Bombe incendiare

Bombe incendiare


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Bombele incendiare, umplute cu substanțe chimice extrem de combustibile, cum ar fi magneziu, fosfor sau vaselină (napalm), au fost aruncate în grupuri pentru a răspândi focurile. Luftwaffe avea tendința de a folosi incendiari cu termite. Aveau o lungime de optsprezece centimetri și cântăreau doar câteva kilograme. Au fost aruncate în containere de diferite dimensiuni. „Coșul de pâine” mediu era de șaptezeci și doi de incendiari.

În etapele ulterioare ale celui de-al doilea război mondial au fost angajați de Royal Air Force pentru a crea furtuni de foc în locuri precum Dresda. Forțele aeriene ale armatei Statelor Unite le-au folosit de asemenea pe scară largă în orașe precum Tokyo, unde existau un număr mare de clădiri din lemn.

Timp de trei ore după ce a început atacul nocturn, am tremurat într-un cuib de sac de nisip, în vârful unei clădiri înalte, lângă Tamisa. A fost unul dintre numeroasele posturi de observare a incendiilor. Era un butoi vechi montat deasupra unei mese rotunde marcate ca o busolă. Un băț de incendiari a sărit de pe acoperișuri la aproximativ trei mile distanță. Observatorul a privit un punct în care a căzut primul, și-a răsucit pistolul de-a lungul liniei de bombe și a luat o altă lectură la sfârșitul liniei de foc. Apoi și-a ridicat telefonul și a strigat deasupra jumătății de vânt care suflă acolo: „Baston de incendiari, - între 190 și 220 - la aproximativ trei mile depărtare”. Cinci minute mai târziu, un bombardier german a plictisit pe râu. I-am putut vedea urmele de evacuare ca o panglică palidă întinsă direct pe cer. La jumătate de milă în aval au avut loc două erupții și apoi a treia, aproape una de alta. Primii doi arătau de parcă un uriaș aruncase în aer un coș uriaș de portocale aurii în flăcări. Al treilea era doar un balon de foc închis în fum negru deasupra vârfurilor casei. Observatorul nu s-a deranjat cu vederea și cu pistolul său. Tocmai și-a întins mâna după ochelarii de noapte, a aruncat o privire rapidă, și-a ridicat telefonul și a spus: „Doi explozivi mari și o bombă petrolieră” și a numit strada unde căzuseră.

În stânga noastră se stingea un foc mic. Dintr-o dată, scântei au ieșit din ea, ca și cum cineva ar fi lovit mijlocul unui foc de tabără uriaș cu un trunchi de copac. Din nou, vizorul pistolului sa rotit, rulmentul a fost citit, iar raportul a coborât pe liniile telefonice: "Există ceva în explozivi puternici pe acel incendiu la 59".

A fost pace și destul de interior timp de douăzeci de minute. Apoi, o ploaie de incendiari a coborât departe în depărtare. Nu au căzut la coadă. Păreau fulgere dintr-un tren electric într-o noapte umedă, doar inginerul era beat și conducea trenul în cercuri pe străzi. O vedere la mijlocul flash-urilor și observatorul nostru a raportat laconic: „Coșul de pâine la 90 - acoperă câteva mile”. O jumătate de oră mai târziu, un șir de bombe de foc a căzut chiar lângă Tamisa. Strălucirea lor albă s-a reflectat în apa neagră și leneșă de lângă maluri și s-a estompat în mijlocul curentului, unde luna a tăiat o bandă aurie ruptă doar de arcurile celebrelor poduri.

Puteam vedea bărbați care împingeau acele bombe de foc în râu. Unul a ars câteva minute ca un far chiar în mijlocul unui pod. În cele din urmă, acele flăcări albe s-au stins. Nimeni nu se deranjează în legătură cu lumina albă, doar când devine galben a început un adevărat foc.

Probabil că am văzut peste peste o sută de bombe de foc coborând și au fost declanșate doar trei focuri mici. Incendiații nu sunt atât de răi dacă există cineva care să se ocupe de ei, dar acele bombe petroliere prezintă mai multe dificultăți.

În timp ce mă uitam la acele focuri albe aprinzându-se și stingându-se, văzând flăcările galbene devenind plictisitoare și dispărând, m-am gândit, ce efort mic este acest lucru pentru a bomba un oraș grozav.

Aveam un adăpost Anderson în grădină. Trebuia să intri în adăpost în fiecare seară. Îmi luam tricotatul. Obișnuiam să tricot toată noaptea. Eram prea speriat ca să mă culc. Ai luat obiceiul de a nu dormi. De atunci nu am mai dormit corect. Era doar un pat supraetajat. Nu m-am obosit să mă dezbrac. În adăpost era frig și umed. Eram pe cont propriu, pentru că soțul meu era în armată.

Ai merge nopți și nopți și nu s-a întâmplat nimic. Cu o ocazie când soțul meu era în concediu, cred că a fost un weekend, am decis că vom petrece noaptea în pat în loc de adăpost. Am auzit zgomotul și m-am trezit și aș vedea cerul. Au aruncat un coș de bombe incendiare și noi am luat lotul. Din fericire, nimeni nu a plecat. A doua zi dimineață bombele stăteau în picioare în grădină de parcă ar fi crescut noaptea.

Pe 10 mai, inamicul s-a întors la Londra cu bombe incendiare. A aprins mai mult de două mii de focuri și, prin spargerea a aproape o sută cincizeci de conducte de apă, împreună cu valul scăzut din Tamisa, ne-a oprit să le stingem. La ora șase dimineața următoare, sute au fost raportate ca fiind scăpate de sub control și patru încă străluceau în noaptea de a treia. A fost cel mai distructiv atac din toată noaptea Blitz. Cinci docuri și șaptezeci și unu de puncte cheie, dintre care jumătate erau fabrici, fuseseră atinse. Toate stațiile de cale ferată, cu excepția uneia, au fost blocate timp de săptămâni, iar rutele de trecere nu au fost complet deschise până la începutul lunii iunie. Peste trei mii de oameni au fost uciși sau răniți. În alte privințe, de asemenea, a fost istoric. A distrus Camera Comunelor.


& quotFrighten, Demoralize and Excite & quot: The Idea to Bomb Japan With Bats

„Arzătoarele cu foc înaripat” au fost cel puțin semi-serios luate în considerare de cei mai de seamă alamă.

Punct-cheie: Omul care a sugerat guvernului american scenariul imaginativ în 1942 nu era nici chimist, nici expert în muniții.

Imaginați-vă mii de lilieci - tăcuți, cu blană cenușie, vigilenți - strânși în căpriori de acasă sau de la birou, fiecare purtând un dispozitiv mic, nu mai mare decât un degetar. Brusc dispozitivele explodează, unul după altul, cuprinzând totul într-o minge de flacără. În câteva minute, clădiri întregi sunt incinerate, lăsând în urmă doar movile împrăștiate de lemn carbonizat și grămezi de cenușă.

În timp ce această descriere sună ruptă de pe paginile unui roman științifico-fantastic deosebit de îndepărtat, este mai aproape de realitate decât s-ar putea crede. În timpul celui de-al doilea război mondial, un inventator ciudat a propus ca un milion de lilieci să fie adunați din peșterile din Texas, legați cu incendiari de napalm și împachetați câte 1.000 în bombe asemănătoare. Aruncate de pe aeronavele americane peste Japonia, bombele ar cădea la o altitudine prestabilită, apoi vor elibera liliecii să se culce în clădirile din hârtie și lemn de mai jos. Un dispozitiv de sincronizare ar declanșa bombele, arderea napalmului și arderea unor orașe japoneze întregi.

O idee dramatică a dentistului

Omul care a sugerat guvernului american scenariul imaginativ în 1942 nu era nici chimist, nici expert în muniții. Lytle „Doc” Adams a fost chirurg dentar și inventator cu jumătate de normă din Irwin, Pennsylvania. Când nu studia gura de dinți, Adams era cocoțat la o masă de desen, generând concepte atât sălbatice, cât și practice. La Expoziția Century of Progress din 1934 din Chicago, Adams a demonstrat un mecanism aerian care ridica și arunca sacii de poștă folosind un dispozitiv de fixare cu cârlig și cablu de la sol. Avionul care transporta poșta ar rămâne în aer, fără să mai fie nevoie să atingă pământul. Livrarea unică de e-mail nu a reușit.

Apariția celui de-al doilea război mondial a adus imaginația lui Adams într-un mod excesiv. El se gândea la modul în care ar putea contribui la efortul de război atunci când o vizită la Cavernele Carlsbad, infestate cu lilieci din New Mexico, a declanșat o nouă idee: „[Eu] am fost extrem de impresionat de zborul liliecilor”, și-a amintit mai târziu. „Nu ar putea aceste milioane de lilieci să fie echipate cu bombe incendiare și aruncate din avioane? Ce ar putea fi mai devastator decât un astfel de atac cu bombă de foc? ”

La mijlocul lunii ianuarie 1942, Adams a trimis o scrisoare către președintele Franklin Roosevelt. „Stimate domnule președinte”, a scris Adams, „atașez la aceasta o propunere menită să înspăimânte, să demoralizeze și să excite prejudecățile oamenilor din Imperiul Japonez”. Subliniind ceea ce el a numit „plan practic, ieftin și eficient”, Adams a teoretizat că avioanele ar putea transporta milioane de „declanșatori de foc” înaripați către țintele lor. Un Roosevelt intrigat a legat conceptul care merită urmărit. Într-un memorandum între agenții, el a scris: „Acest om nu este o nucă. Pare a fi o idee perfect sălbatică, dar merită să ne uităm la el. ” Interesul guvernului pentru ideea aparent cockamamie a lui Adams nu a fost surprinzător. La urma urmei, același guvern cerceta rachete și bombe controlate de porumbei declanșate de reacțiile în lanț atomice. În plin timp de război, orice a sunat chiar la jumătatea fezabilității a fost cel puțin luat sub consiliere.

După o analiză cuvenită, guvernul a dat lumină verde proiectului și a atribuit sarcini de supraveghere forțelor aeriene ale armatei. Adams a adunat rapid o echipă de cercetători care a rivalizat cu orice grup de eroi din benzile desenate. Pe lângă dr. Jack von Bloeker, un mamifer din Muzeul județului Los Angeles, a existat un pilot transformat în actor de film, locotenentul Tim Holt, în vârstă de 24 de ani, frații Bobby și Eddie Herrold, fost manager de hotel și rege de antrenament, respectiv fostul gangster Patricio "Patsy" Batista, care a pretins că a lucrat pentru Al Capone un alt grup de frați, Frank, Mark Benish și Ray Williams, un pescar de homar transformat în Marine. În completarea acestui grup distinct ciudat au fost doi asistenți de liceu de la laboratorul lui von Bloeker, Jack Couffer și Harry Fletcher. Majoritatea membrilor echipei s-au înrolat în Forțele Aeriene pe durata proiectului. Adams, bine conștient de prestigiul și valoarea politică a gradului militar, a promovat unilateral multe dintre echipele sale la statutul de „ofițer subofițer”. Chimistul de la Harvard, dr. Theodore Fieser, inventatorul napalmului, s-ar alătura echipei mai târziu.

O grămadă eclectică

Practicile de angajare ale lui Adams erau la fel de excentrice ca omul însuși. Oameni de știință cu experiență precum von Bloeker și Fieser, asistenți instruiți precum Fletcher și Couffer - aceste selecții au avut un sens perfect din perspectiva cercetării. Dar ce zici de un pescar de homar și de un mafios? „Cred că Doc Adams i-a ales pentru că a simțit că îi vor fi loiali”, și-a amintit Jack Couffer. „Le-a ales mai mult pentru personalitate decât expertiză tehnică. A fost o echipă foarte ciudată. ” Couffer, care va scrie mai târziu despre proiect în cartea sa din 1992, Bat Bomb, și-a amintit Adams ca „un personaj foarte atrăgător. Era mereu fericit, mereu vesel și capabil să vorbească cu oricine și să-i angajeze imediat. Ar putea vorbi cu un șobolan vechi de deșert la fel de repede ca un general-maior și să-l cucerească. De aceea cred că a reușit să determine pe oricine să-i asculte ideea nebună ”.

Introducerea lui Couffer în Adams și proiectul cu bombă de lilieci a fost pur Hollywood. „Adams a dezlegat o frânghie sfâșiată de pe o servietă de piele uzată și a intrat în interior”, își amintea Couffer. „A scos un document și i-a aruncat ștampila roșie ștampilată cu cuvântul„ Secret ”marcat în mod vizibil în margine. „Nu vă pot lăsa să citiți acest lucru”, a mormăit el, sugerând mult mai mult conținut textual decât era, „dar este scrisoarea mea de autoritate de la Marele Om însuși”. În timp ce comunicatul președintelui Roosevelt a fost cu siguranță impresionant, Couffer știa, de asemenea, că, odată cu apropierea războiului și apropierea de 18 ani, va primi în curând o altă comunicare de la guvern - de data aceasta, de la proiectul său de comitet. De ce să nu contribui la efortul de război participând la un proiect guvernamental ascuns? Raționa Couffer. S-a înscris imediat la proiect.

Alegerea liliecilor și bombelor

Muncitorii lui Adams s-au aruncat cu capul în cercetare, abordând o serie dificilă de provocări în drumul lor către construirea unei bombe funcționale de lilieci. Liliecii ar trebui să fie răciți pentru a-i forța să intre în hibernare în timp ce erau transportați cu avionul în zona țintă, apoi treziți la timp pentru a coborî în orașele inamice înainte ca bombele lor declanșate de timp să detoneze. Întrebările de bază au cerut răspunsuri: Cât de departe? Cât de repede? Cât de rece? Și ce fel de bombă în miniatură s-ar potrivi pe un liliac?

La prima vedere, atașarea unor mici dispozitive incendiare la lilieci neofensivi ar putea părea abuzivă pentru sensibilitățile actuale. Dar în climatul vremii, sacrificiul era primordial, iar liliecii erau necesari pentru efortul de război. „Ideea de a ucide un milion de lilieci nu ar zbura foarte departe astăzi”, a recunoscut Couffer, „și nu ar fi zburat foarte departe în acea vreme, cu excepția acelor circumstanțe extraordinare. Era o perioadă în care războiul însemna totul și toată lumea era implicată într-un fel sau altul ”. Echipa de cercetare a lui Adams a simțit că pierderea potențială a vieților de lilieci este mai acută decât oricine altcineva, a adăugat Couffer, dar au raționalizat că „un milion de bombe de lilieci ar putea salva un milion de vieți”.

După ce au testat riguros mai multe specii, Adams și echipajul său s-au așezat pe liliacul mexican cu coadă liberă pentru a-și transporta incendiarii. În mare parte concentrată în New Mexico și Texas, populația de lilieci cu coadă liberă se număra în mod diferit de la 50 la 100 de milioane. Aproape nouă milioane dintre ei s-au crezut că locuiesc în Cavernele Carlsbad din New Mexico, inspirația originală pentru conceptul de bombă de lilieci al lui Adams. Întrucât peșterile erau situate pe un teritoriu supravegheat de Serviciul de Parcare al Statelor Unite, Adams a trebuit să primească permisiunea specială pentru a se aventura în peșteri și a culege loturi mari de creaturi.

Înapoi la laboratorul echipei, Fieser a înlocuit fosforul incendiar original, alb, cu propria invenție, napalm. Ambele au fost extrem de volatile. Fosforul alb s-a aprins în flacără la contactul cu oxigenul. Napalmul, o benzină gelată, era mai sigur de manipulat și ardea mai răcoros decât fosforul alb. Testele au demonstrat că liliecii cu jumătate de uncie pot transporta fiecare o sarcină utilă între 15 și 18 grame. Folosind notele inițiale ale lui Adams, Fieser a creat o capsulă de celuloză plină de napalm pe care a numit-o unitatea H-2. „Incendiarul a fost mic, cam la fel de mare ca arătătorul meu la a doua articulație”, a remarcat Couffer.

Apoi a apărut o întrebare complet diferită: cum și-ar purta fiecare liliac bomba? După ce a experimentat diferite opțiuni, echipa s-a stabilit pe o tactică simplă: a fost folosit un adeziv pentru a lipi incendiarii pe sânii liliecilor. Purtătorul de bombe, un tub de tablă lung de cinci picioare, deținea 1.040 de lilieci în 26 de tăvi rotunde, fiecare având aproximativ 30 de centimetri în diametru. După cum și-a amintit Couffer, „Am încărcat apoi ceea ce noi numeam„ lilieci înarmați ”în purtătorul de bombe, care a fost ca a pune ouă într-o ladă pentru ouă și a-l închide”. În timpul picăturilor de bombă, purtătorul de bombe ar cădea la o altitudine de 4.000 de picioare și arunca o parașută, încetinindu-i coborârea pe măsură ce părțile laterale s-au despărțit și liliecii au zburat pentru a coborî pe orașul inamic nebănuit de dedesubt.

Teoretizarea a fost bine, dar armata dorea rezultate grele. Fieser a scris un raport care arăta cum ar merge misiunile de bombardare a liliecilor din lumea reală. Potrivit lui Fieser, în timp ce incendiarii standard ar putea produce până la 400 de incendii terestre într-o singură misiune, bombele cu lilieci ar putea aprinde aproape 4.800 - o creștere de 12 ori a puterii distructive. Din păcate, progresul în proiectul cu bombă de lilieci a fost afectat de demonstrații de proces mai puțin spectaculoase la Muroc Lake, California. Peste 6.000 de lilieci au participat la evaluările sponsorizate de armată. În timpul simulărilor care implică utilizarea unor bombe neinflamabile, niște lilieci nu au reușit să se trezească din hibernare și au căzut pur și simplu pe pământ, alții au ales să zboare în apusul soarelui, pentru a nu mai fi văzuți niciodată. Și mai rău, la noul aeroport aerodrom Carlsbad, eliberarea accidentală a șase lilieci încărcați în viață a ars baza pământului. Echipa lui Adams a avut mai mult noroc în timpul unui test ulterior, deoarece liliecii încărcați cu bombe au distrus cu succes un sat japonez simulat. Având în vedere toate lucrurile, chiar și detonările accidentale au dovedit eficiența bombei cu lilieci în distrugerea țintelor. Acum echipa trebuia să demonstreze că liliecii ar putea fi controlați în mod eficient.


HistoryLink.org

La 12 februarie 1945, primul dintre cele 28 de baloane incendiare lansate din Japonia și cunoscute că aterizează în Washington sunt descoperite la șapte mile nord de Spokane. Două bombe neexplodate sunt descoperite și neutralizate. Până la 9.000 de baloane au fost trimise de pe insula japoneză Hokkaido începând din noiembrie 1944 pentru a declanșa incendii forestiere, ceea ce ar distruge forța de muncă și resursele departe de efortul de război. Există puține incendii și nimeni nu este rănit la Washington. O femeie și cinci copii la o ieșire la biserică vor fi uciși de un dispozitiv lângă Klamath Falls, Oregon, pe 5 mai 1945.

Răzbunări aeriene

Începând din 1933, armata imperială japoneză a experimentat cu baloane plutitoare libere care puteau transporta bombe împotriva inamicului. În septembrie 1942, aceasta a devenit operațiunea „Fugo” (nave de vânt), destinată drept represiune pentru raidul din aprilie 1942 în care bombardierele americane au lovit pentru prima dată insulele de origine japoneze. Armata japoneză a planificat să profite de curenții de aer la înălțime, atunci în mare parte necunoscuți oamenilor de știință din SUA.

Marina japoneză imperială a dezvoltat un balon din mătase cauciucată și armata a venit cu un model de hârtie format din 600 de panouri asamblate de școlare. Un dispozitiv incendiar a fost suspendat sub plic. Baloanele umflate au fost trimise în sus pentru a prinde curentul de jet și au fost menținute la altitudine cu supape acționate prin barometru pentru a elibera hidrogen și dopuri pentru a elibera saci de nisip. Până la epuizarea gazului și a balastului, se spera că baloanele vor fi duse peste America de Nord și bombele vor cădea pe pământ. Ar putea fi folosite atât dispozitive incendiare și antipersonal, cât și obuze de mortar de infanterie.

Primele baloane purtătoare de bombe au fost ridicate la 3 noiembrie 1944, iar primele observări pe teritoriul SUA au venit la scurt timp după aceea. Primele două dintre cele 28 de baloane descoperite în cele din urmă la Washington au fost găsite la șapte mile nord de Spokane pe 12 februarie 1945. Au urmat mai multe observații la Washington. Cel puțin trei baloane au fost găsite în județul Yakima. Copiii din Moxee și Wapato s-au jucat cu baloane, iar un cioban din Moxee a tras o casă în spatele mașinii sale. Niciunul dintre ei nu a fost rănit. Este puțin probabil ca cei care au găsit baloanele să știe că sunt bombe. Surse de știri s-au abținut în general de la a raporta oricare dintre baloane pentru a împiedica japonezii să afle unde aterizează baloanele sau dacă funcționează, deși au apărut rapoarte împrăștiate în ziarele locale și în Timp revistă.

Șase victime

La 5 mai 1945, pastorul Archie Mitchell (1918-1969?), Soția sa Elsie (sau Elyse) Winters Mitchell (1919-1945) din Port Angeles și cinci copii de la biserica lor din Bly, Oregon, erau la un picnic pe Muntele Gearhart nu departe de Klamath Falls. Elsie Mitchell și copiii au descoperit unul dintre dispozitivele explozive în timp ce reverendul Mitchell își parca mașina. La câteva momente după ce l-a chemat să vadă ce găsiseră, bomba a explodat, ucigând Elsie Mitchell, Sherman Shoemaker (1934-1945), Edward Engen (1931-1945), Jay Gifford (1932-1945), Joan Patzke (1931- 1945), și Dick „Joe” Patzke (1930-1945).

Baloane, bombe și fragmente au apărut peste tot în vestul SUA, Canada și Alaska, 342 de incidente în total. Unele baloane au fost doborâte de avioane de vânătoare sau de forțele terestre. Probabil cele mai grave pagube din Washington au avut loc pe 10 martie 1945, când un balon a lovit liniile electrice și a stins temporar armele nucleare secrete care lucrează la Hanford. După război, oamenii au găsit mai multe dovezi ale campaniei Fugo. La 4 martie 1949, adjunctul șerifului Grays Harbour, Mike Kilgore, a găsit rămășițele unui dispozitiv lângă Montesano. El și-a predat descoperirea către autoritățile marinei americane.

Fără dovezi ale succesului (lipsa probelor ajutate de embargoul de știri asupra observărilor de bombe), oficialii japonezi au anulat programul. Cu excepția deceselor din Oregon, baloanelor nu le-au fost atribuite victime, incendii sau distrugeri grave. Campania sa dovedit problematică pentru forțele americane și canadiene, care au trebuit să redistribuie apărarea aeriană și alte active pentru a urmări baloane.

Balonul de război japonez fiind doborât (foto cu aparatul foto), 1945

Amabilitatea Forțelor Aeriene ale Statelor Unite

Mecanism de eliberare din balonul japonez cu rază lungă de acțiune, 1945


Istoria incendiară - și incertă - a benzinei

Matthew Lewis nu lucrează, nu consultă, nu deține acțiuni sau nu primește finanțare de la nicio companie sau organizație care ar beneficia de acest articol și nu a dezvăluit nicio afiliere relevantă dincolo de numirea lor academică.

Parteneri

Universitatea din Newcastle oferă finanțare ca membru al The Conversation AU.

Conversation UK primește finanțare de la aceste organizații

Bomba pe benzină - sau „cocktailul Molotov” - este un simbol iconic al violenței politice din secolul al XX-lea. Simplu, ieftin și eficient, a devenit o caracteristică esențială a protestelor, revoltei și rebeliunii o armă de alegere pentru masele nemulțumite. Dar care sunt originile sale și cui i se poate atribui invenția?

Aceasta este o întrebare fără răspuns simplu. Incendiarile de complexitate variabilă au fost folosite în război încă din cele mai vechi timpuri. Într-adevăr, folosirea focului ca armă este menționată printre primele cărți ale Bibliei. Atunci nu ar trebui să fie o surpriză faptul că bomba pe benzină are mulți strămoși, cu diverse proiectile incendiare din pământ înregistrate în uz încă din secolul al IX-lea î.Hr.

Privind la vremuri mai recente, este clar că bomba pe benzină are și precursori mai imediați în secolul al XIX-lea. Cel puțin, conceptul de bază a fost prefigurat în spectrul Petrolelor, un corp imaginar de femei din clasa muncitoare acuzate de declanșarea incendiilor care au devastat Parisul în ultimele zile ale comunei în 1871.

Descrierile acestor piromani fantomă vorbeau de obicei despre sticlele de benzină și zdrențele arzătoare aruncate prin ferestrele pivniței. În cea mai mare parte, focurile au fost de fapt declanșate de soldații comunei, folosind metode mai tradiționale de incendiere.

Cu toate acestea, bomba pe benzină așa cum o cunoaștem astăzi - o sticlă sau borcan de sticlă, umplută cu un amestec simplu incendiar și fixată cu o siguranță sau fitil de bază pentru a facilita aprinderea la spargere - se crede de obicei că a apărut în timpul războiului civil spaniol ( 1936–39), unde a fost folosit atât de naționaliști, cât și de republicani ca armă antitanc.

Aceste exemple timpurii au fost brute și remarcabil de instabile. După cum a comentat mai târziu un veteran englez al Brigăzii Internaționale: „Cel puțin 10% dintre cei care încearcă aceste lucruri urâte se vor arde destul de rău”.

O versiune mai rafinată, produsă în serie, a fost dezvoltată ulterior de armata finlandeză pentru a fi folosită împotriva tancurilor sovietice în timpul războiului de iarnă (1939-1940). Aici a atras atenția pe scară largă și a câștigat un statut aproape mitic în narațiunea victoriei surpriză a Finlandei asupra Armatei Roșii.

Acesta a fost și conflictul în care a câștigat porecla „cocktail Molotov”, o referință batjocoritoare la ministrul sovietic de externe de atunci, Vyacheslav Molotov.

Ulterior, conceptul s-a răspândit rapid. În 1940, britanicii au început să lucreze la o versiune cu un amestec auto-aprins pentru a fi folosită de gardianul de acasă. În anii 1950, a fost din nou angajată împotriva Armatei Roșii de către grupurile de rezistență anticomuniste, mai ales în timpul Revoluției maghiare (1956). De atunci, replicarea sa frecventă a văzut-o trecând pe tărâmul cunoașterii comune.

Cu toate acestea, aceasta nu este atât o poveste de origine, cât o narațiune a modului în care bomba pe benzină a intrat în conștiința populară. Într-adevăr, este clar că dispozitivul - în toate aspectele sale fundamentale - a fost utilizat mult mai devreme decât Războiul Civil Spaniol.

Un exemplu în acest sens este revoluția irlandeză (1916-1923), unde poate că a fost folosită încă din mai 1920. În acea lună, membrii Armatei Republicane Irlandeze (IRA) au folosit sticle de benzină și parafină pentru a da foc unui cazarmă de poliție în Limerick. Dar, deși unii dintre cei implicați în atac și-au comparat ulterior acțiunile cu utilizarea cocktailurilor Molotov, acest lucru este oarecum înșelător.

Leckey Road, Derry, Irlanda de Nord de Femke Soontiens. todaysart

Puține sunt cele care sugerează că aceste proiectile au purtat o siguranță sau o fitilă. Mai degrabă, au fost folosite pentru a răspândi accelerant pe acoperiș. Aceasta a devenit o tactică obișnuită după aceea.

Până în 1922, există dovezi irefutabile despre utilizarea bombelor pe benzină de către IRA de data aceasta de-a lungul noii create granițe irlandeze. Documentele contemporane arată că unitățile locale - sub conducerea viitorului politician irlandez și om de stat internațional Frank Aiken - și-au dezvoltat propria formă a dispozitivului acum familiar și îl foloseau în mod regulat în operațiuni, de la atacuri sectare asupra caselor civile până la ambuscade împotriva poliției. și militare.

A fost apreciată în special pentru capacitatea sa de a „face un cuptor cu o mașină blindată” evitând în același timp felul de victime civile care ar putea rezulta din utilizarea explozivilor convenționali.

Noutatea conceptului este clară dintr-o descriere minuțioasă de către terți a dispozitivului prezentată oficialilor superiori Aiken în septembrie 1922:

Se compune dintr-o sticlă care conține un amestec - ½ benzină, ½ parafină, înconjurată de o bandă de cauciuc care ține în loc o bucată de siguranță (4 secunde) la fiecare capăt al căruia este un cap de chibrit de siguranță. Un capăt al siguranței este aprins și, în momentul în care sticla lovește obiectivul, celălalt capăt se aprinde, provocând focul amestecului.

Polițiștii revoltați evită bombe pe benzină aruncate de protestatari în fața Parlamentului grec în timpul unei demonstrații în centrul Atenei, Grecia, martie 2010. EPA / PANTELIS SAITAS

Deși incendiarii improvizați nu erau nimic nou pentru IRA, eforturile lor din trecut tinduseră să fie mai sofisticate, folosind amestecuri chimice complexe și complexe construcții de grenadă de mână.

În timp ce simplitatea contrastantă a bombei pe benzină Aiken ar fi trebuit să o facă un atu, în realitate nu a servit decât să o marginalizeze. Superiorii săi pur și simplu nu înțelegeau dispozitivul:

Mă îndoiesc că va avea un astfel de efect asupra unei mașini blindate. Ce este pentru a preveni ruperea sticlei înainte ca amestecul să ia foc?

În consecință, nu au existat încercări de a încuraja utilizarea acestuia dincolo de unitatea Aiken și a căzut rapid din memorie când conflictul sa încheiat în 1923.

Acesta este cu siguranță doar unul dintre multele episoade uitate în mare parte din istoria bombei pe benzină. Și aici stă dificultatea întrebării puse la începutul acestui articol.

Ceva atât de simplu a fost, fără îndoială, „inventat” de multe ori.


În lunile următoare, vom difuza piese privind istoria și natura violenței.


ISTORIE NECENSURATĂ: Capitole întunecate ale istoriei: imagini de război, istorie, al doilea război mondial

Raidul a reprezentat, de asemenea, o schimbare tactică, întrucât americanii au trecut de la bombardamente de precizie la altitudine la raiduri incendiare la altitudine mică. Tokyo a fost primul dintre cele cinci raiduri incendiare lansate în succesiune rapidă împotriva celor mai mari orașe japoneze. Nagoya, Osaka și Kobe au fost, de asemenea, vizate și # 8212, Nagoya fiind lovită de două ori într-o săptămână. Până la sfârșitul războiului, mai mult de 60 de orașe japoneze au fost distruse de focul cu focuri.

Raidul de la Tokyo, denumit în cod Operation Meetinghouse, a început un atac aerian atât de eficient încât comandamentul aerian american a concluzionat până în iulie 1945 că nu a mai rămas ținte viabile pe continentul japonez. Dar dacă obiectivul american era de a scurta războiul prin demoralizarea populației japoneze și încălcarea voinței sale de a rezista, nu a funcționat. Ceea ce s-a dovedit adevărat în Germania s-a dovedit la fel de adevărat aici: moralul a fost zdruncinat de bombardamente, dar odată ce șocul a trecut, lucrările de război au continuat.

Americanii au început să caute incendiari pe măsură ce stocurile lor de arme au crescut și pentru că condițiile meteorologice tipice tulbure care au prevalat asupra Japoniei au făcut ca bombele de precizie să fie dificile în cel mai bun caz. Maiorul general Curtis LeMay, comandantul Comandamentului 21 al Bombardierului, a susținut, de asemenea, că bombardamentele incendiare ar fi deosebit de eficiente, deoarece orașele japoneze conțineau o mulțime de structuri din lemn strâns împachetate, care arderea ușor atunci când arderea.

El a avut dreptate. Bombardierele B-29 pentru raidul de la Tokyo au fost dezbrăcate de armele defensive și ambalate cu diverși explozivi incendiari, inclusiv fosfor alb și napalm, un nou amestec pe bază de benzină, gel combustibil dezvoltat la Universitatea Harvard. Spre deosebire de bombardamentul de precizie la mare altitudine, pe care aliații l-au practicat cu doar un succes mixt atât asupra Germaniei, cât și a Japoniei, raidurile incendiare au fost efectuate la altitudini mici între 5.000 și 9.000 de picioare.

Atacatorii au fost ajutați de faptul că apărarea aeriană japoneză era aproape inexistentă în acel moment al războiului. De fapt, doar 14 B-29 s-au pierdut în raidul Tokyo din 9-10 martie. Așa cum s-a făcut în Europa, avioanele pathfinder care zboară înaintea bombardierelor au marcat ținta cu un X aprins, îndrumându-i pe atacatori. Tokyo a fost lovit pe o perioadă de trei ore de trei fluxuri de bombardiere care au aruncat aproximativ 2.000 de tone de incendiari lângă docuri și în inima industrială a capitalei japoneze.

Tokyo a izbucnit imediat în flăcări. Combinația de incendiari, modul în care au fost aruncați, condițiile meteorologice cu vânt și lipsa unei stingeri coordonate la sol au dus la o furtună similară cu ceea ce a avut loc cu doi ani în urmă la Hamburg și cu doar o lună înainte la Dresda. Temperaturile la sol din Tokyo au atins 1.800 de grade pe alocuri.

Masacrul uman era echipaje de bombardiere îngrozitoare care veneau aproape de capătul raidului, au raportat că miroseau duhoarea cărnii umane carbonizate când treceau peste capitala arzătoare. Șaizeci și trei la sută din zona comercială din Tokyo și 18 la sută din industria sa au fost distruse. Se estimează că 267.000 de clădiri au ars la pământ. Se crede că campania de bombardare a incendiilor, împreună cu bombardamentele atomice de la Hiroshima și Nagasaki, au ucis peste 1 milion de civili japonezi între martie și august 1945.

Cenușă, resturi și corpuri arse în Tokyo. Martie 1945

Dar tocmai în teatrul din Pacific și, în special, în Japonia, s-ar simți toată greutatea puterii aeriene. Între 1932 și 1945, Japonia a bombardat Shanghai, Nanjing, Chongqing și alte orașe, testând arme chimice în Ningbo și în toată provincia Zhejiang. În primele luni ale anului 1945, Statele Unite și-au îndreptat atenția asupra Pacificului, deoarece au câștigat capacitatea de a ataca Japonia din bazele nou capturate din Tinian și Guam. În timp ce SUA au continuat să proclame aderarea la bombardamentele tactice, testele opțiunilor de bombardare a focului împotriva caselor japoneze pe parcursul anului 1943-44 au demonstrat că bombele M-69 erau extrem de eficiente împotriva structurilor din lemn dens împachetate ale orașelor japoneze. În ultimele șase luni ale războiului, SUA au aruncat întreaga greutate a puterii aeriene în campanii de ardere a unor orașe japoneze întregi la pământ și terorizare, incapacitate și uciderea rezidenților lor în mare măsură lipsiți de apărare într-un efort de a forța predarea.

După cum au subliniat Michael Sherry și Cary Karacas pentru SUA și respectiv Japonia, profeția a precedat practica în distrugerea orașelor japoneze și cu mult înainte ca planificatorii americani să întreprindă bombardamente strategice. Thus Sherry observes that “Walt Disney imagined an orgiastic destruction of Japan by air in his 1943 animated feature Victoria prin puterea aeriană (based on Alexander P. De Seversky’s 1942 book),” while Karacas notes that the best-selling Japanese writer Unna Juzo, beginning in his early 1930s “air-defense novels”, anticipated the destruction of Tokyo by bombing. Both reached mass audiences in the US and Japan, in important senses anticipating the events to follow.


Curtis LeMay was appointed commander of the 21st Bomber Command in the Pacific on January 20, 1945. Capture of the Marianas, including Guam, Tinian and Saipan in summer 1944 had placed Japanese cities within effective range of the B-29 “Superfortress” bombers, while Japan’s depleted air and naval power left it virtually defenseless against sustained air attack.

LeMay was the primary architect, a strategic innovator, and most quotable spokesman for US policies of putting enemy cities, and later villages and forests, to the torch from Japan to Korea to Vietnam. In this, he was emblematic of the American way of war that emerged from World War II. Viewed from another angle, however, he was but a link in a chain of command that had begun to conduct area bombing in Europe. That chain of command extended upward through the Joint Chiefs to the president who authorized what would become the centerpiece of US warfare.

The US resumed bombing of Japan after a two-year lull following the 1942 Doolittle raids in fall 1944. The goal of the bombing assault that destroyed Japan’s major cities in the period between May and August 1945, the US Strategic Bombing Survey explained, was “either to bring overwhelming pressure on her to surrender, or to reduce her capability of resisting invasion. . . . [by destroying] the basic economic and social fabric of the country.” A proposal by the Chief of Staff of the Twentieth Air Force to target the imperial palace was rejected, but in the wake of successive failures to eliminate such key strategic targets as Japan’s Nakajima Aircraft Factory west of Tokyo, the area bombing of Japanese cities was approved.

The full fury of firebombing and napalm was unleashed on the night of March 9-10, 1945 when LeMay sent 334 B-29s low over Tokyo from the Marianas. Their mission was to reduce the city to rubble, kill its citizens, and instill terror in the survivors, with jellied gasoline and napalm that would create a sea of flames. Stripped of their guns to make more room for bombs, and flying at altitudes averaging 7,000 feet to evade detection, the bombers, which had been designed for high-altitude precision attacks, carried two kinds of incendiaries: M 47s, 100-pound oil gel bombs, 182 per aircraft, each capable of starting a major fire, followed by M 69s, 6-pound gelled-gasoline bombs, 1,520 per aircraft in addition to a few high explosives to deter firefighters. The attack on an area that the US Strategic Bombing Survey estimated to be 84.7 percent residential succeeded beyond the wildest dreams of air force planners. Whipped by fierce winds, flames detonated by the bombs leaped across a fifteen square mile area of Tokyo generating immense firestorms that engulfed and killed scores of thousands of residents.

In contrast with Vonnegut’s “wax museum” description of Dresden victims, accounts from inside the inferno that engulfed Tokyo chronicle scenes of utter carnage. We have come to measure the efficacy of bombing by throw weights and kill ratios, eliding the perspectives of their victims. But what of those who felt the wrath of the bombs?

Police cameraman Ishikawa Koyo described the streets of Tokyo as

Father Flaujac, a French cleric, compared the firebombing to the Tokyo earthquake twenty-two years earlier, an event whose massive destruction, another form of prophecy, had alerted both Japanese science fiction writers and some of the original planners of the Tokyo holocaust:

How many people died on the night of March 9-10 in what flight commander Gen. Thomas Power termed “the greatest single disaster incurred by any enemy in military history?” The Strategic Bombing Survey estimated that 87,793 people died in the raid, 40,918 were injured, and 1,008,005 people lost their homes. Robert Rhodes, estimating the dead at more than 100,000 men, women and children, suggested that probably a million more were injured and another million were left homeless. The Tokyo Fire Department estimated 97,000 killed and 125,000 wounded. The Tokyo Police offered a figure of 124,711 killed and wounded and 286,358 building and homes destroyed. The figure of roughly 100,000 deaths, provided by Japanese and American authorities, both of whom may have had reasons of their own for minimizing the death toll, seems to me arguably low in light of population density, wind conditions, and survivors’ accounts. [28] With an average of 103,000 inhabitants per square mile and peak levels as high as 135,000 per square mile, the highest density of any industrial city in the world, and with firefighting measures ludicrously inadequate to the task, 15.8 square miles of Tokyo were destroyed on a night when fierce winds whipped the flames and walls of fire blocked tens of thousands fleeing for their lives. An estimated 1.5 million people lived in the burned out areas. Given a near total inability to fight fires of the magnitude produced by the bombs, it is possible to imagine that casualties may have been several times higher than the figures presented on both sides of the conflict. The single effective Japanese government measure taken to reduce the slaughter of US bombing was the 1944 evacuation to the countryside of 400,000 children from major cities, 225, 000 of them from Tokyo.

Following the attack, LeMay, never one to mince words, said that he wanted Tokyo “burned down—wiped right off the map” to “shorten the war.” Tokyo did burn. Subsequent raids brought the devastated area of Tokyo to more than 56 square miles, provoking the flight of millions of refugees.


Incendiary Bombs

It must have been 1942, night raids were still frequent.
At the top end of Courland Street was a warehouse which had many different materials stored in it. These included Flax [I am not sure what this is but I think it is some sort of oil]
and sugar. These facts I learned much later from my Father.
On this particular night the siren sounded and my mother ushered me, my brother aged 14 and my sister down the shelter. My Father and elder brother were wardens and reported to the ARP post at the end of the street.
We first heard the AA guns on Clapham Common pouding away, a tremendous noise which frightend me and, also made me feel safe. Then we heard the first planes, that undulating drone typical of German Luftwaffe. Then the first bombs in the distance. As they got closer we all crouched together in the shelter hugging each other tightly as each CRUMP of bomb burst got nearer and nearer. Then they were over the top of us, the droning of the planes, the rushing of bombs as they fell to earth, the crash of the AA guns, the noise was over whelming.
At 7 years old I don't know how we coped but, the mind must go into a sort of hibernation to stop you going mad.
Slowly the planes passed and the sound of bombs receded into the distance.
The last crash of gun fire from the common.
Then an eerie silence.
We waited to see if another wave of planes were coming over. An hour passed and, though the all clear had not sounded Mum said she was going to make a cup of tea.
I remember I never liked this, I was always afraid that the planes would suddenly come back. Mum finally came back to the shelter with drinks and said the warehouse was on fire and there were lots of firemen.
The following morning we ventured out into the street, the fire in the warehouse was under control but, because of the contents, was still burning merrily.
The most amazing thing was the gutters were full of incendiary bombs. The raid had been what we termed and incendiary raid, high explosive to break open the buildings then incendiary bombs to start the fires.
Somehow hundreds of incendiaries had failed to go off and they had hit the roof and rolled into the gutter and on to the gardens, into the streets and roads.
Wardens, including my father and brother, policemen and some home guard were collecting them in buckets half filled with sand and taking them down the road.
After the war the stories emerged of slave and forced labour being used in German war factories and these people had sabotaged the things they were making.
I am sure that had something to do with our night of unexploded incendiary bombs.

© Drepturile de autor asupra conținutului contribuit la această arhivă aparțin autorului. Aflați cum puteți utiliza acest lucru.

Această poveste a fost plasată în următoarele categorii.

Majoritatea conținutului de pe acest site este creat de utilizatorii noștri, care sunt membri ai publicului. Opiniile exprimate sunt ale lor și, cu excepția cazului în care este specificat, nu sunt cele ale BBC. The BBC is not responsible for the content of any external sites referenced. În cazul în care considerați că orice din această pagină încalcă Regulile interne ale site-ului, vă rugăm să faceți clic aici. Pentru orice alte comentarii, vă rugăm să ne contactați.


Beware Of Japanese Balloon Bombs

The Japanese balloon bomb, in all its terrible splendor.

Those who forget the past are liable to trip over it.

Just a few months ago a couple of forestry workers in Lumby, British Columbia — about 250 miles north of the U.S. border — happened upon a 70-year-old Japanese balloon bomb.

The dastardly contraption was one of thousands of balloon bombs launched toward North America in the 1940s as part of a secret plot by Japanese saboteurs. To date, only a few hundred of the devices have been found — and most are still unaccounted for.

The plan was diabolic. At some point during World War II, scientists in Japan figured out a way to harness a brisk air stream that sweeps eastward across the Pacific Ocean — to dispatch silent and deadly devices to the American mainland.

The project — named Fugo — "called for sending bomb-carrying balloons from Japan to set fire to the vast forests of America, in particular those of the Pacific Northwest. It was hoped that the fires would create havoc, dampen American morale and disrupt the U.S. war effort," James M. Powles describes in a 2003 issue of the journal Al doilea război mondial. The balloons, or "envelopes", designed by the Japanese army were made of lightweight paper fashioned from the bark of trees. Attached were bombs composed of sensors, powder-packed tubes, triggering devices and other simple and complex mechanisms.

'Jellyfish In The Sky'

"The envelopes are really amazing, made of hundreds of pieces of traditional hand-made paper glued together with glue made from a tuber," says Marilee Schmit Nason of the Anderson-Abruzzo Albuquerque International Balloon Museum in New Mexico. "The control frame really is a piece of art."

As described by J. David Rodgers of the Missouri University of Science and Technology, the balloon bombs "were 33 feet in diameter and could lift approximately 1,000 pounds, but the deadly portion of their cargo was a 33-lb anti-personnel fragmentation bomb, attached to a 64–foot-long fuse that was intended to burn for 82 minutes before detonating."

This screen grab from a Navy training film features an elaborate balloon bomb. Jeff Quitney/YouTube ascunde legenda

This screen grab from a Navy training film features an elaborate balloon bomb.

Once aloft, some of the ingeniously designed incendiary devices — weighted by expendable sandbags — floated from Japan to the U.S. mainland and into Canada. The trip took several days.

"Distribution of the balloon bombs was quite large," says Nason. They appeared from northern Mexico to Alaska, and from Hawaii to Michigan. "When launched — in groups — they are said to have looked like jellyfish floating in the sky

Mysterious Munitions

Sightings of the airborne bombs began cropping up throughout the western U.S. in late 1944. In December, folks at a coal mine close to Thermopolis, Wyo., saw "a parachute in the air, with lighted flares and after hearing a whistling noise, heard an explosion and saw smoke in a draw near the mine about 6:15 pm," Powles writes.

Another bomb was espied a few days later near Kalispell, Mont. According to Powles, "An investigation by local sheriffs determined that the object was not a parachute, but a large paper balloon with ropes attached along with a gas relief valve, a long fuse connected to a small incendiary bomb, and a thick rubber cord. The balloon and parts were taken to Butte, [Mont.] where personnel from the FBI, Army and Navy carefully examined everything. The officials determined that the balloon was of Japanese origin, but how it had gotten to Montana and where it came from was a mystery."

Eventually American scientists helped solve the puzzle. All in all, the Japanese military probably launched 6,000 or more of the wicked weapons. Several hundred were spotted in the air or found on the ground in the U.S. To keep the Japanese from tracking the success of their treachery, the U.S. government asked American news organizations to refrain from reporting on the balloon bombs. So presumably, we may never know the extent of the damage.

We do know of one tragic upshot: In the spring of 1945, Powles writes, a pregnant woman and five children were killed by "a 15-kilogram high-explosive anti-personnel bomb from a crashed Japanese balloon" on Gearhart Mountain near Bly, Ore. Reportedly, these were the only documented casualties of the plot.

Another balloon bomb struck a power line in Washington state, cutting off electricity to the Hanford Engineer Works, where the U.S. was conducting its own secret project, manufacturing plutonium for use in nuclear bombs.

Just after the war, reports came in from far and wide of balloon bomb incidents. The Beatrice Daily Sun reported that the pilotless weapons had landed in seven different Nebraska towns, including Omaha. The Winnipeg Tribune noted that one balloon bomb was found 10 miles from Detroit and another one near Grand Rapids.

Over the years, the explosive devices have popped up here and there. In November 1953, a balloon bomb was detonated by an Army crew in Edmonton, Alberta, according to the Brooklyn Daily Eagle. In January 1955, the Albuquerque Journal reported that the Air Force had discovered one in Alaska.

În 1984, Santa Cruz Sentinel noted that Bert Webber, an author and researcher, had located 45 balloon bombs in Oregon, 37 in Alaska, 28 in Washington and 25 in California. One bomb fell in Medford, Ore., Webber said. "It just made a big hole in the ground."

The Sentinel reported that a bomb had been discovered in southwest Oregon in 1978.

The bomb recently recovered in British Columbia — in October 2014 — "has been in the dirt for 70 years," Henry Proce of the Royal Canadian Mounted Police told The Canadian Press. "It would have been far too dangerous to move it."

So how was the situation handled? "They put some C-4 on either side of this thing," Proce said, "and they blew it to smithereens."


Beware Of Japanese Balloon Bombs

The Japanese balloon bomb, in all its terrible splendor.

Those who forget the past are liable to trip over it.

Just a few months ago a couple of forestry workers in Lumby, British Columbia — about 250 miles north of the U.S. border — happened upon a 70-year-old Japanese balloon bomb.

The dastardly contraption was one of thousands of balloon bombs launched toward North America in the 1940s as part of a secret plot by Japanese saboteurs. To date, only a few hundred of the devices have been found — and most are still unaccounted for.

The plan was diabolic. At some point during World War II, scientists in Japan figured out a way to harness a brisk air stream that sweeps eastward across the Pacific Ocean — to dispatch silent and deadly devices to the American mainland.

The project — named Fugo — "called for sending bomb-carrying balloons from Japan to set fire to the vast forests of America, in particular those of the Pacific Northwest. It was hoped that the fires would create havoc, dampen American morale and disrupt the U.S. war effort," James M. Powles describes in a 2003 issue of the journal Al doilea război mondial. The balloons, or "envelopes", designed by the Japanese army were made of lightweight paper fashioned from the bark of trees. Attached were bombs composed of sensors, powder-packed tubes, triggering devices and other simple and complex mechanisms.

'Jellyfish In The Sky'

"The envelopes are really amazing, made of hundreds of pieces of traditional hand-made paper glued together with glue made from a tuber," says Marilee Schmit Nason of the Anderson-Abruzzo Albuquerque International Balloon Museum in New Mexico. "The control frame really is a piece of art."

As described by J. David Rodgers of the Missouri University of Science and Technology, the balloon bombs "were 33 feet in diameter and could lift approximately 1,000 pounds, but the deadly portion of their cargo was a 33-lb anti-personnel fragmentation bomb, attached to a 64–foot-long fuse that was intended to burn for 82 minutes before detonating."

This screen grab from a Navy training film features an elaborate balloon bomb. Jeff Quitney/YouTube ascunde legenda

This screen grab from a Navy training film features an elaborate balloon bomb.

Once aloft, some of the ingeniously designed incendiary devices — weighted by expendable sandbags — floated from Japan to the U.S. mainland and into Canada. The trip took several days.

"Distribution of the balloon bombs was quite large," says Nason. They appeared from northern Mexico to Alaska, and from Hawaii to Michigan. "When launched — in groups — they are said to have looked like jellyfish floating in the sky

Mysterious Munitions

Sightings of the airborne bombs began cropping up throughout the western U.S. in late 1944. In December, folks at a coal mine close to Thermopolis, Wyo., saw "a parachute in the air, with lighted flares and after hearing a whistling noise, heard an explosion and saw smoke in a draw near the mine about 6:15 pm," Powles writes.

Another bomb was espied a few days later near Kalispell, Mont. According to Powles, "An investigation by local sheriffs determined that the object was not a parachute, but a large paper balloon with ropes attached along with a gas relief valve, a long fuse connected to a small incendiary bomb, and a thick rubber cord. The balloon and parts were taken to Butte, [Mont.] where personnel from the FBI, Army and Navy carefully examined everything. The officials determined that the balloon was of Japanese origin, but how it had gotten to Montana and where it came from was a mystery."

Eventually American scientists helped solve the puzzle. All in all, the Japanese military probably launched 6,000 or more of the wicked weapons. Several hundred were spotted in the air or found on the ground in the U.S. To keep the Japanese from tracking the success of their treachery, the U.S. government asked American news organizations to refrain from reporting on the balloon bombs. So presumably, we may never know the extent of the damage.

We do know of one tragic upshot: In the spring of 1945, Powles writes, a pregnant woman and five children were killed by "a 15-kilogram high-explosive anti-personnel bomb from a crashed Japanese balloon" on Gearhart Mountain near Bly, Ore. Reportedly, these were the only documented casualties of the plot.

Another balloon bomb struck a power line in Washington state, cutting off electricity to the Hanford Engineer Works, where the U.S. was conducting its own secret project, manufacturing plutonium for use in nuclear bombs.

Just after the war, reports came in from far and wide of balloon bomb incidents. The Beatrice Daily Sun reported that the pilotless weapons had landed in seven different Nebraska towns, including Omaha. The Winnipeg Tribune noted that one balloon bomb was found 10 miles from Detroit and another one near Grand Rapids.

Over the years, the explosive devices have popped up here and there. In November 1953, a balloon bomb was detonated by an Army crew in Edmonton, Alberta, according to the Brooklyn Daily Eagle. In January 1955, the Albuquerque Journal reported that the Air Force had discovered one in Alaska.

În 1984, Santa Cruz Sentinel noted that Bert Webber, an author and researcher, had located 45 balloon bombs in Oregon, 37 in Alaska, 28 in Washington and 25 in California. One bomb fell in Medford, Ore., Webber said. "It just made a big hole in the ground."

The Sentinel reported that a bomb had been discovered in southwest Oregon in 1978.

The bomb recently recovered in British Columbia — in October 2014 — "has been in the dirt for 70 years," Henry Proce of the Royal Canadian Mounted Police told The Canadian Press. "It would have been far too dangerous to move it."

So how was the situation handled? "They put some C-4 on either side of this thing," Proce said, "and they blew it to smithereens."


Survivor says US should be held to account

The firebombing of Tokyo was designed to terrorise and bomb the Japanese into surrender.

It was also seen as payback for the Pearl Harbour attacks and the mistreatment of Allied prisoners of war.

In just two days, more than 100,000 people were killed, a million were maimed and another million were made homeless.

Ms Motoki said she could never forget.

"At the time, my mind went blank and I was stupefied in shock," she said.

"Now 70 years have passed, but those scenes of bodies can't leave my mind.

Now close allies, the US and Japan have mostly forgotten the Tokyo firebombing, but another survivor, Haruyo Nihei, said it was important the children of today remembered.

She holds regular seminars for school children at a privately funded museum dedicated to the victims.

"It's likely Japan will be involved in a future war, so I want our children to understand war destroys everything — families, buildings and culture," she said.

Ms Nihei also wanted the Japanese and US governments to acknowledge and apologise for the firebombings.

She said American claims that the bombings targeted factories were false.

"There were no big military factories in the areas they bombed on March 9. They did it as punishment," Ms Nihei said.

"I believe they should be held accountable for war crimes too."

US Air Force general Curtis LeMay, the man who ordered the raids across Japan, once said the US military "scorched and boiled and baked to death more people in Tokyo on that night . than Hiroshima and Nagasaki combined".

He acknowledged that if he had been on the losing side, he would be charged with war crimes.

And the evidence lies deep in the vaults of a memorial in central Tokyo, where large urns contain the ashes of more than 100,000 civilians.

Most remain unidentified, but what is known is that the vast majority were women, children and elderly — the men were on the frontlines.


Priveste filmarea: Patrullero impactado por bomba incendiaria fue operado y permanece en UCI