Joseph Hooker

Joseph Hooker

Joseph Hooker (1814-1879) a fost un ofițer militar american de carieră care a servit ca general general și comandant al Armatei Uniunii din Potomac în timpul războiului civil (1861-65). Hooker a intrat în războiul civil în 1861 ca general de brigadă și a câștigat reputația de comandant de luptă de încredere în timpul campaniei din Peninsula și a bătăliei de la Antietam. După înfrângerea Uniunii în bătălia de la Fredericksburg, Hooker l-a succedat generalului Ambrose Burnside în funcția de comandant al armatei Potomac la începutul anului 1863. Hooker a fost iubit de oamenii săi pentru îmbunătățirile sale de sporire a moralului în rațiile alimentare și îngrijirea medicală, dar o înfrângere surprinzătoare la bătălia de la Chancellorsville a dus la demisia sa în iunie 1863 cu doar câteva zile înainte de bătălia de la Gettysburg. Hooker a slujit mai târziu în teatrul occidental al războiului în timpul campaniilor de la Chattanooga și Atlanta din 1864 și a pus capăt războiului civil în calitate de comandant departamental în Ohio. A murit în 1879 la vârsta de 64 de ani.

Joseph Hooker: Viața timpurie și serviciul militar

Nepotul unui căpitan al Războiului Revoluționar, Joseph Hooker s-a născut la Hadley, Massachusetts, pe 13 noiembrie 1814. Educația timpurie a lui Hooker a avut loc la Academia Hopkins din Massachusetts și a continuat să urmeze Academia Militară a Statelor Unite la West Point, clasându-se 29 din 50 în clasa sa după absolvirea în 1837.

Prima experiență pe teren a lui Hooker a venit în Florida în timpul celui de-al doilea război seminol (1835-42). Mai târziu a participat la războiul mexican-american (1846-48) ca ofițer de stat major, servind în fața renumitului general Winfield Scott și viitorului președinte american Zachary Taylor. Soldat extrem de capabil, Hooker a câștigat numeroase distincții pentru vitejie și a ajuns la gradul de locotenent colonel. După război, a servit ca adjutant general general al Diviziei Pacific din California.

Hooker a demisionat din armată în 1853 și s-a stabilit la Sonoma, California, pentru a urma o carieră de fermier și negustor de cherestea. În următorii câțiva ani, el s-a străduit să-și câștige existența și - în afara unei alegeri nereușite pentru funcțiile politice locale - era cunoscut că își dedica o mare parte din timp băuturii și jocurilor de noroc. În 1858 a încercat să se alăture armatei, dar cererea de a ocupa funcția de locotenent colonel a fost ignorată de Departamentul de Război.

Joseph Hooker: Serviciul Războiului Civil

Hooker a trăit într-o relativă obscuritate în California și Oregon până când izbucnirea războiului civil i-a oferit șansa de a se întoarce pe teren. În august 1861 a fost comandat ca general de brigadă și a început serviciul cu Armata Potomacului generalului George B. McClellan din Washington, D.C.

Hooker a văzut prima sa luptă majoră în primăvara anului 1862 în timpul campaniei McClellan’s Peninsula, o încercare de a ateriza armata Uniunii pe coasta Virginiei și de a se muta pe capitala confederată Richmond. Hooker a manifestat o încredere naturală în comandă, servind cu distincție în timpul bătăliei de la Williamsburg și în următoarele bătălii de șapte zile și câștigând o promovare la generalul major de voluntari.

Hooker a preluat un comandament de corp în armata Potomac în septembrie 1862, după a doua bătălie de la Bull Run. El și-a condus mai întâi corpul în timpul victoriei Uniunii la Bătălia de la South Mountain, iar unitățile sale au condus mai târziu primul asalt al Uniunii în timpul impasului din Bătălia de la Antietam.

La sfârșitul anului 1862, Hooker a preluat comanda unei mari divizii sub generalul Ambrose Burnside. În decembrie, unitățile lui Hooker au suferit mari pierderi în înfrângerea devastatoare a Uniunii de la Fredericksburg, în care o forță confederată ferm înrădăcinată a respins atacurile repetate ale Armatei Potomacului. Hooker recunoscuse inutilitatea atacurilor și, în urma înfrângerii, a fost atât de critic față de tactica lui Burnside, încât Burnside a încercat să-l îndepărteze de la comandă. În schimb, Burnside a fost eliberat din funcție, iar în ianuarie 1863 președintele Abraham Lincoln l-a ales pe Hooker ca noul comandant al Armatei Potomacului.

Joseph Hooker: Comandamentul armatei Potomac

După ce a preluat comanda, Hooker a făcut imediat reorganizarea Armatei Potomacului. A aranjat amnistia pentru dezertori și a curățat corupția dintre ofițeri. De asemenea, a ridicat moralul prin îmbunătățirea asistenței medicale, a rațiilor și a lungimilor de drum. În timp ce aceste schimbări i-au adus lui Hooker o reputație de administrator de teren capabil, presupusa sa istorie de viață grea - în special zvonurile că ar fi băut la locul de muncă - a persistat și ea.

Până în primăvara anului 1863 armata reorganizată a lui Hooker era puternică cu 115.000. În aprilie, s-a mutat peste râul Rappahannock în Virginia, spunându-i presei: „Armata rebelă este acum proprietatea legitimă a Armatei Potomacului”.

În mai 1863 Hooker’s Army of the Potomac s-a întâlnit cu armata lui Robert E. Lee din Virginia de Nord la bătălia de la Chancellorsville. În ciuda faptului că avea un avantaj numeric semnificativ, Hooker ezita să se angajeze și le-a ordonat oamenilor să se întoarcă în primele etape ale bătăliei. Lee a profitat de această ocazie împărțind armata în jumătate și flancând partea dreaptă a forțelor lui Hooker într-un îndrăzneț atac surpriză. Sub presiune puternică, Hooker a ales să nu contraatace și a ordonat în schimb o retragere înapoi peste râul Rappahannock pentru a proteja Washington, D.C. și Baltimore.

Conducerea și reputația lui Hooker au fost supuse unui control considerabil după înfrângerea sa în prima sa luptă majoră cu o forță de jumătate din dimensiunea sa. În iunie 1863 a oferit demisia președintelui Lincoln. Generalul George Meade avea să-l succede pe Hooker în funcția de comandant al armatei Potomac doar cu câteva zile înainte de bătălia de la Gettysburg.

Joseph Hooker: Serviciul de război civil ulterior

După ce a fost eliberat de comanda sa, Hooker a fost transferat la Teatrul de Vest din Tennessee împreună cu Corpurile XI și XII ale Armatei din Potomac. În noiembrie 1863, Hooker a lucrat pentru a-și revigora reputația executând un atac agresiv care a alungat forțele confederate de pe Muntele Lookout și a ajutat la încheierea unui asediu asupra forțelor Uniunii din Chattanooga. Hooker a continuat să slujească sub generalul William T. Sherman în timpul Campaniei din Atlanta, la mijlocul anului 1864. Cei doi generali erau în permanență în contradicție și, când Sherman l-a trecut pentru o promovare, Hooker a protestat cerând să fie eliberat de la datorie. A părăsit oficial câmpul în vara anului 1864. În septembrie 1864 Lincoln l-a plasat la conducerea Departamentului Nordic, comandă care cuprindea statele Indiana, Illinois, Michigan și Ohio. Hooker ar petrece restul războiului lucrând în calitate de administrator în Cincinnati.

Joseph Hooker: Viața ulterioară

După predarea lui Robert E. Lee în 1865, Hooker a fost transferat la comanda Departamentului de Est, care cuprindea New York, New Jersey și New England. În septembrie 1865 s-a căsătorit cu Olivia Groesbeck, sora unui congresman din Ohio, dar căsătoria lor s-a încheiat trei ani mai târziu, când a murit în 1868. În același an, Hooker s-a retras din armată. Sănătatea sa scăzuse semnificativ în anii de după război, iar două lovituri l-au lăsat parțial paralizat. A murit în Garden City, Long Island, în 1879, la vârsta de 64 de ani.


La fel ca mulți ofițeri care conduceau ambele armate în războiul civil, Hooker era absolvent al Academiei Militare West Point. După ce a părăsit academia, a fost locotenent în artilerie, luptând împotriva indienilor seminole, apoi a slujit la granița canadiană și ca adjutant la West Point.

În 1846, a izbucnit războiul cu Mexicul. Hooker a lucrat în staff-ul diferiților comandanți, acumulându-și cunoștințele și experiența de conducere. A luptat în asaltul din Chapultepec, arătând îndrăzneala caracteristică stilului său militar.

După Mexic, Hooker a rămas în armată câțiva ani, dar frustrat de faptul că nu și-a atins ambițiile, a revenit la viața civilă din California.

& # 8220Luptă & # 8221 Joe Hooker într-o gravură din 1863.


Joseph Hooker

Ofițer al Armatei Statelor Unite și veteran de război mexican-american, Hooker a fost numit în 1861 ca general de brigadă al Armatei Uniunii. Hooker a început războiul comandând o divizie a Armatei Potomac în jurul Washington DC sub generalul maior George McClellan.

În 1862, Hooker a comandat Divizia 2 a Corpului III în Campania Peninsulei. În acest timp, Hooker și-a câștigat reputația unui lider agresiv, care avea grijă de bunăstarea oamenilor săi. Hooker a condus primul corp la Antietam sub conducerea lui McClellan, unde a fost rănit la picior. Când McClellan nu a reușit să urmărească armata lui Lee după Antietam, Lincoln a înlocuit „Micul Mac” cu generalul maior Ambrose Burnside. După o pierdere la Fredericksburg și o serie de decizii slabe, Lincoln l-a înlăturat pe Burnside, promovându-l pe Hooker în funcția de comandant al armatei Potomac la începutul anului 1863.

În calitate de comandant al armatei Potomac, Hooker a îmbunătățit condițiile pentru soldați, inclusiv alimente, îngrijiri medicale și concediu. Cu toate acestea, dezacordurile cu personalul și comandanții săi, împreună cu pierderea comandantului confederat, generalul Robert E. Lee de la Chancellorsville, Virginia, au dus la demisia lui Hooker din funcția de comandant al armatei Potomac.

Hooker și-a continuat cariera în armata Statelor Unite și în vara anului 1863 s-a transferat cu Corpurile XI și XII la Teatrul de Vest cu Armata din Cumberland. Hooker s-a bucurat de succes la Bătălia de la Chattanooga și la Bătălia Muntelui Lookout. De asemenea, a avut succes în Campania din 1864 din Atlanta, sub comanda generalului William Tecumseh Sherman. Din octombrie 1864 și până la încheierea războiului, Hooker a comandat Departamentul Nordic de la sediul central din Cincinnati, Ohio.

Eliberat din serviciu în 1866, s-a retras din armată în 1868 și este înmormântat în Cincinnati, Ohio.


Joseph Hooker

„Fighting Joe” a pus cu adevărat la încercare motto-ul „Nu mai sunt aici de mult, sunt aici pentru un timp bun”.

Ticălos: creat cu aspirații înalte, Brigada Excelsior nu și-a atins niciodată potențialul.

Președintele Abraham Lincoln era disperat să încheie o alianță politică necesară pentru a salva Uniunea - chiar dacă aceasta însemna îmbrățișarea unui ticălos ca Dan Sickles.

Off and Running: Pasiunea în creștere a Americii pentru curse de cai a rămas puternică în timpul.

Generalul general Joseph Hooker și-a dat binecuvântarea unuia dintre cele mai ironice evenimente ale războiului, „Marea Irlandeză Brigadă Steeple-Chase”.

Killing Jackson: La Chancellorsville, una dintre cele mai bune brigăzi de luptă ale Confederației este condamnată.

În confuzia care a urmat căderii armatei Uniunii de către Lee, membrii celei de-a 18-a Carolina de Nord au tras în mod greșit într-un grup de ofițeri confederați.

Trailside & # 8211 Fields of Fire: Route 50 in Bucolic Virginia

Stuart renunță la yankees timp de cinci zile pentru a da timp să invadeze nordul.

CWT Book Review: Brandy Station 1863

Brandy Station 1863: Primul pas spre Gettysburg de Dan Beattie, Editura Osprey În 1863, generalul general al Uniunii, Joseph Hooker, a reformat armata Potomacului, inclusiv cavaleria ei de lungă durere, pe care a modelat-o într-un corp sub Brig. Gen.

Nici o speranță de succes

Atacurile federale irosite la Biserica New Hope în timpul Campaniei din Atlanta au dus la o victorie confesională nepotrivită.

Insight: Comandanții Capitolului

Un comitet al Congresului a urmărit cu atenție generalii Uniunii. Raportul Comitetului mixt pentru conduita războiului se situează printre sursele indispensabile efortului de război al Uniunii. Publicat în opt volume între 1863 și 1866 și.

Ce urmează, general? Hooker la Chancellorsville, 1863

În calitate de general-maior Joseph Hooker, poți să-l învingi pe generalul Robert E. Lee și să câștigi o uimitoare victorie a Uniunii? Este 1 mai 1863, întrucât vă asumați rolul generalului maior Joseph Hooker, comandantul armatei Uniunii din Potomac. Cunoscut ca.

O lacrimă sălbatică în Virginia

Stoneman’s Raid a testat puterea noului Corp de Cavalerie al Uniunii. Lupta cu Joe Hooker - al treilea comandant al Armatei lui Potomac în mai puțin de doi ani - a petrecut la începutul anului 1863 reorganizând și revigorând forțele sale. Armata.

& # 8216Long Sol & # 8217: Apodatul Solomon Meredith de 6 picioare-7 aruncă o umbră lungă.

Marele recenzie a rezidentului Abraham Lincoln asupra Armatei Potomacului la 9 aprilie 1863, va fi amintit cu drag de atât privitorii uimiți, cât și de regimentele care au defilat în fața sa la Belle Plaine, Virginia. În multe privințe, ocazia a marcat.

O vară sângeroasă pentru călăreți

Până în 1863, soldații Uniunii erau pregătiți pentru lupte grele, de la stația Brandy până la retragerea din Gettysburg. GENERALUL JOE HOOKER nu obține o mulțime de credite de la istorici, care îl asociază cel mai adesea cu dezastrul Uniunii la.

Un băiat numit Chancy

Generalul Uniunii O.O. Howard și-a numit fiul după una dintre cele mai grave înfrângeri din nord. Armata Corpului XI al lui Potomac a suferit o înfrângere răsunătoare pe 2 mai 1863 la Chancellorsville. Atacul de către locotenentul general Stonewall Jackson este că.

Bewilderment la Brandy Station

A fost cea mai mare bătălie de cavalerie de pe solul SUA începutul sfârșitului pentru Jeb Stuart? A FOST O LEGENDĂ VIE. Cu pălăria sa moale cu pene de struț, pelerina cu căptușeală roșie, ciorapul cu ciucuri de aur și cizmele de cavalerie cu vârfuri de aur, cu coapse înalte, el a fost cel mai mult.

George Meade: Războinic și inginer

Două drumuri luate: George Meade și-a găsit faima atât ca războinic, cât și ca inginer. „Ce pierdere de timp și energie”, i-a scris George Meade soției sale la 18 decembrie 1845, când se apropia de 30 de ani. Descriindu-i sentimentele față de ale sale.

Proclamația de emancipare revine la Casa Albă

Președintele Barack Obama discută cu invitații Proclamația de Emacipare. Fotografie oficială a Casei Albe de Pete Souza. În luna iunie trecută, în timp ce au dominat economia scânteietoare, deversarea de petrol aparent fără fund și războiul din Afganistan.


„Ședea în realizarea deplină a tot ceea ce visează soldații - triumfă și, în timp ce l-am privit în realizarea completă a succesului pe care l-au câștigat geniul, curajul și încrederea în armata sa, credeam că trebuie să fi fost din o astfel de scenă încât oamenii din vremurile străvechi s-au ridicat la demnitatea zeilor ”.

Ce concept. Magnific, nu-i așa? Explozii de artilerie zguduie pământul în timp ce mase de confederați înnegriți de fum și de pulbere trag asupra inamicului care fugă, iar Robert E. Lee, pe Traveler, pleacă în poiana în care se aprinde conacul Chancellorsville. Un impuls comun imediat îi posedă pe oamenii săi și o bucurie lungă și mare se ridică neîntreruptă peste vuietul bătăliei. Chiar și răniții de la sol strigă. A sosit ceea ce biograful lui Lee, Douglas Southall Freeman, va numi momentul suprem al vieții subiectului său. Privind este asistentul lui Lee, colonelul Charles Marshall, care în decenii viitoare îi va sugera tinerei sale rude George C. Marshall să încerce pentru Institutul Militar Virginia și pentru viața unui ofițer.

„A ajuns la demnitatea zeilor”, a scris Marshall. Dar, desigur, Lee nu era un zeu și, într-adevăr, ar fi crezut idolatru că cineva chiar l-ar fi văzut ca divin. Cu toate acestea, colonelul Marshall era pe drumul cel bun și a dat nota corectă. Căci ceea ce Lee a făcut la Chancellorsville a fost miraculos, magic, aproape nepământean.

Că a reușit victorios lucruri grozave și de neimaginat înseamnă prin definiție că s-a confruntat cu șanse mari și a câștigat de la cineva care deține toate cărțile mari, care a fost ceea ce în cursele de cai se numește probabilitate, un favorit foarte greu. Nu am putut pierde. Dar ... „Nu poți spune niciodată ce face un general”, a spus Ulysses S. Grant. „Războiul nostru și toate războaiele sunt surprize în acest sens.” A merge la război este ca a deschide ușa unei camere necunoscute, a remarcat Adolf Hitler, destul de corect. Nu poți fi niciodată sigur de ceea ce conține. Nici în generalul care merge la luptă. „Nicăieri evenimentele nu corespund mai puțin așteptărilor oamenilor decât în ​​război”, a spus Livy din Roma.

Dintre faptul că Lee, golul aproape de neuitat de la distanță, câștigă împotriva unui favorit sigur, „biografii, strategii și psihiatrii”, spune cel mai recent cronicar al bătăliei de la Chancellorsville, „au petrecut mai mult de un secol întrebându-se de ce”.

Faptul că Lee este câștigătorul înseamnă că cineva este cel care pierde, iar dintre cei care cunosc numele celui care pierde, probabil 99% cred că l-a împrumutat unui termen descriptiv al unui anumit tip de femeie. Dar ei greșesc, în ciuda credinței unui contemporan că sediul său seamănă cu un bordel. Utilizarea este precedată de decenii de creșterea la eminență a generalului general Joseph Hooker.

Hooker s-a născut în 1814 la Hadley, Massachusetts, fiul unui tată neprospătat și al unei mame dominante. Cel mai bun subiect al său în școală era vorbirea în public. Mama lui i-a sugerat să meargă la West Point, fiind gratuit. Acolo a făcut o muncă de mijloc. Întorcându-se acasă pentru drumuri, el a devenit cunoscut în oraș sub numele de Cadetul Frumos, pentru că era extrem de frumos, grațios, elegant, atletic, cu o coamă groasă de păr blond. Când a părăsit Point, o femeie admiratoare a spus că, cu fața sa roșiatică, haina uniformă albastră și pantalonii albi, el a reprezentat steagul american. Mandat la artilerie, a luptat cu indieni în Florida și a servit cu distincție minoră în diferite posturi. Când a venit războiul cu Mexicul, el a înflorit și a făcut-o strălucit, a fost brevetat de trei ori pentru galanterie în acțiune, a asaltat Chapultepec. În Mexico City, el era cunoscut printre señoritas drept Căpitanul Frumos.

Retragerea trupelor americane l-a găsit expediat în California, unde a demisionat din armată și a cumpărat o fermă de 550 de acri lângă Sonoma. A crescut lemn de șir cu succes indiferent, a băut și a jucat. Când s-a plictisit de agricultură, și-a vândut locul, a construit drumuri, a păcălit cu politica, a forat miliția locală. Izbucnirea războiului civil l-a găsit fără prețul transportului spre est, dar un prieten l-a mizat, trimitându-l cu bani în buzunar și un dulap de băuturi bine aprovizionat pentru lunga călătorie. A sosit la timp pentru a asista la rătăcirea Uniunii din prima bătălie a războiului. Cineva l-a dus să-l vadă pe Lincoln și el a spus: „Dl. Domnule președinte, am fost la Bull Run zilele trecute și nu este o vanitate în mine să spun că sunt un spectacol al naibii de mai bun general decât oricare pe care l-ați avut pe acel teren ”. Lincoln s-a uitat la un bărbat extraordinar de frumos și decisiv, cu un palmares minunat în Mexic și le-a spus oamenilor că aici era cineva care părea să știe despre ce vorbește și pare perfect capabil să-și facă bine cuvintele. Hooker a primit un general de brigadă.

În cele șapte zile a făcut-o minunat, în timp ce simțea dispreț față de prudența extremă a lui George McClellan. Richmond ar fi putut și ar fi trebuit să fie luat, a declarat el, spunând despre comandantul Armatei Potomac: „Nu numai că nu este soldat, dar nu știe ce este soldatul”. (Hooker a fost întotdeauna un critic și a avut întotdeauna o limbă ascuțită. „Este un laș nenorocit”, a spus el despre generalul Franz Sigel, „și are un instinct irezistibil de a alerga și îl manifestă în toate ocaziile.”) retragerea de la porțile capitalei confederate, munca defensivă a lui Hooker a fost remarcabilă și i-a făcut pe rebeli să plătească pentru fiecare pas înainte pe care l-au făcut. „În fiecare logodnă părea să știe întotdeauna ce să facă și când să o facă”, a scris generalul James Rusling. S-a spus că acolo unde era Hooker, acolo luptele erau mai dure. I s-a acordat oa doua stea și a devenit general-maior, cel mai înalt grad pe care armata Statelor Unite îl deținea atunci.

La Antietam a fost agresiv și inspirator și, după ce a coborât cu o rană, McClellan i-a scris că, dacă nu ar fi fost dat afară din funcție, armata rebelă ar fi fost distrusă. A luat o poreclă care i-a rămas mereu, deși nu i-a plăcut întotdeauna: „Oamenii vor crede că sunt un om de drum sau un bandit”. A derivat din greșeala unui tipograf de ziar. Ceea ce a fost intenționat a fost titlul LUPTĂ - JOK HOOKER, dar liniuțele au fost omise.

În timp ce Fighting Joe, recuperându-se de la rana sa într-un spital din Washington, a ținut instanțe pentru politicieni și i-a impresionat pe toți. Când Ambrose Burnside a primit Armata Potomacului, înlocuindu-l pe McClellan, Hooker a fost numit unul dintre comandanții corpului său. El nu și-a admirat foarte mult noul lider și cu atât mai puțin planurile de a-l ataca pe Lee la Fredericksburg. Au fost „absurde”, a spus el. Nu putea să înțeleagă cum Marye’s Heights fusese selectat mai presus de toate celelalte locuri pentru atac și, când Burnside și-a dus oamenii peste Rappahannock după ce a suferit pierderi grave în trecere, Hooker a fost văzut drept. Oricine vizitează astăzi Fredericksburg și stă cu ochii în jos de deasupra orașului va înțelege imediat de ce confederații care așteaptă și-au spus unul altuia că un pui nu ar putea trăi pe pârtii odată ce armele lor au fost deschise. Dar Burnside și-a aruncat trupele înainte. „O, Doamne mare! Vedeți cum cad oamenii noștri, bieții noștri semeni! ” a strigat generalul maior Darius Couch. A fost crimă, nu război.

Val după val a fost tăiat. Dealul lung până la Marye’s Heights s-a făcut albastru cu Union mort. Burnside a persistat. Hooker s-a dus la el și a pledat pentru încetarea ordinelor de a face imposibilul, dar Burnside își pierduse capul, spunând cu sălbăticie că va conduce soldații însuși împotriva zidului de piatră și a drumului scufundat unde aștepta doar moartea. Dezamăgit de a face acest lucru, a continuat să ordone oamenilor să înainteze. După căderea nopții, rebelii au coborât în ​​căutarea unor haine noi, iar dimineața câmpul era literalmente alb cu trupuri. S-ar fi putut merge de la râu la înălțimi, se spunea, fără a atinge pământul vreodată.

După aceea, Burnside a încercat un atac pe flanc, dar drumurile au fost găsite impracticabile, iar mișcarea sa s-a împotmolit în ceea ce se numea Mud March. Era inutilitatea însăși, umilitoare. El nu dorise niciodată comanda armatei și spusese corect că nu era demn de poziție, dar era o altă problemă să afli că Hooker, subalternul său, l-a considerat „acest nenorocit” de „sacrificiu gafant”, „nebunie”. și „nebunii”. Burnside a elaborat un ordin de revocare a lui Hooker de la toate serviciile viitoare pentru că a fost „vinovat de critici nedrepte și inutile” și pentru „a vorbi în mod obișnuit în termeni disprețuitori”. Hooker a fost, potrivit concluziei ordinului, „incapabil să dețină o comisie importantă în timpul unei crize precum cea actuală”.

Și dacă, au întrebat asistenții lui Burnside, Hooker a nesocotit ordinul sau chiar a ridicat o revoltă împotriva acestuia? Apoi, ar fi „legănat înainte de apusul soarelui”, a răspuns Burnside. Dar, în realitate, el nu avea autoritatea de a emite un astfel de ordin de demitere și, astfel, nepublicat, acesta a fost pus în fața președintelui. Răspunsul lui Lincoln a fost să-l trimită pe Burnside în altă parte și să dea Armata Potomacului Fighting Joe. Miscarea nu a surprins pe nimeni. „Încă de la bătălia de la Antietam”, a spus New York Tribune, „Hooker a fost privit ca inevitabilul General”.

Împreună cu comanda forței principale a Uniunii, Lincoln a oferit o scrisoare: „Te-am pus în fruntea armatei Potomacului. Bineînțeles că am făcut acest lucru pe baza a ceea ce mi se pare a fi motive suficiente. Și totuși cred că este mai bine pentru dvs. să știți că există unele lucruri în legătură cu care nu sunt mulțumit de voi. Cred că ești un soldat curajos și priceput, ceea ce, desigur, îmi place. Ai încredere în tine, ceea ce este o calitate valoroasă, dacă nu chiar indispensabilă. Ești ambițios, care, în limite rezonabile, face mai degrabă binele decât răul, dar cred că, în timpul comandamentului armatei generalului Burnside, ai fost sfătuit cu ambiția ta și l-ai zădărnicit cât ai putut, în care ai făcut un mare rău catre tara. ... Am auzit, în așa fel încât să cred, despre faptul că ați spus recent că atât Armata, cât și Guvernul au nevoie de un Dictator. Bineînțeles că nu ți-am dat porunca, ci în ciuda acestui fapt. Numai acei generali care câștigă succesul pot înființa dictatori. Ceea ce vă cer acum este succesul militar și voi risca dictatura. ...

„Și acum, ferește-te de nepăsare. Feriți-vă de nepăsare, dar cu energie și vigilență nedormită, mergeți înainte și dați-ne victorii. ”

„Aceasta este doar o scrisoare pe care un tată i-ar putea scrie fiului său”, a spus Hooker. Era ianuarie 1863. El a pus armata în cartierele de iarnă și s-a pregătit pentru campania de primăvară.

Ceea ce Hooker a reușit să facă cu o forță mohorâtă și dispirată a fost „magic”, credea generalul Couch. El a îmbunătățit procedurile de concediu, acordând drumeții doar bărbaților care au demonstrat eficiență în formarea lor. A alergat exerciții de teren bine disciplinate. El a insistat asupra mâncării bune pentru soldații săi cu pâine proaspătă servită de patru ori pe săptămână și legume proaspete de două ori și cu corupție în comisariat. El și-a consolidat cavaleria și a transformat într-un corp distinct ceea ce fusese o grupare dezorganizată a adjuvanților infanteriei. A inventat ecusoane de corpuri cu marcaje divizionare care au încurajat spiritul de corp și au făcut ca fiecare soldat să poată fi identificat instantaneu. El a accelerat procedurile de curte și a împușcat câțiva dezertori fără întârziere, în timp ce sponsoriza evenimente sportive - jocuri de minge, curse de saci, competiții cu grăsimi, steeplechases la bordul încărcătoarelor și al muliilor. A organizat dansuri în masă - jiguri, tamburi, cornuri. A înființat lupte formale cu bulgări de zăpadă regimentali cu ofițeri prezenți călare și a încurajat întâlnirile religioase. Dezertările din armata Potomac au scăzut dramatic și mai puțini bărbați au raportat că sunt bolnavi.

Văzut la recenziile, inspecțiile și exercițiile sale, el a prezentat aspectul sever, dar cavaleresc al lui Marte însuși, zeul războiului, spun ziarele, în timp ce marele său cal alb, colonelul, îl ducea de-a lungul, viril, vertical și puternic, în în mijlocul unei rafale de ofițeri din statul major scânteietori cu dantelă aurie, o cavalcadă strălucită însoțită de arătătoarele Philadelphia Lancers. Când președintele Lincoln a venit în vizită, el a călărit cu generalul înconjurat de coloniți strălucitori și brigadieri și însoțit de trupe care se prăbușeau și de stindarde zburătoare, micuțul Tad Lincoln la marginea petrecerii, mantia lui gri de călărie navigând în spate. Șaptesprezece mii de călăreți zvâcneau prin zăpadă într-o colosală expunere de cavalerie, zeci de mii de infanteriști urmând să creeze ceea ce părea o pădure în mișcare de baionete. Existau mari concursuri de piese de artilerie, steaguri, tamburi rulante, trenuri de vagoane, trâmbițe, cornete. „Am cea mai bună armată de pe planetă”, a spus Fighting Joe. „Am cea mai bună armată pe care soarele a strălucit vreodată. … Dacă inamicul nu fugi, Dumnezeu să-i ajute. Dumnezeu să aibă milă de generalul Lee, căci eu nu voi avea niciuna ”.

S-a acoperit cu încredere, a scânteiat cu ea, în timp ce mergea cu bărbia dincolo de caii strălucitori și de armele strălucitoare ale marii sale gazde. „Dacă ajungeți la Richmond, general -”, a spus Lincoln, iar Hooker a întrerupt-o, „Scuzați-mă, domnule președinte, nu există„ dacă în acest caz ”. În nopțile în care a băut și s-a lăsat însoțit de femei, potrivit unui soldat care era burlac și, așa cum s-ar fi putut aștepta, în ciuda sentimentului ofițerului de cavalerie Charles Francis Adams, Jr., nepot și strănepot al președinților, acea armată a cartierului general Potomac a apărut „o combinație de cameră de bar și bordel”.

Venea primăvara. Hooker a plutit baloane deasupra liniilor confederate pentru a-și spiona pozițiile și a călărit printre oamenii săi spunând că nenorocitele Rebs nu au făcut și niciodată nu vor face glonțul care l-ar putea lovi. Procesiunile sale prin rândurile armatei sale revigorate au tras trupele în sus, în timp ce vedeau un lider fără îndoială de oameni și simțeau o prezență puternică, iar pe 17 martie și-a trimis cavaleria într-o incursiune împotriva inamicului, care pentru prima dată în război a văzut Călăreții yankee se mențin împotriva călăreților lui Jeb Stuart. Euforia a umplut nordul. Spunând: „Trebuie să mă joc cu acești diavoli înainte de primăvară”, el a organizat demonstrații în sus și în jos pe Rappahannock și a făcut finte și marșuri și începeri false, astfel încât rebelii să plângă lup, lup. Apoi lupul a sărit.

Timp de cincizeci de mile, confederații aveau linii de apărare și posturi de observare și pichet înșirate de-a lungul Rappahannock-ului. În dimineața zilei de 29 aprilie, Lee s-a trezit la sunetul unui foc îndepărtat, a adormit din nou și apoi a fost trezit de un mesager care i-a spus că Yankees-urile treceau sub Fredericksburg. S-a ridicat să arunce o privire. Adevărata lovitură a fost în altă parte. Upriver Hooker îi dădea pe bărbați într-o forță extraordinară. Cu mare secret, trimisese pontoane și le făcuse acoperite cu ramuri de pin, astfel încât sunetul bărbaților în marș și roțile de artilerie zgomotoase să fie înăbușite și dificil de estimat pentru orice cercetașă rebelă a cărui luptători nu reușiseră să curgă. Cavaleria sa se îndrepta spre sud, în spatele confederaților, trimisă pe cale să rupă liniile telegrafice și feroviare, cu ordinul său sunând în urechile comandanților: „Celeritatea, îndrăzneala și rezoluția sunt totul în război”. La rândul său, Hooker a renunțat la băuturile alcoolice odată ce și-a trecut trupele peste Rappahannock.

Rapid, cu siguranță, șase corpuri ale Armatei Potomacului s-au revărsat peste râu necontestat înainte de a se transforma într-o mare mișcare de strălucire ecranată inteligent de dealurile călăreților lui Jeb Stuart. Au constituit aripa dreaptă puternic amenințătoare a unei armate puternice. Sub Fredericksburg, corpul de patruzeci de mii de oameni sub John Sedgwick, a cărui trecere îl trezise pe Lee, a luat poziția. Aici era aripa stângă. Hooker își propunea să-i aducă pe rebeli într-o menghină, să-l pună pe Lee între ciocan și nicovală, să-l măture împotriva lui Sedgwick și să-l zdrobească. Suferind cu greu o victimă cu forța sa principală și cu pierderi minime pentru cea diversionară, comandantul Uniunii i-a luat avantajul lui Lee de a deține o linie fluvială. Furasese un marș, și-a generalizat adversarul într-o mișcare clasică pe care o autoritate britanică observatoare a comparat-o cu traversările Hanibal peste Rhône, Napoleon peste Po și Dunăre, Wellington peste Douro și Adour. Ceea ce făcuse Hooker s-a spus că emulează și egalează performanța lui Alexandru cel Mare la Jhelum.

Își împinse oamenii. Ei au cantat:

Coloanele de frunte traversau Rapidan, filiala Rappahannock, și străbăteau și treceau spre și la marginea a ceea ce de generații se numise The Wilderness, un petic de aproximativ sute de mile pătrate unde odată minereul de fier fusese topit cu pădurile tăiate jos pentru combustibil. Copacii înalți dispăruți au fost înlocuiți de o încurcătură de tufișuri de dafin și mărăcini și desișuri joase, stuntite, de stejar tufiș. Pentru a trece prin tufișuri, un bărbat trebuia adesea să se întoarcă lateral. Vizibilitatea era rareori chiar de o sută de metri. A fost de cea mai vitală necesitate să ieși din această moravă mohorâtă, iar armele mari au fost grăbite înainte de-a lungul cărărilor subțiri pentru a deschide terenul. Niciodată înainte Armata Potomacului nu fusese atât de bine poziționată, niciodată cu o astfel de putere și stil, niciodată mai bine situată pentru a distruge Confederația. De luni de zile, Fighting Joe a spus că va lua forța lui Lee în strânsoare și o va zdrobi așa - și va închide mâna ferm. Armata din Virginia de Nord, spusese el, era „carnea și băutura” lui. Acum părea așa. Bărbații au simțit că așa este. A existat, a scris generalul Daniel Sickles, „entuziasmul irepresionabil al trupelor pentru generalul maior Hooker, care a fost evidențiat în urale inimioare și prelungite”.

Headquarters in The Wilderness would be the Chancellor family’s house, a large brick mansion in one of the area’s few clearings. It and its outbuildings constituted the town of Chancellorsville. It was eleven miles west of Fredericksburg. Hooker had with him some seventy-five thousand men, which number, combined with the forty thousand or so with Sedgwick and the seventeen thousand cavalry rampaging about, meant he was superior to Lee by a ratio of two to one. In addition, he had the Rebel chieftain sandwiched in. His artillery was far superior, and his supplies vastly greater. They had him, said the officers, cavorting about the Chancellor house and laughing and slapping one another on the back. “All was couleur de rose !” wrote a Union general. The enlisted men agreed. When General Couch, second in command, rode into Chancellorsville, he found “hilarity pervading the camps the soldiers, while chopping wood and lighting fires, were singing merry songs and indulging in peppery jokes.” It seemed to Couch that night, April 30, that “General Hooker had ninety chances in his favor to ten against him.” Hooker said, “Eighty chances in a hundred to win.”

In front was the Rebel army, whose leaders were uncertain where the main blow would be from—Stonewall Jackson thought it would come from Sedgwick—and behind were masses of cattle herded along to provide meat for the drive upon and occupation of Richmond, and high in the air sailed the Union observation balloons. Fighting Joe issued a proclamation to his troops: “Our enemy must either ingloriously fly, or … give us battle on our own ground, where certain destruction awaits him.” He told a reporter: “The rebel army is the legitimate property of the Army of the Potomac. They may as well pack up their haversacks and make for Richmond.”

When daylight of May 1 came, the forward units prepared to move upon Lee. But no orders came down from headquarters. The morning wore on. Then the Yankees saw they wouldn’t have to go seek the Rebels, for the Rebels were there. Lee had decided that it was Hooker to his west, not Sedgwick to his south, who constituted the main threat. Some ten thousand Confederates arrived on Hooker’s front, with others strung out on the Fredericksburg road. They attacked. (Early in the war the Confederate artilleryman E. Porter Alexander asked Col. Joseph Ives, who knew Lee, if the man possessed audacity, and Ives said, “Alexander, his very name might be Audacity!”)

The troops potted away at one another, the Union lines backing off in some cases and in others pushing the Confederates away and then giving chase. To the Yankee officers on the scene the situation seemed eminently handleable. They were dealing with hardly more than enemy skirmishers in a relatively minor battle of encounter, a meeting engagement, against a vastly outnumbered and outgunned foe. Behind them, they knew, were overwhelming resources of men and equipment. They held a commanding and favorable position on high, clear ground, from which, once they brushed aside the Rebel threat, they could surge forward and take Fredericksburg, take Richmond, end the war.

There then arrived that incomprehensible moment understood neither then nor now. Messengers came from Hooker at the Chancellor house. They bore orders from the major general commanding. Pull back. Withdraw. Retreat.

But that was unthinkable, impossible, Gen. Darius Couch and Gen. Gouverneur Warren agreed. It would be absolute madness. They sent a messenger back to Hooker. The men returned in half an hour saying it was confirmed that the front units must run back into The Wilderness. That would mean giving up the freedom of offensive maneuver gained by the brilliant early moves it meant losing all weighted momentum, forward thrust, and initiative in favor of penning up the army in a cramped prison it guaranteed complete ruination of the men’s morale. Such an order, Warren said to Couch, could not be complied with. They must disobey it.

When the order reached Gen. Henry Slocum, he refused to believe it. “You are a damned liar!” he said to Hooker’s messenger, the Washington Augustus Roebling of later Brooklyn Bridge fame. “Nobody but a crazy man would give such an order when we have victory in sight! I shall go and see General Hooker myself, and if I find out that you have spoken falsely, you shall be shot on my return.”

Within an hour or so he was back, and scowling at Roebling, he ordered a turnaround. The others did the same. Generals Meade, Hancock, Sykes, Couch, and Warren all were equally stunned and in complete disagreement with what Hooker was doing, but they could not disobey. Watching the columns of retreating men, Couch remembered, an “observer required no wizard to tell him that the high expectations which had animated them only a few hours ago had given place to disappointment.” He went to Hooker, who before had been “all vigor, energy, and activity.” Now he found a man to whose spirit something terrible had happened. Ghastly depression had seized him, deepest melancholy. He seemed in a crumpled trance, helpless, lethargic, entirely demoralized. “It’s all right, Couch,” he said. “I’ve got Lee just where I want him.”

It was simply appalling that he could permit himself to say such a thing, Couch wrote—“too much.” Couch left. “I retired from his presence with the belief that my commanding general was a whipped man.”

From the horrified bewilderment of the generals there seeped down past the colonels and captains to the corporals and privates the knowledge that something was terribly wrong. All that night and into the following day the Army of the Potomac imitated its leader, huddling into itself in stunned disablement and waiting for a blow to fall. During the afternoon clouds of dust were seen on the horizon, and Hooker permitted himself to say that perhaps Lee was running. But the despondent and wavering air did not leave him, nor the careworn and anxious look on his face. It didn’t seem like Lee, he said. Hooker stayed within his own lines, not venturing to go out and check.

Lee was not running. Outnumbered twice over, he had split his army into three segments, breaking wholesale all rules of war. A portion was held at Fredericksburg to restrain Sedgwick, a portion stayed on the outskirts of The Wilderness that Hooker had vacated, and a third portion under Stonewall Jackson made a forced march by circular route to hit Hooker on his far flank to the west. As dusk arrived on the evening of May 2, when the Union forces there were preparing dinner, animals—rabbits, deer—began bounding out of the woods. The Federals were wondering what it meant when the answer burst upon them. Jackson’s men came roaring out. It was they who had raised the clouds of dust. Almost as one man the right wing of Hooker’s army turned and ran. Muskets were left behind, and the big guns, pointed the wrong way, also.

For the first time Fighting Joe came alive. He mounted his white horse, Colonel, and put himself at the head of his old division and managed to stall the enemy move. His groupings were shaken and out of balance, but the situation yet offered great opportunities. He had a massive, cohesive force between two segments of a force that had been smaller than his even when united, and each was open to annihilation. In addition, the opponents on his western flank had lost their leader, for Stonewall Jackson was down, hit by shots that would prove mortal. So Hooker had the possibility yet to snatch victory from the Confederates.

But it was beyond him. Dazed stupefaction possessed him, collapsed listlessness. Urged to mount an attack that would crush Lee’s depleted force on the Chancellorsville-Fredericksburg road—it would take half an hour, an hour at most, General Sickles thought —he declined even to try, saying he could not conjure up soldiers and ammunition. Plenty of both were readily available. He had turned from the hound into the hare, and the hare went to cover.

He sent order after order to Sedgwick to come with his one corps and save his commander’s six. It was pitiful, the appeal to Sedgwick, pathetic. And irrational. To get to him, Sedgwick would have to get over the entrenched Confederate force at Fredericksburg even before taking on the Rebels on The Wilderness outskirts. Hooker sat immobile. It was as if Lee were writing his lines and moving, or declining to move, his pieces on the chessboard.

Jeb Stuart took over from Stonewall Jackson on the far flank. That offered possibilities. What did a lifelong cavalryman know about infantry tactics? But Jeb with the banjo player who always accompanied him went about singing, “Old Joe Hooker, won’t you come out The Wilderness, out The Wilderness?” to the tune of “Old Dan Tucker.” Hooker did not come out. Worse, he contracted his lines even more, giving up while under no pressure at all a vital clearing where his artillery had a powerful position. Into the vacuum swarmed the Rebels under Stuart and those from along the Fredericksburg road under Lee. Joined together, they held Hooker rimmed in with his back to the Rappahannock. More appeals to Sedgwick went out.

On the third day of the battle, May 3, Rebel artillery found the veranda of the Chancellor house. A portico pillar came down to strike Hooker. He was unconscious for five minutes before being gotten up. His side was badly bruised and gave him great pain. People wondered if he should give up the command, but the doctors did not suggest it, and he did not offer it himself. At times he lay huddled in a blanket on the floor. Sedgwick at Fredericksburg did what he could, battling on even terms with the Confederates there, but the great force based on Chancellorsville did nothing. At midnight on May 4 Hooker assembled his corps commanders. “It was seen by the most casual observer that he had made up his mind to retreat,” Couch remembered. He asked his subordinates to consider the matter and withdrew from them.

They decided they did not want to throw in the towel, believing that by a spirited advance the day could yet be saved. Then he told them he was ordering it. They would run for the Rappahannock. “What was the use of calling us together at this time of night when he intended to retreat anyhow?” Gen. John Reynolds asked. The Yankee army made for the river.

They got across and cut loose the pontoons behind them. In Washington the newspaperman Noah Brooks, a friend of the President, saw the White House reaction. “The sight of his face and figure was frightful,” Brooks wrote of Lincoln. “He seemed stricken with death. Almost tottering to a chair, he sat down. His face was of the same color as the wall behind him—not pale, not even sallow, but gray, like ashes.” Secretary of War Stanton for a time was fearful that Lincoln would commit suicide.

For a few weeks Lee rested and refitted his army and then headed north. Hooker trailed along in parallel course, avoiding all contact. Now that the Rebels were away, he told Lincoln, he could take Richmond. Lincoln told him that Lee’s army, not Richmond, was his objective point. The Rebel columns stretched out for many miles on the thin roads, and Lincoln wrote: “The animal must be very slim somewhere. Could you not break him?”

But Hooker could not—could not even try. He resigned the command of the Army of the Potomac, and on three days’ notice George Meade had to conduct the Battle of Gettysburg. Hooker asked if he could have his old division back for the fight, but Meade would not have him. After that he was sent out to Grant in the West and he did very well in a subordinate position, as he did later under Sherman at Atlanta. He left the army after the war and died in 1879. Years later a statue of him was erected high on Boston’s Beacon Hill. There were those who questioned its construction. “Never since it was there placed have I passed the front of the State House without feeling a sense of wrong and insult at the presence, opposite the head of Park Street, of the equestrian statue of Hooker,” wrote Charles Francis Adams, Jr. “That statue I look upon as an opprobrium cast upon every genuine Massachusetts man who served in the Civil War.” But there he is on Colonel, both with head slightly turned, looking into space, Fighting Joe’s face sternly set, serious and heroic.

So, what happened to Hooker at Chancellorsville? Cum s-ar putea întâmpla? He was a highly experienced officer doing what he’d been trained to do in a position he delighted to hold. This matter he faced was, after all, his stock-in-trade. He knew this stuff. It was within logical possibility, even probability, that he would end the Civil War two years early, be the savior of the Union, succeed Lincoln as President, have his statue not only under questionable circumstances in Boston but in every Northern city of the United States.

Yet none of these things happened. Some blamed Hooker’s recent teetotaling for his loss of swagger. General Couch noted that “he abstained … when it would have been far better for him to continue in his usual habit.” Other people believed he was a coward pure and simple. “When a general has done his very best and is defeated fairly and squarely, he is entitled to a nervous collapse,” wrote Washington Roebling, who carried the incredible withdrawal order to General Slocum and was threatened with being shot for having done so. “But when a man breaks down before the battle has even begun, he does not deserve the name of soldier.” Was Joe Hooker a coward? It certainly didn’t seem so when he sat Colonel unflinchingly at the Seven Days and Antietam with Confederate bullets singing all about him. But what exactly is cowardice, or its opposite? In his Anatomy of Courage Lord Moran, Churchill’s physician, discusses what he learned on this subject during service as a frontline medical officer in the First World War and during his travels with the prime minister in the Second. What it comes down to, he says, is that every soldier, of every rank, has a bank account. It is bravery that is on deposit there. Sometimes the capital is slowly paid out bit by bit. Sometimes there is a tremendous withdrawal and almost all is taken out in a sudden draft that can threaten to close the account.

What was involved with Hooker’s collapse was far more complex than mere lack of bravery. Involved were the dynamics of sending soldiers into battle. That has to do with ordering up death. Enormous stress attends, and great unavoidable uncertainties. The matter has to do with character, and character in an officer, said the great Prussian strategist Schlieffen, is the first thing. Did Burnside show character at Fredericksburg as he continued to push men up against Marye’s Heights when to do so was clearly a hopeless endeavor? It hardly seems so. Hooker’s reversal of Burnside’s spendthrift actions is seen in his refusal to up the ante even a little despite holding all the high cards. He just couldn’t get himself to push the chips into the pile.

Unable to climax his great effort, unable or unwilling to deliver the knockout punch, he dismally failed and shuffled off the stage. The Union got somebody else. (And the somebody else imitated him to a certain degree at Gettysburg. After repelling Lee, Meade failed to follow up. Told that an order to advance would utterly crush the retreating Rebels, Meade hesitated. He would have gone through them like a knife through cheese, said Lee’s artillery commander E. Porter Alexander, but Meade sat. Lincoln pleaded with him, and his response was to submit his resignation, which Lincoln refused to accept, and he hesitated some more, and Lee got away.)

History went on. Hooker was remembered at all, as the star of an inexplicable and incomprehensible play. His failure, wrote Francis Fisher Browne in 1914, was “much discussed but never satisfactorily explained.” They’re still trying to figure it out, wrote Ernest B. Furgurson in 1992.

“Doubleday,” Hooker said to Gen. Abner Doubleday as the two rode toward Gettysburg from the Chancellorsville debacle, “I was not hurt by a shell and I was not drunk. For once I lost confidence in Hooker, and that is all there was to it.” “In war,” Karl von Clausewitz wrote long before warm weather came and the blossoms showed along the Rappahannock in 1863, “everything is simple, but the simple is very difficult.”


Joseph Hooker

Joseph Hooker was a senior officer in the Union army during the American Civil War. Hooker had an aggressive approach to campaigning and during the American Civil War his men in recognition of this gave him the nickname ‘Fighting Joe’ though it was a nickname he did not like as he felt that it made him out to be a highwayman.

Hooker was born on November 13 th 1814 in Hadley, Massachusetts. He attended the US Military Academy at West Point and graduated in 1837. Hooker fought in the Seminole War and the Mexican War. By the end of this war, Hooker held the rank of lieutenant colonel. Hooker resigned his commission in 1853 after his involvement in a court martial where he testified against his commanding officer – it was not thought as the right thing to do. Hooker became a farmer in California but maintained his link with the military by serving as a colonel in California’s militia.

The American Civil War broke out in April 1861. Hooker applied to join the Union army but his request was rejected. No one is quite sure why this was so but there is speculation that many senior officers in the US Army still had not forgiven or forgotten the part he played in the court martial of General Scott. Hooker wrote directly to President Lincoln. This approach succeeded and Hooker rejoined the US Army in August 1861 with the rank of brigadier general of volunteers.

His first task was to defend Washington against a possible attack. He commanded a division that was eventually to become part of the Army of the Potomac.

Hooker fought at the Battle of Williamsburg and the Seven Days Battle with distinction and in recognition of this he was promoted to major general. Hooker found it very difficult to adapt to General McClellan’s cautious tactics and strategy and he openly voiced his opposition to such an approach.

Hooker’s I Corps in the Army of Virginia fought at Antietam (September 1862). Once again, Hooker adopted an aggressive approach in what was to prove a very bloody battle. He had to leave the battlefield with an injured foot. When he returned he found that McClellan’s caution had meant that Robert E Lee’s men had been able to withdraw from the battlefield. Hooker believed that if McClellan had followed his aggressive approach, Lee’s army would have been destroyed at Antietam.

Hooker commanded the III and V Corps at the Battle of Fredericksburg (November 1862). He was highly critical of General Burnside’s plan to attack Fredericksburg – plans he called “preposterous”. Much against his wishes, the ‘Grand Division’, the name given to the III and V Corps, made fourteen attacks against Fredericksburg and took serious casualties. Whatever complaints would be made against Hooker in the future, no one doubted that he cared for the men under his command and they respected his concern. Hooker could barely forgive Burnside for ordering what he viewed as the senseless slaughter of his men and he called him a “wretch”. Hooker was very open about his views on Burnside and did nothing to disguise or moderate them. Burnside wrote to Lincoln to get the President’s approval to remove him from corps command claiming that Hooker could not cope in a crisis. Lincoln got rid of Burnside instead and in January 1863 Hooker replaced him as head of the Army of the Potomac.

His approach to the care of his soldiers in the ‘Grand Division’ was extended to the Army of the Potomac. He ensured that they had a proper diet and that all camps were provided with proper sanitary systems. Probably most important for his men, Hooker did what he could to ensure that they were paid on time and that they got the necessary amount of leave that they were entitled to. There was obviously a clear bond between Hooker and his men he called them “the finest army on the planet”.

Hooker’s reputation was severely damaged by the battle with Lee fought around Chancellorsville. Hooker had planned to outflank Lee after cutting off his supply line using a large cavalry force. Once Lee was defeated, Hooker planned to take Richmond and end the war. It was a grand plan, which failed to work. When Hooker’s cavalry failed to disrupt Lee’s supply lines, it was the start of a disaster. Robert E Lee commanded a much smaller army but to attack the Army of the Potomac, he split his men into two forces. For once, Hooker seemed to have been unsure what to do and his aggressive instincts temporarily left him. It may well be that he was mentally prepared for an attack by one army and totally unprepared for an attack by two small armies. The Battle of Chancellorsville ended in Hooker retreating. It was a great victory for Lee but a chronic embarrassment for Hooker. Subordinate officers refused to serve under him ever again.

Lincoln ordered that Hooker’s Army of the Potomac had as its first duty the protection of Washington from the advancing Lee. But Lincoln ordered that it also had to find Lee’s Army of Northern Virginia and engage it in battle again. This flew in the face of what Hooker wanted to do. As Lee advanced on Washington, Hooker believed that Richmond was undefended. He wanted to advance on the Confederate capital and occupy it thus ending the war. Lincoln did not agree and ordered that Hooker had to follow his orders. To Hooker this was a sign that the President did not have confidence in him. After a seemingly minor dispute with army headquarters, Hooker handed in his resignation as head of the Army of the Potomac on June 28 th 1863 and Lincoln accepted it.

Hooker’s military career took another direction when he was sent to assist the Army of the Cumberland in Tennessee. Hooker did much for his reputation at the Battle of Chattanooga. While Ullyses Grant got the credit for the victory, Hooker did as much as he could to support him, especially at Lookout Mountain. Hooker was rewarded for what he did at the Battle of Chattanooga by being given a rank of major general in the regular army and he was given command of the XX Corps. XX Corps did what was needed of it during the campaign in Georgia and Sherman’s success in this campaign had a rub-off effect on Hooker. After the North’s success in Georgia, Hooker was appointed commander of the Northern Department – a position he held for the rest of the American Civil War.

Hooker suffered a stroke after the war and retired from the US Army on October 15 th 1868 with the rank of major general.


Joseph Hooker, 1814-1879

Hooker attended West Point from 1833 to 1837, graduating 29th out of 50 in his class. Like many Civil War generals, he first met many of his civil war comrades and opponents at West Point. His year contained Bragg, Pemberton and Early, all of whom reached high rank in the Confederate army, and Sedgwick for the Union.

Before the civil war he served in Florida, on the Canadian border, as adjutant of West Point and as adjutant of the 1st Artillery. During the Mexican War he served as a staff officer for a series of generals, including General Gideon Johnson Pillow. He distinguished himself in action, winning brevet promotions to captain, major and finally lieutenant-colonel. However, his close association with General Pillow was to cause a serious rift with General Winfield Scott, the American commander in Mexico. Pillow had written anonymous letters to the New Orleans Delta claiming that he was actually responsible for Scott&rsquos victories. When the authorship of these letters was discovered, Pillow was arrested, and returned to Washington for trial, where he was falsely acquitted. Hooker had given evidence to support Pillow.

In the post war period he added General Halleck to his list of enemies. He resigned from the army in 1853 and moved to the west, where he tried farming in California (to 1858), before moving on to become superintendent of military roads in Oregon in 1858-59. Finally he became a Colonel in the California militia in 1859-61. Halleck was already prominent in California society, having helped to write the new state's constitution. Halleck was now a major-general in the Militia. It was during this period that the two men first clashed.

At the outbreak of the Civil War, he made his way to Washington. His offer of service was accepted one month after the siege of Fort Sumter. At first his offer was ignored, but in the aftermath of the First Battle of Bull Run (21 July 1861), he was appointed brigadier-general of volunteers, backdated to 18 May, and given a command in the force defending Washington.

Hooker commanded a division during the Peninsula campaign of 1862. Here he began to gain a reputation as a fine Divisional commander. At the Battle of Williamsburg he was at the front of his division, and played a crucial role in the Union success in that battle. His division suffered the vast majority of the Union casualties at Williamsburg (337 out of 468 dead, 908 out of 1442 wounded and 330 out of 373 missing, 70% of the total). After the battle he gained a promotion to major-general of volunteers, and a nickname &ndash &lsquoFighting Joe&rsquo .

His reputation continued to rise throughout the rest of the Peninsula campaign, and even after the disaster at Second Bull Run. In the aftermath of that battle he was promoted to command of the First Corps in the Army of the Potomac. It was in that capacity that he took part in the campaign that ended at Antietam. His corps was heavily involved in the fighting at South Mountain, where a small Confederate force held back two Federal army corps for almost an entire day.

Hooker&rsquos corps fought on the Federal right at Antietam. In theory, he was under the direct command of General Burnside, but Burnside was with his other corps, on the left of the battle. The right wing thus lacked any coordinating leadership. The battle was characterised by a series of disjointed Federal attacks, many of which came close to achieving success, but all of which failed to do so. Late in the day he was badly injured, and had to leave the field, but by then the chance to win a decisive victory had probably already passed.

Hooker returned in time to take part in Burnside&rsquos disastrous Fredericksburg campaign. Burnside had not wanted to take command of the Army of the Potomac when Lincoln finally decided to replace General McClellan, but had eventually agreed to take the job, possibly to prevent it going to Hooker. Despite this, Hooker was promoted to brigadier-general in the regular army, and given command of one of Burnside&rsquos new &lsquoGrand Divisions&rsquo (two army corps combined under a single commander. Something similar had been attempted by McClellan at Antietam, when Burnside had had command of two corps).

Burnside&rsquos grand offensive ended in disaster at Fredericksburg. The campaign had begun well. Two corps moved quickly to Fredericksburg, but their pontoon bridges moved more slowly. By the time Burnside was ready to cross the river, Lee had arrived and was dug in. Burnside decided to launch an attack straight at the Confederate lines. None of his corps commanders were happy with the plan, On 13 December 1862 they were proved correct. The attack at Fredericksburg was a disaster, achieving nothing.

In the aftermath of the battle, the relationship between Burnside and his senior officers seems to have broken down. The army as a whole had lost confidence in his ability to lead them to success. After another attempted campaign early in 1863 bogged down in the Virginia mud, Burnside decided that he needed to remove several of his senior officers. Unsurprisingly, Hooker was amongst them. On 23 January Burnside wrote a command removing Hooker from his command, but instead of issuing it, he took it to Washington, and presented it to President Lincoln as an ultimatum &ndash approve the order, or remove me from command. Lincoln chose to remove Burnside, sending him west to command the Department of the Ohio.

Hooker was now promoted to command the Army of the Potomac. At first he was a great success. Morale rose, desertions fell, and the army recovered much of the confidence it had lost at Fredericksburg. He reorganised the army, creating a dedicated cavalry corps, and removing Burnside&rsquos &lsquoGrand Divisions&rsquo. Hooker was characteristically confident, informing Lincoln that it was matter of when he would reach Richmond, not whether he would.

Hooker came up with what was probably the best plan yet developed to defeat Lee. It was based around the effective use of Hooker&rsquos massive numerical advantage. He would split the army in three. One part would remain at Fredericksburg, hopefully pinning Lee down while the rest of the army moved west. If Lee did detect the main movement and follow it, then the detachment at Fredericksburg would be strong enough to attack whatever force Lee left behind. Meanwhile, the bulk of the army would move upstream along the Rappahannock River, hopefully outflanking Lee.

All began well. Although Lee was not fooled by Hooker&rsquos movement, the Union army was able to get across the Rappahannock, and by 30 April had reached Chancellorsville. Lee was faced by 40,000 men in front of him at Fredericksburg and 70,000 men across the river to his left. The next day things started to go wrong. When it became clear that Lee was advancing towards him with most of his army, Hooker simply lost his nerve. Instead of advancing to attack Lee in open ground, Hooker retreated into the Wilderness around Chancellorsville, and prepared to fight a defensive battle.

Having thrown away all the advantages that his plan and superior numbers had given him, Hooker&rsquos men did at least fight a determined battle in the tangled undergrowth of the Wilderness. Despite this, they were clearly beaten by Lee&rsquos much smaller army. Hooker&rsquos grand plan had come to an inglorious end. Lee did suffer two serious blows at Chancellorsville. The most famous was the death of Stonewall Jackson, his most able lieutenant. Jackson was shot by his own troops in the confusion, and died of his wounds several days later. Perhaps more significantly, even in defeat the Army of the Potomac had inflicted heavy casualties on Lee&rsquos men. Federal losses were 1,575 dead, 9,594 wound and 5919 missing and captured, for a total of 17,287. Confederate losses were 1,665 dead, 9,081 wounded and 1,708 missing or captured, for a total of 12,462. Too many victories like Chancellorsville would destroy Lee&rsquos army.

Hooker remained in command of the Army of the Potomac for most of the Gettysburg campaign. Despite the defeat at Chancellorsville, the Army of the Potomac was not notably disorganised or demoralised, much to Lee&rsquos eventual discomfort. Hooker handled the start of the pursuit of Lee with some skill, protecting Washington and Baltimore, while quickly closing on Lee. Ironically, the small garrison of Harper&rsquos Ferry once again appeared on the stage. Lee&rsquos decision to attack in the previous year had derailed his invasion of Maryland in 1862. Now Hooker&rsquos desire to have control of the same garrison was to end his time in command of the Army of the Potomac. When his demand was refused, Hooker resigned. On 28 June he was replaced by General Meade. Three days later, on 1 July, Meade found himself in command on the first day of the Battle of Gettysburg.

Despite the awful timing of his resignation, Hooker&rsquos career was not over. A crisis was rapidly developing around Chattanooga, where General Rosecrans was making slow but vulnerable progress towards the city. On 19-20 September, having captured Chattanooga, he was defeated at Chickamauga. Even before this he had been calling for reinforcements. The Eleventh and Twelfth Corps were detached from the Army of the Potomac and on 24 September 1863 left their camps on the Rappahannock River under the command of Joseph Hooker.

That force played an important role in U.S. Grant&rsquos relief of Chattanooga. On 24 November 1863 they fought the Battle of Lookout Mountain, also known as the Battle above the Clouds because of the unusual weather. This marked the beginning of Grant&rsquos counterattack, completed the next day at Missionary Ridge. Hooker did not play a major role in that battle, having been delayed on the march from Lookout Mountain.

1864 saw Hooker back in the role he was probably best suited too, commanding the Twentieth corps in General Sherman&rsquos advance towards Atlanta (created by combining the Eleventh and Twelfth). In that capacity he served well, receiving a battlefield commendation and a mention in dispatches after the battle of Peach Tree Creek. However, he seems to have agitating for more senior command for much of the expedition. Sherman&rsquos force was divided into three armies under Generals Thomas, Schofield and McPherson. Hooker&rsquos corps was part of General Thomas&rsquos army. However, both Schofield and McPherson complained that Hooker had a tendency to move his corps away from his own superior, and towards them. In theory he outranked both men, and so if a battle developed while he was close by could claim command on the battlefield.

Whatever the truth of these claims, the result was that Sherman was not entirely at ease with Hooker. When McPherson was killed during the Battle of Atlanta (22 July 1864), Hooker expected to replace him. He was indeed the most senior of the available officers, but that was not important to Sherman. According to Sherman&rsquos autobiography, Hooker was not even considered for the role, which went to Major-General O. O. Howard. Hooker promptly handed in his resignation, which was equally promptly accepted.

This finally ended Hooker&rsquos active career, although not his army career. In September 1864 he was appointed to command the Northern Department, with headquarters at Cincinnati, Ohio. After the civil war, he commanded the Department of the East (from July 1865), and then the Department of the Lakes (from 1866-68). Increasing infirmity finally forced him to retire from the army in 1868. The same year had seen the death of his wife of two years, Olivia Groesbeck.

Hooker divided his contemporaries. General Pope considered him to be one of the best corps commanders in the army. For General Couch he had many fine qualities as an officer, but not the weight of character required to command the Army of the Potomac. Couch had had plenty of opportunities to observe Hooker in action with that army. Even when appointing him to command the Army of the Potomac, President Lincoln had some doubts, going as far as outlining them to Hooker in his letter of appointment! His main concern was that Hooker&rsquos ambition had led him to undermine Burnside. Chancellorsville proved that Hooker was not capable of holding the highest command, but his own ambition meant that he was not content to serve in the capacity for which he was best suited, that of the dashing corps commander.


General Joseph &ldquoFighting Joe&rdquo Hooker

Joseph Hooker was a United States Army Officer who achieved the rank of Major General in the Union Army during the US Civil War. He earned the nickname &ldquoFighting Joe&rdquo through a simple clerical error when a reporter used it to report on the Battle of Williamsburg. Hooker hated the name, but it stuck. His opposing general in the Confederate Army, Robert E. Lee even used the name to mock Hooker.

During the Civil War, Hooker&rsquos army was stationed in Falmouth, Virginia. His unit was notorious for partying and hard-drinking, and a contemporary cavalry officer, Charles F. Adams Jr., described the station was a combination of a &ldquobar-room and a brothel.&rdquo It is this reference to the station being like a bordello that fueled the popular legend that Hooker&rsquos last name is responsible for the use of hooker to refer to a sex worker. He used cronyism and connection to high ranking officials to get away with his riotous army encampment. Despite some legends, historical records do not seem to indicate that Hooker was a drinker and partyer himself, he just tolerated such behavior among his soldiers.

A photograph of General Hooker atop a horse. Wikimedia

Despite the tantalizing hints of etymology in Hooker&rsquos name, it is unlikely that he is the source of the term. The use of hooker to denote a sex worker first appeared in print in 1845. Hooker didn&rsquot become a noteworthy public figure until the 1860s. However, it is entirely possible that contemporary rumors about Hooker&rsquos behavior in the 1860s helped increase the popularity of the term due to incorrect assumptions that he was, in fact, responsible. When this happens, it is referred to as a false etymology, meaning a common misinterpretation of a word&rsquos origin.


ORIGINS OF `HOOKER' HOOKS MORE THAN A FEW READERS

Dear Ann Landers: It looks as if "A Buff in Ft. Dodge" hooked you in with the origin of the word "hooker." The American Heritage Dictionary, computer version, makes it clear that the word was already in use to mean "prostitute" well before Gen. Hooker's time and that it therefore could not have originated as the reader described. This is the gist of the word's history:

The word "hooker," meaning "prostitute," is in fact older than the Civil War. It appeared in the second edition of John Russell Bartlett's "Dictionary of Americanisms," published in 1856. Bartlett defined hooker as "a strumpet, a sailor's trull." He also guessed that the word was derived from Corlear's Hook, a district in New York City, but there is no evidence that the term originated in New York.

Norman Ellsworth Eliason traced this use of "hooker" back to 1845 in North Carolina. He reported the usage in "Tarheel Talk, an Historical Study of the English Language in North Carolina to 1860," published in 1956. The fact that we have no earlier written evidence does not mean that "hooker" was never used to mean "prostitute" before 1845. The history of "hooker" is, quite simply, murky we do not know when or where it was first used, but we can be very certain that it did not begin with Joseph Hooker.

However, the late Bruce Catton, Civil War historian, didn't completely exonerate Gen. Hooker. Catton said the term became popular during the Civil War-probably because there was a red-light district in Washington, which became known as Hooker's Division in tribute to the proclivities of the lusty general. If the term "hooker" was derived neither from Joseph Hooker nor from Corlear's Hook, what then is its derivation? It is most likely, etymologically, simply "one who hooks." The term portrays a prostitute as a person who hooks, or snares, clients. No wonder it wasn't taught in school.

Dear Frank: Thanks for the history lesson. I didn't realize there were so many scholars who were interested in hookers. Some of the letters were very funny. Thanks to all who wrote.

Dear Ann Landers: I am 76. After 16 years of living alone, I have finally met a man I can care for. I believe "George" is quite fond of me, but here is the problem.

George has a little dog he loves more than life. The dog sleeps with him and goes everywhere George goes. I can't blame him for being attached to a pet that has been his constant companion for five years. After all, I have a cat that sleeps with me. However, this dog barks constantly while riding in the car and jumps all over me. I dread going anyplace with George because of the jumping and high-pitched barking. I'm afraid to say anything for fear George will quit seeing me.

Is there a future for this relationship? If so, what would be the best approach for me to let George know I'd like to focus more attention on him and less on the dog?

Dear Dilemma: Don't compete with the dog. You'll lose. Use earplugs when you ride with George, and when you put them in, make a big point of how much the barking bothers your ears.


Hooker, Joseph

Hooker, Joseph (1814�), Civil War general.Graduating twenty‐ninth of a class of fifty at the U.S. Military Academy, Hooker won three brevets in the Mexican War, but angered Winfield Scott by testifying against him in a court of inquiry. While a civilian colonel in the California militia in the 1850s, he had a major disagreement with Henry W. Halleck. During the Civil War, he advanced his way up the promotion ladder as a Union leader, often denigrating other officers, until he found himself commanding the Army of the Potomac to its disastrous defeat at the Battle of Chancellorsville. He served under William Tecumseh Sherman as a corps commander but demanded reassignment when he failed to receive command of the Army of the Tennessee. From 1 October 1864 to his retirement in 1868, he held inconspicuous assignments.

Hooker had the reputation for being a drinker and a womanizer and is often erroneously cited as the inspiration for prostitutes being called “hookers.” He gained the nickname 𠇏ighting Joe” when the newspaper headline 𠇏ighting—Joe Hooker” was in error printed as 𠇏ighting Joe Hooker.” His is the tale of a military man of limited ability, reaching command beyond his talents and paying the awful price of casualties to his men and ruin to his reputation.
[See also Civil War: Military and Diplomatic Course Union Army.]

Walter H. Herbert , Fighting Joe Hooker , 1944.
Ernest B. Furgurson , Chancellorsville 1863: The Souls of the Brave , 1992.

Citați acest articol
Alegeți un stil mai jos și copiați textul pentru bibliografia dvs.

John Whiteclay Chambers II "Hooker, Joseph ." The Oxford Companion to American Military History. . Encyclopedia.com. 18 iunie 2021 & lt https://www.encyclopedia.com & gt.

John Whiteclay Chambers II "Hooker, Joseph ." The Oxford Companion to American Military History. . Encyclopedia.com. (June 18, 2021). https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/hooker-joseph

John Whiteclay Chambers II "Hooker, Joseph ." The Oxford Companion to American Military History. . Retrieved June 18, 2021 from Encyclopedia.com: https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/hooker-joseph

Stiluri de citare

Encyclopedia.com vă oferă posibilitatea de a cita articole de referință și articole în conformitate cu stilurile comune de la Modern Language Association (MLA), The Chicago Manual of Style și American Psychological Association (APA).

În instrumentul „Citați acest articol”, alegeți un stil pentru a vedea cum arată toate informațiile disponibile atunci când sunt formatate în funcție de stilul respectiv. Apoi, copiați și lipiți textul în bibliografia dvs. sau în lista de lucrări citate.


Priveste filmarea: The Story of Kew Gardens in Photographs: Joseph Hooker