Tratamentul medical în Evul Mediu

Tratamentul medical în Evul Mediu

O mare parte a tratamentului medical în Evul Mediu se baza pe ideile dezvoltate de greci și romani. Cel mai important aspect al acestui lucru a fost teoria celor patru umori. S-a susținut că corpul avea patru umori: sânge, flegmă, bilă galbenă și bilă neagră. Aceste umori erau asociate cu diferite părți ale corpului și aveau calități diferite: sânge (inimă: fierbinte și umedă); flegmă (creier: rece și umed); bilă galbenă (ficat: fierbinte și uscat) și bilă neagră (splină: rece și uscată).

Se credea că atunci când cineva era bolnav, cele patru umori din corp nu erau echilibrate în mod egal. Un pacient a fost sfătuit de obicei să se odihnească pentru a permite corpului să-și restabilească echilibrul natural. Dacă acest lucru nu a avut succes, dieta pacientului a fost modificată. De exemplu, dacă pacientul ar fi simțit frig, i s-ar da mâncare fierbinte.

Dacă schimbarea dietei nu reușea să obțină succesul, iar pacientul era destul de prosper, ar fi chemat un chirurg. Dacă pacientul nu avea mulți bani, un frizer-chirurg (un medic neinstruit care își petrecea cea mai mare parte a timpului tăindu-și părul) ar fi folosit în schimb.

Chirurgul ar examina pacientul și dacă el sau ea ar fi mai fierbinte decât de obicei, s-ar susține că există prea mult sânge în corp. Soluția la această problemă a fost îndepărtarea unei părți din sânge prin deschiderea venelor pacientului cu un cuțit. Pe lângă lăsarea sângelui, chirurgii ar putea efectua și operații minore și se pot ocupa de fracturi osoase simple.

Au existat și spitale în Evul Mediu timpuriu. Cu toate acestea, ele erau folosite în principal pentru a izola mai degrabă decât pentru a vindeca bolnavii. Când oamenii au intrat într-un spital, proprietatea lor a fost cedată, deoarece nu era de așteptat să supraviețuiască.
Una dintre principalele modalități de a face față bolilor în Evul Mediu a fost prin rugăciune. Se credea că oamenii care suferă de boli erau probabil pedepsiți de Dumnezeu pentru păcatele pe care le comiseră în trecut.

Moartea Neagră care a ucis aproximativ o treime din populația lumii a avut un efect dramatic asupra atitudinii oamenilor față de tratamentele medicale. Metodele tradiționale de tratare a bolilor, cum ar fi lăsarea sângelui, purjarea cu laxative, schimbarea dietei pacientului, remedii pe bază de plante etc., au fost complet ineficiente împotriva bolii.

Au avut loc numeroase discuții despre cauza morții negre. Medicii nu au reușit să găsească răspunsul corect. Cu toate acestea, mai mulți s-au apropiat de identificarea cauzei. Un medic din Persia a susținut că
boala fusese transmisă oamenilor de „șoareci și animale” care în mod normal „trăiau sub pământ”. Un medic din Suedia a susținut că „puricii și paraziții” au adus Moartea Neagră.

Medicii au devenit conștienți de faptul că era important să construim un corp de cunoștințe despre boli. Savanții au obținut copii ale cărților scrise de medici din alte țări și le-au tradus în engleză. Aceasta a fost o evoluție importantă, deoarece în trecut cărțile medicale din Anglia erau disponibile numai în limba latină, ceea ce restricționa numărul de oameni care le puteau citi.

În acest fel au fost transmise informații despre tratamentul cu succes al bolilor. De exemplu, Hotelul Dieu, un spital mare din Paris, a inițiat o nouă abordare a tratamentului cu pacienții. Spitalul era împărțit în secții. Fiecare secție s-a ocupat de probleme diferite. Oamenii cu oase rupte ar fi tratați într-o secție, în timp ce altul se ocupa de boli infecțioase.

Hotelul Dieu a avut mare grijă de igienă. Toți pacienții au primit haine curate de purtat și au avut băi regulate. La fel ca toate spitalele, pacienții dormeau încă trei sau patru într-un pat, dar cearșafurile erau schimbate în fiecare săptămână. Podelele saloanelor au fost menținute curate, iar pereții au fost spălați cu var.

Informațiile despre tratamentul cu succes al pacienților din Hotelul Dieu s-au răspândit în curând în alte țări. Nu a trecut mult timp până când medicii au început să introducă reforme similare în spitalele lor.

Credința oamenilor că rugăciunea îi va proteja de boli a fost subminată de Moartea Neagră. Unii au acceptat argumentul că ciuma era un dar de la Dumnezeu și le-a oferit o intrare timpurie în paradis. Alții au considerat că Biserica ar fi trebuit să îi poată avertiza asupra dezastrului care se apropia. De asemenea, sa subliniat că, în timp ce unii preoți au rămas și au ajutat oamenii din sat, mulți alții au fugit. Una dintre consecințele interesante ale Morții Negre a fost tendința tot mai mare pentru oameni de a lăsa bani în testament mai degrabă spitale decât biserici. Acest lucru a permis construirea a încă șaptezeci de spitale în Anglia între 1350 și 1390.

Pe vreme foarte caldă, flebotomia (scăderea sângelui) nu trebuie efectuată, deoarece umorile curg repede ca rău. Nici flebotomia nu trebuie făcută pe vreme foarte rece, deoarece umorile bune sunt compactate în corp și dificil de extras, iar cele bune au ieșit mai repede decât cele rele ... Dacă sângele apare negru, scoateți-l până când devine roșu. . Dacă este groasă, până se diluează: dacă este apoasă, până devine groasă ... Flebotomia curăță mintea, întărește memoria, curăță stomacul, ascute auzul, dezvoltă simțurile, promovează digestia, produce o voce muzicală, se hrănește sângele, îl scapă de materie otrăvitoare și aduce viață lungă. Scapă de boli, vindecă durerile, febra și diferite boli.

Cunoașterea anatomiei este dobândită în două moduri; una este prin cărți ... a doua cale este prin disecarea cadavrelor, și anume a celor care au fost recent decapitați sau spânzurați. Prin acest mijloc învățăm anatomia organelor interne, a mușchilor, a pielii, a venelor și a tendinelor.

A pus fierele de sânge pe vena lui Robin Hood
Și a străpuns vena și a scăpat sângele,
Și după aceea subțire,
Și atunci am știut că există trădare înăuntru.

Boala în secolul al XIV-lea (răspuns la comentariu)

Regele Harold II și Stamford Bridge (Răspuns comentariu)

Bătălia de la Hastings (Răspuns comentariu)

William Cuceritorul (Răspuns comentariu)

Sistemul feudal (Răspuns comentariu)

Sondajul Domesday (Răspuns comentariu)

Thomas Becket și Henry II (Răspuns comentariu)

De ce a fost ucis Thomas Becket? (Răspuns comentariu)

Manuscrise iluminate în Evul Mediu (Răspuns comentariu)

Yalding: Proiectul satului medieval (diferențiere)


Tratamente medicale populare - cupping, sângerare și purjare

Cuparea, sângerarea și purjarea au fost metode obișnuite utilizate pentru a restabili echilibrul dintre umori.

Jost Amman: * Eygentliche Beschreibung aller Stände auff Erden *, Cupping, 1568

La începutul erei moderne, bolile erau considerate a fi cauzate de tulburări ale corpului, care, când erau perfect sănătoase, erau considerate a fi într-o stare interioară de echilibru armonios, cum ar fi lumea sau cosmosul. Acest model poate fi privit ca o dezvoltare ulterioară a doctrinei lui Galen a celor patru umori, conform căreia ar trebui să existe un echilibru între cele patru fluide cardinale din corp, adică sânge, flegmă și bilă galbenă și neagră. Prin urmare, orice obstrucție sau vâscozitate trebuia tratată, iar una dintre cele mai populare și universale metode de restabilire a echilibrului fizic a fost sângerarea.

Sângerarea a fost utilizată pentru orice fel de afecțiune și chiar și cei sănătoși au suferit-o de mai multe ori pe an ca măsură preventivă. Majoritatea chirurgilor frizeri au fost cei care au administrat acest tratament destul de periculos, iar lipsa lor de cunoștințe anatomice a agravat problema, așa cum au putut și uneori au rupt arterele din greșeală, iar dacă tăieturile au fost infectate, starea pacientului s-a agravat adesea.

Cupping a fost, de asemenea, gândit pentru a elimina excesul de umor corporal, dar acest tratament a fost puțin mai periculos. Un pahar special modelat a fost încălzit și aplicat pe piele. Vidul creat de răcirea sticlei trebuia să extragă substanțe dăunătoare, această metodă a fost, de asemenea, utilizată și după un consum neadecvat de alcool.

Purjarea a fost utilizată pentru afecțiunile stomacului și ale canalului digestiv. S-au administrat emetici sau clisteri, curățând astfel corpul și redând starea de bine.

În case de baie, activități precum scăldatul și transpirația, „transpirația” și „aerisirea” erau considerate evenimente sociale.


Ierburile și proprietățile plantelor

Printre cele mai populare texte medicale care au supraviețuit din această perioadă post-Romeă se numără cele care conțin remedii pe bază de plante, cunoscute colectiv sub numele de plante medicinale. Ierburile descriu proprietățile diferitelor plante și utilizările lor, în special cele medicinale. Cel mai cunoscut autor pe bază de plante a fost medicul grec Dioscoride (n. c. 40, d. 90), care a activat în secolul I. Lucrarea Dioscoride & rsquos a devenit cunoscută în Europa sub numele de Ierbar, cuvântul pentru & lsquoherbal & rsquo în latină. Un alt text popular pe bază de plante la începutul Evului Mediu a fost o adaptare a Ierbar atribuit unui altfel necunoscut autor târziu Antic numit Pseudo-Apuleius. Pseudo-Apuleius & rsquos pe bază de plante a fost adesea combinat cu alte tratate, inclusiv remedii care ar putea fi extrase de la animale, pentru a forma ceea ce este cunoscut astăzi ca Complex Pseudo-Apuleius.

Dioscoride, Liber de virtutibus herbarium

O traducere timpurie a Ierbar lui Dioscoride (BnF, latină 12995, f. 4r)


Medicină, diagnostic și tratament în Evul Mediu

Majoritatea ideilor medievale despre medicină s-au bazat pe cele din lucrările antice, și anume lucrarea medicilor greci Galen (AD 129 & # 8211 216) și Hipocrate (460 î.Hr. & # 8211 370 î.Hr.). Ideile lor stabilesc o teorie a corpului uman referitoare la cele patru elemente (pământ, aer, foc și apă) și la patru umori corporale (sânge, flegmă, bilă galbenă și bilă neagră). Se credea că sănătatea ar putea fi menținută sau restabilită prin echilibrarea umorilor și prin reglarea aerului, a dietei, a exercițiilor fizice, a somnului, a evacuării și a emoțiilor. De asemenea, medicii au recomandat adesea proceduri invazive riscante, cum ar fi sângerarea.

Cunoștințele medicale derivate din teoria antică s-au limitat în mare parte la mănăstiri și la cei foarte educați. Pentru oamenii obișnuiți, în special pentru cei din afara orașelor, ar fi fost dificil să se acceseze practicieni profesioniști. Cei care au nevoie de asistență medicală s-ar putea îndrepta în schimb către localnicii care aveau cunoștințe medicale, derivate din tradițiile populare și experiența practică.

Guild-Book of Barber-Surgeons of the city of York

În Evul Mediu, frizerii erau nu numai responsabili pentru tăierea părului (pentru îndepărtarea păduchilor), ci și pentru intervenții chirurgicale, cum ar fi extracția dinților și amputări. În Anglia, abia în 1745 a fost creată o breaslă de chirurgi separată, separată de breasla frizerilor. Acest manuscris a fost creat la sfârșitul secolului al XV-lea, pentru membrii Guild of Barber Surgeons din York și demonstrează modul în care, în Evul Mediu, cunoștințele și practica medicală au fost influențate de religie și astrologie.

Împărțit în două părți, acesta din urmă include desenele și diagramele medicale și astrologice, inclusiv cea a Omului venei, a omului zodiacal, a celor patru umori și a unei diagrame circulare zodiacale, cunoscută sub numele de volvelle, cu părți mobile. Volvele ar fi fost folosite pentru a prezice cel mai bun moment pentru a oferi tratament medical și până la sfârșitul anilor 1500 medicii, prin lege, ar folosi-o pentru a calcula poziția lunii înainte de a efectua o intervenție chirurgicală. Succesul tratamentului medical a fost considerat, de asemenea, bazat pe asistența sfinților religioși: volvelul de aici este înconjurat de Sfântul Ioan Botezătorul, Sfântul Ioan Evanghelistul și sfinții Cosma și Damian, sfinții patroni ai medicilor și ai chirurgiei.

În Evul Mediu, se credea că cele patru umori sunt fluide corporale care afectează sănătatea unei persoane: sânge, flegmă, bilă neagră și bilă galbenă. În imagine, fiecare dintre cele patru umori este personificată și descrisă în jurul imaginii centrale a capului lui Hristos. Fiecare este de sex masculin și identificat prin legende care corespund fluidelor: Melancolie, Sanguină, Flegmatică și Colerică.

Desenul omului zodiacal, etichetat „Homo signorum” prezintă părți ale corpului legate de simbolurile lor zodiacale de guvernare. Aici putem vedea Peștii sunt asociați cu picioarele, Fecioara cu burta și Taurul cu gâtul.

Stelele și planetele

Astrologii medievali credeau că mișcările stelelor influențează numeroase lucruri de pe pământ, de la vreme și creșterea culturilor până la personalitățile nou-născuților și funcționarea interioară a corpului uman. Medicii purtau deseori almanahuri speciale (sau calendare) care conțin diagrame ilustrate, permițându-le să verifice pozițiile stelelor înainte de a pune un diagnostic. Multe dintre aceste almanahuri au inclus ilustrații, ajutând la explicarea ideilor complicate pacienților. Imaginea de mai jos prezintă un bărbat zodiacal și unul din aceste almanahuri din 1399. Diagrama a fost menită să explice modul în care formațiunile astrologice (sau semnele stelelor) guvernează asupra fiecărei părți a corpului. Degetul arătător al omului servește drept avertisment împotriva forțelor puternice ale stelelor.

Studiile antice de astrologie au fost traduse din arabă în latină în secolele XII și XIII și au devenit în curând parte a practicii medicale de zi cu zi în Europa. Până la sfârșitul anilor 1500, medicii din toată Europa erau obligați prin lege să calculeze poziția lunii înainte de a efectua proceduri medicale complicate, cum ar fi intervenții chirurgicale sau sângerări.

Desenul unui om microcosmic, dintr-un tratat medical

Această diagramă circulară a unui om microcosmic sau a unui om zodiacal descrie modul în care astrologia afectează diferite părți ale corpului uman. Medicii medievali ar folosi aceste cunoștințe pentru a determina cel mai bun moment pentru efectuarea tratamentelor medievale. Până la sfârșitul anilor 1500, medicii, conform legii, trebuiau să calculeze poziția lunii înainte de a efectua o intervenție chirurgicală.

O diagramă cunoscută sub numele de & # 8216zodiac man & # 8217 a suprapus semnul stelar corespunzător pe părțile corpului într-un manuscris deținut de Barber Surgeons of York, această diagramă se confruntă cu o roată circulară marcată cu date astrologice și echipată cu un indicator în mișcare (cunoscut sub numele de volvelle) astfel încât medicul să poată alinia datele în funcție de poziția soarelui și a lunii.

Guild-Book of Barber-Surgeons of the city of York

Examinarea urinei

Unul dintre principalele moduri prin care un medic ar diagnostica boala a fost prin examinarea scaunelor, a sângelui și mai ales a urinei: medicii erau adesea descriși în imagini care țineau un balon de urină până la lumină.

Inițială istorică a unui doctor care preda studenților examenul de urină, de la Hipocrate și # 8217s Prognosticon

Medicii diagnosticau adesea boli prin examinarea urinei și erau învățați că acest lucru ar demonstra că organismul este dezechilibrat, conform teoriei celor patru umori. Această abordare medievală a bolii, dezvoltată inițial de medicii antici greci Hipocrate și Galen, a afirmat că boala a fost cauzată atunci când unul dintre cele patru lichide (sau umori) corporale, și anume sângele, flegma, bila neagră și bila galbenă, au căzut din echilibru.

Unele tratate medicale conțin ilustrații care arată urina în diferite nuanțe, ajutând astfel medicul în diagnosticul său.

Desene de ochelari care prezintă urină de diferite nuanțe, dintr-un tratat medical

Imagini ca acestea, care prezintă ochelari cu urină de diferite culori, ar fi fost folosite de medicii medievali pentru a ajuta la diagnosticarea bolii. Pe lângă culoare, medicii ar verifica mirosul și chiar gustul pentru a stabili dacă corpul era dezechilibrat, conform teoriei celor patru umori. Această abordare medievală a bolii, dezvoltată inițial de medicii antici greci Hipocrate și Galen, a afirmat că boala a fost cauzată atunci când unul dintre cele patru lichide (sau umori) corporale, și anume sângele, flegma, bila neagră și bila galbenă, au căzut din echilibru.

Rani, rupturi și leziuni

Un alt domeniu de îngrijorare medicală a fost modul de tratare a rănilor, rupturilor și leziunilor, în care chirurgul s-a specializat. Un tratat ilustrat demonstrează o procedură pentru o fractură a craniului, care este însoțită de o narațiune a vieții lui Hristos și a acestei juxtapuneri care poate sugera necesitatea asistenței divine atât pentru chirurg, cât și pentru pacient. Deși este imposibil să se determine rata de succes a unor astfel de intervenții, supraviețuirea craniilor medievale cu os care s-au tricotat după tratamentul unei leziuni demonstrează că nici rănile traumatice la cap nu au fost întotdeauna fatale.

Miniatură pe pagină întreagă a procedurilor chirurgicale, de la Roger Frugard de la Parma & # 8217s Chirurgia

În timp ce primele trei dintre aceste nouă ilustrații se referă la anunț și la nașterea lui Hristos, celelalte șase imagini demonstrează modalități prin care un craniu deteriorat sau rupt poate fi fixat prin intervenție chirurgicală, arătând în mod clar natura împletită a medicinei și religiei.

John Arderne (c.1307 & # 8211 77), chirurg englez, a compus lucrări medicale pe teme precum tratamentul ochilor și vindecarea fistulei anale, ambele circulând pe scară largă. Lucrările lui Arderne sunt fascinante din mai multe puncte de vedere, printre care și faptul că ilustrațiile fac parte din ele.

Desen din tratatul medical al lui John Arderne & # 8217

Tratatele medicale, cum ar fi această lucrare a chirurgului englez John Arderne, au furnizat cunoștințe ilustrate despre malese și remedii care ar fi fost difuzate pe scară largă. Subiectele tratate în tratat variază de la tratamentul ochilor la vindecarea fistulei anale. Acest manuscris este un exemplu important al utilizării combinate a textului și a imaginii pentru a explica procedurile medicale și poate fi văzut ca un manual medical timpuriu.

Medicina și Biserica

În Europa medievală, medicina a funcționat în general în contextul Bisericii creștine. Spitalele care îngrijeau persoanele în vârstă și bolnavi erau adesea conduse de ordinele religioase, care puteau întreține infirmerii pentru proprii membri și opera spitale pentru alții. Acolo unde medicina profesională nu a putut ajuta, credincioșii s-au îndreptat adesea spre sfinți și au vizitat sfinți și # 8217 sanctuare în speranța unor leacuri miraculoase. Ferestrele Capelei Trinității din Catedrala Canterbury, finalizate în c.1220, arată pelerinii care suferă de boli, răni și chiar nebunie care se înalță la sanctuarul Thomas Becket și # 8217s în unele scene, medicii cu baloane de urină se îndepărtează cu disperare, incapabili să egaleze vindecarea puterea sfântului.

Vindecarea ocultă

Bolnavii s-ar fi putut îndrepta și către ocult: linia de separare între magie și medicină nu este întotdeauna evidentă în sursele medievale, iar mulți practicanți medicali au folosit cunoștințe oculte pentru a vindeca bolnavii fie prin mijloace naturale (folosind, de exemplu, ierburi pentru a trata sau prevenirea bolilor sau evitarea pericolului) sau folosirea magiei demonice, care a încercat să folosească forțe diabolice pentru a interveni în treburile umane.


Medicina în Evul Mediu

Învățarea este un proces continuu și prin noi descoperiri și invenții ne lărgim orizontul de cunoaștere în fiecare zi. De-a lungul istoriei, omul a luminat lumea cu artă, știință și filozofie și a dobândit, de asemenea, abilități de a inventa și descoperi diverse instrumente pentru supraviețuirea ei. Una dintre cele mai puternice descoperiri făcute vreodată este cunoașterea medicinei. Deși istoria medicinei poate fi urmărită până în epoca primitivă, medicina ca domeniu de studiu specializat nu a ieșit înainte de Evul Mediu. Bazată pe principiile grecești și orientale, medicina europeană s-a înfrumusețat cu descoperirile evului mediu și a pus bazele medicinei contemporane.

Heptameronul de Marguerite de Navarra este o reprezentare a societății franceze din Evul Mediu. Ea a descris în povești diferite norme sociale și culturale ale vremii. Înțelegerea ei asupra științei medicale practicate în Franța în Evul Mediu este destul de evidentă Chiar dacă importanța medicinei ca specialitate a fost recunoscută în rândul intelectualilor din Paris, influența bisericii a rămas o conductă pentru avansarea ei. Deși supremația supranaturalului asupra naturalului era evidentă, s-a stabilit o implicație clară că lumea naturală și supranaturală era separată, dacă nu independentă. (Medicină, O istorie ilustrată. Lyon, S. Albert. M.D., F.A.C.S și Petrucelli II, R. Joseph. M.D.) Ca rezultat, ceea ce vedem, este o amalgamare de științe medicale, misticism și religie în Franța de vârstă medie.

Tratamentele s-au bazat pe principiul de bază al umorilor. (Patru fluide corporale diferite) Fiziologii antici credeau că organismul trebuie să aibă întotdeauna un echilibru între aceste umori, deoarece dezechilibrul va provoca afecțiuni. Diagnosticul s-a bazat pe examinarea probei de sânge și a culorilor pielii, urinei și fecalelor. Remediile pe bază de plante și vărsarea de sânge erau destul de frecvente.

Tratamentul medical efectuat de medici instruiți este rar și foarte costisitor, drept urmare clasa de elită nu și-o putea permite decât. Incertitudinea și indisponibilitatea tratamentului academic nu au lăsat de ales pentru populația generală, ci să se îndrepte spre anumite farmece, rugăciuni speciale și ritualuri creștine specifice. Parisul din secolul al XIII-lea avea doar o jumătate de duzină de medici angajați în public, cu puțin timp de petrecut pentru pacienți individuali. (Medicină, o istorie ilustrată. Lyon, S. Albert. MD, FACS și Petrucelli II, R. Joseph. MD) Practica medicinei nu a fost limitată la o anumită sectă de oameni, mai degrabă clerici și laici, bărbați și femei au fost în măsură să practica medicina.

Nu a existat o distincție clară între medic și farmacist (farmacist). Medicul a compus și eliberat adesea medicamente pe lângă practicarea medicinii. Și farmacistul se angajează adesea în practica medicală, precum și în compunere și distribuire. Este evident din poveștile din heptameron că drogurile produse de către medicii pot fi uneori foarte letale, deoarece nu aveau cunoștințele adecvate. De asemenea, igiena personală nu a fost un factor important pentru un farmacist, trăiește singur oamenii obișnuiți.

S-a considerat că dieta este extrem de importantă în tratamentul bolilor, iar prescripțiile ar acoperi detaliile minuscule pentru tot felul de afecțiuni. Cea mai mare dependență generală a fost pusă pe bulion, lapte și ouă. (Medicină, o istorie ilustrată. Lyon, S. Albert. M.D., F.A.C.S și Petrucelli II, R. Joseph. M.D.) Astăzi importanța dietei în știința medicală este resimțită pe scară largă. Nutriția ca ramură specială a studiului a apărut. Dieteticienii și nutriționistul sunt acolo pentru a ajuta medicii să trateze pacienții care au nevoie de diete speciale. Drogurile au fost principala formă de tratament în evul mediu. Plantele și ierburile au fost folosite la prepararea digestivelor, laxativelor, emeticelor, diureticelor, diaforeticelor, stipticelor etc. (Medicină, O istorie ilustrată. Lyon, S. Albert. M.D., F.A.C.S și Petrucelli II, R. Joseph. M.D.)
Chirurgia este o ultimă soluție recomandată de un medic, dar, de asemenea, a fost accesibilă doar celor bogați. Se știe că chirurgia are succes în cazurile de fistulă, hemoroizi, gangrenă și cataractă. Sângerarea a fost una dintre cele mai frecvente forme de intervenție chirurgicală și a fost recomandată pentru febră, inflamație și o varietate de afecțiuni și ironic și pentru hemoragii. Au existat trei metode principale de vărsare a sângelui în Evul Mediu: lipitori, venezecție și cupare. Printre aceste lipitori se mai folosește, deși rar ca o procedură medicală de către unii medici. Lipirea ajută la reducerea congestiei țesuturilor în cazul în care aportul arterial este menținut, dar revenirea venoasă este blocată sau încetinirea lipitorilor acționează ca o venă suplimentară pentru ameliorarea unei acumulări periculoase de sânge. În consecință, terapia lipitorului își găsește drumul în numeroase intervenții chirurgicale reconstructive, cum ar fi reatașarea cifrelor și a membrelor, procedura de grefare a pielii, avulsiile scalpului și intervențiile chirurgicale ale sânilor și chiar în tratamentul eficient al hematoamelor periorbitale. Anestezie și analgezice au fost disponibile, dar unele dintre poțiunile utilizate au fost letale în sine. De exemplu, a fost folosit sucul de cicuta și poate provoca cu ușurință moartea.

Bolile care au fost foarte frecvente în evul mediu au fost dizenteria, icterul pneumonie, gripa și răceala obișnuită. Acest lucru ar putea fi atribuit în mare măsură stării de viață din acea vreme. Oamenii din mediul rural locuiau în mare parte într-o structură cu o singură cameră, cu un foc central sau vatră și un acoperiș central, cu o mică deschidere, care a permis să scape o parte din fum. Casele erau întunecate, umede și reci, cu lumina soarelui minimă și circulația slabă a aerului, un loc perfect de reproducere pentru germeni și bacterii. Condițiile climatice și stilul de viață al vremii, fără facilități adecvate, au contribuit și la lipsa igienei personale. A crescut în continuare odată cu creșterea populației în orașe. Cunoașterea germenilor și a bacteriilor nu era disponibilă, iar antibioticele au fost inventate până în anii 1800. destul de comun. De asemenea, din cauza lipsei de tehnici avansate, pacienții au murit adesea din cauza pierderii excesive de sânge după o intervenție chirurgicală. Astăzi igiena personală este considerată a fi un factor cheie pentru a trăi o viață fără boală.

Cu cele mai noi tehnologii disponibile, mortalitatea infantilă s-a redus și longevitatea oamenilor a crescut enorm comparativ cu evul mediu. Deoarece beneficiem de tehnologiile sofisticate ale științei medicale, este imperativ să recunoaștem contribuția predecesorilor noștri. Ceea ce ne bucurăm astăzi sunt fructele din copacii ale căror semințe au fost plantate de strămoșul nostru.


10 tratamente medievale, medicină bizară în Evul Mediu

Știința medicală a istorisit de mult timp încercarea de remedii care ulterior ne par nebunești. Care sunt cele mai nebune practici medicale din toată istoria omenirii? Aflați informațiile despre zece tratamente neconvenționale și medicamente bizare în evul mediu, așa cum au prescris medicii istoriei.

Hemiglossectomie, tăierea limbii

Care este cel mai bun tratament pentru bâlbâială? Ei bine, urmăm câteva medicamente, terapie și consiliere. Dar în secolele al XVIII-lea și al XIX-lea, medicii urmează un tratament total diferit, au tăiat jumătate din limba bâlbâi, acest tratament numit hemiglossectomie. Adesea, acest tratament bizar este folosit și astăzi, dar numai pentru tratarea cancerului oral.

Hemiglossectomie, tăierea limbii

Mercur pentru tratarea sifilisului, medicină bizară în Evul Mediu

După cum știm, mercurul este toxic ca iadul, dar până la începutul secolului al XX-lea, cel mai bun tratament al medicului este administrarea pacienților cu mercur care pune viața în pericol, a fost utilizat ca medicament popular pentru bolile cu transmitere sexuală, sifilisul. Efectele secundare ale acestui tratament includ ulcerații, pierderea dinților, leziuni neurologice sau pacienții au murit adesea din cauza leziunilor hepatice și renale cauzate de otrăvirea cu mercur.

Mercur pentru tratarea sifilisului

Farts într-un borcan

În perioada medievală, unii medici au crezut că & # 8220 seamănă cu remedii precum & # 8221. Așadar, în timpul morții negre, despre care se credea că este cauza unor vapori letali, unii medici i-au încurajat pe oameni să-și închidă fartsul în borcane și să deschidă borcanele când ciuma a lovit orașul. Ah, ce logică medievală.


Un lepros care cerșea pomana de la marginea unui pontifical englez c 1425 MS Lansdowne 451, fo 127r
© British Library

În Anglia medievală, & # 8216lepre & # 8217, & # 8216blynde & # 8217, & # 8216dumbe & # 8217, & # 8216deaff & # 8217, & # 8216prostul natural & # 8217, & # 8216creple & # 8217, & # 8217 8216lame & # 8217 și & # 8216lunatick & # 8217 erau o prezență foarte vizibilă în viața de zi cu zi. Oamenii ar putea fi născuți cu dizabilități sau pot fi dezactivați de boli precum lepra sau ani de muncă spargătoare. Această poveste este spusă de English Heritage într-o nouă resursă: O istorie a dizabilității: din 1050 până în prezent:

& # 8220 Atitudinile față de handicap au fost mixte. Oamenii credeau că este o pedeapsă pentru păcat sau rezultatul nașterii sub influența ostilă a planetei Saturn. Alții credeau că persoanele cu dizabilități erau mai aproape de Dumnezeu și # 8211 sufereau purgatoriul pe pământ, mai degrabă decât după moarte și că vor ajunge în cer mai devreme & # 8221, ni se spune în text, care continuă:

& # 8220 Nu a existat nicio prevedere de stat pentru persoanele cu dizabilități. Cei mai mulți au trăit și au lucrat în comunitățile lor, susținuți de familie și prieteni. Dacă nu ar putea lucra, orașul sau satul lor ar putea să le sprijine, dar uneori oamenii au apelat la cerșetorie. Au fost îngrijiți în principal de călugări și călugărițe care adăposteau pelerinii și străinii drept datoria lor creștină.

Îngrijirea persoanelor bolnave și cu dizabilități s-a bazat pe învățăturile Bisericii și # 8217. Călugării și călugărițele urmau cele șapte lucrări confortabile care implicau hrănirea, îmbrăcămintea și adăpostirea săracilor, vizitarea lor în închisoare sau bolnav, oferirea de băuturi celor însetați și înmormântare. Cele șapte & # 8216 lucrări spirituale & # 8217 au inclus sfaturi și confort pentru bolnavi. & # 8221

Fiecare dintre aceste teme sunt explorate în detaliu cu legături către patrimoniul medieval care asistă la îngrijirea persoanelor cu dizabilități într-un timp lucrat cu lipsă de finanțare, cunoștințe și resurse.

Primele spitale

În această perioadă au început să apară rețele naționale de spitale cu sediul în (sau în apropierea) unităților religioase. Au fost create spitale specializate pentru lepră, orbire și dizabilități fizice. Prima instituție mentală din Anglia & # 8217, cunoscută ulterior sub numele de & # 8216Bedlam & # 8217, a fost inițial spitalul Bethlehem din City of London. În același timp, au fost înființate pomicole pentru a oferi un loc de sprijin pentru persoanele cu dizabilități și persoanele cu dizabilități în vârstă.

Multe dintre clădiri au decăzut sau au fost distruse în timpul dizolvării mănăstirilor de către Henric al VIII-lea și al anilor 8217. Unele rămân însă, inclusiv cea mai veche, Sf. Nicolae Harbledown din Canterbury, Kent (anii 1070) Sf. Maria Magdalena din Stourbridge lângă Cambridge Sf. Maria și amp Sf. Margareta din Sprowston, Norwich, Norfolk și spitalul Sf. Maria Fecioară din Ilford, Marea Londra. Alții supraviețuiesc ca ruine sau situri arheologice.

Acționând pentru ei înșiși

Știm că persoanele cu dizabilități au făcut pelerinaje pe jos către locuri sfinte, cum ar fi altarul lui Thomas Becket din Canterbury, în căutarea unui remediu sau ajutor. Uneori persoanele cu dizabilități trebuiau să lupte împotriva nedreptății. În 1297, locuitorii casei leproșilor din satul Norfolk din West Somerton s-au revoltat împotriva starețului hoț și a oamenilor săi, jefuind și demolând clădirile și ucigând câinele de pază.

Moștenirea medievală

Oamenii, instituțiile religioase și orașele din perioada medievală au fost pionieri în ceea ce privește furnizarea unui răspuns specializat la dizabilități. Doar un număr mic din clădirile lor rămân, dar în următorii 500 de ani abordarea lor profesională timpurie s-ar dezvolta în cele din urmă în sistemul nostru modern de servicii publice.

SURSĂ:

O istorie a handicapului: din 1050 până în prezent. Resursa se leagă de o serie de clădiri legate de îngrijirea bolnavilor și a persoanelor cu dizabilități.

CITESTE MAI MULT:

Dizabilitatea în Evul Mediu

De Joshua R. Eyler
Ashgate 2010
ISBN-10: 0754668223
ISBN-13: 978-0754668220

La ce ne referim când vorbim despre dizabilități în evul mediu? Acest volum reunește cercetători dinamici care lucrează la acest subiect în literatura și istoria medievală, care utilizează cele mai noi abordări din domeniu pentru a aborda această întrebare centrală. Contribuitorii discută astfel de texte medievale standard precum & # 8220Arthurian Legend & # 8221, & # 8220 The Canterbury Tales & # 8221 și & # 8220 Old Norse Sagas & # 8221, oferind un punct de intrare accesibil în domeniul studiilor medievale cu handicap medievaliștilor în general. The essays explore a wide variety of disabilities, including the more traditionally accepted classifications of blindness and deafness, as well as perceived disabilities such as madness, pregnancy and age. Adopting a ground-breaking new approach to the study of disability in the medieval period, this provocative book will be a must-read for medievalists and scholars of disability throughout history.

Disability in Medieval Europe: Thinking about Physical Impairment in the High Middle Ages, c.1100-c.1400

Series: Routledge Studies in Medieval Religion and Culture
by Irina Metzler
Routledge 2006
ISBN-10: 0415582040
ISBN-13: 978-0415582049

This impressive volume presents a thorough examination of all aspects of physical impairment and disability in medieval Europe. Examining a popular era that is of great interest to many historians and researchers, Irene Metzler presents a theoretical framework of disability and explores key areas such as: medieval theoretical concepts, theology and natural philosophy, notions of the physical body, medical theory and practice.

Bringing into play the modern day implications of medieval thought on the issue, this is a fascinating and informative addition to the research studies of medieval history, history of medicine and disability studies scholars the English-speaking world over.

On the Margins of a Minority: Leprosy, Madness, and Disability among the Jews of Medieval Europe

By Ephraim Shoham-Steiner (Author), Haim Watzman (Translator)
Wayne State University Press (June 1, 2014)
ISBN-10: 081433931X
ISBN-13: 978-0814339312

In medieval Europe, the much larger Christian population regarded Jews as their inferiors, but how did both Christians and Jews feel about those who were marginalized within the Ashkenazi Jewish community? In On the Margins of a Minority: Leprosy, Madness, and Disability among the Jews of Medieval Europe, author Ephraim Shoham-Steiner explores the life and plight of three of these groups. Shoham-Steiner draws on a wide variety of late-tenth- to fifteenth-century material from both internal (Jewish) as well as external (non-Jewish) sources to reconstruct social attitudes toward these “others,” including lepers, madmen, and the physically impaired. Shoham-Steiner considers how the outsiders were treated by their respective communities, while also maintaining a delicate balance with the surrounding non-Jewish community.

On the Margins of a Minority is structured in three pairs of chapters addressing each of these three marginal groups. The first pair deals with the moral attitude toward leprosy and its sufferers the second with the manifestations of madness and its causes as seen by medieval men and women, and the effect these signs had on the treatment of the insane the third with impaired and disabled individuals, including those with limited mobility, manual dysfunction, deafness, and blindness. Shoham-Steiner also addresses questions of the religious meaning of impairment in light of religious conceptions of the ideal body. He concludes with a bibliography of sources and studies that informed the research, including useful midrashic, exegetical, homiletic, ethical, and guidance literature, and texts from responsa and halakhic rulings.

Understanding and exploring attitudes toward groups and individuals considered “other” by mainstream society provides us with information about marginalized groups, as well as the inner social mechanisms at work in a larger society. On the Margins of a Minority will appeal to scholars of Jewish medieval history as well as readers interested in the growing field of disability studies.

Disability and Medieval Law: History, Literature, Society

By Cory James Rushton
Cambridge Scholars Publishing 2013
ISBN-10: 1443849731
ISBN-13: 978-1443849739

Disability and Medieval Law: History, Literature and Society is an intervention in the growing and complex field of medieval disability studies. The size of the field and the complexity of the subject lend themselves to the use of case studies: how a particular author imagines an injury, how a particular legal code deals with (and sometimes creates) injury to the human body. While many studies have fruitfully insisted on theoretical approaches, Disability and Medieval Law considers how medieval societies directly dealt with crime, punishment, oath-taking, and mental illness. When did medieval law take disability into account in setting punishment or responsibility? When did medieval law choose to cause disabilities? How did medieval authors use disability to discuss not only law, but social relationships and the nature of the human? The volume includes essays on topics as diverse as Francis of Assissi, Margery Kempe, La Manekine, Geoffrey Chaucer, early medieval law codes, and the definition of mental illness in English legal records, by Irina Metzler, Wendy J. Turner, Amanda Hopkins, Donna Trembinski, Marian Lupo and Cory James Rushton.

Difference and Disability in the Medieval Islamic World: Blighted Bodies

By Kristina Richardson
Edinburgh University Press Reprint edition 2014
ISBN-10: 0748695885
ISBN-13: 978-0748695881

Medieval Arab notions of physical difference can feel singularly arresting for modern audiences. Did you know that blue eyes, baldness, bad breath and boils were all considered bodily ‘blights’, as were cross eyes, lameness and deafness? What assumptions about bodies influenced this particular vision of physical difference? How did blighted people view their own bodies? Through close analyses of anecdotes, personal letters, (auto)biographies, erotic poetry, non-binding legal opinions, diaristic chronicles and theological tracts, the cultural views and experiences of disability and difference in the medieval Islamic world are brought to life.

Stumbling Blocks Before the Blind: Medieval Constructions of a Disability

by Edward Wheatley
Series: Corporealities: Discourses of Disability
University of Michigan Press 2010
ISBN-10: 0472117203
ISBN-13: 978-0472117208

Stumbling Blocks Before the Blind presents the first comprehensive exploration of a disability in the Middle Ages, drawing on the literature, history, art history, and religious discourse of England and France. It relates current theories of disability to the cultural and institutional constructions of blindness in the eleventh through fifteenth centuries, examining the surprising differences in the treatment of blind people and the responses to blindness in these two countries. The book shows that pernicious attitudes about blindness were partially offset by innovations and ameliorations—social literary and, to an extent, medical—that began to foster a fuller understanding and acceptance of blindness.

A number of practices and institutions in France, both positive and negative—blinding as punishment, the foundation of hospices for the blind, and some medical treatment—resulted in not only attitudes that commodified human sight but also inhumane satire against the blind in French literature, both secular and religious. Anglo-Saxon and later medieval England differed markedly in all three of these areas, and the less prominent position of blind people in society resulted in noticeably fewer cruel representations in literature.

This book will interest students of literature, history, art history, and religion because it will provide clear contexts for considering any medieval artifact relating to blindness—a literary text, a historical document, a theological treatise, or a work of art. For some readers, the book will serve as an introduction to the field of disability studies, an area of increasing interest both within and outside of the academy.

Edward Wheatley is Surtz Professor of Medieval Literature at Loyola University, Chicago.

Women and Disability in Medieval Literature

New Middle Ages
by Tory Vandeventer Pearman
Palgrave 2010
ISBN 9780230105119

This book serves as the first in its field to analyze how disability and gender both thematically and formally operate within late medieval popular literature. Reading romance, conduct manuals, and spiritual autobiography, the study proposes a “gendered model” for exploring the processes by which differences like gender and disability get coded as deviant

Leprosy in Medieval England

Carole Rawcliffe
Boydell Brewer Ltd, United Kingdom, 2009
ISBN 10: 1843834545
ISBN 13: 9781843834540

This is one of the most important publications for many years in the fields of medical, religious and social history. Rawcliffe s book completely overhauls our understanding of leprosy and contributes immensely to our knowledge of the English middle ages. This is a fascinating study that will be a seminal work in the history of leprosy for many years to come. Set firmly in the medical, religious and cultural milieu of the European Middle Ages, this book is the first serious, comprehensive study of a disease surrounded by misconceptions and prejudices. Even specialists will be surprised to learn that most of our stereotyped ideas about the segregation of medieval lepers originated in the nineteenth century that leprosy excited a vast range of responses, from admiration to revulsion that in the later Middle Ages it was diagnosed readily even by laity that a wide range of treatment was available, that medieval leper hospitals were no more austere than the monasteries on which they were modelled that the decline of leprosy was not monocausal but implied a complex web of factors – medical, environmental, social and legal. Written with consummate skill, subtlety and rigour, this book will change forever the image of the medieval leper. Carole Rawcliffe is Professor of Medieval History at the University of East Anglia.


10 of the Most Disgusting Jobs in History

[Photo credit: David Sidoux on Flickr] The 21st century certainly has its share of disgusting jobs, but in the times before mechanization, indoor plumbing, and electricity, our ancestors really bore the brunt of the literal dirty work. Here are 10 jobs found in Tony Robinson’s The Worst Jobs in History that are NSWE (not safe while eating).

1. Vomit collector. It’s a myth that the ancient Romans had dedicated rooms for regurgitating food, but it was common practice to vomit in order to consume more at the feast. Many individuals would throw up in special receptacles or simply on the floor to avoid interrupting the bacchanal. Of course, this required the services of a vomit collector who would clean it all up.

2. Leech collector. In the Middle Ages, medicine could barely be described as primitive, and methods such as bleeding were common practice for a multitude of medical ailments. One method of bleeding a patient called for applying leeches, which had to be collected from nearby ponds and bogs. A leech collector would simply wade into the water with bare legs and swish around until the dreaded creatures attached. They were then pulled off and dropped in a bucket to be sold to the town’s doctor, barber-surgeon, or other “medical professional.”

3. Fuller. Wool is a naturally waterproof material, thanks to the oils distributed through it from a sheep’s skin. This grease also was what made the harvesting, carding, spinning, and weaving processes run smoothly in the Middle Ages. But the cloth that resulted was coarse, had a wide mesh, and was easily frayed. To solve these problems, the grease had to be removed from the cloth with an alkaline solution, and the cheapest and most abundant alkaline solution at that time was stale urine. A fuller’s job was to place freshly woven lengths of wool cloth into a tub, pour in stale urine, and then stomp it with his or her feet. As if that weren’t bad enough, the urine used for this process came from multiple people — as many gallons were needed. Fullers had to collect it from public toilets and private homes. Have you ever been so grateful for modern chemistry?

4. Groom of the Stool. In the tradition of divine right — which placed kings on the level of gods — for centuries it was thought improper for a king to wipe his own bottom. Henry VIII was no exception, and the Groom of the Stool was a prestigious position assigned to a top-level aristocrat. Though prestigious, the job was humiliating. The groom was responsible for fetching the king’s toilet chair when needed, wiping his behind, and collecting his stool for examination and monitoring of his health. He also had the privilege of administering an enema should the king find himself constipated.

5. Violin string maker. Prior to the 17th century’s revolution in the technology of string-making for musical instruments, the industry was decidedly more disgusting. In order to make strings thick enough to play lower notes on a violin (which at the time had only three strings), the preferred method involved twisting strands of sheep innards together. String makers would have to butcher the sheep very carefully so as not to rupture the stomach or lower intestines and then spend painstaking hours trimming away fatty tissue, blood vessels, and muscle. Then the guts had to be soaked in a solution of wood ash to further clean them and constantly monitored so that they didn’t begin to rot. The innards were then thoroughly dried and twisted into bass strings.

6. Rat catcher. With rapid industrialization in the 19th century, cities became burgeoning hubs of filth and disease. Happily contributing to that were millions of rats. When the problem got out of hand in a certain household, the rat catcher was called in to sort things out. He rubbed oils of aniseed and thyme into his hands and clothing to attract rats, which he would try to catch with his bare hands. Most of these rats weren’t killed they were kept and sold as a tidy source of profit.

7. Match girl. “Matchmaker, matchmaker, make me a match…” — wait a minute! This isn’t the Russian shtetl, rather the factories of London (and there’s no yente involved). Manufacturing matches themselves wasn’t the disgusting part it consisted merely of dipping short sticks of wood into a phosphorous solution. The grossness happened after you’d been on the job for a few years. Inhaling the phosphorous caused an ailment known as “phossy jaw,” in which the gums began to abscess and give off a foul-smelling discharge. Eventually, the absorption of the phosphorous caused the women’s jaws to take on a eerie glow. The only known treatment was a harrowing operation to remove the jawbone.

8. Bone grubber. Victorian cities had a vast scavenging economy, and the bone grubber fell somewhere in the middle of it. These workers would scavenge rotting bones from butchers, garbage piles, and stockyards and sell them to dealers. Some of the bones would eventually be made into toothbrush handles, children’s teething rings, and other personal items. What couldn’t be sold were boiled down for soapmaking, and the remainder were ground into fertilizer.

9. Mudlark. At the bottom of the Victorian scavenging economy was the mudlark, a person who walked the river banks collecting bits of anything overlooked by other scavengers. These people toiled in extreme poverty, often barefoot, in the freezing water of a city’s rivers. There was no telling what they might find bits of metal, bone, or cloth could be sold to other scavengers. Dead bodies, human excrement, and rotting fish were occupational hazards.


Medical Treatment in the Middle Ages - History

“If it be a poor man”: medieval medical treatment for the rich and poor

Erin Connelly
Philadelphia, Pennsylvania, United States

Urine Wheel,” Almanack, Free Library of Philadelphia –
The Rosenbach, MS 1004/29, fol. 9 C (York, England, 1364),
courtesy of Bibliotheca Philadelphiensis. OPenn Repository

Great disparities in wealth and differences in access to healthcare between the top and bottom of society are hardly new experiences in human history. 1-4 Even before the Hippocratic Oath was standardized, there were various versions of professional codes of ethics and behavior toward the financial status of patients among medical practitioners. Many medieval medical texts set out the desired character traits of a good medical practitioner, especially as pertains to surgeons, with instructions on how to navigate payment depending on the patient’s situation. In a chapter on the qualities and etiquette expected of a surgeon, a Middle English translation of a text by Lanfranco of Milan advises the surgeon to “help the poor as much as possible and seek proper payment from wealthy patients.” 5 This concept is echoed in the writings of the influential medieval French surgeon, Henri de Mondeville: “I repeat that the surgeon ought to charge the rich as much as possible and to get all he can out of them, provided that he does all he can to cure the poor.” 6 A fifteenth-century Middle English translation of John Arderne (of Nottinghamshire) contains a lengthy opening statement about the key character traits of a good surgeon, including honesty, cleanliness, sobriety, charity to the poor, a good relationship with colleagues, and confidentiality. 7 Composed just beyond the medieval period in 1566, the laws and ordinances developed by the London Company of Barber-Surgeons ordered that members “shall go to the poor as well as to the rich.” 8 Concern for the medical needs of the poor is one of the main virtues for medical practitioners described in these early texts. However, in both historical and modern practice it is one matter to pronounce an oath to patient care in light of financial burdens, and another matter to deliver on those commitments when it comes to the complexities of medical treatments. Using the Middle English medical text Lylye of Medicynes as a starting point, it is possible to begin to build a picture of differences in recommended treatment plans based on a patient’s financial situation. În Lylye, differences in treatment for the rich and the poor are mentioned more frequently than differences in treating men and women or in treating children and adults.

The Lylye of Medicynes is a significant fifteenth-century Middle English translation of a Latin medical text, the Lilium Medicinae, which was written in the early fourteenth century by Bernard of Gordon, a highly-respected medical doctor and lecturer in the medical school of Montpellier. His works were translated into multiple languages, included on the curriculums of medical schools throughout the medieval period, and appear in printed editions well into the early modern period. The Middle English Lylye contains hundreds of remedies, arranged in seven books, for diseases of the entire body and mind.

Phlebotomy Diagram,” Almanack, Free Library of Philadelphia – The Rosenbach, MS 1004/29, fol. 8 D (York, England, 1364), courtesy of Bibliotheca Philadelphiensis

Different treatments are not provided for every illness, but those in which differences are noted can be summarized into two categories: 1. chronic conditions, and 2. diseases associated with poverty. It is not surprising that differences in treatment are mentioned for chronic conditions, such as epilepsy and leprosy, where the ability to afford long-term treatment becomes problematic for a low-income person. Furthermore, these chronic conditions were considered next to impossible to cure and difficult to treat, except by using a diverse plan of remedies and ingredients. A rich person was provided with a wide range of options and expensive medications. For instance, in the case of leprosy (or various skin conditions with the characteristics of leprosy), a rich person was offered electuaries made with pearls (diamarciaton) or ambergris (diambre), while a poor person received electuaries made with rosemary (dianthos) or aloes (dianisum). 9 The valuable ambergris again was a recommended treatment for a rich person suffering from stomach pain/vomiting, while a poor person was limited to standard, readily available ingredients, such as mint. 10

Coughing and lice were conditions associated with poverty. In the case of coughing, the Lylye states: “poor men are much afflicted with this condition.” 11 For lice, the text says that it is a condition of poverty (or the result of a religious vow) and provides remedies without ever mentioning wealthy counterparts. 12 Many of the available medieval medicines seem to be beyond the reach of the poor. For instance, to cure coughing in a poor person, the text suggests breath control exercises, such as: “let him hold his breath often as much as it is possible” or “blow the fire often.” 13 These treatments were surely affordable, but perhaps not all that effective in treating the condition.

The differences in treatment reviewed here from a select medieval text largely have to do with accessibility to ingredient choice. To reflect back on the words of the medieval surgeons Lanfrank and De Mondeville, who advised practitioners to ensure receipt of payment from wealthy patients (even as means to recover losses from cases of charity), it does raise the question about ingredient efficacy and considerations of expense. For instance, in the case of stomach pain given as an example above, perhaps the infusion of mint recommended for the poor person may be enough to settle an upset stomach over the expensive ambergris recommended for the rich person suffering from the same condition. This also raises questions about the potential advantage of a placebo effect from receiving a fancy, expensive medicine, as opposed to a common plant. As well as the great advantage for a wealthy person of having access to a physician’s time and full arsenal of cures, especially in the case of a chronic condition. Is there an analogy or even an answer to be found in these medieval pages for current disparities in access to healthcare? The medieval physician’s voice of the Lylye of Medicynes, and other medical texts, makes it clear that treatments often are not straightforward. However, perhaps the historical advice for treating the afflicted poor is as true today as it was in medieval times: “the cure may be by changing of his life.” 14

Note de final

  1. Diego Alejo Vázquez Pimentel, Iñigo Macías Aymar, and Max Lawson, Reward Work, Not Wealth (Oxford: Oxfam GB, 2018), 2, DOI: 10.21201/2017.1350
  2. Steffie Woolhandler and David U. Himmelstein, “The Relationship of Health Insurance and Mortality: Is Lack of Insurance Deadly?” Annals of Internal Medicine, 167, no. 6 (June 2017): 424-431, DOI: 10.7326/M17-1403
  3. Karen Dunnell, Colin Blakemore, Steven Haberman, Klim McPherson, and John Pattison, Life Expectancy: Is the Socio-Economic Gap Narrowing? (Longevity Science Panel, February 2018), https://www.longevitypanel.co.uk/_files/LSP_Report.pdf
  4. “A Modern Hippocratic Oath by Dr. Louis Lasagna,” Association of American Physicians and Surgeons, Inc., http://www.aapsonline.org/ethics/oaths.htm
  5. “pore men helpe he be hys myght, & of ryche men seke he gode rewarde” in Lanfranco of Milan, Lanfrank’s Science of Chirurgie, ed. Robert von Fleischhacker (EETS O.S. 102, 1894 Reprint, Millwood, N.Y.: Kraus, 1973), 9 the translation is my own
  6. Quoted in: John Arderne, Treatises of Fistula in Ano, Haemorrhoids, and Clysters by John Arderne from an Early Fifteenth-Century Manuscript Translation, ed. D’Arcy Power (London: EETS O.S. 139, 1910), xxiv
  7. Arderne, Fistula in Ano, 4-8
  8. Sidney Young, Annals of the Barber-Surgeons of London (London: Blades, East & Blades, 1890), 182
  9. Lylye of Medicynes, Oxford Bodleian Library, MS Ashmole 1505, fol. 32r the Modern English translations and edited Middle English quotes are my own
  10. Lylye, fol. 203v
  11. “pore men havyþ myche þis pascioun,” Lylye, fol. 144v
  12. Lylye, fol. 56v
  13. “lete hym holde ofte his breþe as myche as it is possible” or “blowe þe fuyre ofte,” Lylye, fol. 144r
  14. “þe cure herof may be by chaungynge of hys lyf,” Lylye, fol. 56v

ERIN CONNELLY, PhD, is a former CLIR-Mellon Postdoctoral Fellow for Data Curation in Medieval Studies in the Schoenberg Institute for Manuscript Studies, University of Pennsylvania Libraries. She has a special interest in medieval medical texts and the relevance of medieval medicine for modern infections (ancientbiotics). Her doctoral project was the first edition of the fifteenth-century Middle English translation of Bernard of Gordon’s Lilium medicinae, Lylye of Medicynes. She collaborates on a wide range of interdisciplinary projects


A History of Medieval Medical Science and the Treatment of Wounds

When one thinks of a culture from the past, we may think of it as “unsophisticated” when compared to our own. It’s very easy for those of us in the twenty-first century to look at the stomach-churning medical treatments that were available to medical practitioners of the Middle Ages. Leeches plumped-up with a patient’s blood, draining the blood of an ill person, cathartics, emetics and doctors and priests reciting prayers over the injured and ill in an effort to have God (or the gods) intervene and heal the loved one. Diseases we hardly see today ran rampant in the Middle Ages. Malaria, liver flukes (which causes liver abscesses), dysentery, tooth abscesses, jaundice (probably caused by hepatitis), pneumonia and anemia were common, everyday diseases that one took in stride in that period. Influenza could be fatal, and even the common cold could be debilitating. This isn’t even taking into consideration the injuries sustained during the period. Fractures, lacerations (usually caused by swords and other weapons during the various battles that were fought), eye trauma, poisonings (either accidental or intentional) and childbirth were problems having to be dealt with daily. Throw in the Black Death and it’s amazing that the human race survived at all.

All-in-all, considering the knowledge at the time, doctors* did rather well. Their primary role was to comfort the patient and try to encourage the restoration of health…not much different from today’s health care providers.

Back in those days, the physician’s understanding of the human body was based on the “humoral theory”. A theory popularized by Hippocrates, it dominated medicine until the nineteenth century. The theory is based on the fact that all material in the universe, including the human body, was based on four elements: earth, water, fire and air. These humors must be kept in balance if they are not in harmony, disease results. Even today, with this theory abandoned, the basic ideas are still in our vocabulary. When someone is in a bad mood, he is in “ill humor” likewise, a person in a good or lighthearted mood is in “good humor”.

According to the humoral theory of illness, most health problems could be blamed on an excess of humor therefore, alleviating this excess would cure the illness. Bloodletting was the most common way of relieving an excess of humor. During the Middle Ages, there were three methods of bloodletting: leeching, venesection and cupping. In leeching, the physician would attach an annelid worm to that part of the body most affected by the patient’s condition. The worms would suck off a quantity of blood before falling off. Venesection was the direct opening of a vein for the draining of blood. Cupping, still practiced today by some Eastern cultures, involved the application of heated cups over the skin. As the cups cooled, blood would be drawn to the surface of the skin. Regardless of the method used, the purpose was to reduce the excess of blood in the body to restore balance and health.

One man considered himself the successor of Hippocrates. He was Claudius Galenus, whom we know today as Galen. He was born in A.D. 130 during the reign of Hadrian (famous for the wall in northern England). Galen studied philosophy and medicine all over the Roman empire. He was 35 when he became physician to the emperor Marcus Aurelius.

Galen believed anatomy was essential for a doctor. His writings show that he was a master of dissection. He probably did not dissect humans in Rome, but he did write about the dissection of animals. He had long lists of medications for diseases, and thus is considered the father of Pharmacy.1

Galen emphasized the therapeutic aspect of pus he understood that pus is a substance that requires elimination however, unfortunately and above all by Galen’s followers, this theory was exploited very narrowly. In fact, Galen’s writings were used to advocate the formation of pus in order to promote healing of wounds. This concept continued to be considered valid until the end of the 16th century. 2

The Early Middle Ages (800 – 1200 A.D.)

The collapse of the Roman Empire in the 5th Century ushered in the Dark Ages. Though many people think that the Dark Ages were a period of societal deterioration and was without innovation, some amazing concepts developed however, the development of medicine wasn’t among them. The practice of medicine declined, and it fell to healers to look to the sick and wounded. It wasn’t until the 9th Century that the true practice of medicine started on the road that evolved into the medical practice that we know today.

The Benedictines founded the cathedral schools during the reign of Charlemagne and he expanded their use. In 805 A.D. he ordered that medicine should be introduced into regular teaching programs.

It is recorded that the monastery of St. Gall in 820 A.D. had a medicinal herb garden, rooms for six sick people, a pharmacy and special lodging for a physician. This is probably our first example in Western Europe of a hospital. The Benedictine monasteries quickly expanded this trend and soon many monasteries in Europe had attached hospitals.

The High Middle Ages (1200 – 1400 A.D)

During the 13th and 14th centuries, medical teaching had progressed to the point where university degrees were required to practice medicine, graduating the first true “physicians”. The 13th century was a time of the birth of the great universities, the two greatest being the ones in Bologna and Montpellier.

William of Saliceto (1210 – 1280) was instrumental in setting up the first school of surgery. He recommended the use of knives instead of cautery during surgery and taught that pus was a bad thing, not a good thing.

Guy de Chauliac (1300 – 1368) was the most influential surgeon of the 14th and 15th centuries. He developed four conditions regarding the treatment of wounds: 3

1. Remove foreign bodies from the divided parts

2. To bring together the divided parts
3. To unite the parts drawn together
4. To conserve and preserve the tissue.

It is interesting to note that today, 600 years later, the same techniques are used for the treatment of wounds.

Theodoric, Bishop of Cervia (1205 – 1298), recommended the use of wine to clean wounds, and wrote that sponges should be soaked in narcotics such as opium and held over a patient’s nose to induce a “deep sleep”…one of the first recorded uses of preoperative anesthesia. 1 It was also during this time that the concept of cleanliness was beginning to evolve.

Then all hell broke loose in the middle of the 14th century.

In October 1347, a trading ship put into the harbor of Messina in Sicily. This was the beginning of an epidemic so appalling and destructive that it completely changed the social structure of Europe and left a permanent mark on human memory. The deadly cargo the ship carried from the East was a new disease, Yersinia pestis, also known as The Plague.
The diseased sailors showed strange black swellings the size of an egg in the armpits and groin. The swellings oozed blood and pus and were followed by spreading boils and black blotches all over the skin. The victim died five days later in pain. As the disease spread, another form with continuous fever and spitting blood appeared. These victims died within three days. With both types, anything which issued from the body smelled foul. Despair was the disease’s companion and before the end “death is seen seated on the face”. This disease spread with terrifying speed and could kill people within hours. 1
Within two years, the Plague (“pestilence” or “Great Death” as it was called at the time) had reached almost all of Europe. In some places, complete populations were destroyed. Twenty million people died…a third of Europe’s population.
The doctors at the time thought a person’s gaze or the stench of the disease could transmit it, and so they covered themselves with thick clothing and held a cloth to their noses. Some wore elaborate masks shaped like birds’ heads which had holders for burning incense in the beads.
One thing that should be addressed is the lasting social effects of the Plague. Peasants found that for once there was not enough human labor and banded together for higher wages and even their freedom. They began to understand that a human life might be worth something intrinsically. In short, the foundation of modern thinking in many areas was laid at this time.
Since this was a new disease, there were no writings “of the ancients” they could turn to in order to heal the disease. The doctors of the time had to do something that had not been done for almost 1200 years. They had to make their own observations and do their own experiments. This allowed future doctors the freedom to think for themselves and question the ancients. Thus was some of the foundation laid for the Renaissance. 1

THE LATE MIDDLE AGES AND RENAISSANCE (1400 – on)
Knowledge and learning spread far and wide during the 14th century, but the work done then was only a prelude to the amazing advances to come. The use of guns became more widespread in battle, therefore the art of surgery also advanced. Wounds were treated with warm, not boiling oil. Amputations were closed with a skin flap instead of being cauterized.
Ambroise Pare (1510-1590) was one of the great surgeons of the Renaissance. He found that a mixture of eggs, oil of roses and turpentine allowed wounds to heal better than scalding oil. His contemporaries discovered the tourniquet and found that arteries that were tied did better than ones that were cauterized.

Sometimes, of course, more drastic surgery was required. Broken bones, grievous wounds, terrible abscesses, and things such as bladder stones required surgery. And generally speaking, surgery was conducted without the benefit of anesthesia, as most means of “putting someone under” was as likely to kill them as was the surgery. And surgery was not conducted in anything remotely resembling a sterile field the concept of associating infection with germs or bacteria was entirely unknown during the Middle Ages. 4

So we can see that Medieval Medicine, viewed in the perspective of its day, worked pretty well. We in the twenty-first century may view medicine of the Middle Ages with horror. But the job of the Medieval physician was to bring comfort and hope to a patient and the patient’s family…not much different than that expected of today’s health care providers.

* in this article, the term “physician” or “doctor” is meant to imply a physician, midwife or any other healer


Priveste filmarea: VIAȚA COTIDIANĂ ÎN EVUL MEDIU