old Bond, threatened with obsolescence himself, is not amused. You can see a two-minute clip here, although the first 40 seconds will certainly suffice.

Snow Storm: Steam-Boat off a Harbour’s Mouth, oil on canvas, J.M.W. Turner, 1842 (Tate Britain via Wikimedia commons)

A third Turner painting we might look at is Snow Storm: Steam-Boat off a Harbour’s Mouth, painted in 1842 and now in Tate Britain (third image, just above). This shows a paddle-steamer, the Ariel, caught up in a storm Turner claims he was actually on board at the time. The painting doesn’t provide us much insight into contemporary technology, since it is in fact difficult to tell that there is a steamboat in there, amidst all that swirling paint. But it does provide some insight into Turner, because he certainly did have a different perspective on things. Eleven years earlier, Samuel Walters had painted the very same ship, The Paddle Steamer Ariel the painting is now in the Royal Museums Greenwich (fourth image, just below).

The Paddle Steamer Ariel, oil on canvas, Samuel Walters, 1831 (Royal Museums Greenwich)

This was how most of Turner’s contemporaries saw and drew ships. And that is why Turner is so refreshing to us post-Impressionists.

A Stormy Scene, watercolor, J.M.W. Turner, 1834 (Cincinnati Art Museum)

A fourth Turner painting, a small watercolor usually called A Stormy Scene, portrays the cliffs and beach at Lyme Regis in Dorsetshire, depicting life that technology had not yet touched (fifth image, above). Lyme Regis was where young Mary Anning lived and prospected for fossils, and where she found the first skeletons of Ichthyosaurus și Plesiosaurus in the 1810s and 1820s. The painting shows no traces of fossils or fossil hunters, but it does have fishermen, and it does a wonderful job of evoking a seaside storm, with nary a steamship or a locomotive in sight, perhaps because it was painted in 1834, when the transformation of land and sea had just begun. The watercolor is in the Cincinnati Art Museum.

Portrait of J.M.W. Turner, mezzotint, Charles Turner, 1840 (National Library of Wales via Wikimedia commons)

When you look up Turner on most biographical websites, such as Wikipedia, you will see a full-frontal self portrait of Turner, painted in 1799. I don’t much like it, and it hardly captures the Turner of forty years later who took on the railroads and steamboats. I prefer a mezzotint portrait of 1840, by Charles Turner (no relation), capturing Turner in the act of painting (sixth image, above). It would be nice if he were sketching for one of his technological paintings, but alas, he is drawing Mercury and Argus, in a landscape free of rain, steam, and speed.


Recommended Reading

The Trouble With Befriending the Subject of Your Biopic

Emisiunea TV Must-See Christian America

Radicalismul moale al ficțiunii erotice

All of this background is accounted for in Domnule Turner, a gorgeous, important film that is not a biopic, at least according to its director, Mike Leigh. Given the painstaking extent of the depiction, though—the story spans mid-life to death—it really is one, but you can see why Leigh would be loathe to use the term: To fill in the blanks in Turner’s imprecise biography, Leigh has turned to his own dramatic intuition and his signature improvisational method. The resulting story is playful with the details, loose with the facts, and somewhat unfaithful to the worldview painted by the grand master that is its protagonist. It is also a grand, inspiring work of cinema that stands on its own merits and lovingly, gently portrays the painter, even if it takes some liberties with his darker side.

Turner painted in broad, thick strokes that anticipated abstraction, particularly later in his life. That’s when the film picks up with him, in his early 50s. He composed everything with his signature glowing light, which often strobes from dark clouds or emanates off the sea, or in the case of his self-portrait at the age of 24, incandescently radiates from his face, which is handsome and framed with silver hair. The film casts him in a less-lustrous light, selecting Timothy Spall (the character actor best known as Wormtail in the Harry Potter series) to play him as an artist of oafish demeanor and voracious sensibility, at turns jovial and taciturn. Spall grunts and growls in conversation with Turner’s father (I heard “How was your journey?” “It was execrable.” It could easily also be: “Mmmgrrhrrrm”). He gropes the help, his longtime housekeeper Hannah Danby, with the unchallenged brazenness of a man of his era, and a desperate one at that. He paints in silence in his studio, the light streaming in from the outside as the household busies itself around him, tending to the needs of a man who even at home commands his own orbit.

The film takes a meandering, creative approach to Turner’s life and travels, offering up visually stunning set pieces that emulate the artist’s own compositions. This emulation happens in ways both readily apparent and not. The golden light suffusing the frame as characters fling open heavy curtains in seemingly every room they walk into: an obvious reference. Less so: An exact recreation of Turner painting in front of two tittering young ladies à la The Artist and His Admirers a shot of a train smokestack spewing ominous grey smoke into the sky just like the locomotive in Rain, Steam and Speed on-location shooting in Petworth, whose architecture, natural and man-made, Turner really portrayed in his work. These touches are both a testament to Turner’s eye and a reminder to the viewer that we are in the realm of magical realism, where paint bleeds in with the biography of the man.

Spall’s Turner is a consummate performer, quoting his favorite poets as he appraises the paintings of others (Wordsworth and Scott were particular favorites) and warbling along to Henry Purcell when he spots an old flame at the piano (leaving us to imagine that it was good fortune, indeed, he chose the visual arts). He even paints like an actor, mixing his colors with egg yolks, doing extemporaneous touch-ups (live-paints?) at the Academy—at one point he dabs a blob of scarlet onto one of his own masterpieces in order to skewer his rival John Constable—and spitting, constantly, onto his canvases. Spall’s performance is so absorbing it’s only too easy to overlook that that last part was probably not true: As the co-curator of a Turner exhibit at the Getty in Los Angeles pointed out to the New York Times, water and oil do not mix.

In recent weeks Domnule Turner has come under fire for taking such liberties, especially regarding the depiction of Turner’s unfavorable characteristics. In all of his films, Leigh has the cast improvising their characters, with their best, most spontaneous lines becoming the content of the script. So however much research is poured into the roles (reportedly months for most of the cast members here, and two years for Spall, who took the time to learn how to paint), ultimately, the scenes that make it onscreen boil down to the imprecise art of chemistry and playacting.

This improvisational approach to history has unsettled some, especially with regards to the scene when Turner forcibly has sex with his servant Hannah Danby from behind, against a bookshelf. The implications are clear: She is sneaking a book from the shelf after a self-educated woman visits the house, seemingly inspired to do the same, and Turner catches her in the act, then asserts his authority over her physically, and humiliatingly. The scene was invented reportedly because Turner was her master for 30 to 40 years and, as Leigh told Crave Online, it “felt very right.” Huffington Post disagreed, calling out as another example of recent movies “butchering history” in the vein of Zero Dark Thirty și Argo.

Da, Domnule Turner pays more attention to creating a satisfying film than to sourcing responsibly. This is almost fitting. Art builds on art, and new movements by necessity play loose with their predecessors to make progress. Turner knew this better than anyone. He emulated the Great Masters (Nicolas Poussin, Aelbert Cuyp), even while working with watercolors, a little-respected form at the time. And the glowing reviews that made his name, from art critic John Ruskin, came at the expense of his idol and stylistic predecessor, Claude Lorrain, whom Ruskin detested. This fact plagued Turner, and the movie takes his side here: Ruskin is slippery-tongued and insufferable enough to make the critic of Birdman look positively motherly.

Domnule Turner treats the facts with no less mercilessness, but at least it honors Turner even as it cherry-picks from his biography. 150 minutes of a stodgy Victorian artist few remember become compelling thanks to the Leigh’s masterful combination of reality, invention, and myth. Turner’s myth, indeed, holds that he strapped himself to the mast of the ship in order to paint the sea, an image that forms one of the film’s best scenes. His forcible affair with his servant, while awful to see, is of a piece with the rest of Turner’s character as Leigh imagines him. When in mourning for someone close to him, Turner visits a whorehouse simply to paint one, out of the same compulsive, hungry need that motivates him in every other corner of his life, for good or ill. All we once had left of Turner were his paintings and a few biographies—now we have a vibrant work of cinema to commemorate his art, and where it took us.


  • Kelly Grovier's book, A New Way of Seeing, examines the secrets hiding within famous works across time
  • Reveals an Easter egg hidden in Hieronymus Bosch’s famous The Garden of Earthly Delights from 1505-10
  • Also points out a tiny symbolic rabbit in J. M. W. Turner's Rain Steam, and Speed - The Great Western Railway

Published: 10:50 BST, 24 November 2018 | Updated: 15:25 BST, 24 November 2018

A new book has revealed the crucial hidden details you have missed in some of the world's most well-known paintings.

Cultural critic Kelly Grovier, who was born in California but lives in Ireland, has explored every element of 57 different works of art to discover their secrets for his latest book.

A New Way of Seeing: The History of Art in 57 Works hopes to change the way people view these incredible pieces forever through recognising their hidden meanings.

From Sandro Botticelli's The Birth of Venus to Edvard Munch's The Scream, the book helps guide viewers to seemingly innocuous details that are actually bursting with meaning.

'I wrote A New Way of Seeing because I wanted to understand what makes great art great,' Kelly said.

'I sensed there were hidden mysteries and strange depths to the paintings and sculptures that we all know by heart but never really look at. I wanted to help readers reconnect with those masterpieces that have the power to enrich our experience of the world.'

Here, Kelly reveals the details you might have missed in some very recognisable paintings.

Sandro Botticelli, The Birth of Venus

Sandro Botticelli, The Birth of Venus, c. 1482-85, tempura on canvas, 172.5 x 278.9 cm: Kelly said: 'In Botticelli’s famous painting, Venus windsurfs to shore on a supersized scallop shell. Striking a pose, she gently tilts her head towards a curlicue of golden hair that has miraculously spun itself into a perfect logarithmic spiral on her right shoulder. Too precise to be an accident of brushwork, this seashell-shaped curl whispers sweet nothings in the ear of the goddess who listens intently'


Art History News

The Frist Art Museum presents J.M.W. Turner: Quest for the Sublime, an exhibition of extraordinary oil paintings, luminous watercolors, and evocative sketches by Joseph Mallord William Turner (1775�), a central figure in the Romantic movement widely recognized as Britain’s greatest painter and among the most highly regarded landscape painters in Western art. Selected from Tate’s Turner Bequest and organized in cooperation with Tate, the exhibition will make its sole U.S. appearance in the Frist’s Ingram Gallery from February 20 through May 31, 2020.

Long admired for his ingenuity, originality, and passion, Turner strove to convey human moods and the feeling of awe aroused by nature’s immensity and power—its palpable atmospheres, pulsating energy, the drama of storms and disasters, and the transcendent effect of pure light. With approximately 75 works, the exhibition conveys highlights in the British painter’s career from the 1790s to the late 1840s, from dizzying mountain scenes and stormy seascapes to epic history paintings and mysterious views of Venice.

The Romantic movement of the late 18th- through mid-19th centuries arose in response to the Enlightenment emphasis on reason over emotion. “For Turner, psychological expression and the liberation of the imagination were of paramount importance,” says David Blayney Brown, senior curator, 19th-century British art, Tate Britain. “He achieved these goals in images of the landscape that evoked human moods by portraying extreme contrasts of intense light and gloomy clouds, dramatic topographies, and energetic brushstrokes."

J.M.W. Turner (1775 – 1851 ). Peace — Burial at Sea , exhibited 1842. Oil on canvas, 34 1/4 x 34 1/8 in. Tate: Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856. Photo © Tate, 2019



J.M.W. Turner. Venice, the Bridge of Sighs, exhibited 1840. Oil on canvas, 27 x 36 in. Tate: Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856. Photo © Tate, London 2019


Turner portrays climatic events not only as compelling forces by themselves, but also as settings and metaphor for historical and modern dramas. “Mountains and sea show the world in motion: the glacial creep of geological change in the Alps, the sudden fall of a rock propelled by an avalanche, the changing appearance of Mont Rigi according to time and weather, the swell and heave of the sea,” says Brown. Societal and technological changes are captured as well, with images of steamships and other suggestions of industry signaling the forthcoming machine age. The exhibition also includes elemental images of sea and sky, painted late in Turner’s life, which appear nearly abstract.

  • J.M.W. Turner (1775�). Fishermen at Sea, exhibited 1796. Oil on canvas, 36 x 48 1/8 in. Tate: Purchased 1972. Photo © Tate, 2019

The exhibition provides insight into Turner’s process and working methods by exploring sketchbook studies, works in progress, and watercolors at various stages of completion and concludes with a section devoted to Turner’s fascination with the sea. “As time passes, there is a progression from a more substantial, three-dimensional style to one that is more impressionistic and less solid,” says Brown. “In these often-unfinished paintings, Turner stripped away subject and narrative to capture the pure energy of air, light, and water.”


Priveste filmarea: Mr Turner and his Queen Anne Street Gallery