Studiul unui schelet arată că lepra a fost capabilă să se răspândească din Marea Britanie în Scandinavia

Studiul unui schelet arată că lepra a fost capabilă să se răspândească din Marea Britanie în Scandinavia

O echipă internațională de cercetare a găsit dovezi care indică acest lucru lepra s-ar putea răspândi din Marea Britanie în Scandinavia. Echipa, condusă de Universitatea din Leiden și care include cercetători de la universități istorice engleze precum Southampton, Birmingham, Surrey sau Swansea, a examinat scheletele vechi de 1.500 de ani găsite în Essex, Anglia, în 1950.

Oasele unui bărbat, în vârstă de 20 de ani, prezintă simptome de lepră, cum ar fi îngustarea oaselor degetelor și deteriorarea articulațiilor. Tehnici științifice moderne aplicate de cercetători au confirmat că bărbatul a suferit de această boală și că probabil a venit din Scandinavia.

Arheologul Sonia Zakrzewsk, de la Universitatea din Southhampton, explică faptul că ADN-ul investigat este suficient pentru a stabili un diagnostic clar: «Nu în toate cazurile, lepra poate fi identificată prin tulburările înregistrate în schelet. Uneori nu lasă o urmă pe oase, iar alteori afectează oasele în mod similar cu alte boli. În aceste cazuri, singura modalitate este utilizarea ADN-ului de amprentă sau a altor markeri chimici caracteristici ai bacilului lepros.«.

Cercetătorii au căutat scheletul ADN bacterian pentru a confirma că bărbatul a avut lepră și acest lucru le-a permis să dezvolte un studiu genetic detaliat al bacteriilor care cauzează această boală.

Profesorul Mike Taylor, bioarheolog la Universitatea din Surrey, a declarat: „Nu toate săpăturile asigură ADN de bună calitate, dar în acest caz, ADN-ul de lepră extras din schelet a fost într-o stare atât de bună încât am putut identifica tulpina acestuia«.

Rezultatul analizei arată că tulpina de lepră aparține unei descendențe care fusese găsită anterior în înmormântări medievale din Scandinavia și sudul Marii Britanii, dar în cazul celui din urmă de o vechime mai mare, din secolele V sau VI î.Hr..

Identificarea moleculelor de grăsime din bacteriile de lepră are Rezultatul ADN confirmat și a permis să se arate diferența de vârstă a viței de vie.

Pe de altă parte, izotopii din dinții omului au arătat că probabil nu provine din Marea Britanie, ci undeva în nordul Europei (poate din sudul scandinaviei), care se potrivește cu rezultatele ADN și ridică posibilitatea ca tulpina de lepră să ajungă în Scandinavia când omul a emigrat din Marea Britanie.

Deși lepra este în prezent o boală tropicală, era foarte frecvent în Europa. Migrațiile umane l-au ajutat să se răspândească și au fost înregistrate unele cazuri de schelete din vestul Europei cu această boală, datând din secolul al VII-lea î.Hr. încolo. Cu toate acestea, originile acestei boli sunt încă neclare și, prin urmare, studiul acestui schelet a oferit ocazia de a afla mai multe despre începuturile răspândirii leprei.


Video: Ultimul lagăr al copiilor